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Cariri, a nao das utopias1

Texto de Rosemberg Cariry2

Para alm de seus recortes fsicos,


de suas demarcaes geogrficas, o
Cariri se afirma por saberes, fazeres
e memrias de um Cear mtico.

A regio do Cariri cearense um osis, o verde corao do semi-rido


nordestino. Apesar de ser uma terra de farturas e de portentos, sua
histria revela a tragdia do processo civilizatrio sertanejo no destino de
um povo -os Cariri (Kariri ou Quiriri) - que se fundiu na carne e na alma dos
seus inimigos: fazendeiros, criadores de gados, agricultores e vaqueiros
oriundos de Sergipe, de Pernambuco e da Bahia. Ao Cariri cearense, centro
geogrfico com eqidistncia para as principais capitais do Nordeste,
desde meados do sculo XVII at os dias de hoje, continuam a chegar
multides sertanejas, em um fluxo constante, atradas pela fertilidade e
pela sagrao do territrio como espao mtico.

muito pobre a definio do Cariri apenas como um espao geogrfico. O


Cariri, antes, trata-se de uma nao de mestios Tapuia que tm em
comum a mesma formao histrica e cultural. Mesmo se levarmos em
conta apenas o espao geogrfico onde os Cariri habitaram e deixaram a
sua marca na cultura popular teremos que considerar ainda os sertes do
Piau, da Bahia, de Alagoas, de Sergipe e do Rio Grande do Norte. Os
sertes desses estados formam o territrio fsico e cultural da grande
Nao Cariri.

Na maioria das narrativas histricas a palavra Cariri tem a mesma


significao que tapuia. Os ndios Tupi, conquistadores do litoral,
denominavam de tapuia todas as outras naes, geralmente inimigas,
que no falavam a lngua geral. Os colonizadores portugueses tomaram
emprestados dos Tupi o termo tapuia para designar todas as naes
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http://diariodonordeste.globo.com/ Caderno 3 30/11/2008 - Geografia cultural
(30/11/2008)
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Natural do municpio de Farias Brito, Rosemberg Cariry cineasta e pesquisador das
culturas tradicionais.
indgenas que se localizavam nos desertes (sertes) e que resistiam ao
processo colonizador. Pode-se ento definir que o Cariri compreende todas
as reas dos sertes do Nordeste, ocupadas pela cultura tapuia ou Cariri
que ser denominada, a partir de agora, de cabocla-cariri. Mais adiante,
ser objeto de comentrios neste texto a cultura que resultou do conflito e
da almagao de diversas culturas e etnias nos alicerces da nao
sertaneja.

O Cariri vai virar mar


Os remanescentes das tribos Cariri, alocados na Misso do Miranda,
guardaram codificados, na sua sensibilidade, intuio e memria, a
evocao da lagoa encantada - lugar mtico das suas origens. Para eles,
todo o vale do Cariri era um mar subterrneo. Debaixo da terra dormia a
Serpente dgua, cujo imenso caudal era represado pela Pedra da
Batateiras, ao sop da chapada do Araripe. Precisamente, onde hoje est
situada a Matriz do Crato, erigida sob a invocao de N.S. do Belo Amor,
era a cama da baleia (na simbologia crist : o peixe que guia a arca nas
guas do dilvio). Os pajs Cariri profetizavam que a Pedra da Batateiras
iria rolar, todo o vale do Cariri seria inundado e as guas, em fria,
devorariam os homens maus que tinham roubado a terra e escravizado os
ndios. Quando as guas baixassem, a terra voltaria a ser frtil e livre e os
Cariri voltariam para repovoar o Paraso.

No se sabe em que momento surgiu a lenda da Pedra da Batateiras,


mas possvel que tenha surgido com o aldeamento dos ndios Cariri na
Misso do Miranda (1740 - 1750). certo que, por volta de 1779, na
mesma poca em que eram despojados mais uma vez das suas terras, por
deciso de Jos Csar de Meneses, governador de Pernambuco, os
caboclos-cariri atribuam a profecia de que o Cariri iria virar mar ao frei
Vital Frescarolo, missionrio apostlico capuchinho. Em um momento de
crise, de dissoluo da cultura e do sentido de comunidade, os caboclos-
cariri buscavam, assim, uma autoridade exterior para dar lenda foros
de verdade sagrada e manter a coeso do grupo. Irineu Pinheiro registra

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que, em 1803, o frei Vital aldeou, nos sertes de Pernambuco, tribos
remanescentes da grande Nao Cariri.

A Terra do Encantado
Srgio Buarque de Holanda, em A Viso do Paraso, demonstrou como a
terra brasileira, com a sua fertilidade e clima temperado, revelou-se aos
europeus como o Paraso, uma terra de prodgios e maravilhas. Os
conquistadores projetavam na Nova Terra os delrios hedonistas do Pays
de Cocagne, narrativa popular medieval que fala de uma espcie de
Paraso (do qual se originou o nosso cordel Pas de So Saru), onde
tudo existia com abundncia e todos os desejos do homem podiam se
realizar.

No Livro Espelho ndio - a formao da alma brasileira, Roberto Gambini


diz: Sendo o Paraso o lugar das delcias, onde o homem brinca
livremente nos campos do Senhor at desobedec-lo e onde tudo dado
de presente. o lugar da fruio: basta estender a mo e apanhar o fruto,
a mulher, o pau-brasil, o brao escravizado... Nessa nova terra ignota e
descoberta, que no era de ningum e que alm do mais recebe a
projeo do Paraso sobre si, constitui-se dessa forma a matriz de uma
conscincia para qual possvel e desejvel apropriar-se da cornucpia e
sugar para sempre, como eternos filhos que nunca crescem, o leite de um
seio inexaurvel.

Situado em meio seca e s agruras do semi-rido nordestino, o Cariri


cearense, com seu clima temperado, suas fontes de guas cristalinas,
suas terras verdes e frteis, tambm revelar-se-ia ao conquistador como o
lugar da fruio.

Para os ndios que habitavam a regio, o vale do Cariri cearense j era


territrio sagrado, bem antes que os primeiros colonizadores catlicos
chegassem para a conquista, a posse e o saque. Foi em defesa dessa terra
da fertilidade e da fartura, onde se situava tambm o espao mtico, que

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os ndios Cariri fizeram guerras contra os invasores brancos e mestios
colonizadores e, bem antes, contra as tribos dos sertes que, empurradas
pela escassez de vveres e pelas secas peridicas, tentavam se
estabelecer na regio. ndios, negros e mestios do Nordeste j conheciam
o Cariri cearense como terra da fertilidade, como cho sagrado, bem
antes das pregaes do padre Ibiapina e de Antnio Conselheiro, do
milagre da beata Maria de Arajo e da fama do padre Ccero. O caldo
mtico original foi propcio fecundao e ecloso dos futuros
movimentos religiosos e crenas messinicas populares. Os expulsos do
Paraso sonhavam com o retorno.

Reliogisidade e mitos
A lenda com o tempo passa por modificaes ao sabor das necessidades
histricas. Para os romeiros que chegavam a Juazeiro, cidade vizinha ao
Crato, a profecia da grande enchente era inquietante, pois, mesmo para a
lgica mais elementar, significava que se o Crato fosse inundado, o
Juazeiro tambm o seria. Surgiu, ento, a boa nova de que o Padre
Ccero amarrara a Pedra da Batateiras com grossas correntes de ferro e
teria pedido a proteo da Me do Belo Amor (a primeira imagem adorada
pelos ndios Cariri na Misso do Miranda). A pedra s iria rolar no final dos
tempos e Juazeiro seria suspenso no cu para que as guas passassem
devorando as iniqidades do mundo. Baixas as guas, teria incio a era do
Esprito Santo e os pobres e deserdados da terra herdariam o Paraso.
Nas suas andanas pelo Cariri, na poca em que negociava com cachaa,
Antnio Conselheiro escutou de caboclos da regio o lenda da Pedra da
Batateiras, a partir da qual fundamentaria a profecia que pregava nos
sertes da Bahia: o serto vai virar mar e o mar vai virar serto. Esse
discurso messinico encontrou eco nos caboclos dos sertes baianos,
fazendo com que os ndios Cariri de Mirandela e Saco do Morcego,
catequizados pelos frades capuchinhos, contribussem com a fora de 300
caboclos flecheiros na defesa do Imprio Sagrado de Canudos, contra a
fria insana dos exrcitos enviados pela jovem Repblica brasileira.

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O Caldeiro das culturas
O Cariri cearense um dos beros do processo civilizatrio sertanejo; o
grande caldeiro das culturas e etnias do Nordeste. Esse processo
civilizatrio, que se moveu sobre destroos e ossadas gerou uma cultura
original que deita razes nas principais vertentes das culturas ocidentais,
notadamente das culturas tapuia, europias (ibricas e mediterrneas),
norte africanas e afro-brasileiras. A grande riqueza e a grande contribuio
do Cariri ao Brasil e ao mundo, no acontece atravs da cultura letrada e
erudita, nem mesmo atravs do vigor da sua economia ou da sua
importncia poltica regional. O ouro dessa regio a cultura popular ou,
como preferem os politicamente corretos, as culturas populares que
possibilitaram um verdadeiro renascimento artstico - sntese e ensaio de
uma brasilidade herdeira do mundo. A cultura cabocla-cariri, nascida da
violncia e do caos colonial, com seus heris e suas artes de mil faces,
com seus arqutipos e mitos, com sua orgia de forma e de cores, uma
cultura que ensaia uma nao brasileira mestia e profunda. A cultura
cabocla-cariri , sobretudo, uma cultura generosa, pois nascida da
violncia e da excluso se fez encontro e reciprocidade; crescida no
mltiplo se fez sntese e, novamente, se afirmou na diversidade.

A constelao
Como expresso dessa cultura, temos as histrias escritas com sangue
nas areias do deserto e adivinhadas em versos pelos cegos rabequeiros;
as formas de vida modeladas no barro e revitalizadas pelo sopro da
beleza; o corao dos homens que, habitando a terra bruta, se faz terno
ao ser ferido pelos espinhos da poesia mais agreste; um mundo de
realidades sonhadas nos contrastes das xilogravuras que ilustram os
milagres e maravilhas da literatura de cordel; o dom dos mil ritmos nas
canes dos cantadores ambulantes; os pastoris e caboclinhos cheios de
graa e de luz; o encanto dos reisados de Congo e de bailes com suas fitas
coloridas e espelhos que refletem o sol; as romarias como caminhos
iniciticos - festas de prazeres e ritos de penitncias, onde o povo caboclo-

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cariri sabe o nome da sua Me: N. S. das Dores, N. S. das Candeias, N.S.
do Belo Amor... todas uma mesma e nica-Mulher que gerou o mundo e o
fez pulsar em um ciclo eterno de mortes e de ressureies. Para esse povo
tambm no existe nenhuma dvida que o Bom Esprito se chama
Ccero, assim como poderia se chamar Ibiapina, Conselheiro, Loureno ou
Damio.

A cultura cabocla-cariri se transfigura em arte atravs de nomes como


Patativa do Assar, Jos Bernardo da Silva, Dona Cia Fonseca, Cego
Oliveira, Mestre Eli Teles de Morais, Joo de Cristo Rei, Mestre Aldenir
Calou, Geraldo Gonalves de Alencar, Mestre Ticola, Mestre Jos Ribeiro,
Dona Assuno Gonalves, Beata Rosinha, Cego Heleno de Nova Olinda,
Dona Perptua, As Trs Marias (Maria de Lourdes, Maria do Socorro e Maria
Cndido Monteiro), Joo Alexandre Sobrinho, Waldemar dos Passarinhos,
Manoel Caboclo, Z Gato, Luiz Gonzaga, Mestre Aprgio, Jos Ferreira,
Expedito Sebastio da Silva, Mestre Ded de Luna, Severino Batista do
berimbau de lata, Pedro Bandeira, Jos Aves de Jesus, Francorli, Mestre
Noza, Mestre Tico, Cego Aderaldo, Joaquim Mulato, Mestre Zulmira, Jos
Loureno, Mestre Severino do stio Cabaceiras, Chico Mariano do Casimiro
Coco, Dona Cia do Barro Cru, Maria do Barro Cru, Nego, Madrinha Dod,
Mestre Sebastio Cosmo e Dona Ftima, Mestra Margarida, Geraldo
Amncio, Cizin, Dona Maria dos Benditos, os Irmos Aniceto (Chico, Joo,
Antnio, Raimundo, Benedito, Ccero e Britim), Walderedo Gonalves, Z
de Matos, Mestre Miguel Florentino, Mestre Manuel Graciano, Mestre Nino
do Crato...

Nomes, nomes, centenas de nomes que flutuam ao sabor da memria,


como estrelas no cu. Se nas grandes constelaes, apenas algumas
estrelas so identificadas e nomeadas, milhes de outras estrelas
annimas no deixam de brilhar e de fazer mais belo o mundo. Assim
tambm a cultura tradicional de um povo - luz e trevas de toda a
humanidade. A esses homens e mulheres eu devo a minha arte mais

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profunda - o sonho. Devo tambm o nome pelo o qual eu me anuncio ao
mundo: Cariri.

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