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Los primeros habitantes del Ecuador

Introduccin
La evidencia arqueolgica hoy disponible permite afirmar que nuestra historia
comienza hace unos 11.000 aos. Hacia esta fecha el pas ha salido ya de una de las
pocas ms fras de la glaciacin Wisconsin y se instaura un procesa de mejoramiento
climtico, que tardar algunos milenios en alcanzar las condiciones actuales. El hombre
ocupa el territorio nacional y se expande por la Sierra y la costa modificando
paulatinamente el medio ambiente en su beneficio.

Los primeros pobladores practicaban una subsistencia de caza y recoleccin, formando


bandas dispersas con territorios relativamente fijos, aunque con cierta periodicidad
debieron juntarse para explotar zonas ricas en recursos y ejercer acciones de cohesin
social. La caza recoleccin como estrategia adaptativa perdur, en trminos
generales, hasta el tercer milenio antes de Cristo, cuando surgieron las primeras
manifestaciones de la agricultura como medio bsico de subsistencia.

Este lapso de aproximadamente 6.000 aos ha sido denominado por los arquelogos
perodo ltico o precermico. A diferencia de Norteamrica, donde ha sido subdividido
en paleoindio y arcaico, en razn de la diversidad de recursos explotados y de las
estrategias de supervivencia, en la arqueologa ecuatoriana permanente an sin
divisiones, fundamentalmente por la escasa investigacin realizada sobre las
sociedades tempranas del pas. En efecto, el registro arqueolgico disponible es muy
exiguo y la informacin proporcionada por los sitios hasta hoy descubiertos no permite
dar una visin clara del desarrollo cultural en tan largo perodo.

El poblamiento del Ecuador


El problema del poblamiento inicial del pas es bastante complejo, porque se conoce
mal la dinamia de las migraciones prehistricas. Por ahora el registro arqueolgico
permite afirmar que el poblamiento de nuestro pas se hizo por el callejn interandino,
acaso con migraciones menores por la Costa y el Oriente. En esta poca los glaciares y
el pramo se hallaban en franca retirada y el bosque montano cubra las profundidades
de los valles interandinos, proporcionando abundantes recursos animales y vegetales.
La Costa gozaba de un clima relativamente estable, con una estacin seca larga y una
estacin lluviosa corta, que mantenan una sabana abierta con bosques de galera a lo
largo de los ros, brindando variados recursos, tanto marinos como del interior.

Los seres humanos parecen haber ocupado rpidamente el callejn interandino. La


Costa, en cambio habra permanecido largamente deshabitada, a juzgar por la relativa
escasez de asentamiento precermicos descubiertos (excepto los numerosos sitios de
la pennsula de Santa Elena) en una regin que, comparativamente, es una de las ms
estudiadas del pas. El Oriente habra sido objeto de incursiones espordicas desde la
Sierra, que apenas rozaban la selva tropical. Si hubo alguna migracin por la selva, las
evidencias no han sido an descubiertas, por falta de exploraciones sistemticas de la
regin.

Restos humanos antiguos


Los vestigios arqueolgicos se reducen en su mayora a conjuntos de artefactos de
piedra abandonados en los campamentos prehistricos. Mas los restos humanos se han
revelado esquivos a la pala del arquelogo. En efecto, las investigaciones han fallado
sistemticamente en encontrarlos en los niveles de ocupacin temprana del pas. Por
otro lado, los pocos especmenes conocidos, a los que se dio gran antigedad,
resultaron, para desilusin de los cientficos, demasiado recientes: el famoso crneo de
Punn datado en 4.950 a C.; los crneos de Paltacalo, atribuidos una edad reciente (tal
vez el perodo de Integracin), y en el crneo de Otavalo, ubicado en el primer milenio
antes de Cristo.

De mayor trascendencia para el conocimiento de la poblacin paleoecuatoriana es el


hallazgo de los restos de al menos 192 individuos en las excavaciones del sitio
OGSE-80 de la cultura Las Vegas, en la pennsula de Santa Elena. Dataciones
radiocarbnicas ubican estos restos entre 6.300 y 4.600 a C., constituyendo, por tanto,
los vestigios humanos ms antiguos del Ecuador.
La evidencia arqueolgica
La presencia en el pas de cazadores recolectores tempranos viene atestiguada por la
evidencia cultural obtenida de sitios excavados y por hallazgos superficiales aislados.
Puntas de lanza de varios tamaos han sido encontradas en diferentes lugares del
pas, particularmente, en las provincias del Carchi, Imbabura, Pichincha, Cotopaxi,
Azuay y Loja.

En una perspectiva global, estos descubrimientos aislados proveen poca informacin


cultural, pero la procedencia de los artefactos permite registrar su distribucin
espacial, dato que puede ser relevante para la interpretacin arqueolgica. Desde este
punto de vista, los hallazgos mencionados arriban sealan claramente la presencia de
cazadores tempranos a lo largo de casi todo el callejn interandino del Ecuador.

Naturalmente, la informacin medular sobre los cazadores tempranos proviene de


investigaciones sistemticas llevadas a cabo en diferentes regiones del pas. Entre los
sitios excavados merecen citarse El Inga y San Jos (provincia de Pichincha), la cueva
de Chobshi (provincia del Azuay), los sitios de Cubiln (provincia de Loja), y e sitio de
OGSE-80 (provincia de Guayas).

El sitio de El Inga, y la zona del Ilal


El Inga se encuentra a 2.500 m. de altura, en la base del cerro Ilal por su lado
oriental. Las excavaciones de Robert Bell permitieron recuperar una ingente cantidad
de material ltico de obsidiana y rocas baslticas pertenecientes a tres perodos
sucesivos de ocupacin. Lamentablemente, las dataciones radiocrbonicas no han dado
una cronologa consistente, debido a que las muestras provenan de un terreno
disturbado por labores agrcolas. En todo caso, la fecha ms antigua que se posee para
este sitio es de 7.800 a. C.

Del anlisis del material recuperado se infiere que El Inga fue un campamento
paleoindio donde se llevaban a cabo diversas actividades, incluyendo la manufactura
de artefactos. Cabe destacar, entre los utensilios, la presencia de cuchillos, raspadores,
buriles y puntas de proyectil de diversas formas y tamaos, particularmente la punta
de cola de pescado, caracterstica del horizonte paleoindio mejor conocido de
Sudamrica. El sitio se encuentra ubicado en una zona rica en vestigios tempranos que
yace entre el Ilal y la cordillera Oriental.

Los yacimientos paleoindios que le son ms afines por sus rasgos generales y su
industria ltica se encuentran hacia la base oriental del cerro, por lo comn bajo la cota
de 2.600 m. Al respecto vale citar Lazn, San Cayetano, San Juan, San Jos, este
ltimo excavado por William Mayer Oakes y datado en 9.350 a.C., por el mtodo de
la hidratacin de la obsidiana. Fuera de este sector hay numerosos sitios precermicos
de filiacin an desconocida, cuya densidad va disminuyendo a medida que se accede
a los pramos de la cordillera Oriental.

Cabe mencionar, en este contexto, el hallazgo de una punta de cola de pescado por el
arquelogo jesuita padre Porras en el abrigo rocoso de Petacaurco, al norte de
Papallacta. Esta poblacin se encuentra a 3.200 m. de altura, al otro lado de la
cordillera Oriental, en la ruta que descenso a la selva tropical. Porras hace referencia a
"trabajos de excavacin", pero no da indicaciones sobre la naturaleza del resto de
utillaje (si es que existe) o de restos de fauna asociados con la punta de proyectil. Tal
como estn las cosas, su establecimiento de la "fase precermica Papallacta", en base
a la presencia de un solo artefacto, es demasiado prematura y, por lo mismo, carente
de significado cultural.

Otra "fase" precermica establecida recientemente es la Cotundo Jondachi en el alto


Napo, donde "concentracin" de artefactos de obsidiana "(cuchillos, rapadores, buriles,
navajas que guardan fuertes similitudes con el instrumental ltico de El Inga"). Si la
estratigrafa est bien interpretada (hay un deslave de por medio, que pudo haber
disturbado los depsitos culturales), los artefactos de Jondachi estaran separados por
una capa de 6 m. de espesor, de un depsito de cermica formativa, lo que
ciertamente les dara un carcter netamente precermico. Lamentablemente, Porras es
demasiado parco en detalles, circunstancias que no propicia un anlisis objetivo del
sitio ni de su pretendida fase cultura.

Los sitios de Chobshi y Cubiln


En el sur del pas hay que mencionar la cueva de Chobshi, ubicada a 2.400 m. de
altura en el cantn Sigsig, provincia del Azuay. Depredada por largos aos, la cueva
fue finalmente excavada por Thomas F. Lynch, quien logr recuperar una importante
muestra de artefactos de piedra y restos de fauna. A esto habra que aadir los
instrumentos de hueso, principalmente punzones y leznas, que Reinoso recuperara en
distintas ocasiones de la cueva.

Los artefactos de piedra comprenden 46 tipos de instrumentos, fabricados en cherts de


varios colores, rocas metamrficas y, muy ocasionalmente, en obsidiana. Hay puntas
de proyectil lanceoladas y pedunculadas, cuchillos, buriles y una gran variedad de
raspadores, que en muchos aspectos parecen guardar relacin con la tradicin
tecnolgica de los utillajes del Ilal. La fauna comprende especies recientes, cuyo
significado carbnicas indican que la ocupacin de la cueva tuvo lugar entre 8.060 y
5.585 a. C.

En el lmite entre las provincias del Azuay y Loja, Mathilde Temme excav los sitios de
Cubiln (Cu-26 y Cu-27), ubicados en la cordillera Oriental a 3.100 m de altura, en una
zona ecolgica calificada como subpramo. Cu-26 es un campamento que ha dado
evidencia de, al menos, siete fogones, aparentemente contemporneos, asociados a
artefactos lticos como raspadores, puntas de proyectil (pedunculadas y foliceas),
piezas bifaces, perforadas y restos de talla.

Dataciones radiocarbnicas indican una edad entre 7.110 y 7.150 a. C. Hay en Cu-27
predominio de actividades de taller, a juzgar por la presencia de ncleos y restos de
talla, adems de artefactos elaborados, como puntas de proyectil, piezas bifaces,
raspadores y cuchillos. Muestras de carbn vegetal indican una antigedad de 8.550 a.
C. y 8.380 a. C., por el mtodo de anlisis radiocrbonico.
El complejo Las Vegas
El complejo Las Vegas comprende alrededor de 31 sitios ubicados a lo largo de
drenajes antiguos, playas y lagunas secas, en la parte occidental de la pennsula de
Santa Elena. El sitio que ha recibido ms atencin es OGSE-80, que abarca un rea
extensa (80 x 20 m) donde hay abundante material de superficie, pero las
excavaciones de Stothert revelaron la presencia de materiales culturales hasta de 110
cm de profundidad.

El registro arqueolgico incluye restos de fauna marina y litoral, as como del interior,
una industria ltica de horsteno en la que no hay instrumentos bien definidos, y la serie
de esqueletos humanos sealados anteriormente. Algunos artefactos de hueso y
concha y concentraciones de ocre, completan el material recuperado. Fechas de
radiocarbono ubican el complejo Las Vegas entre 9.050 a. C. y 4.650 a. C., con tres
fases: Pre-Vegas (9.050 8.050 a. C.), Las Vegas temprano (7.850 6.050 a.C.), y las
Vegas tardo (6.050 4.650 a.C.)
Los cazadores recolectores del ecosistema Andino

El hbitat
Reconstruir los antiguos modos de vida es, literalmente, una tarea que requiere de
informacin mucho mayor de la que actualmente se dispone. Esto no impide, sin
embargo, intentan una aproximacin que d significado cultural a los hallazgos y
esboce los parmetros en torno a los cuales se debe orientar la investigacin
antropolgica del pasado ms remoto del pas.

El poblamiento inicial de Ecuador aborigen parece haber seguido, principalmente, el


derrotero andino. Bandas de cazadores recolectores se desplazaron desde el norte
ocupando territorios que, a menudo, incluan el bosque montano y el pramo, que
desde el comienzo se revelan como pisos ecolgicos complementarios para la
subsistencia.

El hbitat del paleoindio de Ilal nos es desconocido. Si partimos de la premisa de que,


en las pocas de avance glaciar, el nivel de las nieves descendi en un trmino medio
de 1.300 m, se puede inferir que, en la poca ms fra de la glaciacin Wisconsin
(hacia 19.000 a.C), el lmite de las nieves perpetuas estuvo en la cordillera Oriental a
3.400 m. aproximadamente, y el lmite superior del bosque montano a 2.100 m.
quedando as todo el valle del Ilal cubierto de vegetacin paramuna.

Las evidencias de presencia humana en la zona pertenecen a la poca del Holoceno


(que comenz hace diez mil aos aproximadamente), cuando el deshielo de los
glaciares ha "empujado" el lmite de las nieves y el pramo a alturas ms elevadas y el
bosque montano ha cubierto, probablemente, todo el valle de Ilal. Determinar la base
de subsistencia de las bandas de Ilal es harto difcil por la completa ausencia de
restos orgnicos en los sitios arqueolgicos de la zona.

Para complicar las cosas, el valle se encuentra actualmente casi desprovisto de la flora
y la fauna autctonas, lo que no permite hacer extrapolaciones vlidas para el pasado.
Los pocos vestigios que han quedado se hallan confinados a las paredes de las
quebradas y a los angostos valles que bajan del Ilal y de la cordillera Oriental, en
estado claramente degenerado respecto al bosque primigenio.

Por razones de espacio me abstengo de hacer una evaluacin detallada de la


etnobotnica local.
Quiero sealar, sin embargo, que existe todava plantas silvestres comestibles y otras
de carcter industrial cuyos usos son conocidos. Sin duda, existen tambin otras
plantas que fueron utilizadas por los habitantes tempranos, aunque sus propiedades no
sean hoy desconocidas. De los pisos ecolgicos con los que estaban familiarizados los
cazadores recolectores, el bosque montano provea sin duda el grueso de la
alimentacin vegetal.

La recoleccin inclua, seguramente frutas diversas, como la uvilla (Physalis


peruviana), el taxo (Passiflora mollissima), la mora (Rubus floribundus), el nogal o
"tocte" (Juglans nigra), la "nigua" (Margyricarpus setosus), el capul (la especie
sudamericana Prunus salicifolia), la joyapa o hualicn (Ceratostema grandiflorum);
granos de amarantceas, como el ataco (Amarantbus caudatus), de quenopodiceas,
como la "ashpa quinua" (Chenopodium, sp.); y de leguminosas, como el "ashpa
chocho" (Lupinus sp.); en fin, hojas de bledo (Amaranthus blitum) y berro (Nasturtim
officinale) y, tal vez, tubrculos silvestres de gnero Solanum y Sioscorea ("sacha
papas").

Comparativamente, el pramo tiene pocos recursos comestibles, siendo su flora, en


buena parte, de carcter medicinal. Sin embargo, este piso ecolgico debi haber sido
de gran importancia para los cazadores tempranos por sus recursos faunsticos: oso de
anteojos (Tremarctos ornatus), venado (Odocoileus virginianus), puma (Felis
concolor), "lobo" de pramo (Dusicyon culpaeus), etc.

Algo similar habra ocurrido con los cazadores de la cueva de Chobshi, que
incidentemente se encuentran a la misma altura que el sitio de El Inga.
Probablemente, las fluctuaciones climticas afectaron la regin de Sigsig de la misma
manera que en la zona de Ilal, aunque tal vez con menor intensidad. De todas
maneras, a la poca de la ocupacin de la cueva, el bosque montano cubra el rea
circundante, ofrecido al hombre recursos alimenticios semejantes a los que acabo de
mencionar.

El caso de Cubiln es diferente ya que, por su ubicacin, los sitios habran estado casi
siempre en la franja de pramo. La geomorfologa de la zona es claramente glaciar,
pero se ignora si su modelado corresponde a la ltima glaciacin. Gran parte de los
Andes meridionales del pas no estuvieron cubiertos de nieve en la glaciacin
Wisconsin, con excepcin, tal vez, de los altos picachos. De ah que la lnea de nieve
perpetua debi ser grandemente discontinua. Al tiempo de la ocupacin de Cubiln, si
no haba nieve en las cercanas predominada, al menos, un riguroso pramo en la zona
y mayores recursos vegetales de que aprovecharse, a no ser que los hubieran trado
desde el bosque montano.

Los recursos faunsticos


Un problema debatido desde hace muchos aos en Ecuador es el de la
contemporaneidad del hombre con la fauna grande y extinguida del Pleistoceno
(mastodontes, milodontes, caballos antiguos, etc.). El debate surgi a fines de la
dcada de 1920, a raz del descubrimiento del mastodonte de Alangas (provincia de
Pichincha), en asociacin con artefactos de obsidiana y tiestos de cermica, en un
contexto que pareca "probar" la supervivencia de este proboscidio hasta bien entrada
la era cristiana. Sin embargo, parece que hubo errores de interpretacin geolgica y
estratigrfica en la evaluacin de los hallazgos que, como podra esperarse, fueron
rechazados por la comunidad cientfica.

El caso del mastodonte de Alangas es hoy asunto terminado, pero el descubrimiento


de sitios arqueolgicos tempranos ha vuelto a poner sobre la mesa la cuestin de la
contemporaneidad del hombre con la megafauna. Lamentablemente, no se puede
avanzar sobre el asunto debido a la ausencia de restos de fauna extinguida en los
sitios paleoindios conocidos, particularmente en la zona del Ilal, cuyo subsuelo
alberga, para mayor confusin, muestras de una importante fauna pleistocnica. Sin
embargo, investigaciones recientes realizadas por una misin paleontolgica italiana
sealan al menos una especie pleistocnica, el mastodonte, se extingui algunos
milenios antes de la llegada de los cazadores tempranos.

Una de las contribuciones ms importantes que ha hecho la cueva de Chobshi para la


comprensin de la subsistencia del cazador temprano es, sin duda, el registro de la
fauna. En las excavaciones de Lynch (Lynch y Pollck 1981:98) se recuperaron restos
de zarigeya (Didelphis albiventris),conejo (Silvilagus brasiiensis), puerco espn o erizo
(Coendu bicolor), sacha cuy (Agouti taczanowskii), perro (Canis familiaris), tapir o
danta (Tapirus pinchque), venados (Odocoileus virginianus y Pudu mephistopheles),
oso de anteojos (Tremarctos ornatus) y perdices (Tinamidae).

Toda esta fauna es considerada "reciente" u holocnica y su presencia indicara que, el


tiempo de la ocupacin de la cueva, la megafauna haba desaparecido o era tan
escasa, que era ms rentable la cacera de las especies modernas. Parece que el
nfasis se concentr en la caza del venado, particularmente la especie paramuna de
cola blanca (Odocoileus virginianus). El hallazgo en la cueva del Chobshi de restos de
esta y otras especias de altura, como el sacha cuy, el oso de anteojos, la perdiz y el
conejo, habla claramente en favor de la explotacin sistemtica del parmo como
fuente de protena animal.

Vale destacar, en relacin el oso andino y la danta, que aunque a veces se los
encuentra en pramo abierto, prefieren los hbitats boscosos, particularmente de los
estribaciones orientales de los Andes. De ah que su presencia en la cueva Chobshi sea
un importante indicio de la extensin mxima del territorio de caza de los habitantes
tempranos.
En este contexto, los sitios de Cubiln adquieren la dimensin que les corresponde
como campamentos provisionales para la caza de animales de altura, incluyendo
algunas especies de la Ceja de la Montaa. Su ubicacin es, adems, estratgica ya
que los sitios se encuentran en una ruta de fcil acceso a la selva tropical. No se han
recuperado restos de fauna en las excavaciones, pero la presencia de puntas de
proyectil indica claramente el objetivo de los humanos que acamparon all.

En cuanto a la zona del Ilal, no hay todava evidencia arqueolgica de que los
paleoindios subieron al pramo a cazar, pero su presencia en este piso ecolgico es
indudable, por encontrarse aqu los afloramientos de materia prima. La explotacin de
la obsidiana llev al cazador temprano a una frecuencia asidua del pramo, con el
concomitante conocimiento progresivo de su potencialidad para la subsistencia
humana, principalmente en recursos faunsticos.

Si la fecha de El Inga es correcta, anticipamos una subsistencia similar a la de los


habitantes de la cueva de Chobshi, es decir, caza menor en el bosque montano, con
recoleccin de productos vegetales, caza mayor en el pramo y probablemente en las
estribaciones de la Ceja de la Montaa. En esta perspectiva, la punta de cola de
pescado hallada en la cueva de Petacaurco indicara, a mi modo de ver, ms que la
huella de una migracin separada por el este de los Andes --que no niego
categricamente- una instancia de una incursin lejana de los cazadores el Ilal en
busca de osos o dantas en la Ceja de la Montaa.
Despus de todo, los pramos de la regin del Ilal culminan en la sierra de Guaman,
una tradicional zona de pasos naturales hacia la selva tropical lluviosa. Los hallazgos
de Jondachi encajan menos en esta hiptesis. Tengo la impresin de que los cazadores
del ecosistema andino incursionaban ms all del pramo slo espordicamente y slo
hasta la periferia de la selva tropical. En efecto, selva adentro el cazador andino
hubiera requerido de adaptaciones culturales que no posea para hacer frente a flora y
fauna diferentes de su medio ambiente habitual. Lamentablemente, la escasa
informacin que se tiene del sitio del Jondachi o permite darle un contexto regional.
Cazadores Especializados
El habitante primigenio de la sierra ecuatoriana era, sin duda, un cazador
especializado. Conoca perfectamente el comportamiento de sus presas (cmo se
desplazaban, a qu hora y por qu lugares) y saba acercarse, sigilosamente, para
capturarlas. Bonifaz ha publicado un interesante estudio sobre las tcnicas que pudo
haber utilizado el habitante temprano en la caza de algunas especies del ecosistema
andino, y no me detendr a considerarlas.

Baste sealar que sus lanzas con puntas de piedra debieron constituir formidables
armas para la caza de grandes animales, a los que probablemente se acercaban
protegidos por las sombras de la tarde o por un obstculo, o camuflados con pieles,
avanzando en direccin opuesta a la del viento, a fin de nos ser percibidos por la
presa. En el caso de algunos animales, o en ciertas circunstancias, habra recurrido a
trampas disimuladas en el follaje o al despeamiento, si saban dirigir bien la huida del
animal. La actividad cinegtica, a menudo habra requerido la participacin de varios
individuos, generalmente hombres; pero en el caso de algunas especies como el
conejo, mujeres y nios pudieron involucrarse en el acorralamiento de los animales.

En este punto parece necesario hacer una breve consideracin sobre un tema que no
ha sido abordado en el estudio del poblamiento del Ecuador: la participacin del perro
en la cacera, cuya presencia est confirmada en la cueva de Chobshi. Cada da se est
acumulando ms evidencia de que antes que ningn otro animal, el perro fue
domesticado para ayudar al ser humano en el aprovisionamiento de carne.

En el ecosistema andino la situacin no parece ser diferente. Presenciar una cacera de


conejos en el pramo, con ayuda de perros, es un espectculo que puede ser
fcilmente, extrapolado al pasado. Dos hombres con varios canes hubieran cobrado,
sin mayor esfuerzo, unas cincuenta piezas por da, lo suficiente para satisfacer las
necesidades inmediatas de una banda. Igualmente efectivos habran sido los perros
para cazar venados o acosar animales de talla mayor.

Lamentablemente no disponemos de evidencia arqueolgica al respecto, lo que en todo


caso no impide postular la utilizacin del perro, que en ciertos contextos cinegticos
(p.e. caza de conejos) pudo no solo ser recomendable sino hasta imprescindible.

La vivienda
La necesidad de protegerse en la intemperie es un postulado bsico de la especie
humana. Segn las circunstancias, los paleoindios han optado por varios tipos de
vivienda, desde el abrigo natural hasta la casa construida. Por ciento, la evidencia
dejada por los habitantes tempranos es mnima. La regin del Ilal carece de refugios
naturales, con la excepcin de cuatro cuevas ubicadas en el flujo de basalto que pasa
cerca del pueblo de Palugo y que, al parecer, no fueron habitadas.
Por consiguiente hay que postular, para la mayora de los sitios del Ilal, incluyendo el
Inga, la construccin de refugios de madera o chozas cubiertas con ramas o con paja
de cerro (Stipa ichu). Los campamentos bases debieron estar ubicados en el bosque
montano, no slo por la mayor proteccin que provee la vegetacin sino tambin por la
disponibilidad casi inmediata de recursos alimenticios alrededor de los mismos.

En el pramo se encuentran, a menudo, abrigos rocosos que fueron habitados, pero


ms de una vez el cazador habra recurrido a refugios de madera en campo abierto
que, incidentalmente, se construyen en pocas horas. Los cazadores de Chobshi
encontraron en el bosque montano una de las pocas cuevas de la zona, razn por la
que la ocuparon continuamente. Los sitios de Cubiln, en cambio, se hallan en campo
abierto y es seguro que tenan alguna estructura de madera, acaso muy precaria, dado
que no han dejado evidencia en el suelo.

La tecnologa: Utillaje ltico


La supervivencia de los cazadores dependa de los artefactos que fabricaban y estos, a
su vez, de la calidad de la materia prima disponible. Era tan importante que, si no se
encontraba en afloramientos locales, se realizaban viajes peridicos para
aprovisionarse directamente, o se recurra a largas cadenas de intercambio para
traerla de canteras lejanas. Desde este punto de vista, parece que una de las razones
que llevaron al habitante temprano a ocupar la zona del Ilal fue la disponibilidad casi
inmediata de materia prima.

Dos enormes flujos de basalto provenientes de la cordillera Oriental se hallan ubicados


en el centro mismo del valle del Ilal. El basalto fue utilizado en la manufactura de
artefactos grandes, requeridos para trabajos duros, probablemente de extraccin de
maderas. Sin embargo, en el contexto de los utillajes lticos del Ilal, es claro que la
obsidiana jugaba un papel ms importante por la facilitad que brinda par la talla de
instrumentos. Pequeos depsitos secundarios de este material se encuentran en el
valle, enterrados en la cangahua o al fondo de las quebradas. Pero los afloramientos
primarios yacen en las cumbres de la cordillera Oriental, a un da o dos de camino a
pie desde la base del Ilal.

A raz de las excavaciones de El Inga, se generaliz entre los estudiosos la opinin de


que la obsidiana trabajada del Ilal provena del volcn Antisana. Una larga campaa
de exploracin de los pramos de la cordillera Oriental nos permiti comprobar, en
primer lugar, que la obsidiana del Antisana es generalmente de mala calidad, llena de
impurezas y no apta para la manufactura de artefactos; y, en segundo lugar, que los
afloramientos ms importantes se encuentran un poco ms al norte y en situacin de
acceso relativamente fcil desde el valle del Ilal.

Los principales afloramientos, de sur a norte, son Quiscatola, Yanaurco Chico y


Mullumica, en donde se puede apreciar toda la gana de texturas y colores que se
observan en los artefactos del Ilal.
Efectivamente, anlisis de florescencia de rayos X y de activacin neutrnica indican
que los artefactos de la zona del Ilal fueron manufacturados con materia prima
proveniente de estos afloramientos.

Por otro lado, hay indicios de que los artefactos de obsidiana de la cueva de Chobshi
(que no pasan de la decena) proviene de los afloramientos de Yanaurco Chico y
Quiscatola, lo que sugerira que las relaciones de intercambio a larga distancia son tan
antiguas como el poblamiento del pas.
Parece que los cazadores de Chobshi se desplazaban menos en busca de materia
prima. Diversos cherts y rocas metamrficas se encuentran frecuentemente en las
cercanas de la cueva,
particularmente en la quebrada de Puente Seco y en el ro Santa Brbara. Su
aprovisionamiento debi ser simple, limitndose el cazador a recogerlas de las orillas o
del interior de los cursos de agua.

Los sitios de Cubiln guardan, en cuanto a la bsqueda de materia prima, la misma


relacin que los talleres de Quiscatola y Mullumica en el norte el pas. Es decir, se trata
de puestos de avanzada de los cazadores del bosque montano, que ascendan al
pramo para explotar sus materiales preferidos y realizar caza de altura. Temme
seala que toda la zona de Cubiln abunda en rocas silceas, particularmente pedernal.
Los afloramientos consisten en pequeas vetas o depsitos secundarios, donde
fragmentos grandes y ndulos pueden ser fcilmente recogidos y transportados a
zonas ms bajas.

Los cazadores recolectores del ecosistema costero

La tecnologa ltica
El precermico de la Costa difiere notablemente del de la Sierra, no slo porque est
inmerso en otra ecologa, sino porque pertenece a una cronologa ms reciente. Por el
momento, las nicas manifestaciones han sido localizadas en la pennsula de Santa
Elena, en un contexto claramente aislado en relacin con lo que sucede en la Sierra.

Stothert estima que el sitio 80 en la Pennsula tuvo, originalmente, unos 150 m de


largo. Reducido actualmente a la mitad, todava conserva una gruesa capa cultural en
la que se observa un continuo basural de 80 m de longitud, aproximadamente, con
vestigios de fauna, artefactos y enterramientos en su interior.

El repertorio cultural de la gente de Vegas incluye una abundante industria ltica de


tecnologa simple, en el sentido de que sus instrumentos carecen de patrones de
manufactura claramente definidos, a diferencia de lo que sucede con los utillajes
precermicos de la Sierra. En su mayor parte, los artefactos comprenden lascas y
lminas con huellas de utilizacin o ligeramente retocadas. Ello induce a creer que
estamos frente a una tradicin tecnolgica desarrollada, independientemente de la
tradicin serrana y que segn Stothert habra continuado, con algunos hiatos, hasta la
poca colonial.

Cabe anotar que la industria ltica no es necesariamente reflejo de una falta de


destreza en los cazadores costeros. La materia prima desempea, indudablemente, un
papel importante, en el horsteno que explotaba y utilizaban la gente de Vegas no era,
en trminos generales, el ms idneo par ala fabricacin de finos artefactos que, en
cambio, se obtenan con facilidad al trabajar la obsidiana.

La tradicin tecnolgica no es ms que un elemento de todo el bagaje cultural de un


pueblo y, por lo tanto, responde a la necesidad de subsistencia y a las modalidades de
explotacin del medio ambiente impuesta por la sociedad. En este sentido, el utillaje
de la cultura Vegas se muestra claramente como de tipo generalizado, reflejando
ciertamente la naturaleza dela explotacin del medio circundante.
Una economa de amplio espectro
En efecto, la evidencia arqueolgica seala que los habitantes de OGSE-80 capturaban
una variada fauna procedente del mar, de los manglares (que existan, sin duda, a
corta distancia del sitio) y del interior. Entre los restos seos, se ha determinado la
presencia de al menos treinta especies, que incluyen peces como la corvina, el atn, la
lisa, el peje-sapo, el rbalo, el pargo, etc.; reptiles como la boa y la lagartija.

Tambin figuran mamferos como el zorro (Dusicyon sechurae), la cervicabra (Mazama


rufina), el conejo (Sylvilagus brasiliensis) y el oso hormiguero (Tamandua
tetradctila), y moluscos diversos, principalmente la concha prieta de los manglares
(Anadara tuberculosa).

De la fauna terrestre, cabe sealar la importancia de la caza del zorro. El sitio 80 dio
una muestra de dientes de al menos 27 zorros, y en un enterramiento Stothert
descubri una concentracin de dientes de este animal junto a un esqueleto, lo que
significa que, adems de consumir esta especie, la gente de Vegas recoga sus dientes
para ofrendas funerarias. En fin, hay que sealar que la cervicabra, aunque poco
representada en el sitio, pudo haber constituido un importante aporte para la dieta de
la gente de Vegas.
La naturaleza de la caza era, probablemente, similar a la de los cazadores serranos,
pero tal vez se llevaba a cabo con tcnicas menos sofisticadas. No se han encontrado
puntas de proyectil lticas en el sitio 80, lo que sugiere que los cazadores recolectores
de Vega las fabricaban de madera, o simplemente no las fabricaban, porque recurran
a tcnicas de caza ms sencillas, como el acorralamiento de animales jvenes o viejos,
uso de trampas, o ataques sorpresivos a animales dormidos o enfermos.

Stothert estima que la dieta protenica provena en un 54% de animales terrestres,


35% de pescado y 11% de moluscos. No se han conservado restos de plantas, pero
recientemente un anlisis de fitolitos en muestras de suelo del sitio 80 dio como
resultado la presencia de maz. Es de suponer que la recoleccin de plantas era similar
en variedad a la fauna consumida, lo que indica una economa generalizada y de
amplio espectro, caracterstica de las sociedades arcaicas.

Origen de la Sedentarizacin
La economa de amplio espectro es preludio dela domesticacin. El ser humano
aprender a manipular las especies preferidas, transportndolas a otros nichos
ecolgicos, iniciando as la horticultura. La presencia de maz en Vegas indica,
claramente, que se haba alcanzado esta etapa de control de los recuso alimenticios, lo
que contribuy, sin duda, a favorecer la sedentarizacin.
Sin embargo, es probable que la gente no haya sigo completamente sedentaria. Las
faenas de caza y recoleccin, el aprovisionamiento de materia prima en los
afloramientos de chert u horsteno, les llevaba continuamente a los nichos ecolgicos
que explotaban, aunque siempre debieron regresar a su comunidad base.

Al respecto, el sitio 80 tiene caractersticas de un asentamiento permanente y, segn


manifiesta Stothert, fue probablemente habitada a lo largo de todo el ao. En efecto, si
se considera la variedad de los recursos utilizados y su accesibilidad casi inmediata a
partir del sitio, es de suponer que la movilidad de sus ocupantes era ms bien
restringida, ya que, aun tomando en cuenta variaciones estacionales en la produccin
de los microambientes, siempre habra habido recursos disponibles.
El arraigamiento de la gente de Vegas a su comunidad base se refuerza ms an por la
presencia de numerosas enterramientos y de estructuras habitacionales, una de las
cuales fue excavada por Stothert.

Costumbres funerarias
La gente de Las Vegas enterraba a sus muertos en la misma comunicad. Los
esqueletos recuperados en la excavacin del sitio 80 estn asignados cronolgicamente
a la fase tarda, y se encuentran dispuestos en enterramientos primarios y
secundarios. Los primeros se refieren a enterramientos individuales o colectivos en los
que el cadver es depositado, generalmente ntegro, en su tumba, sin ser
subsecuentemente exhumado.

Los entierros secundarios, en cambio, son aquellos cuyas osamentas fueron


exhumadas de una tumba primaria y reenterradas, sin respetar la articulacin original
de los huesos. De particular importancia en un enterramiento de dos individuos
jvenes, hombre y mujer, que yacan con la cara hacia el Este y con grandes piedras
dispuestas encima de ellos. Aqu tenemos un caso de ritual funerario en que se
evidencia, de parte de los deudos, cierta preocupacin por el destino o "bienestar" de
sus difuntos.

Los entierros, en general, estn asociados con conchas, bolas de caliza, percutores de
piedra, guijarros diversos, lascas, un hacha pulida, pigmento rojo, etc., notndose
contextos ms claros en los entierros primarios. Stothert cita referencias de
costumbres funerarias similares en el precermico peruano y en la etnografa de
algunos grupos de la selva tropical.

La vivienda
En cuanto a la vivienda, Stothert sugiere la presencia de una choza de 150 a 180 cm
de dimetro, con una "puerta" que se abra hacia el noreste, construida como una
colmena, con ramas flexibles unidas en la cspide y con la pared cubierta de hierbas y
ramas secas. Fechas radiocarbnicas indican que este refugio fue construido hacia
7.000 a.C., y construcciones similares ms recientes han sido reportadas en el sitio de
Chilca, Per (3.800 2.650 a.C.), asociadas en su interior con enterramientos, como
sucede con OGSE-80.

El germen de la agricultura
Sea como fuere, cuando el complejo Vegas surge en la pennsula, est ya conformada
con todas las caractersticas de una sociedad arcaica en transicin a la vida agrcola.
No est an delineado el proceso de domesticacin en el Ecuador aborigen. De dnde
obtuvo la sociedad Vegas el maz? Qu otras especies de plantas manipulaba con
miras a la domesticacin? Qu papel desempaaron los valles interandinos en el
desarrollo de la agricultura?

Es de suponer que hacia 7.000 a.C. los cazadores recolectores serranos iniciaron la
manipulacin del ecosistema andino transportando plantas de un piso ecolgico a otro,
que es la fase decisiva del proceso de domesticacin. Lynch ha sealado que este
movimiento de cultgenos en potencia es an ms importante que el intercambio de
recursos entre grupos humanos. De ah la importancia del patrn de transhumancia
que se ha postulado para los Andes centrales, ya que en este contexto de migracin
cclica las semillas habran sido transportadas consciente o accidentalmente, a otros
hbitats, incluyendo la Costa.

Aqu cabra preguntarse en qu medida podra aplicarse el concepto de transhumancia


a las sociedades arcaicas de nuestro pas. Es lamentable que no se disponga de
evidencia arqueolgica al respecto. Despus de la ocupacin de Chobshi, el registro
arqueolgico seala un hiato de varios milenios, hasta que surge la sociedad formativa
de Cerro Narro con un sistema agrcola, al parecer completamente desarrollado.

En Vegas, en cambio, la situacin es algo diferente, porque en esta cultura se


vislumbra ya el germen de la sociedad agrcola, que se consolida despus de la cultura
Valdivia.

Orgenes de la Cultura Las Vegas

En 1974 us los sitios precermicos de la pennsula de Santa Elena como base para
denominar a una Tradicin Noroccidental Sudamericana. Seal que estos complejos
eran distintos de los asignados a la Tradicin Andina de Cazadores y que todos los
grupos constituyentes no estaban adaptados exclusivamente a un ambiente del litoral,
sino a una amplia gama de submedios encontrados en el noroeste de Amrica del Sur
y Centroamrica meridional.

Recientemente me han impresionado las ideas de Ranere, quien ha postulado una


adaptacin cultural temprana al bosque tropical, que tuvo su inicio en Amrica Central
durante el Pleistoceno tardo. Es conveniente interpretar a Las Vegas tambin como
una manifestacin de la misma tradicin.

Un problema de la interpretacin histrica de estos complejos es que la mayor parte


del bosque tropical de Centroamrica, Colombia y Ecuador no ha sido estudiada por los
arquelogos. Los sitios conocidos los encontramos en zonas tropicales hmedas, pero
tambin en reas sin bosques, tierra adentro, como la Sabana de Bogot.

Aunque la pennsula de Santa Elena jams fue completamente boscosa, estaba


bordeada de manglares en la poca precermica. Esta ocupacin y la de Talara, Per,
se pueden interpretar como extensiones litorales de la cultura precermica de los
bosques tropicales de la zona occidental ecuatoriana, ocupados por gente similar a la
de La Vegas, pero an desconocida.

En resumen, he buscado los orgenes de la cultura Las Vegas en una adaptacin


temprana al bosque tropical, lo cual debe haberse iniciado, antes del fin del
Pleistoceno, en el bosque de Centroamrica. Pero existe otra hiptesis relacionada.
Lathrap ha descrito una difusin temprana de horticultores primitivos, que sali de los
trpicos hmedos amaznicos antes delfn del Pleistoceno.

Segn este modelo, esta gente se dedic a cazar y recoger diversas especies de
animales y plantas, adems de poseer una tradicin de cultivar en sus jardines
domsticos mate (Lagenaria siceraria), algodn y otras plantas de bosque tropical. En
un mapa, Lathrap nos sugiri que esta gente sigui la costa hacia una ruta nortea, as
poblando el noroeste de Sudamrica. A la luz de esta hiptesis, uno pudiera considerar
al complejo Las Vegas como una manifestacin arqueolgica de estos primitivos
cultivadores.