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ARMSTRONG, Karen. Breve histria do mito. Trad. de Celso Nogueira.

So Paulo: Companhia das


Letras, 2005.

Captulo 1 O que mito?

Para Karen Armstrong, os seres humanos sempre foram criadores de mitos, desde a pr-histria encontram-
se elementos que evidenciam a crena do homem em um mundo futuro e a contao de histrias uns aos
outros e a prpria preocupao com a morte, o que permitiu a esses homens pr-histricos a criao de
contranarrativas em auxlio ao enfrentamento da situao de mortalidade do ser humano (ARMSTRONG,
2005, p. 7).

[...] o mundo material sensvel no a nica realidade [...] o ser humano se distingue pela capacidade de ter
pensamentos que transcendem sua experincia cotidiana. (ARMSTRONG, 2005, p. 8).

Na busca de sentido e explicao para a vida, o ser humano cria histrias que permitem situar a vida num
cenria mais amplo, garantindo, assim, uma sensao de significado vida, mesmo em meio ao caos. Tal
criao possvel devido imaginao, que possibilita ideias e experincias no explicveis racionalmente.
Essa faculdade produz, por exemplo, a religio, a mitologia e, at mesmo, a cincia. Karen Armstrong
afirma a ideia de que, mesmo no sendo mais a principal fonte de conhecimento e reconhecimento da
realidade do mundo, a mitologia nos leva a viver mais intensamente neste mundo, e no a nos afastarmos
dele (ARMSTRONG, 2005, p. 8-9).

A mitologia em geral inseparvel do ritual. Muitos mitos no fazem sentido separados de uma
representao litrgica que lhes d vida [...](ARMSTRONG, 2005, p. 9).

Karen Armstrong afirma que, mesmo no sendo mais a principal fonte de conhecimento e reconhecimento
da realidade do mundo, a mitologia nos leva a viver mais intensamente neste mundo, e no a nos
afastarmos dele (ARMSTRONG, 2005, p. 8-9).

Karen apresenta aspectos importantes dos mitos: 1) o mito se baseia sempre na experincia da morte e no
medo da extino; 2) a mitologia em geral inseparvel do ritual, muitos mitos no fazem sentido
separados de uma representao litrgica; 3) os mitos mais fortes se relacionam com o extremo; eles nos
foram a ir alm de nossa experincia, o mito trata do desconhecido; fala a respeito de algo para o que
inicialmente no temos palavras. Portanto, o mito contempla o mago de um imenso silncio; 4) o mito no
uma histria que nos contam por contar. Ele nos mostra como devemos nos comportar., entendida
corretamente, a mitologia nos pe na atitude espiritual ou psicolgica correta para a ao adequada, neste
mundo ou no outro.; 5) toda mitologia fala de outro plano que existe paralelamente ao nosso mundo, e em
certo sentido o ampara., a crena nessa realidade invisvel, porm mais poderosa [...] um tema bsico da
mitologia. (ARMSTRONG, 2005, p. 9-10).

No mundo antigo a mitologia no tinha a ver com a teologia, no sentido moderno da palavra, mas sim com
a experincia humana. (ARMSTRONG, 2005, p. 11).

Todos queremos saber de onde viemos, mas, como os primrdios se perderam nas brumas da pr-histria,
criamos mitos sobre nossos antepassados, que no so histricos, porm ajudam a explicar atitudes atuais
em relao ao nosso ambiente, nossos semelhantes e nossos costumes. Tambm queremos saber para onde
vamos, por isso elaboramos histrias que falam de uma experincia pstuma [...] E queremos explicar os
momentos sublimes, quando parece que somos transportados para alm de nossas preocupaes ordinrias.
(ARMSTRONG, 2005, p. 11-12).

A palavra mito hoje usada com frequncia para descrever algo que simplesmente no verdadeiro.
(ARMSTRONG, 2005, p. 12).
Desde o sculo XVIII desenvolvemos uma viso cientfica da histria; estamos preocupados acima de tudo
com o que realmente aconteceu. Mas no mundo pr-moderno, quando pessoas escreviam sobre o passado,
estavam mais preocupadas com o seu significado. Um mito era um evento que, em certo sentido, s ocorrera
uma vez, mas que tambm ocorria o tempo todo. Por causa de nossa viso estritamente cronolgica da
histria, no temos definio para tal ocorrncia, porm a mitologia uma forma de arte que aponta para
alm da histria, aponta para o que intemporal na existncia humana, e nos ajuda a superar o fluxo catico
dos eventos aleatrios, vislumbrando o mago da realidade. (ARMSTRONG, 2005, p. 12).

No mundo pr-moderno, a mitologia era indispensvel. Ela ajudava as pessoas a encontrar sentido em suas
vidas, alem de revelar regies da mente humana que de outro modo permaneceriam inacessveis. Era uma
forma inicial de psicologia. (ARMSTRONG, 2005, p. 15).

A experincia da transcendncia sempre fez parte da experincia humana. (ARMSTRONG, 2005, p. 12).

Como a poesia e a msica, a mitologia deve nos despertar para o arrebatamento, mesmo perante a morte e o
desespero que podemos sentir com a perspectiva de aniquilao. Se um mito deixa de fazer isso, j morreu e
sobrevive sem utilidade. (ARMSTRONG, 2005, p. 13).

Portanto, um equvoco considerar o mito um modo inferior de pensamento, que pode ser deixado de lado
quando as pessoas atingem a idade da razo. A mitologia no uma tentativa inicial de fazer histria e no
alega que seus relatos sejam fatos objetivos [...] o mito fictcio; um jogo que transfigura nosso mundo
fragmentado e trgico e nos ajuda a vislumbrar novas possibilidades ao perguntar e se? (ARMSTRONG,
2005, p. 13).

Na mitologia tambm elaboramos uma hiptese, damos vida a ela por meio do ritual, agimos a partir disso,
contemplamos seu efeito em nossa vida e descobrimos que atingimos uma nova compreenso no labirinto
perturbador do mundo em que vivemos. (ARMSTRONG, 2005, p. 14)
Um mito, portanto, verdadeiro por ser eficaz, e no por fornecer dados factuais. Contudo, se no permitir
uma nova viso do significado mais profundo da vida, o mito fracassa. Se funciona, ou seja, se nos fora a
mudar coraes e mentes, nos d novas esperanas e nos impele a viver de modo mais completo, um mito
vlido. (ARMSTRONG, 2005, p. 14-15)

Karen Armstrong defende a ideia de que o mito seja um guia, que nos diz como viver, que est atrelado
nossa vida (ARMSTRONG, 2005, p. 14-15)

Nunca existiu uma verso nica e ortodoxa do mito. medida que as circunstncias mudam, precisamos
contar as histrias de modo diferente, para expor sua verdade intemporal. (ARMSTRONG, 2005, p. 15).

No perodo Paleoltico, a mitologia [...] era essencialmente a sua sobrevivncia [dos homens dessa poca],
tanto quanto as armas e os conhecimentos desenvolvidos para matar a presa e adquirir certo grau de controle
sobre o ambiente. (ARMSTRONG, 2005, p. 17). natural para esses povos indgenas pensar em termos
de mito e smbolos, pois possuem uma conscincia profunda da dimenso espiritual da vida cotidiana [...]
(ARMSTRONG, 2005, p. 18).

Em todas as culturas encontramos o mito do paraso perdido, no qual humanos viviam em contato ntimo e
dirio com o divino. Eles eram imortais, vivendo em harmonia entre si, com os animais e com a natureza.
(ARMSTRONG, 2005, p. 19). A histria da Idade de Ouro, um mito inicial e praticamente universal, nunca
teve a pretenso de ser histrica. Ela deriva de uma intensa experincia do sagrado, natural para os seres
humanos, e exprime seu atormentador senso de realidade que quase tangvel e apenas por muito pouco est
fora de alcance. (ARMSTRONG, 2005, p. 19).

[...] o mito no era apenas um exerccio de nostalgia. Seu propsito primordial era mostrar s pessoas como
elas podiam retornar a esse mundo arquetpico, no apenas em momentos de enlevo visionrio, mas tambm
nas tarefas regulares e sua vida cotidiana. (ARMSTRONG, 2005, p. 19-20).

Nos tempos antigos no havia separao entre mito e realidade, para ns, modernos, [...] um smbolo est
essencialmente separado da realidade invisvel para a qual chama a nossa ateno. (ARMSTRONG, 2005,
p. 20).
Termo grego symballein significa colocar junto: dois objetos at ento distintos se tornam inseparveis
[...]. quando contempla um objeto mundano a pessoa est, portanto, na presena de sua contrapartida celeste.
Esse senso de participao no divino essencial para a viso mtica do mundo: o objetivo de um mito
tornar as pessoas mais conscientes da dimenso espiritual que os rodeia e faz parte natural da vida.
(ARMSTRONG, 2005, p. 20).

outro conceito equivocado [...] Com frequncia presume-se que os mitos iniciais davam aos povos do
mundo pr-cientfico informao a respeito da origem do cosmo [...] Um mito no transmite informaes
factuais, antes de mais nada um guia de comportamento. Sua verdade s se revela se ele posto em prtica
em termos rituais ou ticos. Se for lido como pura hiptese intelectual, torna-se remoto e inacreditvel.
(ARMSTRONG, 2005, p. 25).

A mitologia muitas vezes deriva de uma ansiedade profunda relacionada a problemas essencialmente
prticos, que no podem ser mitigados com argumentos puramente lgicos. Os seres humanos foram capazes
de compensar suas desvantagens fsicas desenvolvendo as faculdades de raciocnio de seu crebro [...].
(ARMSTRONG, 2005, p. 31).

Logos muito diferente de pensamento mtico. Ao contrrio do mito, o logos deve corresponder exatamente
aos fatos objetivos. Ela a atividade mental que empregamos quando queremos fazer as coisas acontecerem
no ambiente externo [...] Ao contrrio do mito, essencialmente pragmtico. Enquanto mito se volta para o
mundo imaginrio do arqutipo sagrado ou para um paraso perdido, o logos olhara PA frente, tentando
constantemente descobrir algo de novo, refinar conhecimentos anteriores, apresentar invenes
surpreendentse e adquirir maior controle sobre o ambiente. Contudo, mito e logos tm ambos suas
limitaes. No mundo pr-moderno, as pessoas em geral logo se davam conta de que mito e razo se
complementavam; cada um existia numa esfera distinta, cada um tinha sua rea de competncia especfica, e
os seres humanos necessitavam desses dois modos de pensamento, (ARMSTRONG, 2005, p. 32).

Ao contarem os mitos, as pessoas pretendia no apenas entreter, mas formar: O mito nos diz o que devemos
fazer se quisermos nos tornar pessoas inteiramente humanas. (ARMSTRONG, 2005, p. 36).

A mitologia um discurso de que precisamos nos momentos extremos. Devemos estar preparados para
permitir que o mito nos transforme para sempre. Juntamente com rituais que rompem a barreira entre
ouvinte e histria, e que o ajudam a torn-la sua histria, uma narrativa mtica visa nos conduzir para alm
das certezas seguras do mundo familiar, at chegarmos ao desconhecido. Ler um mito sem o ritual
transformador que o acompanha uma experincia to incompleta [...]. A no ser quando a encontramos
como parte de um processo de regenerao, de morte e renascimento, a mitologia no faz
sentido.(ARMSTRONG, 2005, p. 35).

Foi a partir da experincia do xam, do caador e do nefito do perodo pr-histrico que surgiu o mito do
heri na modernidade, foi provavelmente no perodo paleoltico que surgiu o padro arquetpico do heri:
Todos eles tiveram que enfrentar a perspectiva da morte violenta antes de retornar com ddivas para nutrir a
comunidade. Todas as cultursa desenvolveram uma mitologia similar para a busca heroica. O heri percebe
que falta algo em sua vida ou em sua sociedade. As ideias antigas, que por vrias geraes nutriram a
comunidade no lhe dizem mais nada. Por isso ele abandona o lar e enfrenta aventuras perigosas. [...] no
processo, seu ser anterior morre e ele ganha uma nova atitude ou um novo conhecimento, que leva de volta a
seu povo. (ARMSTRONG, 2005, p. 35-35).

Algum no pode ser heri se no estiver preparado para desistir de tudo; no h ascenso s alturas sem
uma descida prvia s profundezas, no h vida nova sem alguma forma de morte. Durante nossa vida nos
encontramos em situaes nas quais ficamos frente a frente com o desconhecido, e o mito do heri nos
mostra como devemos nos comportar. Todos ns devemos enfrentar o rito de passagem final, que a morte.
(ARMSTRONG, 2005, p. 36-37).
A mitologia e rituais associados ajudaram os povos paleolticos a se moverem de um estgio da vida da
outro, de modo que a morte, quando por fim chegasse, fosse vista como a derradeira e final iniciao a outro
modo de ser, totalmente desconhecido. Essa compreenso inicial jamais se perdeu e continuou a guiar os
homens e mulheres quando eles embarcaram na grande revoluo seguinte da histria humana.
(ARMSTRONG, 2005, p. 39).

A experincia do que chamamos de sagrado ou divino tornou-se na melhor das hipteses uma realidade
distante para homens e mulheres em sociedades urbanas industrializadas [...](ARMSTRONG, 2005, p. 18).

Nas sociedades caadoras os animais no so considerados seres inferiores, e ao comungar com eles o
xam ganha uma vida mais ampla. Na Idade do Ouro, antes da queda, os seres humanos supostamente
conversavam com os animais, e at recuperar essa capacidade anterior o xam no pode ascender ao mundo
divino. (ARMSTRONG, 2005, p. 29).

Antroplogos ressaltam que os povos indgenas modernos frequentemente se referem a animais ou pssaros
como povos, no mesmo nvel em que eles se encontram. Contam histrias em que seres humanos se
transformam em animais e vice-versa; matar um animal equivale a matar um amigo [...].(ARMSTRONG,
2005, p. 30).

A descoberta da agricultura, no perodo Neoltico, segundo Armstrong, deu s pessoas uma nova
compreenso delas mesmas e do mundo: A agricultura resultou do logos, mas, ao contrrio das revolues
tecnolgicas de nossos dias, no foi considera uma iniciativa puramente secular. Ela conduziu a uma
conscincia espiritual maior, que deu s pessoas uma compreenso inteiramente nova de si mesmas e de seu
mundo. (ARMSTRONG, 2005, p. 40).

Os rituais destinavam-se a reabastecer essa fora antes que ela se exaurisse. Por isso as primeiras sementes
eram jogadas ao lu como oferendas, e os primeiros frutos da colheita no eram colhidos, servindo para
reciclar as energias sagradas. [...] H dois princpios no mago desses ritos. Primeiro, no se pode esperar
obter algo em troco de nada; para receber preciso retribuir com alguma coisa. Segundo, h uma viso
holstica da realidade. O sagrado no visto como uma realidade metafsica, distante do mundo natural. S
pode ser encontrado na terra e em seus produtos, que em si so tambm sagrados. Deuses, seres humanos,
animais e plantas compartilhavam todos a mesma natureza e podiam, portanto, revigorar e alimentar uns aos
outros. (ARMSTRONG, 2005, p. 41-42)

A sexualidade humana era, essencialmente,[...] considerada idntica energia divina que fazia a terra
frutificar. Na mitologia neoltica inicial, a colheita era vista como fruto da hierogamia, de um casamento
sagrado: o solo era feminino;as sementes o smen divido; a chuva, a relao sexual entre o cu e a terra. Era
comum que homens e mulheres se dedicassem ao sexo ritual enquanto semeavam a terra. Seu prprio ato
sexual, em si sagrado, despertaria as energias criativas do solo [...](ARMSTRONG, 2005, p. 42).

Alguns dos mais remotos mitos da criao da Europa e da Amrica do Norte imaginam os primeiros
homens a sair da terra como plantas: sua vida comeou no mundo subterrneo, tal qual as sementes, at as
novas pessoas subirem superfcie ou brotarem como flores para serem colhidas por suas me humanas.
(ARMSTRONG, 2005, p. 43).

Na era dos caadores, durante o Neoltico, as pessoas [...] se imaginavam subindo aos cus para encontrar o
divido [...] (ARMSTRONG, 2005, p. 43), depois, no Neoltico, a era da agricultura, elas passaram a fazer
[...] contato ritual com o sagrado na terra. (ARMSTRONG, 2005, p. 43).

[...] a mitologia no escapista. Os novos mitos neolticos continuaram a forar as pessoas a encarar a
realidade a morte. (ARMSTRONG, 2005, p. 44).

Na mitologia inicial, a agricultura est impregnada de violncia, e o alimento produzido sempre por meio
da guerra constante contra foras sagradas da morte e da destruio. A semente tem que penetrar na terra e
morrer e para produzir frutos, e sua morte dolorosa e traumtica. (ARMSTRONG, 2005, p. 44).
[...] O deus da morte com frequncia o deus da colheita, mostrando que vida e morte esto
indissoluvelmente ligadas. No se pode ter uma sem a outra. O deus que morre e retorna vida sintetiza o
processo universal, como a chegada e a partida das estaes. Pode haver uma nova vida, mas o ponto central
do mito e do culto dos deuses da vegetao moribunda sempre a catstrofe e a carnificina, pois a vitria
das foras da vida nunca completa. (ARMSTRONG, 2005, p. 48).

Em relao aos mitos de morte e agricultura e as pessoas da poca: O mito era verdadeiro, pois para onde
quer que se olhasse via-se que a vida e a morte eram inseparveis, e que a terra morria e voltava a viver. A
morte era apavorante, assustadora e inevitvel, mas no significava o fim. (ARMSTRONG, 2005, p. 52).

Algumas dessas civilizaes pioneiras desapareceram sem deixar quase traos, mas no Crescente Frtil,
onde hoje o Iraque, vemos a primeira resposta ao desafio da urbanizao na mitologia que celebra a vida
na cidade. A conscincia avanava. As pessoas agora podiam dar uma expresso permanente a suas
aspiraes nas artes civilizadas, e a inveno da escrita significa que poderiam dar uma expresso literria
duradora a sua mitologia. Comeava a era da histria [...] (ARMSTRONG, 2005, p. 53).

J se disse que a histria um processo de aniquilao, uma vez que cada avano exige a destruio do que
havia antes. [...] A civilizao era vista como magnfica, porm frgil: uma cidade surgia e florescia
admiravelmente, mas entrava em declnio com a mesma rapidez. Quando uma cidade-estado chegava ao
apogeu, dominava os seus vizinhos. Havia guerras, massacres, revolues e deportaes. A destruio
significava que a cultura conquistada a duras penas precisava ser refeita e reafirmada sempre. Havia o medo
constante de que a vida revertesse antiga barbrie. Com essa mistura de apreenso e esperana, os novos
mitos urbanos meditavam sobre o interminvel embate entra ordem e caos. (ARMSTRONG, 2005, p. 55).

Para alguns, a civilizao era sinnimo de desastre, A vida urbana parecia inerentemente violenta,
envolvendo assassinato e explorao. (ARMSTRONG, 2005, p. 54).

Agora os deuses viviam nas cidades, lado a lado com homens e mulheres, nos templos que reproduziam
seus palcios no mundo divino. Assim como os seus ancestrais haviam considerado a caa e a agricultura
atividades sacramentais e sagradas, os primeiros urbanos viam suas conquistas culturais como
essencialmente divinas. (ARMSTRONG, 2005, p. 55).

A nova mitologia urbana: Sempre que entram numa nova era da histria, as pessoas alteram suas ideias a
respeito tanto da humanidade quanto da divindade. Nessas primeiras civilizaes, homens e mulheres se
tornavam mais semelhantes a ns, modernos, mais conscientes do que antes de serem senhores do seu
destino. Consequentemente, no mais podiam ver os deuses da mesma maneira que seus ancestrais os viam.
Como agora s aes humanas ocupavam o centro do palco, os deuses pareciam mais remotos; deixavam de
ser uma realidade evidente e s por pouco fora do alcance. (ARMSTRONG, 2005, p. 57).

No perodo das primeiras civilizaes, assim como na modernidade: civilizao e cultura se tornam o foco
do mito e das aspiraes (ARMSTRONG, 2005, p. 58).

No mundo antigo, o smbolo era inseparvel de seu referente invisvel. Como semelhana constitui forma
de identidade, ela torna presente a realidade invisvel. (ARMSTRONG, 2005, p. 62).

At ento [Paleoltico e Neoltico] a mitologia se concentrava quase que exclusivamente nos feitos
primordiais e nos conflitos entre os deuses ou ancestrais arquetpicos da poca inicial. Mas os mitos urbanos
comearam a colidir com o mundo histrico. Pois agora havia uma dependncia maior do engenho humano,
e as pessoas comearam a se ver como agentes independentes. Suas prprias atividades passaram ao
primeiro plano, e os deuses pareciam cada vez mais distantes. Poetas comearam a interpretar as histrias
antigas. (ARMSTRONG, 2005, p. 64).

Na antiga mitologia [oriental] o casamento com uma Deusa Me com frequncia representava a suprema
iluminao e o final da busca do heri. (ARMSTRONG, 2005, p. 65).
A histria comea a se impor mitologia, medida que os deuses iniciam sua retirada do mundo humano.
(ARMSTRONG, 2005, p. 67).

A Era Axial se revelou fundamental para o desenvolvimento espiritual da humanidade; e a conscincia


adquirida nesse perodo continua a prover homens e mulheres at os dias de hoje. Ele marca o incio da
religio como a conhecemos hoje. As pessoas ganharam uma conscincia de clareza sem precedentes.
Surgiram novas religies e sistemas filosficos [...] (ARMSTRONG, 2005, p. 69).

Todos os movimentos axiais tinham ingredientes em comum. Tinham uma conscincia aguda do
sofrimento, que lhes parecia parte inevitvel da condio humana, e isso enfatizava a necessidade de uma
religio mais espiritualizada, que no dependesse tanto das prticas e rituais externos. Eles mostravam uma
preocupao com a moralidade e a conscincia individual. Dali em diante no bastaria observar
meticulosamente os ritos convencionais; os crentes deviam tambm tratar seus semelhantes com respeito.
Todos os sbios execravam a violncia da poca, pregando uma tica de compaixo e justia. Ensinaram os
discpulos a olhar para dentro de si na busca pela verdade em vez de confiar nos ensinamentos de sacerdotes
e outros especialistas religiosos. Nada deveria ser aceito acriticamente, tudo deveria ser questionado, e os
antigos valores, at ento considerados imutveis, precisaram ser submetidos a um escrutnio crtico. Uma
das reas que exigiam reavaliao era a mitologia, claro (ARMSTRONG, 2005, p. 71).

Todos os movimentos axiais [...] deram aos mitos uma interpretao mais ntima e tica. O advento da vida
urbana significava que a mitologia na seria mais aceita sem discusso. As pessoas passaram a examin-las
criticamente, mas, quando se confrontavam com os mistrios da mente humana, viam que ainda se voltavam
para os antigos mitos [...] Pode ter sido necessrio rev as histrias, mas elas continuavam sendo
consideradas indispensveis. Se um mito era banido pelos reformadores, por vezes ele retornava ao sistema,
numa verso ligeiramente diferente. (ARMSTRONG, 2005, p. 71). Porm, [...] as pessoas no mais
vivenciavam o sagrado como seus ancestrais. Os deuses j haviam comeado a se retirar da conscincia de
alguns dos primeiros moradores das cidades. As pessoas nos pases axiais ainda ansiavam pela
transcendncia, mas o sagrado agora parecia mais remoto [...] (ARMSTRONG, 2005, p. 72), deuses e
homens [...] no compartilhavam mais a mesma natureza; no era mais possvel acreditar que os deuses e
os homens se originavam da mesma substncia divina. (ARMSTRONG, 2005, p. 72).

[...] o mito no pode ser visto isolado do seu contexto. O mito e sua prtica ritual s scios igualitrios,
ambos ajudam a transmitir o senso do sagrado, e normalmente fazem isso juntos, mas s vezes o ritual
ocorre primeiro. (ARMSTRONG, 2005, p. 77). No entanto, para os sbios axiais, [...] para compreender o
verdadeiro significado do mito no bastava realizar os rituais que lhes davam ressonncia emocional; era
preciso tambm adotar um comportamento tico correto. (ARMSTRONG, 2005, p. 77).

Na Era Axial grega o logos ganha fora, e os mitos foram questionados. Plato e Aristteles condenavam os
mitos por serem irracionais, porm Apesar de toda a sua implicncia com o mito, Plato atribuiu a ele um
papel importante na explorao das ideias que se encontram alm do alcance da linguagem filosfica.
(ARMSTRONG, 2005, p. 87).

Aristteles concorda que alguns mitos sobre os deuses so obviamente absurdos, mas que a base dessa
tradio todas as substncias primordiais eram deuses verdadeiramente divina. (ARMSTRONG,
2005, p. 87).

Ocorreu, portanto, uma contradio no pensamento ocidental. O logos grego aparentemente se opunha
mitologia, mas os filsofos continuavam a usar o mito, seja para consider-lo um precursor primitivo do
pensamento racional ou um discurso religioso indispensvel. E, realmente, apesar dos avanos monumentais
do racionalismo grego durante a Era Axial, ele no afetou a religio grega. Os gregos continuaram a oferecer
sacrifcios aos deuses, participar dos mistrios eleusianos e celebrar seus festivais at o sculo VI da Era
Crist, quando sua religio pag foi reprimida fora pelo imperador Justiniano e substituda pelo mito da
Cristandade. (ARMSTRONG, 2005, p. 88).
As revolues ps-Axial ocorreram no Ocidente, onde seus povos comearam a considerar a mitologia
problemtica. Alm disso, as religies monotestas ocidentais, em partes, baseavam-se na histria e no mais
no mito. (ARMSTRONG, 2005, p. 89-90).

Um mito, devemos lembrar, um evento que em certo sentido ocorreu s uma vez, mas que tambm
ocorre o tempo inteiro. Uma ocorrncia precisa ser libertada dos confinamentos de um perodo especfico e
ser introduzida na vida dos crentes contemporneos, seno permanecer sendo um evento nico, irrepetvel,
ou mesmo um absurdo histrico incapaz de realmente reformar a vida das pessoas. (ARMSTRONG, 2005,
p. 91).

O mito no pode ser corretamente compreendido sem um ritual transformador capaz de introduzi-lo nas
vidas e nos coraes das sucessivas geraes de crentes. Um mito impe ao: o mito do xodo exige que os
judeus cultivem a liberdade como valor sagrado e se recusem tanto a ser escravos quanto a oprimir os
outros. Pela prtica ritual e pela resposta tica, a histria deixou de ser um evento no passado distante e se
tornou uma realidade viva. (ARMSTRONG, 2005, p. 91).

Em virtude da dimenso mtica dessas religies histricas, judeus, cristos e mulumanos continuaram a
usar a mitologia para explicar suas vises ou reagir a uma crise. Todos os seus mistrios recorreram ao mito.
As palavras misticismo e mistrios se vinculam a um verbo grego que significa fechar os olhos ou a boca.
Ambas se referem a experincias obscuras e indescritveis, pois esto alm da palavra e se relacionam com o
mundo interior, em vez do exterior. Msticos empreendem uma jornada s profundezas da psique por meio
de disciplinas de concentrao desenvolvidas em todas as tradies religiosas e se tornam uma verso da
busca do heri mtico. Como a mitologia oculta essa dimenso interior, profunda, natural que os msticos
descrevam suas experincias em mitos que podem parecer, primeira vista, inimigos da ortodoxia de sua
tradio. (ARMSTRONG, 2005, p. 93).

[...] antes do perodo moderno se acreditava que no havia uma verso oficial para um mito. As pessoas
sempre se sentiram vontade para desenvolver um novo mito ou uma interpretao radical de uma antiga
narrativa mtica. (ARMSTRONG, 2005, p. 95).

Durante o sculo XVI [...] os povos da Europa [...] comearam a criar uma civilizao sem precedentes na
histria mundial. Durante os sculos XIX e XX ela se espalharia por todas as partes do globo. Foi a ltima
das grandes revolues da experincia humana. [...] A vida nunca mais seria a mesma, e talvez o resultado
mais significativo e potencialmente desastroso dessa nova experincia tenha sido a morte da mitologia.
(ARMSTRONG, 2005, p. 101).

A modernidade ocidental filha do logos. Originou-se de uma base econmica forte. Em vez de se valer
dos excedentes da produo agrcola, como todas as civilizaes pr-modernas, as novas cidades ocidentais
se basearam na produo tecnolgica dos recursos e no reinvestimento do capital. Isso libertou a sociedade
moderna de muitas restries das sociedades tradicionais, cuja base agrria sempre fora inevitavelmente
precria. Em vez de olhar para o futuro e conservar o que havia sido conquistado, como fora o hbito das
civilizaes pr-modernas, os povos ocidentais passaram a olhar para frente. O longo processo de
modernizao [...] incluiu uma srie de profundas mudanas: a industrializao, a transformao das
revolues agrcola, poltica e social para reorganizar a sociedade de modo a enfrentar as novas
consideraes, a uma iluminao intelectual que degeneraria o mito como intil, falso e ultrapassado.
(ARMSTRONG, 2005, p. 102).

O novo heri da sociedade ocidental passou a ser, portanto, o cientista ou o inventor que se aventura nos
mares desconhecidos pelo bem da sociedade. Ele teria de derrotar antigas crenas [...] Mas os heris da
modernidade ocidental seria gnios tecnolgicos ou cientficos do logos, no os gnios espirituais inspirados
pelo mito. Isso queria dizer que os modos de pensar mticos intuitivos seriam negligenciados em favor de
uma racionalidade cientfica mais pragmtica e lgica. Como muitos povos ocidentais no usavam mitos,
eles perderam completamente a noo do que representavam. (ARMSTRONG, 2005, p. 103).
As descobertas da cincia moderna em medicina e sade pblica, as tecnologias de automatizao e os
meios de transporte aprimorados revolucionaram a vida dos ocidentais para melhor. Mas o logos nunca foi
capaz de dar ao ser humano a sensao de importncia que parecem exigir. O mito providenciara estrutura e
significado vida, porm, medida que a modernizao avanava e o logos obtinha resultados to
espetaculares, a mitologia foi sendo cada vez mais desacreditada. (ARMSTRONG, 2005, p. 103-104)

[...] a reforma protestante mostrava o quanto o esprito moderno em ascenso se antagonizava com a
conscincia mtica. Na religio pr-moderna a semelhana era vivenciada como identidade, de forma que o
smbolo se unia realidade representada. Agora, segundo os reformadores, um rito como a Eucaristia era
apenas um smbolo algo essencialmente distante. Dessa forma, os ritos religiosos, para os reformadores,
eram apenas lembranas de um evento passado. Houve, ento, [...] nfase nas Escrituras, mas a inveno
moderna da imprensa e a alfabetizao generalizada alteraram a percepo que as pessoas tinham do texto
sagrado.. Aos poucos, os ritos foram sendo substitudos pela leitura silenciosa e individual e pela
interpretao do texto bblico. (ARMSTRONG, 2005, p. 104-105).

As descobertas da cincia moderna em medicina e sade pblica, as tecnologias de automatizao e os


meios de transporte aprimorados revolucionaram a vida dos ocidentais para melhor. Mas o logos nunca foi
capaz de dar ao ser humano a sensao de importncia que parecem exigir. O mito providenciara estrutura e
significado vida, porm, medida que a modernizao avanava e o logos obtinha resultados to
espetaculares, a mitologia foi sendo cada vez mais desacreditada. (ARMSTRONG, 2005, p. 103-104). As
descobertas cientficas do perodo moderno eram perturbadoras, elas, cada vez mais, renegavam a mitologia,
que levara os seres humanos a acreditar que estavam ligados essncia do universo, e contudo agora
parecia que ocupavam apenas uma posio perifrica num planeta banal que girava em torno de uma estrela
menor. (ARMSTRONG, 2005, p. 105).

Os filsofos iluministas alemes e franceses consideravam as antigas religies mticas e msticas


ultrapassadas. O mesmo pensavam os telogos britnicos [...] O logos sozinho poderia nos conduzir
verdade, e o cristianismo precisava se livrar do que era misterioso e mtico. Os velhos mitos comeavam a
ser interpretados como se fossem logoi, uma atitude inteiramente nova fada ao desapontamento, pois essas
histrias no eram nem nunca foram factuais. (ARMSTRONG, 2005, p. 108).

Paradoxalmente, porm, a Era da Razo testemunhou uma irrupo de irracionalidade. A grande Caa s
Bruxas dos sculos XVI e XVII, que assolou muitos pases europeus catlicos e protestantes, mostrou que o
racionalismo cientfico nem sempre era capaz de conter as foras obscuras da mente. A Caa s Bruxas foi
uma fantasia coletiva sobre possesso demonaca que levou tortura e execuo de milhares de homens e
mulheres. As pessoas acreditavam que as bruxas faziam sexo com demnios e voavam pelo cu para ir a
orgias satnicas. Sem uma mitologia poderosa para explicar os medos inconscientes das pessoas, elas
tentaram racionalizar esses medos como fatos. Insensatez destrutiva gerada pelo medo sempre fez e
continua fazendo parte da experincia humana. Ela se manifestou com muita fora nos movimentos cristos
que tentaram traduzir os ideais do Iluminismo para a forma religiosa. (ARMSTRONG, 2005, p. 109-10).

Ao tratar o mito como se fosse racional, os cientistas, crticos e filsofos modernos o tornaram
inacreditvel [...] Sem mito, culto, ritual e modo de vida tico, o sentido de sagrado morre. Ao fazer de
Deus uma verdade totalmente imaginria, a ser atingida pelo intelecto crtico, os homens e mulheres
modernos o mataram para si. (ARMSTRONG, 2005, p. 112).

O pensamento e a prtica mtica ajudaram as pessoas a encarar a perspectiva de extino e vazio, e a


enfrent-la com certo grau de consentimento. Sem essa disciplina difcil para muitos evitar o desespero. O
sculo XX nos apresentou um cone niilista aps outro, e muitas esperanas extravagantes da modernidade e
do Iluminismo se revelaram falas. (ARMSTRONG, 2005, p. 112).

Devemos nos livrar da falcia do sculo XIX, segundo a qual o mito falto [sic] ou constitui um mundo
inferior. No podemos nos recriar completamente, cancelando a nfase racionalista de nossa educao, e
retornar a uma sensibilidade pr-moderna. Mas podemos adquirir uma atitude mais sbia em relao
mitologia. (ARMSTRONG, 2005, p. 114).

Somos criaturas criadoras de mitos, e durante o sculo XX vimos alguns mitos modernos extremamente
destrutivos, que conduziram a massacres e genocdios. (ARMSTRONG, 2005, p. 114).

Precisamos de mitos que nos ajudem a nos identificar com nossos semelhantes, e no apenas com quem
pertence a nossa tribo tnica, nacional ou ideolgica. Precisamos de mitos que nos ajudem a valorizar a
importncia da compaixo, que nem sempre considerada suficientemente produtiva ou eficiente e nosso
mundo racional pragmtico. Precisamos de mitos que nos ajudem a desenvolver uma atitude espiritual, para
enxergar adiante de nossas necessidades imediatas, e nos permitam absorver um valor transcendente que
desafia nosso egosmo solipsista. Precisamos de mitos que nos auxiliem a novamente venerar a terra como
um lugar sagrado, em vez de utiliz-la apenas como recurso. Isso crucial, pois no poderemos salvar
nosso planeta a no ser que ocorra uma revoluo espiritual capaz de se equiparar ao nosso gnio
tecnolgico. (ARMSTRONG, 2005, p. 115).

Na contemporaneidade/Na modernidade Tm sido os escritores e artistas, e no lderes religiosos, a


penetrar no vcuo para tentar a reaproximao com a sabedoria mitolgica do passado. Em sua tentativa de
encontrar um antdoto para a esterilidade e a crueldade impiedosas de aspectos da modernidade, alguns
pintores, por exemplo, voltaram-se para temas mitolgicos. (ARMSTRONG, 2005, p. 116).

[...] pode o romance secular reproduzir o mito tradicional, com seus deuses e deusas? J vimos que no
mundo pr-moderno o divino raramente era considerado o divino raramente era considerado nos termos
metafsicos impostos a ns pelo logos ocidental, e normalmente era usado para ajudar as pessoas a
compreender a sua condio humana. medida que as circunstncias de vida mudavam, os deuses com
frequncia se retraam, assumindo um papel marginal na mitologia e na religio; s vezes desapareciam
completamente. No h nada de novo nas mitologias sem deus dos romances contemporneos, que lidam
com muitos dos mesmos problemas intratveis e evasivos da condio humana abordados pelos mitos
antigos, e nos levam a perceber que qualquer que seja o status dos deuses os seres humanos so mais do
que suas circunstncias matrias, e que todos possuem um valor sagrado, divino. (ARMSTRONG, 2005, p.
119).

Como artista e romancista operam no mesmo nvel da conscincia que os criadores de mitos, naturalmente
recorrem aos mesmos temas. (ARMSTRONG, 2005, p. 119).

[...] como um mgico que perdeu o dom, os seres humanos liberaram foras que no podem controlar e que
no final das contas destruiro seu mundo. (ARMSTRONG, 2005, p. 123).

[...] o mito no pode ser abordado num ambiente puramente profano. Ele s compreensvel no contexto
litrgico que o distancia da vida cotidiana; precisa ser vivido como parte do processo de transformao
pessoal. (ARMSTRONG, 2005, p. 123).

[...] a experincia de ler o romance apresenta certas qualidades que nos remetem abordagem tradicional
da mitologia. E pode ser vista como uma forma de meditao. Os leitores tm de conviver com um romance
por vrios dias, semanas at. Ele os atira para outro mundo, paralelo mas separado de suas vidas cotidianas.
Eles sabem muito bem que o reino da fico no real, e contudo enquanto leem ele se torna atraente. Um
romance forte se torna parte do cenrio de nossa vida, muito depois de termos posto o livro de lado. um
exerccio de fico que [...] rompe as barreiras do espao e do tempo, ampliando nossa solidariedade, de
modo que somos capazes da identificao com outras vidas e sofrimentos. Ele nos ensina a compaixo, a
capacidade de sentir com outros. E, como a mitologia, um romance importante fator de transformao. Se
permitirmos, ele nos modificar para sempre. (ARMSTRONG, 2005, p. 123-124).

A mitologia, como vimos, uma forma de arte. Qualquer obra de arte intensa invade nosso ser e nos muda
para sempre. (ARMSTRONG, 2005, p. 124).
Se for escrito e lido com ateno e seriedade, um romance, como um mito ou uma grande obra de arte,
pode servir como iniciao e nos ajudar a realizar o penoso rito de passagem de uma fase da vida, de um
estado de esprito para outro. Um romance, como um mito, nos ensina a ver o mundo de modo diferente; ele
nos diz como olhar para dentro de nossos coraes e ver nosso mundo de uma perspectiva que vai alm de
nosso interesse pessoal. Se os lderes religiosos profissionais no podem nos instruir no conhecimento
mtico, nossos artistas e romancistas talvez possam ocupar esse papel sacerdotal e apresentar uma viso nova
a nosso mundo perdido e avariado. (ARMSTRONG, 2005, p. 124-1250).