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Introduo

E
m 3 de agosto de 1943, o general George Smith Patton, Jr. visita-
va um hospital de campanha do Exrcito dos Estados Unidos na
Siclia quando um jovem soldado de 27 anos Charles H. Kuhl
chamou a sua ateno por no parecer ferido. Ao saber que Kuhl estava no
hospital por exausto nervosa, o general Patton se enfureceu e, aps cham-lo
de covarde e insult-lo com obscenidades, o esbofeteou e chutou para fora da
tenda onde estavam os feridos.
Alguns dias depois, em 10 de agosto, um incidente semelhante ocorreu
em outro hospital. Nesse dia, Patton no apenas insultou e ameaou com o
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fuzilamento o soldado Paul G. Bennett, mas tambm usou uma de suas famosas
pistolas para atingi-lo com o cabo de marfim. Quando o soldado caiu, aos
prantos, Patton o golpeou novamente e, em seguida, deixou o local proferindo
mais obscenidades.
Por acaso, esses incidentes chegaram ao conhecimento de jornalistas ameri-
canos e constatou-se que ambos os soldados no eram covardes, tinham folhas
de servio respeitveis e estavam realmente doentes. Especialmente o segundo
incidente, amplamente divulgado pelos meios de comunicao, gerou uma s-
rie de protestos contra o general. Disciplinado por seu comandante em chefe,
Eisenhower, Patton teve que se desculpar publicamente. Com isso, escapou de ser
removido do comando, um posto muito cobiado. No obstante, o episdio mar-
cou a sua biografia e tornou-se emblemtico da complexa personalidade de um
dos generais mais famosos, eficientes e polmicos da Segunda Guerra Mundial.
Patton realmente era um homem contraditrio. Originrio de uma famlia
rica e poderosa (sendo considerado o oficial mais rico do Exrcito dos eua
na sua poca), era capaz de falar a linguagem simples dos soldados. Seu poder
de persuaso podia lev-los aos maiores sacrifcios, fazendo de Patton um co-
mandante amado e odiado ao mesmo tempo. Tmido e inseguro, em alguns
momentos, mostrava-se um lder decisivo em outros. Sabia, como nenhum
outro oficial, comandar tropas em batalha. Exigia disciplina e obedincia dos
seus comandados, mas entrava constantemente em conflito com seus superiores.
Muitas vezes, encontrou meios criativos de desobedecer a ordens sem ser punido.
Sentia-se perfeitamente vontade com cavalos e espadas, mas tinha uma ha-
bilidade especial em lidar com tanques, blindados e outros elementos da guerra
motorizada do sculo xx, na qual foi um mestre. Seu desempenho durante a
Segunda Guerra Mundial foi decisivo para a derrota do nazismo, mas Patton
nutria preconceitos contra negros e judeus. Alm disso, tinha uma grande aver-
so ao comunismo e Unio Sovitica, ento aliada do seu pas.
a vida desse homem to contraditrio o tema deste livro. Do seu nasci-
mento, em 1885, passaremos pela sua infncia e adolescncia na Califrnia e a
sua formao militar na Academia de West Point, onde Patton se graduou em
1909. Tambm veremos sua participao na expedio do general Pershing, no
Mxico, em 1916, e nas trincheiras da Primeira Guerra em 1917-1918, assim
como o desenvolvimento de sua carreira militar durante o perodo entreguerras.
O foco maior do livro ser, contudo, os quatro anos (1942-1945) em que ele
construiu a sua fama de eficiente comandante militar, nas campanhas no norte
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da frica, na Siclia e, especialmente, nas sangrentas batalhas no norte da Frana


e na Alemanha, at sua morte, em 1945.
Completam o quadro uma anlise de como se construiu o mito Patton a
partir de ento (especialmente em filmes e livros produzidos depois de sua mor-
te) e uma reflexo sobre a sua influncia no pensamento militar contemporneo.
Sobre Patton, produziu-se uma quantidade monumental de livros e artigos,
de qualidade desigual, e, com o advento da internet, existem sites sobre ele, com
os mais variados enfoques. Na sua imensa maioria, so textos embasados em
pouca pesquisa documental, que repetem os lugares-comuns e as lendas a seu
respeito, sem uma preocupao maior em retratar o homem e o militar por trs
dos fatos narrados. Como no podia deixar de ser, frente a uma figura polmica
como Patton, a bibliografia a seu respeito tambm altamente polarizada, com
defensores e inimigos do general expondo suas opinies, nem sempre respalda-
das por pesquisas adequadas.
Este livro baseia-se em uma bibliografia especializada, produzida por his-
toriadores militares srios e capazes de encontrar o homem atrs da mitologia.
Textos mais gerais sobre a Segunda Guerra Mundial e a imensa gama de in-
formaes disponveis sobre ele na rede mundial tambm foram utilizados, mas
de forma secundria. A fonte principal desta biografia de Patton a produo
bibliogrfica de maior qualidade, quase toda originria dos Estados Unidos,
que li e analisei com o olho crtico de um historiador especializado em temas
militares e internacionais e com larga experincia nas guerras mundiais e na
histria dos Estados Unidos. No h, no decorrer do texto, notas ou citaes
relativas ao material pesquisado. Para os leitores que quiserem conhec-lo em
detalhes, sugiro conferir a bibliografia comentada, ao final do volume.

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