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Estilos morturios e modos de sociabilidade em cemitrios 55

ESTILOS MORTURIOS E MODOS DE SOCIABILIDADE


EM CEMITRIOS BRASILEIROS OITOCENTISTAS

Antonio Motta
Universidade Federal de Pernambuco Brasil

Resumo: O que mobiliza o foco de anlise deste trabalho o tratamento social dis-
pensado ao morto e suas formas de enterramento, no final do sculo XIX e nos pri-
meiros decnios do XX. De que maneira se pode ler e entender atitudes e significados
sociais de uma determinada poca a partir de um sistema de objetos funerrios, de
prticas e estilos morturios? Quando submetidos leitura, os dispositivos e estilos
funerrios, plasmados nos tmulos, permitem traduzir no s acomodaes e equi-
lbrios, mas tambm tenses e mudanas significativas nas relaes afetivas que os
vivos estabelecem com os seus mortos.
Palavras-chave: arquitetura funerria, cenografias morturias, estilos morturios,
formas de sociabilidade nos cemitrios.

Abstract: That which guides the analytic focus of this article is the social treatment
given to the dead and forms of burial at the end of the 19th and the first decades of
the 20th centuries. How can we read and understand social meanings and attitudes
of a determined time from the system of funerary objects and mortuary practices and
styles? When subjected to readings, the funerary devices and styles molded on the
tombs allow for the translation not only of accommodations and equilibriums, but
also tensions and significant changes in affective relations that the living establish
with their dead.
Keywords: funeral architecture, mortuary scenography, mortuary style, forms of so-
ciability in cemeteries.

[] se v uma Constantinopla complicada com barroco, gtico e


cenrio de pera. o cemitrio.
Joo Cabral de Melo Neto

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 16, n. 33, p. 55-80, jan./jun. 2010
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Quando no final do sculo XVIII a convivncia e a familiaridade com os


mortos deixaram de existir, quando estes foram levados para fora das cidades,
sendo obrigados a deixar as igrejas e seus entornos para os cemitrios, os t-
mulos passaram a preencher esse espao anteriormente ocupado pela igreja.
Era no interior desses templos, sobre um cho de adubado humus cadavrico
e sob a guarda de um teto divino, pintado de carregadas nuvens e de arcanjos
suspensos, que a coletividade compartilhava momentos de intensa sociabilida-
de, no somente irmanada por crenas e devoes comuns como tambm pelos
rituais que celebravam: batizados, casamentos, aniversrios de vida e de morte,
confisses, comunhes, ciclos festivos e religiosos, procisses e velrios.
Nos cemitrios, distantes de suas casas e igrejas, de suas parquias, a cu
aberto, os mortos encontrariam abrigos nos tmulos. Por isso, muitos deles
reproduziram cenrios de igrejas e de capelas, em escalas reduzidas, enquanto
outros, com morfologias laicizadas, assemelhavam-se s residncias de seus
proprietrios. Mas quela altura no se tratava apenas de assegurar ao morto
um lugar no cu, mas garantir tambm um lugar na terra, sob a proteo de
uma coberta, aos cuidados da famlia, para lhe proteger das intempries, e
tambm resguardar a imagem de conservao do corpo. Nos tmulos acumu-
lavam-se cadveres, cada um conservando parte de sua individualidade, invo-
cando lembranas comuns, memrias genealgicas, pois os tmulos passaram
a ser tambm habitaes familiares.
No sculo XIX, medida que as sociedades se modernizavam, orientadas
pelo princpio da racionalizao produtiva, a crena na morte, anteriormente
identificada como signo de mutao, de passagem a uma outra vida, tendeu,
em muitos casos, a ser substituda pelo sentimento de imortalidade subjetiva
e, com ela, o tmulo e o cemitrio passaram a ser vistos por muitos como um
lugar no qual o homem realmente deveria cumprir a prova de sua condio
mortal, sem, contudo, abdicar totalmente de sua imortalidade.
Por certo, essa relativa descristianizao, marcada por fortes convices
laicas, era compensada pelo culto da memria e da recordao. De Diderot a
Auguste Comte uma nova crena surgiria: a eternizao dos mortos na mem-
ria dos vivos. De acordo com o catecismo positivista, embora considerando a
existncia humana como temporria e, portanto, a morte como um fato con-
creto e inquestionvel, nada impedia que mesmo depois de morto o indivduo
continuasse reverenciado e cultuado na memria ou na recordao mais nti-
ma de outrem ideia que poderia ser sintetizada na frmula da moral social

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positivista: Vivre pour autrui afin de survivre par et dans autrui. (Comte,
1969, t. 4, p. 68).
Para alguns, o culto aos mortos se transformara em culto aos antepassa-
dos, atribuindo-lhes o sentido de celebrao e de homenagem memria e,
por isso, sendo mais realados os aspectos da vida social, cvica e patritica
da nao do que propriamente os de foro mais ntimo ou religioso.1 Nessa
perspectiva, a imortalidade subjetiva pode ser entendida como uma forma
de eternizar os antepassados, atravs da recordao coletiva, a fim de reforar
o sentimento de continuidade da famlia, como tambm da sociedade e da
ptria.
Desse modo, os cemitrios se adaptaram rapidamente aos novos ritos
cvicos do culto aos mortos ou dos antepassados que os vivos empreenderam
nos espaos de sepultamento. Mas para isso, esses novos lugares contaram
com um forte investimento na colocao de esttuas, de bustos, de fotogra-
fias, de inscries lapidares e uma infinidade de signos sobre os tmulos ao
que Michel Vovelle (1988, p. 642-646) se refere como sendo uma verdadeira
statuomanie.
Com efeito, uma das maneiras de se entender como o processo de secu-
larizao interferiu na maneira sobre o cuidar dos mortos pode ser visualizada
no apenas atravs das transformaes no campo ritual, mas por meio da ar-
quitetura cemiterial, dos sistemas de objetos funerrios, dos estilos mortu-
rios, dos modos de sociabilidade e das atitudes dos vivos em relao aos seus
mortos. o que este trabalho se prope a focalizar.

Distino social nos tmulos


Por volta da segunda metade do sculo XIX, as visitas aos cemit-
rios passaram a ser cada vez mais frequentes e, com elas, o culto dos mor-
tos tornava-se prtica familiar, ao mesmo tempo que afetiva e reputada
como de boa conduta moral, sendo popularizadas por meio de crnicas
e outros gneros literrios, como ilustra a matria intitulada Os cemit-
rios, publicada na revista portuguesa O Panorama, em dezembro de 1837:

1
Ver Bessede (1972).

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Se ns tivssemos de escolher um amigo, antes de dar entrada amizade, ir-


amos ver se no cemitrio os restos de seu pai jaziam esquecidos; e se assim
acontecesse, nunca seria junto do nosso corao que bateria o seu. A sepultura
a nica memria perene que deixamos na terra, porque um nome ilustre so
raros os que o deixam.2 (Os cemitrios, 1837, p. 269).

Tal era a expectativa de reverncia e fidelidade aos mortos que, muitas


vezes, obrigava os familiares a abdicarem de outras formas subjetivas de re-
cordao em prol de testemunhos concretos: as visitas sempre constantes ao
cemitrio e os cuidados especiais que deveriam ser dispensados aos tmulos.
No domnio da criao literria no difcil perceber essa ansiosa busca, con-
forme exprime conhecido personagem de Machado de Assis (1959, v. 1, p.
1121), no Memorial de Aires: Os mortos param no cemitrio, e l vai ter a
afeio dos vivos, com suas flores e recordaes. [] A questo que virtu-
almente no se quebre este lao, e a lei da vida no destrua o que foi da vida
e da morte.
Na mesma intriga romanesca, a cena inicial bastante sugestiva e es-
clarecedora sobre o pacto de lealdade entre vivos e mortos e, mais do que
isso, de cumplicidade e de continuidade dos laos de famlia depois da mor-
te. Exatamente transcorrido um ano de sua chegada ao Brasil, o Conselheiro
Aires, principal narrador e autor do dirio, aposentado da vida diplomtica na
Europa, e com residncia no Rio de Janeiro, recebe um bilhete de sua irm que
praticamente o convocava a uma visita ao tmulo da famlia:

S agora me lembrou que faz um ano que voc voltou da Europa aposentado. J
tarde para ir ao cemitrio de S. Joo Batista, em visita ao jazigo da famlia, dar
graas pelo seu regresso; irei amanh, e peo que me espere para ir comigo [].
(Assis, 1959, v. 1, p. 1029).

Prontamente, na manh do dia seguinte l estavam diante do jazigo da


famlia. O que para a irm ainda era causa de sofrimento, ao recordar o esposo
ali enterrado em companhia do pai e da me , para o irmo, tambm vivo,
pouco importava transladar os restos mortais da esposa, enterrada em Viena
afinal, a insistncia provinha da sua irm para que toda a famlia pudesse se

2
Em todas as citaes a ortografia foi atualizada.

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reunir em um nico jazigo. Para ele, os mortos ficam bem onde caem. Mas o
que realmente chegara por um instante a mobilizar sua ateno naquela manh
no era a perspectiva de se ver algum dia reintegrado ordem familiar post
mortem, nem o afinco e lealdade de sua irm para com os seus, mas a obsti-
nao com que esta conservava o jazigo, sem que nenhuma marca aleatria
do tempo pudesse nele comprometer a sua aparncia de construo sempre
nova, sem que nela chegasse a se imprimir qualquer vestgio do tempo, o que
o narrador atribua como importante legado de dignidade e de distino social:

No feio o nosso jazigo; podia ser um pouco mais simples, a inscrio e uma
cruz, mas o que est bem feito. Achei-o novo demais, isso sim. Rita f-lo
lavar todos os meses, e isto impede que envelhea. Ora, eu creio que um velho
tmulo d melhor impresso do ofcio, se tem as negruras do tempo, que tudo
consome. O contrrio parece sempre da vspera. (Assis, 1959, v. 1, p. 1030).

Com habitual argcia, Machado de Assis desenha no panorama ficcional


um quadro muito sugestivo daquilo que se convencionou chamar de Segundo
Reinado (1840-1889), em que se observa a transio de uma velha sociedade,
formada por estamentos, para a sociedade de classes que vai se delinear com
maior intensidade no final da segunda metade do sculo XIX.3
A partir de situaes diversas, alguns de seus personagens refletem de
forma exemplar tal ambiguidade, especialmente, quando, para granjear estima
e respeito, valiam-se da aquisio de ttulos de nobreza, pois somente atra-
vs deles eram geralmente reconhecidos e aceitos. Aqueles que no puderam
adquiri-los, e tampouco provinham de uma origem familiar que lhes permi-
tisse evocar um antepassado ilustre, criaram ou reinventaram uma memria
genealgica como elemento de legitimao do presente, principalmente para
justificar suas condies de indivduos bem sucedidos na escala social, com
estilo de vida compatvel com o status adquirido poca, enriquecidos com
atividades do capital financeiro.
Embora o dinheiro andasse pari passu com o novo status social perse-
guido, pois tudo se media pelo prestgio da riqueza, mesmo assim no era

3
Esse aspecto foi estudado por Raymundo Faoro (1976) em livro dedicado obra de Machado de Assis,
no qual analisa sob perspectiva sociolgica, de inspirao weberiana, a reconstruo histrica e social
do Segundo Reinado, a partir da fico machadiana em face da emergncia da sociedade de classe que ia
pouco a pouco substituindo os antigos valores cultuados pelos estamentos.

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ainda suficiente para se impor como o nico e exclusivo valor que pudesse
promover o ingresso do indivduo no fulgurante mundo da fidalguia. Com o
olhar atento sobre a teia das relaes e interesses que movia a sociedade flumi-
nense fin-de-sicle, Machado observava ironicamente que a histria est bem
em todas as famlias, mas [] nem todas as famlias esto bem na histria
(Assis, 1959, v. 2, p. 191). Certamente esse teria sido um dos motivos que
levara o personagem narrador do Memorial de Aires a recriminar a aparncia
sempre nova do jazigo da famlia, atribuindo esse fato ao excessivo zelo de
sua irm que, ao faz-lo lavar a cada ms, causava-lhe sempre a mesma im-
presso, a de uma construo da vspera. Enfim, para ele, um velho tmulo
d melhor impresso do ofcio, se tem as negruras do tempo [] (Assis,
1959, v. 1, p. 1030).
O dilema das negruras do tempo, provavelmente, era vivido por mui-
tos dos titulares de tmulos e por isso a aspirao pela inscrio genealgica
como reconhecimento pblico de um status social. A depender do caso, mui-
tas vezes fazia-se tabula rasa da prpria origem social, recriando por meio
da inscrio funerria uma nova narrativa pessoal e, na medida do possvel,
tambm familiar.
O conjunto de dados onomsticos reunidos nas lpides repetidas vezes
apelava banalizada rvore genealgica, servindo tanto para avigorar as re-
laes de parentesco quanto rememorar o grau de prestgio social de uma
determinada famlia. No entanto, no se deve esquecer que toda memria ge-
nealgica irrompe medida de sua prpria convenincia, podendo tambm
revelar-se atravs de outras interfaces, como lapsos, esquecimentos, restri-
es, seletividade. Afinal, no se recorda seno daqueles por quem se tem in-
teresse, pois entre os antepassados h sempre o fascnio em se escolher aquele
com quem se deseja identificar e, volta e meia, tal escolha determinada pelo
prestgio de um nome.
O lugar dos antepassados na cadeia genealgica, por razes bvias, sem-
pre ocupou um papel importante entre a aristocracia francesa, enquanto que
para os segmentos burgueses o exerccio genealgico, em muitos casos, no
possua nenhum interesse ou uma ao efetivamente prtica. Mesmo assim,
como j observou o historiador francs Andr Burguire (1991), algumas fa-
mlias burguesas dos sculos XVII e XVIII buscaram reconstituir ou, de certo
modo, reinventar suas razes genealgicas, manipulando suas origens confor-
me seus propsitos e necessidades, com o intuito de criar novas identidades

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em razo do novo status socioeconmico adquirido. Para isso, preferiram re-


alar supostos sinais nobilirios do que exibirem o dinheiro como valor con-
quistado pelo esforo do trabalho j que este ltimo tornara-se apangio da
burguesia da poca (Burguire, 1991).
A depender das circunstncias, os parentes vivos geralmente buscavam
se reconhecer nos tmulos enquanto produto de uma filiao, inscritos numa
cadeia de geraes, portadores que eram de um mesmo nome de famlia.
Assim, tendiam a considerar o patronmico como um patrimnio simblico,
aquele que efetivamente era capaz de unir os vivos e os mortos do mesmo
grupo de filiao, assegurando a continuidade de uns pelos outros.
Assim, o gosto pelo tmulo de famlia passava a ser uma importante
referncia para as elites brasileiras urbanas, que logo se adaptaram aos novos
padres de uso e apropriao dos espaos cemiteriais pblicos, bem como
de suas lgicas de enterramento.4 Depois de alguns anos de inaugurados, os
cemitrios passaram a concorrer entre si pela grandiosidade e luxo que suas
construes tumulares eram capazes de exibir. Cada um a seu modo tentou
atrair para suas quadras de sepultamento as camadas mais afortunadas ligadas
ao patronmico de velhas famlias que gozavam de prerrogativas econmicas
e polticas decorrentes do comrcio, da produo escravista, do latifndio e
de cargos importantes no poder pblico. Anos mais tarde, seria a vez das no-
vas fortunas, procedentes do capital financeiro especulativo, da indstria, de
profisses liberais, assim como de outros setores das camadas urbanas que
surgiam nas principais capitais do pas.5

4
Tornou-se lugar-comum na historiografia sobre a morte, os mortos e seus rituais no Brasil do sculo
XIX a nfase no processo de urbanizao e de civilidade que conheceram as principais capitais da po-
ca. Como era de se esperar, as polticas de salubridade, tal como ocorreu na Europa, impulsionaram a
construo dos primeiros cemitrios brasileiros. Em alguns centros urbanos irromperam movimentos
de resistncia, a exemplo do que ocorreu em Salvador, em 1836. Tratava-se de movimento liderado por
confrarias religiosas contra a proibio dos sepultamentos nas igrejas. Tal revolta foi estudada magistral-
mente pelo historiador baiano J. J. Reis (1991).
5
Como sugere Clarival do Prado Valladares (1972), enquanto que o Cemitrio da Ordem Terceira dos
Mnimos de So Francisco de Paula, no Bairro do Catumbi, inaugurado em 1850, tornara-se o lugar
predileto para o sepultamento da elite nobilirquica do Imprio, com seus marqueses, condes, bares,
conselheiros, comendadores, tenentes-coronis e outros titulares da guarda nacional, alm de propriet-
rios de terras e de escravos, o Cemitrio de So Joo Batista, construdo em 1852, no bairro de Botafogo,
ocupou esse papel durante a Repblica, acolhendo figuras importantes da vida pblica do pas: polticos,
chefes de estado, banqueiros, prsperos comerciantes, humanistas, altas patentes militares, bem como
segmentos da nova burguesia endinheirada e ascensionria da poca.

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Em alguns centros urbanos europeus, como em Lisboa, chegou-se at


mesmo a publicar peridicos especializados sobre os cemitrios e seus tmu-
los, como foi o caso da Revista dos Monumentos Sepulchraes, em 1868, cujo
projeto editorial reunia crnicas dos cemitrios, genealogias familiares, ann-
cios de falecimento, de transladaes, convites para missas, agradecimentos,
transcries de epitfios, poesias sobre a morte, anncios de marmorarias, de
estdios fotogrficos, de venda e repasse de tmulos, estatsticas de enterra-
mentos, etc.6 Alm disso, uma parte iconogrfica da revista era dedicada
estampa de tmulos e nomes dos respectivos proprietrios, acompanhado de
descrio e origem artstica do mobilirio funerrio.
Na evocao memorial dos antepassados estava tambm previsto o ritual
de recolhimento e lgrimas no interior dos tmulos, em suas capelas, assim
como a deposio renovada de flores como testemunho de apreo e lealdade
pessoa do morto, o que j observava o principal narrador do Memorial de Aires,
ao espraiar a vista no velho tmulo de um amigo, em visita ao So Joo Batista:

Tmulo grave e bonito, bem conservado, com dois vasos de flores naturais, no
ali plantados, mas colhidos e trazidos naquela mesma manh. Esta circunstncia
fez-me crer que as flores seriam da prpria Fidlia, e um coveiro que vinha che-
gando respondeu minha pergunta: So de uma senhora que a as traz de vez
em quando []. (Assis, 1959, v. 1, p. 1115-1116).

Cenrios morturios
Por essa altura, a assimilao dos artefatos tumulares ao gosto estrangei-
ro se fazia sentir fortemente nos primeiros cemitrios brasileiros, mesmo que
os modelos estticos adotados j no mais correspondessem aos cnones da
arte funerria em voga na Europa.
Alm do repertrio escatolgico e macabro, repletos de memento mori
sobre os tmulos, o sagrado e o religioso ainda eram presenas dominantes
na cenografia cemiterial brasileira, no oferecendo ainda grandes inovaes.7
Isso s foi superado no incio do sculo XX, quando a morfologia tumular e

6
Sobre os cemitrios de Lisboa, ver Catroga (1999).
7
No momento inaugural dos cemitrios, a partir de 1870, as representaes escatolgicas mais recorrentes
eram crnios e tbias cruzadas, foices, ampulhetas aladas, serpentes, corujas e morcegos, assim como ou-
tros signos de classificao menos evidente. Segundo a historiadora Tania Andrade Lima (1994, p. 106-
107), a produo funerria, no perodo entre 1889 e 1902, massificada, de modo geral sem qualidade

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suas alegorias comearam a adquirir uma dimenso mais laicizada, inclusive


com especial nfase nas figuras femininas.8 interessante notar que na belle
poque tropical e tardia, os anjos, fiis guardies dos tmulos, passaram a ser
representados de forma mais humana, adquirindo maior volume sob o pretex-
to de realar as curvas do corpo feminino.9
Mediadores entre o cu e a terra, os anjos e os arcanjos adultos ocuparam
posio privilegiada na decorao tumular. Suas fisionomias se alteravam em
funo do estado de tristeza ou de alegria que se pretendia comunicar: ora
anunciadores, ora tomados pelo xtase, de alma exultante; ora repletos de es-
perana, de alma liberta; ora abatidos pela desolao, e outras intermitncias
da alma romntica. A expressividade era tambm realada pelo movimento de
suas asas: em repouso, fechadas, inclinadas, semiabertas, prestes a alar voo.
Vrias so as figuras femininas transmutadas em anjos, contudo, sem
perderem a sensualidade, implicitamente sugerida ou visivelmente reala-
da. A metamorfose da figura do anjo em mulher foi outra caracterstica da
arte funerria desse perodo. Uma das formas mais convencionais nesse g-
nero de representao a figura feminina que pranteia o cnjuge desapare-
cido. Mulheres inclinadas, ajoelhadas, desmaiadas, em estado de plangncia

artstica, com poucas excees, e os antigos signos, quando aparecem, repetem velhas frmulas j des-
gastadas, com expresses surradas, sugerindo o trabalho de artesos marmoristas pouco criativo, que
no foram capazes ou no tiveram motivao suficiente para renovar seu repertrio []. O leitmotiv da
arquitetura tumular desse perodo de transio parece conter, em um mesmo e nico signo, alguns dos
princpios fundamentais pregados pelo movimento positivista, em plena efervescncia nesse perodo. O
fraternalismo, a crena na unidade fundamental da espcie humana, a solidariedade social e a irmanao
das classes (a cruz que iguala indistintamente os mortos), a admirao e o fervor pela natureza expressos
na concepo do bosque sagrado, imprescindvel ao culto positivista (os galhos), o cientismo, o gosto
pela leitura e pelo estudo, o progresso atravs da educao (o livro aberto, o pergaminho/diploma) suge-
rem a impregnao, tambm do estado funerrio, pelo estado de esprito positivista que tomou conta da
sociedade ao final do sculo.
8
Em alguns cemitrios europeus, coincidindo com o apogeu da chamada belle poque, a arte funerria
conheceu um perodo bastante criativo, dando vazo s fantasias romnticas profanas, fortemente ero-
tizadas, seja atravs da figura de anjos feminilizados, seja por meio da prpria representao do corpo
feminino que, a partir de ento, tornou-se onipresente em diferentes formas alegricas tumulares. Vale
acrescentar, todavia, que os anjos praticamente desaparecem dos cemitrios europeus na primeira metade
do sculo XIX, somente retornando com fora expressiva no final do mesmo sculo e incio do sculo
XX, o que coincide com o mesmo tipo de gosto nos cemitrios brasileiros. Sobre essa particularidade,
consultar Vovelle e Bertrand (1983, p. 134).
9
Algumas das primeiras verses, talvez as mais bem acabadas, se encontram nos cemitrios de So Joo
Batista, no Rio de Janeiro, e no da Consolao, de So Paulo, provavelmente por terem permitido maior
liberdade de expresso em relao ao uso de signos e formas artsticas, isso nem sempre coincidindo com
os dogmas da moral crist.

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melanclica em que so realados aspectos dramticos: mos contorcidas ou


ligeiramente pendentes no ar, ps desnudos, cabelos desgrenhados ou espar-
ramados sobre o tmulo, o baixo corporal lnguido ou corpulento, seios volu-
mosos ou ligeiramente delineados.
Outra variao sobre o mesmo tema a saudade, representada tambm
por figuras femininas. Com semblantes contemplativos, geralmente oscilam
entre o entristecimento profundo, prprio da desesperana de quem no cr
no retorno daquele que se foi, e a serenidade de quem deposita na morte a
convico de uma espera ou passagem. Nesses gneros alegricos, as figuras
femininas podem ocupar posies variadas, dependendo do sentimento que se
deseja comunicar sobre a pessoa do morto. Ora aparecem ajoelhadas sobre os
tmulos, a colher dados sobre a vida do falecido para, em seguida, anotar so-
bre uma lpide ou estela, ora se apresentam apoiadas sobre uma coluna partida
ou runa, ora abraadas a uma cruz.
Verso semelhante, conhecida como desolao, em geral representada
por figuras femininas introspectivas, em estado de meditao, a cabea li-
geiramente inclinada para baixo, insinuando o gesto do caminhar. Em outras
situaes, genuflexas, apoiando os braos sobre a urna do morto a quem de-
votavam sua aflio.
Oposta atmosfera melanclica, a alegoria da esperana pode ser reco-
nhecida por meio de figuras de mulher, algumas delas metamorfoseadas em
anjos, sustentando uma ncora, smbolo cristo da esperana. Muito prxima
e com pequenas modificaes, a ressurreio representada tambm por figu-
ra feminina, geralmente em forma de anjo, com uma estrela presa fronte e a
mo direita estendida em direo ao infinito, como smbolo da vida eterna. Na
outra mo, estendida para baixo, indicativo da vida terrena, segura um objeto
que pode variar desde uma simples coroa de flores, um pergaminho ancestral
at uma trombeta, instrumento que para os catlicos assume o significado de
chamar os mortos ressurreio no dia do Juzo Final.
Tanto a decorao funerria quanto a estaturia geralmente provinham
de marmorarias especializadas, particularmente de suas oficinas de cantaria,
que no final do sculo XIX se expandiram e conquistaram mercado rentvel
nas principais cidades brasileiras.10 De regra, as oficinas mais reputadas con-
centravam-se no Rio de Janeiro e em So Paulo, especialmente nesta ltima

10
As origens dessas manufaturas encontram-se ainda hoje, e na sua maior parte, gravadas em muitos tmu-
los, permitindo se identificar a procedncia.

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cidade, devido forte presena do fluxo imigratrio italiano.11 As peas eram


escolhidas atravs de catlogos, especialmente quando se tratava das alegorias
de anjos, de figuras femininas, de iconografia religiosa ou de elementos deco-
rativos (coroas de flores, piras, nforas, cornucpias, ampulhetas, baixos-rele-
vos de brases, placas em alto e baixo-relevo com temas mticos, arabescos,
cruzes, colunas, obeliscos, etc.). Muitas delas eram cpias ou reinterpretaes
de alguns modelos j consagrados no Staglieno, no Monumental de Milo, no
Pre-Lachaise, no Central de Viena, entre outros.
Devido frequncia com que alguns temas reaparecem, embora diver-
gindo na qualidade do entalhe, no difcil, todavia, inferir que a maioria dos
artefatos funerrios fosse feita em srie, exceto quando se tratava de uma pea
assinada por algum mestre de cantaria, ou mesmo por algum escultor de reno-
me, o que se tornaria mais frequente a partir do incio do sculo XX.
Os elementos decorativos eram os mais reproduzidos em escala comer-
cial, provavelmente devido sua versatilidade, prestando-se com bastante plas-
ticidade para comporem e realarem a arquitetura tumular. Assim, placas em
alto-relevo eram fixadas sobre as superfcies dos tmulos, nos obeliscos ou nos
frontispcios das capelas funerrias, outras serviam como revestimento de fa-
chada principal. As pequenas e grandes urnas, combinatrias de elementos que
se alternavam em forma de detalhes e encaixes decorativos, eram colocadas
em destaque sobre as bases escalonadas dos tmulos ou encimando colunas.
Mas nem tudo apenas se resumia escolha de catlogos. Havia tambm
aqueles que encomendavam esttuas e bustos para decorarem os tmulos, in-
clusive, mandando-os buscar na Europa. O emprego da decorao tumular,
bem como da escultura, constituam um significativo ndice de diferencia-
o do gosto entre os mais e os menos afortunados. As famlias mais abasta-
das procuraram imprimir em seus tmulos um carter mais individualizado.
Quando no importavam capelas funerrias, transportadas em navios, para
serem aqui montadas, encomendavam peas estaturias no aos mestres de
cantaria das oficinas locais, mas a escultores de projeo na poca, podendo
ser nacionais ou estrangeiros.
No incio do sculo XX, tal preferncia se imps com bem maior frequ-
ncia em alguns cemitrios do Rio de Janeiro e de So Paulo. Muitas peas

11
Ver o trabalho de Borges (2002).

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comeavam a ser esculpidas em bronze, pois o interesse pela pedra de mr-


more foi pouco a pouco sendo relegado, substitudo pelo granito enquanto
material de revestimento e o bronze como material escultrico.
Nos cemitrios paulistanos, especialmente na segunda fase da Consolao,
no Ara e, posteriormente, no Cemitrio de So Paulo, construdo durante o
decnio de 1930, no bairro de Pinheiros, para receber parte da elite empresa-
rial que emergia com fora a partir dos anos de 1940 e 1960, o bronze vai do-
minar como elemento decorativo, sobretudo com os trabalhos de escultores de
origem italiana que se radicaram em So Paulo, na primeira metade do sculo
XX. Dentre os mais valorizados, e que chegaram a formar escola, destacam-
se: Eugenio Prati, Nicola Rollo, que foi mestre de Alfredo Oliani, autor de
importantes peas da escultura funerria, Amadeo Zani (discpulo de Rodolfo
Bernadelli), Elio de Giusto, Enrico Bianchi, Galileo Emendabili, G. Starace,
Ottoni Zorlini, entre outros. Grande parte deles produziu peas inspiradas em
motivos diversos, a cargo de suas imaginaes ou sob encomenda, como, por
exemplo, representaes dos titulares dos tmulos ou membros da famlia.12
Famlias afortunadas, sobretudo de origem imigrante, preferiram impor-
tar faustosos mausolus, como ocorreu com os Matarazzo (Conde Francisco
Matarazzo, 1854-1937), no Cemitrio da Consolao, de autoria do escultor
italiano Luigi Brizzolara, seguidas por muitas outras. J sensibilidades mais
afinadas com as tendncias estticas de vanguarda da poca preferiram inovar
discretamente no uso da arte funerria, a exemplo do conhecido tmulo de
Olvia Guedes Penteado (1872-1934), onde o conjunto escultrico, assentado
no local, anos depois de sua morte, leva a assinatura de Victor Brecheret.13
oportuno lembrar que as tendncias mais vanguardistas apareceriam com
maior frequncia somente no final da primeira metade do sculo XX.

Piquenique, romaria cvica e passeios domingueiros nos cemitrios


O quadro de urbanidade que se delineava nos cemitrios, seguindo ris-
ca o calendrio dos vivos, evidenciava-se com maior intensidade durante as

12
interessante consultar Ribeiro (1999).
13
Referenciado em vrios catlogos sobre a arte tumular do Cemitrio da Consolao, a obra de Brecheret
intitula-se Sepultamento (mise au tombeau), sendo agraciada com prmio no Salo de Outono de Paris,
em 1932.

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Estilos morturios e modos de sociabilidade em cemitrios 67

datas de aniversrios, de falecimento e dia consagrado aos mortos, espelhando


os novos valores e modus vivendi da sociedade fluminense da poca.
Provavelmente, por ser o Rio de Janeiro poca a capital do pas e,
portanto, o centro de articulao do poder e das decises polticas, teve o pri-
vilgio de abrigar o maior nmero de cemitrios, quando comparado a outros
centros urbanos,14 ainda mais quando se sabe que outras cidades do pas no
passavam de vilas provincianas, inclusive So Paulo, que por volta de 1900
contava com 239.820 habitantes.15 Isso no quer dizer, todavia, que em outras
capitais os cemitrios no constitussem prioridades no processo de moderni-
zao e de transformao da malha urbana, reflexo evidente das polticas de
salubridade que foram amplamente adotadas e difundidas na segunda metade
do sculo XIX.
Mas a efervescente sociabilidade nos cemitrios, por muitos considera-
dos como espaos cvicos (Lemos, 1893), ocorria tambm em outros centros
urbanos do pas, o que se tornara motivo de inspirao para escritores de sen-
sibilidades diversas.16 Entre outros exemplos, Artur Azevedo, em 1877, publi-
cava o opsculo intitulado O Dia de Finados: pea satrica que narra a visita a
um cemitrio, provavelmente o Catumbi, repleta de cenas inslitas, descritas
de forma irnica e irreverente. Em uma delas, os visitantes aproveitam a oca-
sio para o divertido convescote, com muita comida e bebida alcolica, sem
prescindir de encontros amorosos, risos e algazarra (Azevedo, 1877). Em uma
outra cena, o foco narrativo dirige-se ao carter postio, imitado e repleto de
francesismo nos cemitrios do Rio:

Contemplo os mausolus e me suponho em Frana! Naquela sepultura um bra-


sileiro dorme. Um moo que sua lngua a de Rousseau prefere, na fita de outra
coroa exclama: A mon bon pre. E quando em portugus so feitos os letreiros,

14
Em 1870, o Rio de Janeiro, segundo o censo da poca, contava com uma populao de 235.291 habi-
tantes. Em 1872, 274.952 habitantes. Em 1890, 522.651 e em 1906 com 805,335 habitantes. Ver Abreu
(1987). O viajante Carl von Koseritz (1980, p. 35), por volta de 1883, fazia trocadilho muito significativo
que definia muito bem a preeminncia dessa cidade em face dos demais centros urbanos do pas: O Rio
de Janeiro o Brasil, e a rua do Ouvidor o Rio de Janeiro. Quem quiser aprender a maneira por que o
Brasil governado e os negcios pblicos conduzidos, no tem mais que passear algumas horas por dia
na rua do Ouvidor.
15
De acordo com os dados estatsticos, So Paulo contava no ano de 1872 com 31.000 habitantes, em 1886
com 47.697, em 1890 com 64.934. Ver Azevedo (1958, p. 169).
16
Sobre a sociabilidade em outros cemitrios, como em Fortaleza, ver Batista (2002).

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bem mostram proceder das mos dos estrangeiros, por isso muito pai publica
pela filha saudade com C, lembrana sem cedilha. (Azevedo, 1877, p. 4).17

Percepo parecida era tambm a de Olavo Bilac. Em suas Notas dirias


(Bilac, 1904, p. 350-352), por meio de personagem feminino, o poeta e cro-
nista carioca exprimia com mpeto a atmosfera de intenso mundanismo e de
muito pouco recolhimento durante o dia consagrado aos mortos em cemitrios
fluminenses:

hoje o dia dos mortos []. Naturalmente, tu tambm irs a um cemitrio qual-
quer []. Irs ao cemitrio, amada minha, por causa dos vivos; irs romaria
fnebre como foste ao teu ltimo piquenique, para ver gente e para a essa gen-
te mostrar os teus grandes olhos claros, igualmente formosos entre as luzes do
Lrico, entre as vitrines da rua do Ouvidor e entre os chores de S. Joo Batista
ou do Caju. Apenas no te vestirs de sedas claras: entre os mausolus carre-
gados de flores e de crios acesos, passars vestida de negro, e isso porque,
emoldurada pelo negror do luto, a tua pele branca parece ainda mais branca [].
moda lembrar-se a gente dos mortos no dia de hoje []. Eu, por mim, no te-
nho necessidade de ir ao cemitrio para me lembrar dos meus mortos. Tenho-os
aqui, fechados comigo, deitados todos no meu corao, como numa triste vala
comum. Sozinho, enquanto l fora o povo burburinhar nas alamedas de S. Joo,
do Caju e do Carmo, na faina de visitar aqueles que j no fazem caso da terra,
mergulharei o olhar dentro do corao onde andaste matando esperanas [].
Vai, amada minha! Haver tanta gente hoje nos cemitrios! [] tantos olhos de
vivos te vero, plida e risonha, dentro da moldura do vesturio negro! [] vai
visitar os mortos para regalo dos vivos!

Em algumas ocasies, como nas visitas aos cemitrios, nos enterros, e


no dia consagrado aos mortos, alguns escritores insistiam em descrever deter-
minados comportamentos com certa ironia e ceticismo, retratados mais como
resultado de interesses e veleidades pessoais do que demonstrao inequvoca
de crenas e sentimentos, o que, de certo modo, j refletia o clima de laiciza-
o no trato da morte e dos cemitrios. A propsito, Machado de Assis (1959,

17
Em outra cena refere-se ferica rua do Ouvidor: Os ricos mausolus, pejados de arrebiques, so pnde-
gos, gentis, embonecados, chiques! Tm vasos de cristal, coroas de vidrilhos que, antes de enfeitar os tmu-
los casquilhos, consolaes pueris a colossais desgraas, da rua do Ouvidor adornam as vidraas, expostas
ao olhar onde o desdm se estampa de quem talvez as tenha um dia sobre a campa. (Azevedo, 1877, p. 3).

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Estilos morturios e modos de sociabilidade em cemitrios 69

v. 2, p. 423) narra uma situao na qual um de seus personagens, ao voltar das


exquias de um velho amigo, no ano de 1864, comentava bem impressionado
a posio econmica dos que seguravam a ala do fretro, exclamando com
vivo entusiasmo: pegavam no caixo trs mil contos!
Convm notar que no final da segunda metade do sculo XIX, com o cres-
cente processo de laicizao, o cerimonial fnebre cada vez mais era confiado
s famlias, em nada impedindo contudo a presena eclesistica, quando se tra-
tava de catlicos mais fervorosos. Como observou Michel Volvelle (1988), o
desaparecimento das clusulas piedosas, dispositivo em que os catlicos teste-
munhavam sua f, instruindo sobre as providncias a serem tomadas depois da
morte e consignadas em testamentos escritos , cediam lugar aos interesses
materiais, legados famlia do falecido, lavrados em cartrios, e, com isso, re-
duzindo os gastos com o aparato do ritual funerrio. Por outro lado, a depender
da posio e prestgio da famlia do morto, o enterro civil ou religioso poderia
ser celebrado com cerimonial opulncia, orientados por outros cdigos da eti-
queta fnebre no necessariamente religiosos.18 Mas, nesses casos, a deciso
de ter exquias altura do que representava o morto dependia unicamente da
famlia, isto , de interesses e vontades dos filhos, da esposa ou do esposo, pois
o desejo do defunto deixava de ser imperativo da regra testamentria.
Como na cidade dos vivos, cuja face mais visvel se revelava atravs da
renovao do tecido urbano, com o alargamento de ruas, edificao de praas,
de monumentos, de prdios pblicos e de imponentes palacetes privados, os
cemitrios tornavam-se igualmente cenrios privilegiados, nos quais deveria
se desenrolar o grande espetculo do ltimo destino.19
Mas, alm de cenrios morturios e de memria, os cemitrios haviam
tambm se transformado em lugares de poder e de prestgio em que os vi-
vos, muitas vezes, se compraziam em exibir as luxuosas vivendas morturias,
construdas especialmente para os parentes desaparecidos, sobre as quais opi-
nava Arthur de Azevedo (1877, p. 5): Em vez de um cemitrio um lbum
de retratos. Talvez por isso no tardasse para que os novos equipamentos
morturios se convertessem em atrativos de visita, especialmente das camadas

18
Sobre o assunto interessante consultar a anlise realizada por Claudia Rodrigues (2005, p. 199-233)
sobre a polmica criada pelo funeral civil de Tavares Bastos, no Rio de Janeiro, em 2 de maio de 1876,
definido por setores catlicos da imprensa escrita da poca como uma solenidade pag.
19
Ver Gledson e Menezes (1999).

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populares, que aos domingos e dias feriados dedicavam parte de seu tempo
livre a percorrer entre ruas e alamedas as novidades que os tmulos exibiam.20
No entanto, era nos dias de finados que os cemitrios cariocas e de outras
redondezas do pas recebiam maior afluncia. Alguns dos principais jornais
do Rio de Janeiro, notadamente no incio do sculo XX, ocupavam-se com
regularidade, nesse dia e no dia seguinte, em descrever o enorme burburinho
que por l se instaurava, com especial nfase em alguns tmulos de ilustres
proprietrios, ressaltando o apuro da decorao, o cuidado e apreo de pa-
rentes e amigos para com os seus desaparecidos.21 Alm disso, destacavam o

20
Sobre as visitas aos cemitrios nos domingos e dias feriados, ver os artigos de Joo do Rio (1907, 1908a,
1908c, 1914), publicados na Gazeta de Notcias. Alm disso, interessante consultar alguns jornais do
final do sculo XIX e incio do sculo XX, especialmente nos dias consagrados aos mortos, a exemplo
do O Paiz (1884-1920); Jornal do Commercio (1891-1920). Ver tambm o artigo de Fluminense (1905)
sobre as visitas aos cemitrios cariocas, no incio do sculo passado: O cemitrio de Catumbi, apesar da
pobreza do bairro em que esto seus muros, a morada ltima da maior parte dos banqueiros e poderosos
negociantes dessa praa. [] Nesse campo santo repousam no sono eterno muitos homens que dormiram
sobre almofadas de seda e em trabalhados leitos de preciosas madeiras, homens que possuam tesouros e
tiveram ao alcance das mos todos os gostos da vida []. O So Joo Batista, como cemitrio pblico,
que o , tem a frequncia de romeiros de todas as classes, mas sua feio guarda um certo tom de boas
maneiras ou, melhor, tem a expresso caracterstica do bairro. O cemitrio verdadeiramente popular, o
que recebe de ano em ano, a romaria de maior nmero de pessoas do povo, o de So Francisco Xavier,
vulgarmente denominado o Caju. Posto que assim sendo, ali repousam os restos mortais de muitos
ricaos e de notveis brasileiros. [] As duas necrpoles que antecedem o Caju, a de S. Francisco da
Penitncia e de Nossa Senhora do Carmo tm menor frequncia por serem de irmos de suas ordens,
mas, em ambas, encontram-se ricos mausolus, alguns de fino gosto artstico.
21
Sob o ttulo O Dia dos Mortos, a Gazeta de Notcias, no dia 2 de novembro de 1903, publicava mat-
ria que resumia o dia de finados nos principais cemitrios do Rio, descrevendo com detalhes alguns de
seus importantes tmulos, a exemplo: Cemitrio de S. Francisco de Paula: entre os tmulos antigos,
os que mais sobressaam eram a capela do marechal Jos Simeo de Oliveira, onde ser realizada hoje
uma missa, s 9 horas, por determinao de sua viva; as do Visconde de Guaratiba, de Luciano Leite
Ribeiro, do Baro de Mau, do Conde da Estrela e da Famlia Agra []. O tmulo do Baro de Araujo
Ferraz estava coberto de flores e ricas grinaldas emoldurando-lhe o busto. O do Duque de Caxias tambm
tinha muitas coroas de valor, salientando-se entre elas as enviadas pela comisso glorificadora do seu
centenrio e pela Escola Militar []. Quem como ns visitou ontem o cemitrio de S. Francisco de Paula
recebeu tima impresso pelo asseio que esto tratados todos os tmulos; Cemitrio de S. Joo Batista:
muitas eram as sepulturas que se achavam ornamentadas de ricas grinaldas, flores naturais e artificiais
e mais lembranas que a alma piedosa dos parentes l deixaram para os que j repousaram. Dentre as
sepulturas que se achavam ornamentadas com mais apurado gosto, muitas das quais de pessoas falecidas
h pouco tempo, podemos notar as seguintes: Baro de Cotegipe, Baro de Araguaia, Conselheiro Diogo
Duarte Silva, Visconde do Bom Conselho, Famlia Bastos, Famlia Camacho, Jorge Luiz Teixeira Leite,
Conselheiro Nascimento Machado Portella [] Baro Torres Homem, Miguel ngelo de Mesquita e
mais as ricas capelas de famlia Murnelly, Baro de Oliveira Castro, Baro de Vargem Alegre e Famlia
Torres. Causa muito boa impresso a limpeza que reina em todo o cemitrio, que merece grande cuidado
do digno administrador.

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gosto pela romaria cvica, que por essa poca comeava a se impor como uma
prtica corrente nos cemitrios, especialmente em datas cvicas, como o 1o de
Maio, a exemplo tambm de outras comemorativas, como o dia consagrado
aos mortos, rendendo-lhes homenagens e, assim, restituindo vida poltica aos
cadveres.22

No S. Francisco Xavier, cemitrio do Caju, como mais conhecido, os ope-


rrios das fbricas de gs, prestando homenagem ao engenheiro Cornlio W.
Suetienbrand, organizaram um prstito cvico que partindo a p da praa da
Repblica, precedido da Banda de Msica do 10o Batalho de Infantaria do
Exrcito, chegou s 10 horas da manh. Em um andor se viam as bandeiras
brasileira, francesa e holandesa, quatro operrios levavam uma riqussima coroa
com retrato do saudoso engenheiro e que foi depositada no seu tmulo que tem o
no 107 do quadro dos protestantes e onde j havia sido depositada outra grinalda
de biscuit. Em nome da Comisso de Operrios falou nesse ato o Sr. Francisco
Serpa, sendo o seu discurso correspondido pelo Sr. Cnsul da Holanda, o Sr.
Gregrio Mendes Barroso, em uma saudao em nome dos empregados da
Companhia de Gs. (Gazeta de Notcias, 3 nov. 1908).

Ainda no primeiro decnio do sculo XX, Joo do Rio, ao seu modo,


tambm confirmava a nova tendncia do cemitrio como um lugar de sociabi-
lidade e lazer: espelho em que os vivos se reconheciam nos mortos, refletidos
no grande livro impresso dos epitfios. Referindo-se s inscries tumula-
res, complementava o cronista carioca: Ah! Como eles dizem bem o que so
os vivos (Joo do Rio, 1908b),23 como so capazes de revelar suas vaidades,
ao mandarem gravar no mrmore de seus desaparecidos seus prprios desejos
e fantasias: crenas, opinies, sentenas, reclamos, chistes, legendas espritas,
catlicas, positivistas, etc. muitas vezes, sob o pretexto de afirmar a passa-
geira saudade que s assim dura um pouco mais.
Seguindo esse desenho de contrastes e de duplos reflexos, as inscries
lapidares, em muitos casos, traduziam tambm o desejo do vivo de assegurar
seu lugar cativo na terra, mas sempre em posio de destaque, ou, por certo,

22
Sobre a ideia de vida poltica dos cadveres, ver o interessante trabalho de Verdery (2000).
23
O mesmo artigo, publicado em jornal, foi inteiramente reescrito e ampliado, includo posteriormente no
livro Cinematographo: chronicas cariocas (Joo do Rio, 1909).

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afirmar a sua prpria presena como pessoa, mesmo depois de morto, para ser
lido e lembrado por algum:

[] vendo epitfios, eu sinto grande frio e um grande medo quando passo por
entre as tumbas, sem nome, esquecidas, annimas, esticando apenas para a gente
um nmero que um apelo de grilheta do esquecimento ao prazer de continuar
a afirmar pelo menos num epitfio a passagem por cima da terra []. (Joo do
Rio, 1908b).

Os mortos no espelho dos vivos


Alinhados com os novos padres de conduta moral e com o acelera-
do ritmo de transformao das cidades, os ritos fnebres, compreendendo os
velrios, os enterros e os cortejos, a depender de cada caso, passavam no
apenas a fazer parte de sequncias rituais fundamentais para elaborao do
luto, como tambm constituam indicativos importantes para a definio do
grau de prestgio do morto e, por extenso, das relaes sociais, polticas e
econmicas de sua parentela.
Quando se tratava de nomes importantes, ligados vida pblica do pas,
ou s atividades polticas e humansticas reconhecidas, os preparativos do
velrio e funeral recebiam, algumas vezes, cuidados redobrados. A preocu-
pao com os detalhes da aparncia do cadver e a decorao do evento no
deveriam passar despercebidos. As indumentrias desempenhavam um im-
portante papel na dramaturgia funerria dessa poca, transformando-se em
inscries sociais e cdigos de etiqueta imprescindveis. Para os catlicos, a
missa celebrada no stimo dia aps o falecimento e repetida nos meses seguin-
tes tornava-se tambm fato social concorrido, ocasio em que se costumavam
reforar as condolncias, aproveitando os familiares para distriburem prendas
de recordao do falecido, em forma de santinhos.
As regras do luto no eram necessariamente medidas pela afeio que
se testemunhava ao defunto, mas pelo grau de parentesco a que se estava
ligado.24 Por isso, o luto mais pesado, mais longo, era reservado s vivas,
com durao de dois anos, sendo o primeiro de grande rigor, com uso da cor
negra obrigatria, e o segundo, um pouco mais aliviado. De acordo com a

24
Ver Taylor (1983) e Cunnington (1972).

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proximidade ou distncia dos laos, a elaborao do luto exigia perodos mais


prolongados, outros mdios e outros mais curtos, a serem regulados por deter-
minados cdigos da etiqueta funerria, geralmente divulgados nos manuais de
civilidade. O uso da cor negra, o terno, a gravata e o chapu para os homens;
para as mulheres, a mantilha ou chores, sendo as joias interditas, permitindo-
se todavia adereos adequados para a ocasio. J para os jovens, era aconse-
lhado o uso da faixa negra na lapela ou no brao direito.25
O cortejo at o tmulo mobilizava a ateno popular urbana, em alguns
casos promovendo o morto a heri cvico da nao, e quando isso ocorria,
cumpria-se a funo pedaggica de fixar uma memria coletiva, valor que os
positivistas tanto almejavam.26
O prestgio do morto no somente se avaliava pela grandeza dos tmulos,
pelas nobres formas de nominao, pelos patronmicos transmitidos atravs
de geraes ou pelas eventuais curiosidades contidas nos epitfios, media-
se tambm pelo nmero de pessoas que reunia no enterro civil ou religioso
e, mais ainda, pelo grau de importncia que elas ocupavam na vida social e
poltica do pas.
Aspecto que poca, certamente, teria motivado o escritor carioca, Lima
Barreto (1956b, p. 287), a escrever de forma irnica, no conto intitulado Carta
de um defunto rico, que

o meu propsito era dizer a vocs que o enterro esteve lindo. Eu posso dizer
isso sem vaidade, porque o prazer dele, de sua magnificncia, do seu luxo, no
propriamente meu, mas de vocs; e no h mal algum que um vivente tenha

25
Os manuais de civilidade e etiqueta encarregavam-se de definir o tempo de durao do luto de acordo
com a proximidade de parentesco que ligava os membros da famlia. O luto para os avs durava seis
meses, o luto dos pais pelos filhos deveria durar seis meses, com mais seis de luto aliviado, isto , dis-
pensando o uso da cor negra na vestimenta. Entre os manuais mais lidos na poca, destaca-se o Tratado
de civilidade e de etiqueta, de autoria da Condessa de Genc, publicado na Frana, na segunda metade
do sculo XIX e traduzido para a lngua portuguesa no incio do sculo XX. Ver tambm A arte de viver
na sociedade (Carvalho, 1895), manual de etiqueta muito apreciado no final do sculo XIX e incio do
XX, especialmente pela burguesia fluminense.
26
Provavelmente, um exemplo paradigmtico do chamado funeral-espetculo, que na poca mobilizou
diferentes setores da sociedade francesa, foi o de Victor Hugo, em 1885. Sobre o assunto interessante
consultar o trabalho de Ben-Amos (1984). No Brasil, so vrios os exemplos de funerais pomposos na
virada do sculo XIX e no primeiro quartel do sculo XX, sobretudo os de presidentes, governadores,
senadores da Repblica, estadistas, marechais e outros nomes ligados s profisses liberais de reconhe-
cido destaque nacional.

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um naco de vaidade, mesmo quando presidente de alguma coisa ou imortal da


Academia de Letras. Enterro e demais cerimnias fnebres no interessam ao
defunto; elas so feitas por pessoas vivas e para vivos.

Curiosamente, o desejo pstumo desse escritor parecia contradizer al-


guns princpios por ele prprio apregoados em vida, sobretudo ele que fora
um aguerrido crtico da burguesia carioca de sua poca, um dos primeiros a
perceber o processo de estratificao social urbano, por meio da expulso dos
pobres do centro para os subrbios e morros, sob a gide da grande reforma
urbana empreendida por Pereira Passos, com forte inspirao haussmaniana.27
Apesar de tudo, Lima Barreto preferiu o So Joo Batista ao cemitrio
pobre de Inhama, no subrbio em que residiu, viveu e morreu, visualizando-
o sem nenhum atrativo, sem aquele ar de recolhimento e resignada tristeza,
de impondervel poesia do Alm o que prontamente havia identificado no
So Joo Batista.

Acho-o feio, sem compuno, com um ar morno de repartio pblica; mas se o


cemitrio me parece assim, e no me interessa, os enterros que l vo ter, todos
eles, aguam sempre a minha ateno quando os vejo passar, pobres ou no, a
p ou em coche-automvel. A pobreza da maioria dos habitantes dos subrbios
ainda mantm esse costume rural de levar a p, carregados a braos, os mortos
queridos. (Barreto, 1956a, p. 287).28

O So Joo Batista situava-se em bairro de gente rica que ele tanto havia
criticado, mas, ironicamente, foi ali onde quis ser enterrado. verdade, mor-
rera cedo, mesmo para a poca, aos 43 anos, depois de uma vida de insucessos
e de internamentos frequentes para desintoxicao. Conforme descreve Enas
Ferraz, no dia 1o de novembro de 1922, durante o seu velrio fizeram-se pre-
sentes apenas alguns poucos amigos, gente da redondeza, que se revezava
diante do caixo pobre na acanhada sala da casa. No dia seguinte, realizou-
se o escanifrado acompanhamento at estao ferroviria que o levaria
Central e, logo depois, ao seu ltimo destino, o vistoso So Joo Batista:

27
Sobre a reforma urbana empreendida por Pereira Passos, ver Brenna (1985).
28
Os enterros de Inhama, artigo originalmente publicado na revista Careta, Rio de Janeiro, em 26 de
agosto de 1922.

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tarde, o enterro saiu, levado lentamente pelas mos dos raros amigos que l
foram. Mas, ao longo das ruas suburbanas, de dentro dos jardins modestos, s
esquinas, porta dos botequins, surgia, a cada momento, toda a foule annima
e vria que se ia incorporando atrs do caixo, silenciosamente. Eram pretos
em mangas de camisa, rapazes estudantes, um bando de crianas da vizinhana
(muitos eram afilhados do escritor), comerciantes do bairro, carregadores em
tamancos, empregados da estrada, botequineiros e at borrachos, com o rosto
lavado em lgrimas, berrando, com o sentimentalismo assustado das crianas, o
nome do companheiro de vcio e de tantas horas silenciosas, vividas mesa de
todas essas tabernas []. Posto o caixo em um carro fnebre de 3a classe, dois
ou trs ramos de flores aos cantos, e o carro partia, seguido do seu pequeno cor-
tejo, a caminho de S. Joo Batista, onde Lima Barreto queria ter a sua cova, que
foi toda a sua vaidade. Nunca viveu entre os bairros aristocrticos, nem nunca
foi recebido nos seus sales, mas quis dormir o seu sono imortal no cemitrio de
to belos mrmores, entre a fidalgia triste dos altos ciprestes. E l justamente,
junto encosta da montanha, que ele repousa. (Ferraz, 1922).

A depender da importncia do morto, o velrio e o enterro se tornavam


atrativos de grande interesse pblico. Mas, o que no se viu na morte de Lima
Barreto, acontecera alguns anos antes com o seu homlogo, Machado de
Assis. De fato, este chegara a conhecer a glria ainda em vida, e quando na
madrugada do dia 29 de setembro de 1908 veio a falecer em sua confortvel
residncia do Cosme Velho j era considerado uma instituio nacional. Seu
corpo foi transladado para a sede da Academia Brasileira de Letras, fundada
por ele, aonde personalidades pblicas acorreram imediatamente. O funeral-
espetculo, encomendado pelo Baro do Rio Branco, seguiu em prstito con-
corrido pelas principais ruas do centro, repletas de gente, embora grande parte
dela no soubesse e nem compreendesse exatamente do que se tratava. Foi
sepultado com pompas em tmulo individual no So Joo Batista, com a pre-
sena de destacados nomes do governo, polticos, associaes cientficas, do
comrcio, estudantes, assim como outros segmentos importantes da popula-
o, inclusive Rui Barbosa, a quem fora confiado o elogio fnebre.29
Provavelmente, Machado de Assis e Lima Barreto nunca se avistaram em
vida. Exceto o Cosme Velho, bairro em que residiu e morreu, Machado apenas
frequentou as ruas principais do centro do Rio, incluindo em seu percurso

29
Ver Matos (1939).

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seleto e dirio a Academia, a Garnier, os ministrios e, em dias especiais, a


pera. Lima Barreto, apenas o subrbio pobre em que residia e as tabernas
de m reputao que frequentava. Depois de mortos, finalmente, se encon-
travam pela primeira vez na nobre vizinhana do So Joo Batista, embora
continuassem separados, como em vida. Enquanto um havia comprado jazigo
bem situado, em rea aristocrtica e central do cemitrio, onde todos viam e
reverenciavam, o outro fora enterrado em campa, na parte mais recndita e
elevada da encosta, juntamente na companhia de outras catacumbas modestas,
atualmente mais prxima favela do entorno.
Mas a continuidade da cidade, como queriam os adeptos do positivismo,
fazia-se por meio da reproduo de memrias familiares, de reverncias a
heris e homens ilustres, num encadeamento contnuo de geraes, cujo
inexorvel destino seria o tmulo. Era ali onde os indivduos deveriam se re-
conhecer, pois eram os mortos que lhes inscreviam em linhagens ao longo do
tempo. Tal reclamo no passava despercebido aos olhos dos leitores no dia de
finados, como comprova a nota publicada, em 1903, na Gazeta de Notcias:

Cada vez, dizem os positivistas, os vivos so mais governados pelos mortos.


Cada vez, efetivamente, a nossa dvida com o passado mais pesada. Cada vez,
os homens que aparecem esto ligados a um nmero maior de geraes e todos
os organismos se ressentem das experincias das anteriores, feitas atravs dos
sculos inumerveis []. (Gazeta de Notcias, 2 nov. 1903).30

Por isso que segmentos das elites urbanas deveriam buscar no passado
a legitimao do presente, a criar liames que permitissem reconstituir, reunir
e, ao mesmo tempo, eternizar a memria de seus antepassados.31 E no por
coincidncia que nessa poca os tmulos de famlia, sob forma de casas ou
de capelas, j haviam conquistado os cemitrios brasileiros, obrigando muitas
vezes o indivduo a abdicar de sua prpria expresso de individualidade, como
perseguiam os romnticos, para se integrar ao grupo familiar, sob o pretexto
de solidariedade e coeso, tendo como ancoragem principal o patronmico
gravado com destaque no frontispcio do jazigo, pois no era mais a alma que
indestrutvel, porm a famlia, o sobrenome (Ragon, 1981, p. 102).

30
Matria publicada na seco 24 horas.
31
Ver Dchaux (1997).

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Recebido em: 25/10/2009


Aprovado em: 26/03/2010

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