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Carta aos Cristos na Galcia

AUTOR
Paulo, provavelmente escrevendo de Corinto, ou talvez da Macednia,
pouco antes de Tito voltar de Corinto.
DATA
56 ou 57, ou ainda antes.
DESTINO
O significado de "Galcia", o destino desta cana, tem despertado um pouco
de controvrsia, pois esse nome poderia indicar o antigo distrito assim
conhecido ou a provncia romana tambm chamada "Galcia", que inclua
vrios outros distritos.
TEMA
Parece que os glatas, haviam sido desviados de sua primeira f por
mestres que insistiam em dizer que eles deviam continuar guardando a
antiga lei judaica, incluindo o rito da circunciso. Dessa forma, impugnavam
a autoridade de Paulo, e ele se sente chamado a defend-la nesta carta.
Paulo adverte os glatas de que, embora como cristos estivessem livres da
lei, suas vidas deviam exibir os frutos da lei interior do amor, estabelecida
pelo Esprito de Deus.
<1>
Eu, Paulo, nomeado e comissionado como mensageiro no por homens,
mas por Jesus Cristo e Deus Pai (que o ressuscitou dentre os mortos),
<2>
eu e todos os irmos que esto comigo enviamos saudaes s igrejas
na Galcia.
<3>
Graa e paz estejam com vocs da parte de Deus, nosso Pai, e do Senhor
Jesus Cristo,
<4>
que de acordo com a vontade de nosso Deus e Pai deu-se a si mesmo
por nossos pecados e, dessa forma, livrou-nos da perversa ordem do mundo
dos dias de hoje.
<5>
A ele seja a glria para todo o sempre. Amm.
O evangelho a verdade divina: os homens no devem ousar
pervert-lo
<6>
Estou surpreso por terem transferido to rapidamente para outro
evangelho sua lealdade para com aquele que os chamou pela graa de
Cristo!
<7>
No que esse evangelho seja outro, mas existem homens que lhes esto
perturbando a f com uma pardia do evangelho de Cristo.
<8>
Digo, porm, que se eu ou algum anjo vindo do cu lhes pregar algum
outro evangelho diferente daquele que ouviram, maldita seja essa pessoa!
<9>
Vocs me ouviram dizer isso antes, e agora digo de novo qualquer
homem que pregar algum outro evangelho diferente daquele que vocs j
ouviram seja uma alma maldita!
<10>
(Ser que agora isso os leva a pensar que estou procurando a
aprovao dos homens ou de Deus? Estarei tentando agradar os homens?
Se estivesse tentando conquistar a aprovao humana, jamais seria servo
de Cristo.)
Recebi o evangelho do prprio Cristo e no por alguma interveno
humana, como minha histria ir demonstrar
<11>
Garanto-lhes, meus irmos, que o evangelho que lhes preguei no
uma inveno humana.
<12>
No o recebi de homem algum, e nenhum homem o ensinou para mim;
ele me chegou como revelao direta da parte de Jesus Cristo.
<13>
Pois vocs j sabem a vida que tive no passado, seguindo a religio
judaica, como persegu a igreja de Deus com zelo fantico e como, de fato,
dei o mximo de mim para destru-la.
<14>
Eu me destacava entre as pessoas de minha idade na religio judaica e
tinha um entusiasmo enorme pelas antigas tradies.
<15>
Mas quando Deus (que me havia escolhido desde o instante de meu
nascimento e havia me chamado por meio de sua graa) se agradou em
revelar seu Filho
<16>
a fim de que eu o anunciasse ao mundo no-judeu, no conversei de
imediato sobre isso com nenhum ser humano.
<17>
Nem mesmo fui a Jerusalm para me encontrar com aqueles que j
eram mensageiros de Deus antes de mim pelo contrrio, afastei-me e fui
para a Arbia, voltando mais tarde para Damasco.
<18>
S depois de trs anos subi a Jerusalm para ver Cefas, e permanec
com ele por apenas pouco mais de duas semanas.
<19>
No vi nenhum dos outros mensageiros, exceto Tiago, o irmo do
Senhor.
<20>
Garanto-lhes diante de Deus que tudo isto que estou lhes contando a
mais pura verdade.
<21>
Mais tarde, visitei os distritos da Sria e da Cilcia,
<22>
mas eu ainda era um desconhecido aos olhos das igrejas da Judeia.
<23>
Tudo o que sabiam a meu respeito era: O homem que nos perseguia
est agora pregando a f que antes havia tentado destruir.
<24>
E eles davam graas a Deus pelo que havia acontecido comigo.
Anos depois, encontrei-me com lderes da igreja em Jerusalm: no
houve nenhuma crtica ao meu evangelho
<1>
Catorze anos depois, subi novamente a Jerusalm, desta vez com
Barnab, e levamos Tito conosco.
<2>
Nessa ocasio, minha visita ocorreu por ordem divina, e apresentei uma
exposio completa do evangelho que prego entre os gentios. Isso foi feito
em conversa particular com os lderes da igreja, para ter certeza de que
aquilo que eu havia feito e exposto era correto.
<3>
Mas ningum insistiu para que meu companheiro Tito fosse circuncidado,
apesar de ser grego.
<4>
Alis, a sugesto jamais teria surgido se no fosse a presena de alguns
pseudocristos, que se infiltraram sorrateiramente em nossa reunio a fim
de espionar a liberdade que desfrutamos em Cristo Jesus, e ento tentaram
embaraar-nos com regras e regulamentos.
<5>
No cedemos diante daqueles homens por um s momento, pois estava
em jogo a verdade do evangelho quanto a vocs e a todos os gentios.
<6>
E com relao queles que eram tidos como seus lderes (no sei nem
me preocupo com a exata posio deles: Deus no se impressiona com o
cargo de uma pessoa), eles no tinham nada para acrescentar a meu
evangelho.
<7>
Na verdade, admitiram que o evangelho para os incircuncisos era minha
incumbncia tanto quanto o evangelho para os circuncisos era a de Pedro.
<8>
Pois o Deus que havia feito uma obra to grande no ministrio de Pedro
junto aos judeus estava fazendo o mesmo em meu ministrio junto aos
gentios.
<9>
Por isso, quando Tiago, Cefas e Joo (reconhecidos como colunas da
igreja naquele local) viram como Deus havia me dado sua graa, eles
estenderam a mim e a Barnab a mo direita da comunho, estando de
pleno acordo que nossa misso destinava-se aos gentios e a deles aos
judeus.
<10>
A nica sugesto que fizeram era que no nos esquecssemos dos
pobres e com isso, claro, eu estava mais do que pronto a concordar.
Certa vez tive de defender a verdade do evangelho a ponto de
enfrentar um lder da igreja
<11>
Mais tarde, porm, quando Cefas chegou a Antioquia, tive de me opor
publicamente a ele, pois era evidente que lhe estava errado.
<12>
Foi assim; antes da chegada de alguns homens da parte de Tiago, ele,
Cefas, tinha o costume de tomar suas refeies com os gentios. Depois que
eles chegaram, porm, ele se retirou e comeou a se afastar deles porque
tinha um profundo medo dos judeus.
<13>
Os outros cristos judeus tiveram um comportamento discriminatrio
parecido, e a fora do mau exemplo deles foi to grande que at Bamab se
deixou influenciar.
<14>
Mas quando vi que esse comportamento era uma contradio da
verdade do evangelho, disse a Cefas de modo que todos pudessem ouvir:
Se voc, que judeu, no vive como judeu mas como gentio, por que tenta
fazer os gentios viverem como judeus?.
<15>
E ento passei a explicar que ns, judeus por nascimento e no
pecadores gentios,
<16>
sabemos que um homem justificado no pela execuo do que a lei
ordena, mas somente pela f em Jesus Cristo. Ns mesmos temos crido em
Cristo Jesus, a fm de ser justificados com Deus pela f em Cristo, no pela
obedincia aos mandamentos da lei. Pois admitimos que ningum consegue
a justificao por meio da realizao das obras da lei.
<17>
Ora, se ao buscarmos a justificao em Cristo descobrimos que somos
to pecadores quanto os gentios, ser que isso significa que Cristo d
origem ao pecado?
<18>
Claro que no! Mas se eu tentar reconstruir toda a estrutura da
justificao pela lei, que destru, ento provo com toda sinceridade que sou
pecador.
<19>
Pois sob a lei eu morr e estou morto para as exigncias da lei, a fim
de que possa viver para Deus. Morr na cruz com Cristo.
<20>
E minha vida atual no a do velho eu, mas sim o Cristo vivo dentro
de mim. A vida que tenho agora no corpo, eu a tenho crendo no Filho de
Deus, que me amou e se sacrificou por mim.
<21>
Recuso-me a fazer da graa de Deus algo sem sentido! Pois se a justia
fosse possvel sob a lei, ento Cristo teria morrido em vo.
O que lhes aconteceu com a vida de f?
<1>
Ah, caros tolos da Galcia, que viram to claramente Jesus Cristo
crucificado, quem lhes est enfeitiando?
<2>
Vou fazer-lhes uma simples pergunta: vocs receberam o Esprito
tentando guardar a lei ou crendo na mensagem do evangelho?
<3>
Certamente vocs no podem ser to curtos de inteligncia a ponto de
pensar que comeam sua vida espiritual no Esprito e depois a completam
voltando para observncias fsicas.
<4>
Ser que toda sua dolorosa experincia no lhes ensinou nada?
Simplesmente no consigo acreditar nisso!
<5>
Ser que Deus, que lhes d seu Esprito e opera milagres no meio de
vocs, faz essas coisas porque obedeceram lei ou porque creram no
evangelho?
A futilidade de tentar se justificar pela lei: as promessas feitas aos
homens de f
<6>
Vocs podem retroceder at Abrao para ver o princpio da f em Deus.
Aprendemos que ele creu em Deus, e isso lhe foi creditado para justia.
<7>
Por isso, vocs podem estar certos de que todos aqueles que creem em
Deus so os verdadeiros filhos de Abrao.
<8>
As Escrituras, prevendo que Deus iria justificar os gentios pela f,
proclamaram o evangelho nas palavras dirigidas a Abrao: Em ti sero
abenoadas todas as naes.
<9>
Todos os homens de f participam da bno de Abrao, que creu em
Deus.
<10>
No entanto, todos os que esto se esforando por guardar a lei caem
em maldio, pois est escrito: Maldito todo aquele que no persevera em
todas as coisas escritas no livro da lei A fim de cumpri-las.
<11>
claro que ningum justificado aos olhos de Deus pela obedincia
lei, pois: O justo viver pela f.
<12>
E a lei no de modo algum uma questo de f, mas sim de atos, pois,
por exemplo, segundo as Escrituras: Aquele que os cumpre viver por meio
deles.
<13>
Ora, Cristo nos resgatou da maldio da lei ao se tornar ele prprio
maldio em nosso lugar. Pois as Escrituras so bem claras: Maldito todo
aquele que for pendurado numa rvore.
<14>
O propsito de Deus, portanto, evidente: que a bno dada a Abrao
alcance os gentios por intermdio de Cristo Jesus e que a promessa do
Esprito se torne nossa, mediante a f.
A lei no pode interferir na promessa original
<15>
Meus irmos, permitam-me oferecer-lhes uma ilustrao do dia-a-dia.
Assim que um contrato devidamente elaborado e assinado, ele honrado
por ambas as partes e no pode ser desconsiderado nem alterado por uma
terceira parte.
<16>
Ora, as promessas foram feitas a Abrao e sua descendncia.
(Reparem, de passagem, que as Escrituras no dizem descendncias, mas
empregam o singular descendncia, apontando para Cristo.)
<17>
Digo ento que a lei, que surgiu 430 anos depois, no pode anular e
cancelar o contrato original que Deus havia feito e, dessa forma, priv-lo
de seu valor.
<18>
Pois se o recebimento da herana dependesse da lei, ento no
dependera de uma promessa. Mas Deus a entregou a Abrao mediante
uma promessa.
<19>
Qual , ento, o objetivo da lei? Ela foi acrscimo feito para ressaltar a
existncia e a extenso do pecado, mas somente at a chegada da
descendncia a que se referia a promessa. A lei foi entregue por anjos,
pelas mos de um intermedirio.
<20>
O prprio fato de haver um intermedirio suficiente para mostrar que
esse no era o cumprimento da promessa. Pois a promessa de Deus no
necessita de anjos como testemunhas nem de intermedirio algum, mas
depende exclusivamente dele.
<21>
Ser, ento, que a lei deve ser considerada uma contradio das
promessas? claro que no, pois, se houvesse uma lei que desse vida
espiritual aos homens, ento essa lei teria produzido retido.
<22>
Mas o que ocorre que as Escrituras aprisionaram todos os homens
sob o poder do pecado, a fim de que eles, nessa condio, recebessem a
promessa feita a todos os que crem em Jesus Cristo.
Pela f somos resgatados da lei e nos tornamos filhos de Deus
<23>
Antes de chegar essa f, todos ns estvamos aprisionados sob o poder
da lei, tendo como nica esperana de livramento a f que nos seria
mostrada.
<24>
A lei era como um tutor exigente, encarregado de nos ensinar at que
fssemos escola de Cristo e aprendssemos a ser justificados pela f nele.
<25>
A partir do momento em que temos essa f, ficamos totalmente livres
da autoridade do tutor.
<26>
Pos agora que tm f em Cristo, vocs so filhos de Deus.
<27>
Todos vocs batizados em Cristo tm se revestido da semelhana de
Cristo.
<28>
J se foi a distino entre judeu e grego, escravo e homem livre, macho
e fmea todos vocs so um s em Cristo Jesus.
<29>
E se pertencem a Cristo, so verdadeiros descendentes de Abrao,
herdeiros reais de sua promessa.
<1>
O que quero dizer que, enquanto o herdeiro criana, embora um dia
venha a ser dono de tudo, na prtica ele no diferente de um empregado.
<2>
Ele tem de obedecer a tutores ou curadores at a poca que seu pai lhe
escolheu para receber a herana.
<3>
Assim conosco: enquanto ramos crianas, vivamos sob a
autoridade de princpios morais bsicos.
<4>
Mas quando chegou a hora certa, Deus enviou seu prprio Filho, nascido
de me humana e sob a jurisdio da lei,
<5>
para que resgatasse aqueles que estavam sob a autoridade da lei, a fim
de que nos tornssemos filhos de Deus.
<6>
Porque vocs so de fato seus filhos, Deus enviou aos seus coraes o
Esprito de seu Filho para clamar Pai, querido Pai.
<7>
Vocs j no so empregados; por intermdio de Deus so filhos; e, se
so filhos, ento com certeza so herdeiros.
Pensem no progresso que obtiveram: vocs querem retroceder?
<8>
Na poca em que no tinham nenhum conhecimento de Deus, vocs
estavam sob a autoridade de deuses que no possuem existncia real.
<9>
Mas agora que chegaram a conhecer a Deus, ou melhor, que so
conhecidos por ele, como podem voltar para a fraqueza e a pobreza de tais
princpios, concordando em se submeter novamente a eles?
<10>
A religio de vocs comea a ser uma questo de observar dias, meses,
estaes e anos especiais,
<11>
Vocs me fazem ficar imaginando se todos meus esforos com vocs
no foram em vo! Apelo a vocs com base em nossa velha amizade:
no se deixem enganar!
<12>
Imploro-lhes que se coloquem em meu lugar, meus irmos, da mesma
forma como eu me coloquei no de vocs.
<13>
No h nada pessoal contra vocs. Vocs sabem que o que me levou a
pregar-lhes o evangelho pela primeira vez foi uma doena fsica.
<14>
Vocs no me desprezaram nem se revoltaram por causa de minha
enfermidade. Pelo contrrio, receberam-me como se eu fosse um anjo de
Deus ou at o prprio Cristo Jesus!
<15>
O que aconteceu com aquele seu esprito magnfico? Garanto que
naqueles dias, se pudessem, vocs arrancariam seus prprios olhos e os
dariam para mim.
<16>
Ser que agora tornei-me inimigo de vocs, porque continuo a lhes dizer
a verdade?
<17>
Ah, sei como esses homens so perspicazes para conquist-los, mas os
motivos deles so completamente errados. Eles gostariam de v-los
totalmente separados de mim e de t-los todos para si.
<18>
Quer eu esteja a, quer no, sempre muito bom que os homens se
interessem por vocs, contanto que os motivos dessas pessoas sejam
corretos.
<19>
Ah, meus filhos queridos, sinto de novo dores de parto at que Cristo
seja formado dentro de vocs,
<20>
e como gostaria de estar com vocs agora! Talvez, ento, eu pudesse
mudar meu tom. Mas do jeito como as coisas esto, sinceramente no sei
como lidar com vocs.
Vejamos o que a prpria lei tem a dizer
<21>
Agora digam-me, vocs que querem estar sob a lei: j ouviram o que a
lei ensina?
<22>
Est escrito que Abrao teve dois filhos, um com a escrava e outro com
a mulher livre.
<23>
O filho da escrava nasceu no curso normal da natureza, mas o filho da
mulher livre nasceu de acordo com a promessa de Deus.
<24>
Isso pode ser considerado uma alegoria. Eis os dois acordos
representados pelas duas mulheres: o do monte Sinai, gerando filhos para a
escravido, tipificado por Agar
<25>
(o monte Sinai fica na Arbia, terra dos descendentes de Ismael, filho de
Agar), correspondente Jerusalm dos dias de hoje pois em termos
espirituais os judeus ainda so escravos.
<26>
Mas a mulher livre tipifica a Jerusalm celestial, me de todos ns, e
espiritualmente livre.
<27>
Est escrito: Alegra-te, estril, que no geras; Irrompe e grita, tu que
no ests em trabalho de parto; Pois mais so os filhos da abandonada do
que os da que tem marido.
<28>
Ora, vocs, meus irmos, so como Isaque, filho nascido pela
promessa.
<29>
Mas, exatamente como naqueles dias to distantes o filho natural
perseguiu o filho espiritual, assim tambm acontece hoje.
<30>
Contudo, qual o ensino espiritual? Lana fora a serva e o seu filho;
Pois o filho da serva no ter herana Junto com o filho da livre.
<31>
Portanto, meus irmos, no nos devemos considerar filhos da escrava,
mas sim da livre; no filhos da escravido sob a lei, mas sim filhos da
liberdade sob a graa.
No percam a liberdade, cedendo queles que insistem na
circunciso
<1>
Portanto, firmem os ps na liberdade que Cristo lhes conquistou e no se
deixem prender novamente nas algemas da escravido.
<2>
Ouam! eu, Paulo, digo-lhes isto: se aceitarem ser circuncidados, ento
Cristo no lhes ter nenhuma utilidade. Repito solenemente a cada um de
vocs:
<3>
todo homem que concorda em ser circuncidado obrigado a obedecer a
todo o restante da lei!
<4>
Se vocs tentam justificar-se mediante a lei, automaticamente se
separam do poder de Cristo, colocando-se fora do alcance de sua graa.
<5>
Pois pela f que aguardamos em seu Esprito a justia que esperamos
ver.
<6>
Em Cristo Jesus, nem a circunciso nem a incircunciso tm valor algum;
uma questo de f, uma f que se expressa no amor.
<7>
Vocs estavam tendo um progresso maravilhoso; quem os interrompeu
na obedincia verdade?
<8>
Esse tipo de persuaso no procede dAquele que os est chamando.
<9>
Ai, basta s um pouco de fermento para levedar a massa toda!
<10>
Confio no Senhor que vocs no daro nenhum passo fatal. Mas quem
quer que lhes esteja aborrecendo ter de responder a uma sria acusao.
<11>
Quanto a mim, meus irmos, se eu ainda defendesse a circunciso, por
que continuaria sofrendo perseguies? Suponho que, se apenas
recomendasse esse pequeno ritual, toda a hostilidade provocada pela
pregao da cruz desaparecera!
<12>
Gostaria que todos aqueles que os deixam intranquilos se afastassem
completamente de vocs!
<13>
para a liberdade que vocs foram chamados, meus irmos. Tomem
cuidado para que a liberdade no se transforme em mera oportunidade para
a natureza inferior se manifestar, Vocs devem estar livres para servir uns
aos outros em amor.
<14>
Afinal, toda a lei relativa ao prximo resume-se neste nico
mandamento: Amars o teu prximo como a ti mesmo.
<15>
Se, porm, liberdade significa simplesmente que vocs esto livres para
atacar e despedaar uns aos outros, tomem cuidado para que no destruam
completamente a comunho que existe entre vocs!
A maneira de viver em liberdade pelo Esprito
<16>
Este meu conselho: vivam integralmente no Esprito e no satisfaro
os desejos de sua natureza inferior.
<17>
Pois toda a energia da natureza inferior est voltada contra o Esprito,
enquanto todo o poder do Esprito contrrio natureza inferior. A est o
conflito, e por isso que vocs no so capazes de fazer o que querem.
<18>
Mas se seguirem a orientao do Esprito, estaro livres da lei.
<19>
Os atos da natureza inferior so bvios. Aqui est uma lista: imoralidade
sexual, impureza mental, sensualidade,
<20>
adorao de falsos deuses, feitiaria, dio, brigas, cime, mau-humor,
rivalidades, faces,
<21>
partidarismo, inveja, bebedeira, orgias e coisas desse tipo. Garanto-lhes
solenemente, como j fiz antes, que aqueles que se entregam a tais coisas
jamais herdaro o reino de Deus.
<22>
O Esprito, contudo, produz frutos como estes na vida humana: amor,
alegria, paz, pacincia, bondade, generosidade, fidelidade,
<23>
tolerncia e autocontrole e no existe lei contra nenhuma dessas
coisas.
<24>
Aqueles que pertencem a Cristo Jesus crucificaram sua natureza inferior
juntamente com tudo o que ela amava e cobiava.
<25>
Se nossa vida est concentrada no Esprito, sejamos guiados pelo
Esprito,
<26>
no ambiciosos por amor nossa prpria reputao, pois isso significa
apenas provocar inveja uns nos outros.
Um pouco de sabedoria prtica
<1>
Mesmo que um homem seja surpreendido em pecado, meus irmos, os
que so espirituais entre vocs devem discretamente coloc-lo de volta no
caminho certo, sem nenhum sentimento de superioridade, mas estando
vocs mesmos prevenidos contra a tentao.
<2>
Carreguem os fardos uns dos outros e, assim, vivam a lei de Cristo.
<3>
Se uma pessoa pensa que algum, e nada , est enganando a si
mesma.
<4>
Cada um aprenda a avaliar corretamente o mrito de seu prprio
trabalho, e ento poder orgulhar-se com razo quando tiver feito algo de
valor, sem depender da aprovao dos outros.
<5>
Pois cada um deve levar nos ombros sua prpria bagagem.
<6>
O homem que recebe instruo crist deve estar pronto a dividir com
seu mestre as boas coisas da vida.
A colheita da vida inevitvel
<7>
No se iludam: vocs no podem fazer Deus de tolo! A colheita que um
homem faz na vida depende inteiramente daquilo que semeia.
<8>
Se ele semear para sua prpria natureza inferior, sua colheita ser o
apodrecimento e a morte de sua prpria natureza. Mas se ele semear para o
Esprito, ter a colheita da vida eterna da parte desse Esprito.
<9>
No nos cansemos de fazer o bem, pois, a menos que nos demos por
vencidos, a colheita final est garantida.
<10>
Ento, faamos o bem a todos os homens segundo as oportunidades,
especialmente aos da famlia crist.
Um apelo final, de meu prprio punho
<11>
Vejam com que letras enormes lhes escrevo estas palavras do prprio
punho!
<12>
O Que desejam esses homens que esto sempre insistindo com vocs
para que sejam circuncidados? Querem mostrar um rosto simptico para o
mundo e evitar perseguies por causa da cruz de Cristo.
<13>
Pois at os que foram circuncidados no guardam a lei. Mas querem que
vocs se circuncidem para poderem se vangloriar de sua submisso
orientao deles.
<14>
Contudo, Deus me guarde de me vangloriar de alguma coisa ou pessoa
que no a cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, o que significa que o mundo
uma coisa morta para mim e eu sou uma pessoa morta para o mundo.
<15>
Mas em Cristo no a circunciso ou a incircunciso o que vale, mas o
poder do novo nascimento,
<16>
A todos os que vivem de acordo com este princpio, ao verdadeiro Israel
de Deus, paz e misericrdia!
<17>
Ningum me perturbe por causa disso. Levo em meu corpo cheio de
cicatrizes as marcas de Jesus.
<18>
A graa de nosso Senhor Jesus Cristo, meus irmos, esteja com o
esprito de vocs. Amm.