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Citas para ensayo.

Importancia de la guerra.

F. Xavier Hernandez Cardona, Breve historia de la


guerra antigua y medieval, Ed. Nowtilus, Espaa,
2010.

El concepto guerra es polismico, pero hay


consenso en considerar que una guerra es un conflicto
violento entre humanos en el cual se utilizan
instrumentos o armas, es decir, tecnologa, en el que
participan ejrcitos o grupos, ms o menos
organizados y que, usualmente, tiene por objetivo
primario dominar directa o indirectamente un entorno
espacial y, de manera subsidiaria, sus recursos
naturales, humanos o econmicos. En definitiva, una
interaccin violenta entre humanos, instrumentos,
mquinas, espacios y recursos. A menudo el proceso
cuenta con cobertura ideolgica, desarrollo de ritos,
convenciones o reglamentos, que se imponen
voluntariamente los participantes. (p.4)

(p. 38) La eliminacin de la amenaza exterior


persa fue el inicio de la escalada de tensiones entre
las dos ciudades-estado ms influyentes del mundo
griego: Esparta y Atenas. La supremaca de la flota
ateniense fue percibida como una amenaza por los
espartanos, ya que Atenas empez a desarrollar
ansias expansionistas por diversos territorios del
Mediterrneo oriental. Fue esta una poca de gran
esplendor para la ciudad, por ejemplo, se construy el
famoso templo conocido como el Partenn. As, en el
432 a. C. se desat la llamada guerra del Peloponeso
entre las dos ciudades, a las que se fueron uniendo las
diversas polis, formndose la Liga de Delos a favor de
atenienses, y la Liga Peloponesa, a favor de
espartanos. Como Esparta tena el dominio terrestre
gracias a sus invencibles hoplitas, y Atenas el del mar
debido a su flota, el conflicto fue extremadamente
largo, y no acab hasta el ao 404 a. C. Mientras
Esparta no se arriesgaba a una batalla naval, los
atenienses saban que nada podran hacer contra la
falange espartana, y cedieron el control del territorio a
sus enemigos y evitaron enfrentarse a ellos,
abastecindose por mar. Numerosas batallas se
sucedieron, siendo especialmente importante una
fracasada expedicin lanzada por Atenas en el 415 a.
C. contra la Siracusa siciliana, aliada de Esparta, en la
que se perdieron gran cantidad de tropas y barcos.

(p. 39) Finalmente el conflicto acab por


agotamiento, ya que Atenas sufri diversas plagas y
malas cosechas que, unidas al desgaste producido por
la guerra y la derrota sufrida por su flota en
Egosptamos, en el 405 a. C., dieron la victoria final a
Esparta. Un Gobierno ttere sustituy a la democracia
ateniense, y la flota de la ciudad fue eliminada casi en
su totalidad.

La guerra haba mostrado cmo el sistema


hopltico, diseado para evitar largos conflictos entre
polis, tena el efecto contrario cuando los ejrcitos
eran numerosos, ya que el reducido porcentaje de
bajas (en torno al quince por ciento) y el poco uso de
caballera significaba que ninguna batalla poda ser
decisiva y, por lo tanto, los contendientes eran
capaces de recuperarse de una derrota sin problemas
a corto plazo.
A largo plazo, sin embargo, el conflicto entre
Atenas y Esparta fue extraordinariamente costoso
para los griegos, puesto que a causa de la guerra, los
campos de cultivo fueron constantemente quemados,
y los ciudadanos se vieron obligados a desatender la
vida civil a causa de las largas campaas militares. As
pues, toda la regin sufri terriblemente, no
recuperndose nunca de los estragos del conflicto ni
Atenas ni Esparta, ello permiti el ascenso de otros
poderes.

(p. 44) La crisis generada por las guerras del


Peloponeso permiti que las anteriormente invencibles
polis griegas sucumbieran ante el ejrcito de una
nueva potencia militar: Macedonia.

Geoffrey Parker, Historia de la guerra, Trad. Jos Luis


Gil Aristu, Ed. Akal Universitaria, 2005, Madrid.

(p. 26) Los autores antiguos hacen hincapi en el


polvo, la confusin y la sangre derramada en la
refriega de la falange, y hay buenas razones para
admitir que una batalla griega de aquella poca
constitua una escena horrenda, y no una contienda a
empujones entre columnas bien escuadradas. De
hecho, segn dice Tucdides, en la batalla de Delio,
librada el 424 a.C. durante la Guerra del Peloponeso,
los atenienses, embarullados en su movimiento
envolvente, se mataron unos a otros. Ms tarde, en
Sicilia, cayeron en medio de una confusin, hasta
acabar chocando entre s en muchos puntos del
campo de batalla, amigos contra amigos y ciudadanos
contra ciudadanos, y no slo se aterrorizaban
mutuamente, sino que llegaron incluso a luchar entre
ellos y slo pudieron ser separados con dificultad.
(p. 27) Los historiadores parecen a veces reacios a
tener en cuenta la naturaleza deliberadamente agraria
de aquella forma de combate: el grado asombroso en
que el protocolo del cultivo y la sociologa rural de la
polis defina la prctica de la guerra en todo el
abigarrado paisaje de las nacientes comunidades
griegas. No obstante, los propios griegos reforzaron
continuamente esas prcticas mediante su literatura,
su filosofa, su cermica pintada, su escultura y sus
celebraciones pblicas, que insistan de manera
incesante en la bravura y cohesin de los hoplitas,
glorificando sus armas y armaduras y exaltando su
sacrificio final en la batalla ante los ojos de amigos y
familiares, quitando siempre importancia, de manera
implcita, a quienes luchaban con armas de tiro, a la
infantera ligera e, incluso, a los caballeros, ms
adinerados que ellos.

(p. 28-29) El historiador Tucdides, que escriba a


finales del siglo V a.C., observ, refirindose a
tiempos anteriores:

Nadie entablaba una guerra por tierra que pudiera ser


para algunos origen de podero, sino que todas las que
tenan lugar eran las de cada ciudad con sus vecinas,
y los griegos no emprendan expediciones a tierra
extraa, lejos del territorio propio, para la conquista
de otras ciudades.

La explicacin est en que no se haban formado


alianzas en torno a las ciudades mayores, y ni siquiera
stas llevaban a cabo expediciones comunes en plano
de igualdad, sino que, ms bien, los vecinos
guerreaban aisladamente unos contra otros.

El siglo V a.C. introdujo un cambio en esta situacin.

(p. 33) En vsperas de la Guerra del Peloponeso,


Atenas contaba con un enorme imperio martimo e
importantes aliados, lo que le aseguraba una armada
formidable, abundantes recursos humanos y unas
copiosas fuentes de capital. Sin embargo, Esparta y
Tebas disponan de los mejores hoplitas del mundo
griego y podan cercar a Atenas por el norte y el sur.
La situacin de punto muerto estuvo asegurada hasta
que Atenas se agot mediante intervenciones fallidas
en Beocia, el Peloponeso y Sicilia, lo cual permiti a
Esparta hacerse con una flota competente que fue
minando el debilitado imperio colonial de los
atenienses.

La ulterior Guerra del Peloponeso entre Atenas y


Esparta no se decidi en una tarde, ni siquiera a lo
largo de uno o dos veranos. La matanza se arrastr a
lo largo de veintisiete aos. Es fcil ver por qu. Al
haber abandonado su territorio rural a los invasores
espartanos, Atenas renunci a enfrentarse en batalla
campal con los formidables hoplitas de Esparta.
Refirindose a los campesinos hoplitas que se vieron
obligados a trasladarse al interior de los muros de la
ciudad, Tucdides comentaba en tono conmovedor:
La mayora de los atenienses seguan viviendo en sus
granjas con sus familias y miembros de su hogar y,
por tanto, no se sentan dispuestos a mudarse en ese
momento, sobre todo porque haca poco que se
haban reinstalado tras la invasin de los persas. Su
descontento e infelicidad al dejar tras de s sus
hogares eran profundos.

(p. 34) Lo que hizo, en cambio, Atenas, una vez


cercada, fue aumentar las importaciones de alimentos
y materiales a su puerto del Pireo mientras enviaba su
esplndida flota a estabilizar su imperio martimo e
impedir infiltraciones de sus adversarios del
Peloponeso. Esparta, a su vez, se encontr con que la
antigua estrategia de arrasar las tierras de cultivo
resultaba desconcertantemente ineficaz: en el tica,
sus hoplitas
no conseguan hacer salir al ejrcito ateniense ni
doblegar econmicamente la ciudad. En
consecuencia, ambos beligerantes recurrieron a una
multiplicidad de teatros de guerra por todo el mundo
del Egeo y Asia Menor. Paradjicamente, en aquellas
posteriores guerras por delegacin libradas entre el
421 y el 404 a.C., Atenas utiliz a sus hoplitas en
operaciones martimas, mientras que Esparta y sus
aliados crearon con el tiempo una flota competente. A
lo largo de toda la Guerra del Peloponeso no se
libraron ms de tres o cuatro batallas a la antigua
usanza. El vaco fue llenado por mercenarios,
merodeadores con armas ligeras, marinos e ingenieros
de asedio. Todas estas fuerzas eran
costosas y, al parecer, incapaces de rematar por s
mismas un combate de manera contundente
mediante la destruccin o la humillacin de las fuerzas
enemigas en el campo de batalla lo cual result
desastroso para ambos bandos.

La estrategia ocup un lugar destacado, mientras los


atenienses
realizaban incursiones sin consecuencias en territorio
espartano y, en un episodio sumamente trgico,
perdieron todo un cuerpo expedicionario de cuarenta
mil hombres a mil quinientos kilmetros de distancia,
en reiteradas derrotas frente a la ciudad siciliana de
Siracusa (415-413 a.C.). Tucdides resumi de la
siguiente manera aquella novedosa experiencia griega
de exterminio militar: Los atenienses, escribi,
fueron derrotados en todos los terrenos y
absolutamente; fue la ruina
total, segn el dicho, de su flota, su ejrcito de tierra y
todo lo dems, y slo unos pocos de muchos que eran
regresaron a casa. Esparta, por su parte, actuando
con mayor pragmatismo, instal sistemticamente
guarniciones en el tica para estimular las
deserciones y provocar el trastorno local del comercio
mientras ejerca una presin constante para
arrebatarle a Atenas sus aliados tributarios del Egeo,
que constituan el alma de los recursos econmicos de
la ciudad y de sus reservas militares.

No es de extraar que, despus de casi tres dcadas,


al concluir la guerra el ao 404 a.C., Atenas se hallara
en bancarrota, agotada y desmoralizada.
Pero Esparta y sus aliados no estaban en condiciones
de
asumir una hegemona duradera sobre Grecia. Un
efecto secundario de la Guerra del Peloponeso fue la
finalizacin de las luchas agrarias de la antigua polis,
pues, a partir de ese momento, hacer la guerra
signific expandir el conflicto hacia una diversidad de
horizontes nuevos costosos y letales.

Ciuro, lecciones de historia de la filosofa del


derecho.
(p. 25) A diferencia de Herodoto, el historiador
Tucdides (c. 465 - c. 395 a. J.C.) explic la historia por
el libre juego de la naturaleza humana y, al reconocer
lo ficticio e "ideolgico" que suele haber en las
invocaciones a la justicia, trat de encontrar las
causas verdaderas de los sucesos, diferentes de las
que suelen alegarse. Tucdides fue un espritu
imparcial y objetivo, que no se dej llevar por las
pasiones, aunque de cierto modo decepcionado por
la cruda realidad, que describa con caracteres todava
clebres- adhiri al derecho del ms fuerte en las
relaciones entre sociedades polticas.

Es especialmente invocado en la historia de la filosofa


del poder el discurso -quizs imaginario- que atribuye
a los representantes de Atenas en Melos: slo juegan
consideraciones de justicia cuando las Ifuerzas de una
y otra parte son iguales; fuera de este caso, los
fuertes imponen su voluntad a los dbiles sin ningn
miramiento. La afinidad con las ideas que
encontraremos en algunos sofistas es notoria-.

Tucidides, Historia de la guerra del Peloponeso, Trad.


Diego Gracin, Ed. Orbis, Espaa, 1986.

Como quiera que son los mismos griegos quienes


mejor nos ensean las cosas que a ellos ataen,
vamos a citar unas lneas de Platn sobre este tiempo
y sus avalares:

Siendo yo joven, pas por la misma experiencia que


otros muchos; pens dedicarme a la poltica tan
pronto como llegara a ser dueo de mis actos; y he
aqu las vicisitudes de los asuntos pblicos de mi
patria a que hube de asistir. Siendo de general
censura el rgimen poltico a la sazn imperante, se
produjo una revolucin; []Se daba la circunstancia
de que algunos de stos eran allegados y conocidos
mos, y en consecuencia requirieron al punto mi
colaboracin, por entender que se trataba de
actividades que me interesaban.

Mi reaccin no es de extra.ar, dada mi juventud; yo


pens que ellos iban a gobernar la ciudad, sacndola
de un rgimen de vida injusto y llevndola a un orden
mejor, de suerte que les dediqu mi ms apasionada
atencin, a ver lo que conseguan. Y vi que en poco
tiempo hicieron parecer bueno como una edad de oro
el rgimen anterior.

Viendo, digo, todas estas cosas y otras semejantes de


la mayor gravedad, lleno de indignacin, me inhib de
las torpezas de aquel perodo. No mucho tiempo
despus cay la tirana de los Treinta y todo el sistema
imperante. De nuevo, aunque ya menos
impetuosamente, me arrastr el deseo de ocuparme
de los asuntos pblicos de la ciudad.