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Homilia de Bento XVI na missa de

inaugurao do Pontificado
Santa Missa de imposio do Plio e do Anel do Pescador para o incio do ministrio petrino do
Bispo de Roma

Senhores Cardeais,
Venerados irmos no episcopado e no sacerdcio,
Distintas autoridades e membros do Corpo diplomtico,
Queridos irmos e irms:

Por trs vezes, acompanhou-nos nestes dias to intensos o canto das ladainhas dos Santos:
durante os funerais de nosso Santo Padre Joo Paulo II; por ocasio da entrada dos Cardeais em
conclave; e tambm hoje, quando as cantamos com a invocao: Tu illum adiuva - sustenta o novo
sucessor de So Pedro. De cada uma das vezes, ouvi este canto orante de um modo muito particular,
como uma grande consolao. Como nos sentimos abandonados aps a partida de Joo Paulo II!
O Papa que durante 26 anos foi o nosso pastor e guia no caminho atravs destes tempos. Ele
cruzou o limiar para a outra vida - entrando no mistrio de Deus. Mas no deu este passo sozinho.
Quem cr, nunca est s; no o est na vida nem na morte. Naquele momento tivemos ocasio de
invocar os Santos de todos os sculos, os seus amigos, os seus irmos na f, sabendo que seriam o
cortejo vivo que o acompanharia no alm, at glria de Deus. Ns sabamos que l se esperava a
sua chegada. Agora sabemos que ele est entre os seus e se encontra realmente em sua casa.
Fomos novamente consolados cumprindo a solene entrada no conclave para eleger aquele
que Deus havia escolhido. Como poderamos reconhecer o seu nome? Como poderiam 115 Bispos,
procedentes de todas as culturas e pases, encontrar aquele a quem Deus queria outorgar a misso de
ligar e desligar? Uma vez mais sabamo-lo: sabamos que no estvamos ss, que estvamos
rodeados, conduzidos e guiados pelos amigos de Deus.
E agora, neste momento, eu, dbil servidor de Deus, devo assumir esta tarefa inaudita, que
supera realmente qualquer capacidade humana. Como poderei faz-lo? Como serei capaz de lev-la
a cabo? Todos vs, queridos amigos, acabais de invocar toda a multido de Santos, representada por
alguns dos grandes nomes da histria de Deus com os homens. Deste modo, tambm em mim se
reaviva esta conscincia: no estou s. No tenho de levar eu s o que, na realidade, nunca poderia
suportar sozinho. A multido dos Santos de Deus protege-me, sustenta-me e conduz-me. E a vossa
orao, caros amigos, a vossa indulgncia, o vosso amor, a vossa f e a vossa esperana
acompanham-me.
Com efeito, comunidade dos Santos no pertencem s as grandes figuras que nos
precederam e de quem conhecemos os nomes. Todos ns somos a comunidade dos Santos; ns, os
baptizados no nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo; ns, os que vivemos do dom da carne e do
sangue de Cristo, por meio do qual quer transformar-nos e fazer-nos semelhantes a si mesmo.
Sim, a Igreja est viva - esta a maravilhosa experincia destes dias. Precisamente nos tristes dias
da doena e da morte do Papa, isto manifestou-se de modo maravilhoso aos nossos olhos: que a
Igreja est viva. E a Igreja jovem. Ela leva em si o futuro do mundo e, por isso, indica tambm a
cada um de ns o caminho para o futuro. A Igreja est viva e ns vemo-la: experimentamos a
alegria que o Ressuscitado prometeu aos seus. A Igreja est viva - est viva porque Cristo est vivo,
porque Ele ressuscitou verdadeiramente.
Na dor que se mostrava no rosto do Santo Padre nos dias da Pscoa, contemplmos o
mistrio da paixo de Cristo e tocmos ao mesmo tempo as suas feridas. Mas em todos estes dias
tambm pudemos, num sentido profundo, tocar o Ressuscitado. Foi-nos dado experimentar a alegria
que ele prometeu, depois de um breve tempo de escurido, como fruto da sua ressurreio.
A Igreja est viva: deste modo sado com grande alegria e gratido todos vs que estais aqui
reunidos, venerveis irmos cardeais e bispos, queridos sacerdotes, diconos, agentes pastorais e
catequistas. Sado-vos, religiosos e religiosas, testemunhas da presena transfigurante de Deus.
Sado-vos, fiis leigos, imersos no grande campo da construo do Reino de Deus que se expande
no mundo, em todas as expresses de vida. O discurso enche-se de afecto tambm na saudao que
dirijo a todos os que, renascidos no sacramento do Baptismo, ainda no esto em plena comunho
connosco; e a vs, irmos do povo hebraico, a que estamos estreitamente unidos por um grande
patrimnio espiritual comum, que afunda as suas razes nas irrevogveis promessas de Deus. O meu
pensamento, enfim - quase como uma onda que se expande dirige-se a todos os homens de nosso
tempo, crentes e no crentes.
Queridos amigos! Neste momento no tenho necessidade de apresentar um programa de
governo. Alguns traos do que considero ser a minha tarefa, pude exp-los j na minha mensagem
da quarta-feira, 20 de Abril; no faltaro outras ocasies para faz-lo.
O meu verdadeiro programa de governo o de no fazer a minha vontade, no seguir as
minhas prprias ideias, mas colocar-me, junto com toda a Igreja, escuta da palavra e da vontade
do Senhor e deixar-me conduzir por Ele, de tal modo que seja Ele mesmo a guiar a Igreja nesta hora
da nossa histria. Em vez de expor um programa, desejaria simplesmente procurar comentar os dois
sinais com os quais se representa liturgicamente o incio do Ministrio Petrino; ambos os sinais
reflectem tambm exactamente aquilo que proclamado nas leituras de hoje.
O primeiro sinal o Plio, tecido em l pura, que me foi colocado sobre os ombros. Este
sinal antiqussimo, que os Bispos de Roma trazem desde o sculo IV, pode ser considerado como
uma imagem do jugo de Cristo, que o Bispo desta cidade, o servo dos servos de Deus, toma sobre
os seus ombros. O jugo de Deus a vontade de Deus que ns acolhemos. E esta vontade no para
ns um peso exterior, que nos oprime e nos priva da liberdade. Conhecer o que Deus quer, conhecer
qual o caminho da vida esta era a alegria de Israel, era o seu grande privilgio. Esta tambm a
nossa alegria: a vontade de Deus, no nos aliena, purifica-nos - talvez s vezes de um modo
doloroso - e assim, conduz-nos a ns mesmos. Desse modo, no o servimos somente a Ele, mas
tambm salvao de todo o mundo, de toda a histria.
Na realidade, o simbolismo do Plio mais concreto ainda: a l de cordeiro quer representar
a ovelha perdida, ou ainda a que est doente ou dbil, que o pastor pe aos ombros para a conduzir
s guas da vida. A parbola da ovelha perdida, que o pastor procura no deserto, foi para os Padres
da Igreja uma imagem do mistrio de Cristo e da Igreja.
A humanidade - todos ns - a ovelha desgarrada no deserto que no consegue encontrar a
estrada. O Filho de Deus no tolera isto; Ele no pode abandonar a humanidade em semelhante
situao miservel. Pe-se em p, abandona a glria do cu, para ir em busca da ovelha, seguindo-a
at cruz. Coloca-a sobre os seus ombros, carrega a nossa humanidade, leva-nos a ns mesmos,
pois Ele o bom pastor, que oferece a sua vida pelas ovelhas.
O Plio indica, em primeiro lugar, que todos ns somos levados por Cristo. Mas, ao mesmo
tempo, convida-nos a levar-mo-nos uns aos outros. Assim, o Palio, torna-se no smbolo da misso
do pastor de que falam a segunda leitura e o Evangelho.
A santa inquietude de Cristo deve animar o pastor: no indiferente para ele que tantas
pessoas vivam no deserto. E h muitas formas de deserto: o deserto da pobreza, o deserto da fome e
da sede; o deserto do abandono, da solido, do amor destrudo. Existe tambm o deserto da
escurido de Deus, do vazio das almas que j no tm conscincia da dignidade e do rumo do
homem. Os desertos exteriores multiplicam-se no mundo, porque os desertos interiores se tornaram
muito grandes. Por isso, os tesouros da terra j no esto ao servio do cultivo do jardim de Deus,
no qual todos podem viver, mas esto subjugados ao poder da explorao e da destruio.
A Igreja nos seu conjunto e os seus Pastores, tal como Cristo, devem pr-se ao caminho para
conduzir os homens para fora do deserto em direco ao lugar da vida, para a amizade com o Filho
de Deus, para Aquele que nos d a vida, e a vida em plenitude.
O smbolo do cordeiro tem ainda outro aspecto. Era costume no antigo Oriente que os reis se
designassem a si mesmos como pastores do seu povo. Esta era uma imagem do seu poder, uma
imagem cnica: para eles, os povos eram como ovelhas das quais o pastor podia dispor a seu bel-
prazer. Pelo contrrio, o pastor de todos os homens, o Deus vivo, fez-se ele mesmo cordeiro, ps-se
do lado dos cordeiros, dos que so pisados e sacrificados. exactamente assim que Ele se revela
como o verdadeiro pastor: Eu sou o bom pastor [...]. Eu dou a minha vida pelas ovelhas, diz Jesus
de si mesmo (Jo 10,14ss).
No o poder o que redime, mas o amor! Este o sinal de Deus: Ele mesmo amor.
Quantas vezes desejaramos que Deus se mostrasse mais forte! Que Ele castigasse duramente, que
abatesse o mal e que criasse um mundo melhor! Todas as ideologias do poder justificam-se desta
forma, justificam a destruio do que se ope ao progresso e libertao da humanidade. Ns
sofremos pela pacincia de Deus. E, no obstante, todos necessitamos da sua pacincia. O Deus,
que se fez cordeiro, diz-nos que o mundo se salva pelo Crucificado e no pelos crucificadores. O
mundo redimido pela pacincia de Deus e destrudo pela impacincia dos homens.
Uma das caractersticas fundamentais do pastor deve ser amar os homens que lhe foram
confiados, tal como ama Cristo, ao servio de Quem est. Apascenta as minhas ovelhas, diz
Cristo a Pedro, e a mim, neste momento. Apascentar quer dizer amar, e amar quer dizer tambm
estar dispostos a sofrer. Amar significa dar s ovelhas o verdadeiro bem, o alimento da verdade de
Deus, da palavra de Deus, o alimento da sua presena, que Ele nos d no Santssimo Sacramento.
Queridos amigos - neste momento s posso dizer: rezai por mim, para que aprenda a amar cada vez
mais o Senhor. Rezai por mim, para que aprenda a amar cada vez mais o seu rebanho - a vs, a
Santa Igreja, a cada um de vs e a vs todos juntos. Rezai por mim, para que no fuja, por medo,
diante dos lobos. Rezemos uns pelos outros para que o Senhor nos leve e ns aprendamos a levar-
nos uns aos outros.
O segundo sinal com o qual a liturgia de hoje representa o comeo do Ministrio Petrino a
entrega do Anel do Pescador. O chamamento de Pedro a ser pastor, que ouvimos no Evangelho,
segue-se narrao de uma pesca abundante: depois de uma noite em que lanaram as redes sem
xito, os discpulos viram na margem o Senhor Ressuscitado. Ele manda-os voltar a pescar, mais
uma vez, e eis que a rede se enche tanto que no tinham foras para pux-la; 153 peixes grandes e,
ainda que fossem tantos, no se rompeu a rede (Jo 21,11). Este relato no final do caminho terreno
de Jesus com os seus discpulos corresponde a um relato no incio: tambm nessa altura, os
discpulos no tinham pescado nada durante toda a noite; tambm ento Jesus tinha convidado
Simo a fazer-se ao largo mais uma vez. E Simo, que ainda no se chamava Pedro, deu aquela
admirvel resposta: Mestre, Tua palavra lanarei as redes. Foi-lhe confiada ento a misso:
No temas! Doravante sers pescador de homens (Lc 5,1-11).
Tambm hoje se diz Igreja e aos sucessores dos Apstolos que se faam ao largo no mar da
histria e que lancem as redes, para conquistar os homens para o Evangelho - para Deus, para
Cristo, para a vida verdadeira. Os Padres dedicaram tambm um comentrio muito particular a esta
tarefa singular. Dizem assim: para o peixe, criado para viver na gua, mortal ser tirado do mar.
privado de seu elemento vital para servir de alimento ao homem.
Na misso do pescador de homens, porm, ocorre o contrrio. Ns homens vivemos
alienados, nas guas salgadas do sofrimento e da morte, num mar de escurido sem luz. A rede do
Evangelho tira-nos das guas da morte e leva-nos ao esplendor da luz de Deus, na vida verdadeira.
Assim , efectivamente - na misso de pescador de homens, seguindo a Cristo, necessrio tirar os
homens do mar salgado de todas as alienaes e lev-los terra da vida, luz de Deus. mesmo
assim: ns existimos para mostrar Deus aos homens. E s onde se v Deus, comea
verdadeiramente a vida. S quando encontramos em Cristo o Deus vivo, conhecemos o que a
vida.
No somos o produto casual e sem sentido da evoluo. Cada um de ns o fruto de um
pensamento de Deus. Cada um de ns querido, cada um amado, cada um necessrio. Nada h
de mais maravilhoso que termos sido alcanados, surpreendidos, pelo Evangelho, por Cristo. Nada
mais belo que conhec-lo e comunicar aos outros a amizade com Ele.
A tarefa do pastor, do pescador de homens, pode parecer s vezes cansativa. Mas bela e
grande, porque, em definitivo, um servio alegria, alegria de Deus que quer fazer a sua entrada
no mundo.
Quero agora destacar ainda uma coisa: tanto da imagem do pastor como da do pescador,
emerge de maneira muito explcita o apelo unidade. Tenho, tambm, outras ovelhas que no so
deste redil; tambm estas devo conduzir, e escutaro a minha voz e haver um s rebanho e um s
Pastor (Jo 10,16), diz Jesus no final do discurso do bom pastor. E o relato dos 153 peixes termina
com a alegre constatao: E ainda que fossem tantos, no se rompeu a rede (Joo 21,11).
Ai de mim, Senhor amado! Agora a rede rompeu-se, queremos dizer contristados. Mas no - no
devemos estar tristes! Alegremo-nos pela tua promessa que no desilude e faamos tudo o que for
possvel para percorrer o caminho rumo unidade que tu prometeste. Faamos memria dela na
orao ao Senhor, como mendigos; sim, Senhor, lembra-te do que prometeste. Faz que sejamos um
s pastor e um s rebanho! No permitas que se rompa a tua rede e ajuda-nos a ser servidores da
unidade!
Neste momento a minha recordao volta ao dia 22 de Outubro de 1978, quando o Papa
Joo Paulo II iniciou o seu ministrio, aqui, na Praa de So Pedro. Ainda, e continuamente,
ressoam nos meus ouvidos as suas palavras de ento: No tenhais medos! Abri, antes, escancarai
as portas a Cristo!.
O Papa falava aos fortes, aos poderosos do mundo, os quais tinham medo que Cristo Lhes
pudesse retirar algo do seu poder, se o deixassem entrar e se concedessem liberdade f. Sim, ele
certamente lhes teria retirado algo: o domnio da corrupo, da distoro do direito e da
arbitrariedade, mas no lhes teria tirado nada de quanto pertence liberdade do homem, sua
dignidade, edificao de uma sociedade justa.
O Papa falava tambm a todos os homens, sobretudo aos jovens. Acaso no temos todos, de
algum modo, medo - se deixamos entrar Cristo totalmente dentro de ns, se nos abrimos totalmente
a ele -, medo de que Ele possa trazer algo para a nossa vida? Acaso no temos todos medo de
renunciar a algo grande, nico, que faz a vida mais bela? No nos arriscamos a encontrarmo-nos na
angstia e privados da liberdade? E mais uma vez o Papa queria dizer: no! Quem deixa entrar
Cristo no perde nada, nada - absolutamente nada - do que torna a vida livre, bela e grande.
No! S nesta amizade se escancaram as portas da vida. S nesta amizade se abrem
realmente as grandes potencialidades da condio humana. S nesta amizade experimentamos o que
belo e o que nos liberta.
Assim, hoje, eu quero, com grande fora e grande convico, a partir da experincia de uma
longa vida pessoal, dizer-vos, queridos jovens: No tenhais medo de Cristo! Ele no tira nada,
concede tudo. Quem se d a ele, recebe cem por um.
Sim, abri, escancarai as portas a Cristo - e encontrareis a verdadeira vida.
Amm.

Praa de S. Pedro
Domingo, 24 de Abril de 2005

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