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CAPTULO 1

OS MTODOS DE IRRIGAO

1.1 INTRODUO
Existem, basicamente, quatro mtodos de irrigao: (a) irrigao por asperso a aplicao
da gua ao solo resulta da subdiviso de um jato dgua lanado sob presso no ar atmosfrico,
atravs de simples orifcios ou de bocais de aspersores; (b) microirrigao, ou irrigao localizada
a aplicao da gua feita por emissores que operam sob presso e localizam o volume de
gua necessrio nas reas de interesse; (c) irrigao por superfcie utilizam a superfcie do solo
para conduzir a gua que deve ser aplicada rea a ser irrigada; e (d) irrigao subterrnea
consiste na aplicao de gua ao subsolo pela formao de um lenol fretico de gua artificial
ou pelo controle de um natural, mantendo-o a uma profundidade conveniente, capaz de
proporcionar um fluxo satisfatrio de gua zona radicular da cultura, satisfazendo as suas
necessidades no processo de evapotranspirao. Como se observa, a irrigao por asperso e a
microirrigao so mtodos pressurizados e a irrigao por superfcie e a subterrnea so
mtodos no pressurizados.
A agricultura irrigada se desenvolve nas mais diferentes condies de meio fsico, atendendo
uma grande variedade de culturas e de interesses sociais e econmicos, de forma que no
possvel existir um nico sistema de irrigao ideal, capaz de atender da melhor maneira a todas
as condies e objetivos envolvidos. Em consequncia, deve-se selecionar o sistema de irrigao
mais adequado a cada condio em particular, considerando-se os interesses envolvidos. O
processo de seleo deve ser baseado em uma criteriosa anlise das condies presentes, em
funo das exigncias de cada sistema de irrigao.
Neste captulo, sero apresentados e discutidos os principais mtodos de irrigao, suas
caractersticas, variaes e aplicaes visando os critrios bsicos para seleo dos sistemas.

1.2 IRRIGAO POR ASPERSO


A irrigao por asperso se desenvolveu, principalmente, aps a segunda guerra mundial,
com a produo de tubos de alumnio, leves, e sistemas de acoplamentos rpidos, facilitando o
transporte manual, a operao e o manejo dos equipamentos no campo. Foram, tambm,
desenvolvidos aspersores de diferentes tipos e tamanhos.
Os primeiros sistemas de asperso introduzidos no mercado foram os portteis, cujas
tubulaes eram deslocadas manualmente na rea irrigada, com aspersores rotativos de
impacto. Posteriormente, surgiram os sistemas com linhas laterais rolantes. Com o objetivo de
economizar mo-de-obra e aumentar a eficincia de irrigao surgiram os sistemas fixos. Estes
eram utilizados em culturas de alto valor econmico. Quando instalados em pomares de citros,
geralmente consistiam de laterais de plstico, instaladas entre fileiras de rvores, usando-se
aspersores pequenos e de baixa vazo.
Mais tarde foram desenvolvidos aspersores gigantes, montados sobre bases mveis,
utilizados para facilitar a cobertura de grandes reas, em particular aquelas que deveriam
receber irrigao complementar. Outros equipamentos mveis, requerendo pouca de mo-de-
obra, foram desenvolvidos nas dcadas de 60 e 70 e, ao mesmo tempo, vrios nveis de
automao foram introduzidos nos sistemas.
A forma mais simples de automao consistiu no uso de vlvulas volumtricas, projetadas
para permitir a passagem de um determinado volume de gua, aps o que se fechavam

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automaticamente. Nos nveis mais avanados, as vlvulas operavam em uma determinada
sequncia. Mais sofisticado foi o uso de unidades de controle eletrnico no campo para abrir e
fechar vlvulas, de acordo com um esquema pr-estabelecido. Ainda, em sistemas mais
avanados, vrios campos podem ser irrigados ao se conectarem as unidades operacionais de
irrigao a uma unidade de comando central, controlada por computador.
Muitos sistemas de asperso utilizados no Brasil ainda so do tipo convencional porttil.
Entretanto, em reas maiores e com o objetivo de minimizar o emprego de mo-de-obra na
irrigao, tem crescido a utilizao de sistemas mecanizados, particularmente o piv central,
com nveis variados de automao.
Os sistemas de asperso podem ser classificados em dois grupos principais: sistemas
convencionais e sistemas mecanizados. Cada um pode ser subdividido em diferentes tipos,
conforme apresentado a seguir.

1.2.1 CLASSIFICAO DOS SISTEMAS DE ASPERSO


Os sistemas de asperso em geral so classificados em dois grupos principais: sistemas
convencionais e sistemas mecanizados. Cada um pode ser subdividido em diferentes tipos,
conforme se apresenta a seguir.
SISTEMAS CONVENCIONAIS
Os sistemas convencionais de irrigao por asperso podem ser apresentados em diferentes
tipos. De forma geral, so constitudos por linhas principal, secundrias e laterais e, sobre estas,
so acoplados os aspersores. As linhas secundrias muitas vezes so dispensveis. Dependendo
da mobilidade das tubulaes na rea irrigada, esses sistemas podem ser subdivididos em:
Fixos permanentes Figura 1.1 - apresentam as tubulaes enterradas e apenas as hastes dos
aspersores e dos registros permanecem superfcie do terreno. So sistemas de alto custo
inicial, justificando-se apenas para irrigao de pequenas reas, culturas de alto valor
econmico, como flores e produo de sementes, e em locais onde a mo-de-obra escassa
e/ou cara. So sistemas bem adaptados a condies de solo arenoso, com baixa capacidade de
reteno de gua e climas com alta demanda evaporativa. So tambm usados para irrigao
de jardins e gramados, utilizando-se aspersores escamoteveis.

Figura 1.1 Sistema de irrigao por asperso convencional fixo permanente

Fixos temporrios Figura 1.2 - as linhas laterais, secundrias e principais permanecem fixas
em suas respectivas posies durante a realizao das irrigaes, cobrindo toda a rea. Diferem
dos sistemas permanentes no aspecto de que apresentam as tubulaes dispostas sobre a
superfcie do terreno, podendo ser removidas quando desejado.

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Figura 1.2 Sistema de irrigao por asperso convencional fixo temporrio

Semifixos Figura 1.3 - as linhas secundrias e principais permanecem fixas, enterradas ou no.
Apenas as laterais cobrem parte do campo deslocando-se nas diferentes posies da rea
irrigada. As tubulaes so leves, dotadas de juntas ou conexes de acoplamento rpido. Os
aspersores so conectados diretamente sobre os tubos da linha lateral ou sobre acessrios
especiais acoplados nas extremidades dos tubos. As laterais podem operar com vrios
aspersores aplicando gua ou com um nico aspersor canho. O deslocamento das laterais pode
ser efetuado manualmente ou, para economizar tempo e mo-de-obra, principalmente em
culturas de porte alto, as laterais podem ser montadas sobre pequenas rodas e o deslocamento
efetuado por um trator. Na categoria de semifixos podem ser includos os sistemas que operam
com linhas laterais constitudas por fitas flexveis de polietileno, perfuradas a laser, que
aspergem gua em ngulos definidos para atingir as linhas de plantas (Figura 1.4). As fitas
operam em baixa presso (< 100 kPa) com vazo de 15 a 25 L h-1 m-1 e so utilizadas para irrigar
cultivos em linha como caf, citros e mamo entre outras culturas.

Figura 1.3 Sistema de irrigao por asperso convencional, semifixo

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Figura 1.4 Sistema de irrigao por asperso com fitas de polietileno perfuradas a laser

Portteis todas as linhas que compem o sistema so mveis, fabricadas de material leve
como alumnio e PVC, e deslocam progressivamente na rea irrigada. At mesmo a unidade de
bombeamento pode ser deslocada. So casos tpicos em que se procura substituir o custo inicial
de aquisio do equipamento por custo operacional, em funo da maior quantidade de mo-
de-obra requerida no deslocamento das tubulaes. So normalmente projetados com at
quatro linhas laterais operando simultaneamente. O sistema deve ser capaz de irrigar toda rea
em um tempo igual ou inferior ao turno de rega projetado. Em cada posio o sistema dever
operar por um tempo suficiente para aplicar a lmina bruta de irrigao, o que depender da
intensidade de aplicao de gua dos aspersores. Para minimizar seu custo, o sistema
projetado para um tempo dirio de operao de at 18 horas. Quanto mais contnuo for o tempo
de operao menor ser o custo por unidade de rea.
SISTEMAS MECANIZADOS
A princpio, foram desenvolvidos com o objetivo de reduzir o emprego da mo-de-obra na
movimentao das canalizaes, sendo o alto custo desta e a carncia de pessoal habilitado os
principais motivos do surgimento desses sistemas.
Os mecanismos utilizados para a movimentao dos equipamentos podem ser hidrulicos,
como as turbinas e pistes hidrulicos, que utilizam como fonte de energia a prpria presso da
gua fornecida pela motobomba, ou ento mecanismos eltricos. At mesmo o trator agrcola
utilizado para mudanas de posio de operao.
So fabricados diversos tipos de sistemas mecanizados de irrigao por asperso. Alguns
deles so apresentados a seguir.
Linhas laterais autopropelidas - constituem os sistemas mecanizados em que a linha lateral,
contendo os aspersores, dotada de mecanismos propulsores que asseguram sua
movimentao contnua ou intermitente na rea irrigada. Os sistemas dotados de
movimentao contnua podem ser classificados de acordo com a direo do deslocamento da
seguinte forma:
(a) sistema com deslocamento linear com movimentao contnua (sistema linear) - Figura 1.5
- A linha lateral encontra-se suspensa, suportada por estruturas metlicas denominadas torres
de sustentao, apresentando rodas pneumticas em cada torre, responsveis pelo
deslocamento do sistema. A velocidade de deslocamento varivel em funo da lmina de
gua necessria irrigao. Todas as torres devem se deslocar mesma velocidade e o
suprimento de gua linha de aspersores realizada atravs de mangueiras flexveis conectadas
a hidrantes ou canais dispostos margem da rea irrigada ou, de preferncia, na linha central
desta.

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Figura 1.5 Sistema mecanizado de asperso com deslocamento linear contnuo

(b) sistema com deslocamento linear com movimentao intermitente (Lateral rolante ou
rolo) Figura 1.6 constitudo basicamente por uma linha lateral contendo os aspersores,
operando como um eixo com rodas metlicas regularmente espaadas. Na parte central dessa
linha suportada por rodas, encontra-se a unidade propulsora, geralmente constituda por um
motor a gasolina com potncia entre 5 e 7 CV, um sistema redutor composto de engrenagens e
um sistema de transmisso por correntes. Esta unidade transmite um movimento de rotao
uniforme tubulao, operando como um eixo fixo s rodas de sustentao, proporcionando o
deslocamento do sistema. Os aspersores esto conectados a um sistema de haste especial, de
forma a mant-los sempre em posio horizontal. Uma mangueira flexvel faz a conexo da
extremidade da linha lateral a um hidrante. O sistema permanece estacionado durante
irrigao. Terminada a aplicao de gua, o sistema automaticamente drenado, podendo ser
deslocado para a prxima posio.

Figura 1.6 Sistema mecanizado de asperso com deslocamento linear intermitente


(c) sistema com deslocamento radial (Sistema piv central) Apresenta movimento radial,
resultante de tempos diferenciais de operao das sucessivas torres que compem o sistema. A
velocidade de deslocamento da ltima torre que determina a grandeza da lmina de gua a
ser aplicada. O suprimento de gua linha lateral, contendo os aspersores, realizado atravs
do ponto central da rea circular irrigada, tornando o sistema muito apropriado presena de
um poo artesiano nesse local. Caso contrrio, a gua deve ser conduzida sob presso atravs
de uma tubulao adutora, at o ponto do piv. O sistema piv central pode ser fixo ou
rebocvel (Figura 1.7).
Os sistemas piv central e linear podem ser equipados com diferentes tipos de emissores,
por exemplo, emissores convencionais fixos ou oscilantes com placas estriadas simples, duplas

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e triplas e com emissores tipo LEPA (Low Energy Precision Application) entre outros. Exemplos
de alguns tipos de emissores so mostrados nas figuras 1.8. O sistema LEPA proporciona alta
eficincia de aplicao de gua e aplicao precisa com baixo consumo de energia. A sua
utilizao promove reduo nas perdas de gua por evaporao e deriva e reduz os custos de
energia de bombeamento. Por outro lado aumenta o custo de investimento do sistema. O
sistema LEPA faz aplicao localizada exige plantio circular.

Piv central fixo Piv central rebocvel


Figura 1.7 Sistema mecanizado de asperso com deslocamento radial (piv central)

Placa estriada fixa Placa estriada tripla oscilante

LEPA sobre a copa LEPA sobre o solo


Figura 1.8 Alguns tipos de emissores utilizados em sistemas linear e piv central

Aspersores autopropelidos Figura 1.9 - Este sistema irriga faixas longas, de largura varivel,
deslocando-se de forma contnua e linear no sentido do eixo da faixa. O aspersor funciona
setorialmente, de maneira que o seu deslocamento se faz em solo seco. Em geral, o aspersor
utilizado do tipo canho, com alcance superior a 30 m, presso de operao superior a 300

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kPa e o setor angular de cobertura superior a 180o. Atualmente, os equipamentos mais comuns
no mercado so aparelhos tracionados por mangueira (Figura 1.8). Em uma extremidade,
montado sobre um carrinho provido de rodas, posicionado o aspersor. A mangueira flexvel,
resistente presso, trao e atrito com a superfcie do solo, faz a conexo entre o aspersor e
os hidrantes. A gua sob presso aciona o sistema de propulso (turbina hidrulica),
promovendo o enrolamento da mangueira em um tambor (dimetro de aproximadamente 20
vezes o dimetro do tubo). Os primeiros sistemas fabricados no Brasil eram tracionados a cabo.
O aspersor autopropelido se aplica a cultura de diferentes portes, sendo muito utilizado para
irrigao de cana-de-acar, milho e caf.

Figura 1.9 Aspersor canho tracionado por carretel enrolador

Existem, tambm, os sistemas em que o aspersor canho substitudo por longos braos
tubulares, providos de aspersores regularmente espaados, montados em uma estrutura
metlica com rodas e mantidos por tirantes fixos na estrutura metlica central, com rodas para
o deslocamento por trao (Figura 1.10). Estes sistemas so muitas vezes conhecidos como
barra irrigadora. Os aspersores operam a presses inferiores a 300 kPa. A barra irrigadora se
adapta a um grande nmero de culturas de porte relativamente baixo, a terrenos razoavelmente
planos e movimenta-se com velocidade varivel em funo da quantidade de gua que se deseja
aplicar.

Figura 1.10 Barra irrigadora tracionada por carretel enrolador

Montagem direta (Figura 1.11) - um sistema frequentemente utilizado em reas canavieiras


para a distribuio de efluentes originrios de destilarias de lcool (vinhaa) em reas cultivadas
com cana-de-acar. Caracteriza-se por apresentar uma unidade mvel de bombeamento,

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acionada por um motor de combusto interna e um canho hidrulico, que pode estar instalado
na mesma unidade mvel, ou ento, na extremidade de uma tubulao, geralmente de
alumnio, com 60 a 90 m de comprimento. O suprimento de efluente ao sistema feito atravs
de canais estrategicamente localizados nas reas de aplicao.

Figura 1.11 Aspersor canho montado sobre uma unidade mvel de bombeamento

1.3.2 ADAPTABILIDADE DA IRRIGAO POR ASPERSO


A irrigao por asperso adapta-se a maioria dos cultivos e a quase todos os solos irrigveis
porque os aspersores tem uma ampla gama de caractersticas e de capacidades. Com os
aspersores dispostos em espaamentos apropriados nos sistemas estacionrios, a gua pode ser
aplicada com qualquer intensidade, desde um mnimo de 3 mm h-1, o que permite o uso da
asperso em solos de textura fina e com baixa taxa de infiltrao. Os sistemas estacionrios so
adequados tanto para irrigaes frequentes, dirias ou quase dirias, no caso de solo com muito
baixa capacidade de armazenamento de gua e cultivos com razes pouco profundas, como a
irrigaes com grandes lminas de gua e baixa frequncia. Os sistemas com laterais mveis de
adaptam particularmente a irrigaes de alta frequncia, mas, quando a permeabilidade do solo
e taxa de infiltrao baixa, provoca escoamento superficial.
A flexibilidade dos equipamentos de asperso, inclusive para o controle da aplicao de
gua, faz que sua aplicabilidade seja quase universal para a maior parte das condies
topogrficas e climticas. Entretanto, as altas temperaturas e grandes velocidades de vento,
associadas baixa umidade do ar, resultam perdas de gua por evaporao e arraste pelo vento
e problemas de toxicidade quanto a gua contm elevadas concentraes de sais dissolvidos
(PEREIRA, et al., 2010). Tambm interfere um pouco com os tratos fitossanitrios, especialmente
com pulverizaes e polvilhamento, por lavar a parte area da cultura. Quanto ao tipo de cultura
e sua altura, necessrio selecionar o tipo e a altura do aspersor mais conveniente.
A irrigao por asperso dispensa a preparao da superfcie do solo (nivelamento e
sistematizao) necessria irrigao por superfcie, adaptando-se bem a terrenos com declives
mais acentuados e superfcies desuniformes. A asperso , geralmente, mais usada em terrenos
de encosta, terraos e nos plats mais elevados. Com mais facilidade, possvel projetar e
operar um sistema de asperso com a intensidade de aplicao de gua adequada capacidade
de infiltrao do solo e ao declive do terreno, reduzindo os riscos de escoamento e consequente
eroso do solo, em geral mais elevados em irrigao por superfcie.
Uma grande parte dos especialistas em irrigao de opinio que a economia de gua
permitida pela irrigao por asperso, relativamente aos sistemas de irrigao por superfcie,
da ordem de 50 %. Outros especialistas, menos otimistas, referem-se apenas 15 % a 30 %. Em
consequncia disso, a eficincia de irrigao (relao entre a quantidade de gua efetivamente
utilizada pela cultura e quantidade total captada da fonte) , no caso da asperso, geralmente

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da ordem de 80 % a 90 %. Da resulta que, com uma dada vazo, a asperso permite irrigar uma
rea maior do que a possvel por sistemas de irrigao por superfcie.
Algumas limitaes importantes ao uso da asperso so: custos das instalaes e de
operao elevados, distribuio irregular da gua por efeito do vento, favorece o
desenvolvimento de algumas doenas das plantas, selamento da superfcie de solos argilosos e
imprprios para irrigao com guas salinas. Esses inconvenientes so verificados em muitos
casos, entretanto, podem ser atenuados ou mesmo anulados, desde que os sistemas sejam
convenientemente selecionados, projetadas e operados. Ventos fortes, com velocidades
superiores a 4 ou 5 m s-1, so muito limitantes asperso, provocando grandes distores na
distribuio de gua, devendo-se evitar a irrigao nos horrios que ocorrem. Tambm, a
irrigao por asperso , em princpio, contraindicada no aproveitamento de guas com
elevados teores salino, em virtude de poder originar queimaduras graves nas folhas e caules das
plantas. guas com concentrao de cloreto de sdio superior a 0,3 % no devem ser utilizadas
na asperso (RAPOSO, 1979).

1.3 MICROIRRIGAO
A microirrigao compreende a aplicao de gua em apenas uma frao da rea cultivada,
em alta frequncia e baixo volume, mantendo o solo, na zona radicular das plantas, com alto
regime de umidade. Em cultivos perenes, a rea mxima molhada no deve superar 60 % da
rea total cultivada, enquanto que a rea mnima molhada deve ser aproximadamente 20% nas
regies de clima mido e 30% nas de clima rido e semi-rido. A rea de solo molhado exposta
atmosfera fica, assim, bastante reduzida, o que reduz a perda de gua por evaporao direta
do solo (LAMM; CAMP, 2007).
A principal diferena entre os sistemas de microirrigao e os outros sistemas de irrigao,
que nos primeiros o balano entre evapotranspirao e gua aplicada mantido num perodo
compreendido entre 24 e 72 horas. As baixas vazes aplicadas pelos sistemas de microirrigao,
operando em alta frequncia, requer ateno particular na estimativa da necessidade de gua
das culturas ou na medida do potencial de gua na zona radicular.
Da mesma forma que os outros mtodos de irrigao, a microirrigao no se ajusta a todos
os objetivos e condies de solo, planta, clima, topografia e gua. O seu maior potencial de uso
ocorre quando (a) a gua cara e sua disponibilidade limitada; (b) o solo arenoso, pedregoso
e a topografia irregular; (c) a cultura de alto valor econmico, muito sensvel a pequenas
variaes de umidade do solo e exige doses frequentes de fertilizantes, uma vez que o mtodo
facilita a fertirrigao.
O grande interesse pela microirrigao foi despertado principalmente pelos resultados de
economia de gua e energia que o sistema oferece, aliado ao grande potencial para oferecer
condies timas de manejo para o desenvolvimento e produtividades das plantas. Atualmente
a microirrigao tem se desenvolvido bastante graas, principalmente, ao elevado nvel
tecnolgico dos materiais produzidos pelas indstrias (tubos, emissores, filtros, vlvulas etc.) e
pela possibilidade de introduzir um grande nvel de automao nos sistemas de microirrigao,
reduzindo o emprego de mo-de-obra.
Alguns dos objetivos tcnicos e agronmicos do uso dos sistemas de microirrigao so: (a)
possibilidade de obteno de elevados valores de contedo de gua no solo, sem problemas de
aerao do solo; (b) variaes mnima do contedo de gua no solo durante o ciclo da cultura;
(c) fornecimento de gua somente no volume de solo onde a absoro da gua pelo sistema
radicular das plantas mais eficiente; (d) reduo do problema de salinidade para as plantas
pelo deslocamento dos sais para alm do volume de solo ocupado pelas razes, pela diminuio
da concentrao de sais por manter altos contedos de gua no solo e por evitara queima de
folhas devido a acumulao de sais em sua superfcie atravs do contato com a gua de
irrigao; (e) suprir diretamente a parte mais eficiente do sistema radicular com nutrientes; (f)

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economizar gua pela reduo da evaporao direta do solo, escoamento superficial e
percolao profunda (BISCONER, 2011).

1.3.1 CLASSIFICAO DOS SISTEMAS DE MICROIRRIGAO


Os sistemas de microirrigao podem ser classificados de acordo com um critrio de vazo:
sistemas de alta vazo (16 a 150 l/h) e de baixa vazo (inferior a 16 l/h). Como vazo limite
aceita-se o valor de 16 l/h, conforme estabelecido pelas normas ISO. Trata-se de um valor
arbitrrio, mas que na prtica serve para distinguir os sistemas de microirrigao. Os sistemas
de alta vazo incluem os por microasperso e por difuso (Figura 1.10), e os de baixa vazo, o
gotejamento (Figura 1.11) que pode ser do tipo superficial e subsuperficial. Denomina-se
microasperso quando se utilizam emissores que possuem elemento giratrio para a
distribuio da gua e difuso quando os emissores no possuem elemento giratrio. A distino
entre microaspersor e difusor no relevante para efeitos hidrulicos. s vezes emprega-se o
termo miniaspersor para emissores com vazo superior a 150 l/h, porm sem atingir a vazo dos
aspersores convencionais. O termo emissor utilizado num sentido amplo, referindo-se aos
microaspersores, difusores e aos diferentes tipos de gotejadores.
Microasperso Figura 1. 12 - os emissores de gua (microsapersores) possuem algum tipo de
elemento giratrio que distribui a gua, acionado pela prpria presso desta, ou algum tipo de
placa difusora fixa (difusores) para pulverizar e distribuir a gua. Os sistemas de microasperso
surgiram como uma alternativa aos de gotejamento, com o objetivo de aumentar a rea
molhada por um emissor, o que desejvel para solos muito permeveis. Em solos arenosos e
na irrigao de cultivos arbreos a utilizao microaspersores , em geral, mais vantajosa que a
de gotejadores, alm do que so menos susceptveis obstruo e menos exigentes em
filtragem da gua. Entretanto operam a presses e vazes maiores (100 kPa a 250 kPa; 30 L h-1
a 300 L h-1) e, portanto, aumentam o consumo de energia em relao aos gotejadores. Nos
sistemas que utilizam emissores autocompensados, tanto na microasperso como no
gotejamento, o consumo de energia aumentado.

Figura 1.12 Sistema de microasperso utilizando difusor

Gotejamento Figura 1.13 - com relao aos sistemas de baixa vazo, a terminologia atual
pouco clara e, por isso, muitos autores englobam as diferentes variaes sob a denominao
geral de irrigao por gotejamento, incluindo os sistemas que utilizam tubos gotejadores (com
gotejadores integrados ou formados no tubo), microtubos, cintas de exudao e os gotejadores
conectados sobre o tubo. Os gotejadores so dispositivos projetados para dissipar a energia de
presso da gua e aplicar uniformemente pequenas vazes na forma de gotas (geralmente
inferior a 12 L h-1 por unidade ou, para linha emissora, com vazo no superior a 12 L h-1 por

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metro de linha lateral). Existem duas categorias gerais de linhas laterais de gotejamento: as fitas
emissoras e os tubos emissores, ambos de polietileno. Fitas so tubos colapsveis, de parede
fina, com emissores tipo labirinto ou orifcio, integrados parede interna do tubo ou
estampados internamente na costura do tubo e operam a baixa presso. J os tubos emissores
so mais rgidos e mais caros do que as fitas, tm paredes mais espessas e os emissores podem
ou no ser pr-instalados (EVANS; WU; SMAJSTRALA, 2007).

Figura 1.13 Sistema de gotejamento

1.3.2 ADAPTABILIDADE DA MICROIRRIGAO


Devido flexibilidade do mtodo de microirrigao este oferece grande potencial para
irrigao de preciso, com elevado nvel de manejo. Pode adaptar-se a diversas condies de
cultivo, clima, topografia e solos, permitindo a expanso da produo vegetal em reas irrigadas
com restries de solo (solos arenosos com altas taxas de infiltrao ou solos argilosos com
baixas taxas de infiltrao) e de gua (qualidade e disponibilidade), onde no poderiam ser
usados outros mtodos de irrigao. Este mtodo possui poucas restries de uso na maioria
das culturas agrcolas, embora seja mais apropriado para culturas de alto valor econmico, como
em horticultura e fruticultura, em plantas ornamentais, cultivos perenes e cultivos em ambiente
protegido (BISCONER, 2011; HOBBS, 2011).
As aplicaes mais comuns da microirrigao consistem na irrigao de plantas frutferas
(ma, pera, uvas de mesa e vinho, pssego, damasco, ameixa, laranja, limo, pomelo, abacate,
manga, cereja, mamo, figo, banana, coco etc); plantas hortcolas (tomate, pimenta, pimento,
couve-flor, berinjela, pepino, alface, melo, ervilha, aspargo, alcachofra, morango etc.); plantas
ornamentais e flores (rosa, cravo, gladolos, cactceas etc.), cultura extensivas de campo
(algodo, milho, feijo, trigo, alfafa, batata, caf, cana-de-acar etc.). Os requisitos para projeto
e manejo em reas midas podem ser diferentes daqueles para zonas ridas e a tecnologia e as
tcnicas adequadas a uma rea no so apropriadas para outra. Como todos os outros mtodos
de irrigao, a microirrigao no o mtodo mais adequado para todas as culturas, situaes
de terreno, objetivos do usurio e condies sociais e econmicas.
O uso da microirrigao vem aumentando rapidamente em todo o mundo, principalmente
pela ocupao de reas anteriormente irrigadas por sistemas de irrigao por superfcie. Com o
aumento da demanda produtiva, competitividade dos setores de produo, limitao de
recursos hdricos e necessidade de minimizar os impactos ambientais da irrigao a tecnologia
de microirrigao desempenha um papel importante na produo agrcola. Alm de fornecer
benefcios agronmicos quanto produo agrcola e conservao de gua, possibilita a
incorporao de novas tecnologias, como o reuso de efluentes agrcolas e industriais.
Qualquer sistema de irrigao deve ser compatvel com as operaes culturais associadas a
uma determinada cultura. A adoo da microirrigao pode exigir adaptaes inovadoras de

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vrias prticas culturais e at mesmo o desenvolvimento de novos equipamentos de cultivo e
colheita. Por exemplo, as linhas laterais na superfcie do solo podem dificultar as operaes
tradicionais de colheita, exigindo a remoo dos tubos antes da colheita ou o desenvolvimento
de uma nova colhedora ou de novas tcnicas de colheita. As linhas laterais podem ser
enterradas, requerendo para tanto tcnicas de cultivo mnimo e plantio direto.
Os sistemas de microirrigao, especialmente o gotejamento, exigem permanente
necessidade de manuteno. Os orifcios, os emissores podem ser facilmente obstrudos por
processos fsicos, qumicos e biolgicos. A obstruo afeta negativamente a uniformidade de
distribuio de gua e pode anular os benefcios da microirrigao, constituindo a grande
preocupao no manejo desses sistemas (NAKAYAMA; BUKS, 1991). Em situaes onde no so
adotadas medidas preventivas, a obstruo dos emissores considerada como o mais srio
problema em microirrigao, podendo comprometer todo o processo produtivo, por afetar a
taxa de aplicao e a uniformidade de distribuio de gua, aumentando os custos de
manuteno, de reposio de peas, de recuperao e com inspees.
Trs alternativas tm sido apresentadas para minimizar o problema da obstruo dos
emissores: (i) desenvolvimento de emissores menos sensveis obstruo; (ii) melhoria da
qualidade da gua utilizada na irrigao; (iii) adoo de medidas preventivas. A primeira
dependente da indstria, do processo de fabricao e da qualidade do produto. A segunda,
embora muitas vezes utilizada, dependendo da sua complexidade pode inviabilizar o uso da
microirrigao por representar alto custo para o tratamento da gua. A terceira, a mais vivel
economicamente no campo e a mais utilizada, compreende a filtragem da gua, tratamento
qumico, lavagem das linhas laterais e frequentes inspees de campo.

1.4 IRRIGAO POR SUPERFCIE


Os sistemas de irrigao por superfcie, ou irrigao por gravidade, tm como principal
caracterstica distribuir a gua na rea irrigada utilizando a superfcie do solo para o escoamento
gravitacional, permitindo um escoamento contnuo, sem causar eroso. Essa condio pode ser
conseguida por sistematizao do terreno ou por simples uniformizao da superfcie. Estes
sistemas, em geral, so os de menor custo por unidade de rea.
O termo irrigao por superfcie se refere a um grande nmero de sistemas pelos quais a
gua distribuda sobre o terreno por gravidade. A gua derivada parcela na parte mais alta
do terreno ou ao longo de um dos diques que a circunda, promovendo a irrigao ao escoar
sobre a superfcie. A taxa de escoamento depende, em grande parte, das diferenas
quantitativas entre a vazo de entrada e a infiltrao acumulada. Outros fatores que afetam o
escoamento superficial esto associados declividade da parcela e rugosidade da superfcie.

1.4.1 CLASSIFICAO DOS SISTEMAS DE IRRIGAO POR SUPERFCIE


A irrigao por superfcie tem sido utilizada em diferentes configuraes. Os critrios para
classificao diferem substancialmente, mas em geral englobam os seguintes sistemas:
Irrigao por sulcos Consiste da inundao parcial e temporria, por conduo da gua na
superfcie do solo, atravs de pequenos canais ou sulcos, paralelos s fileiras das plantas,
durante o tempo necessrio para que a gua infiltrada ao longo do sulco seja suficiente para
armazenar no perfil de solo a quantidade de gua necessria irrigao da cultura. Existem
diferentes tipos de sulcos, como por exemplo: retilneos com gradiente (Figura 1.14), retilneos
em nvel (Figura 1.15), em contorno (Figura 1.16), corrugaes (Figura 1.17), em ziguezague, em
dentes, etc. Em virtude de a conduo de gua ser feita por meio de sulcos, sem exigncia de
tubulaes e presso, este sistema apresenta menor custo de implantao e operao do que
os sistemas pressurizados (MANTOVANI; BERNARDO; PALARETTI, 2009).

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Figura 1.14 Sistema de irrigao por sulcos retilneos com gradiente

Figura 1.15 Sistema de irrigao por sulcos retilneos em nvel

Figura 1.16 Sistema de irrigao por sulcos com gradiente em contorno

Na irrigao por sulcos, em relao aos demais sistemas de irrigao por superfcie, a vazo
aplicada por unidade de largura pode ser reduzida substancialmente e h maior tolerncia s
condies topogrficas adversas. A menor rea molhada possibilita a reduo das perdas de
gua por evaporao em culturas com maior espaamento. Por exemplo, em pomares, a
irrigao por sulcos pode ser considerada como uma forma de irrigao localizada (SCALOPPI,
1986), pois possvel molhar somente uma frao da superfcie do terreno (30 a 80%). Por
possibilitar a reduo da rea molhada, permite cultivar o solo e realizar colheitas logo aps as
irrigaes. Este sistema de irrigao exige, em geral, mais mo-de-obra por unidade de rea que

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os sistemas pressurizados e experincia profissional do irrigante para distribuir a gua do canal
secundrio para os sulcos e controlar a vazo durante a irrigao. Por outro lado, a flexibilidade
operacional desse sistema permite elevar a eficincia de irrigao, por possibilitar o ajuste da
vazo aplicada s variaes da taxa de infiltrao do solo durante um evento de irrigao e entre
irrigaes. Os sistemas com derivao de gua automatizada permitem a reduo da mo-de-
obra, melhoram a flexibilidade operacional e permitem a obteno de maior eficincia de
aplicao de gua na parcela.

Figura 1.17 Sistema de irrigao com sulcos em corrugao

O sistema de irrigao por sulcos adapta-se maioria das culturas, principalmente s


cultivadas em fileiras, tais como olercolas, milho, feijo, algodo, batata, trigo, pomares etc. Os
sulcos retilneos apresentam melhor capacidade para o manejo da irrigao em relao aos
demais sistemas de irrigao por superfcie, possibilitando a obteno de melhores ndices de
desempenho do sistema. Exigem, entretanto, terrenos bem sistematizados.
A irrigao por sulcos em solos salinos ou com gua salina requer cuidados especiais,
podendo resultar graves problemas quando o manejo no for apropriado (BERNARDO, SOARES;
MANTOVANI, 2008). Os sais solveis movimentam-se com a frente de molhamento
concentrando-se nos pontos mais elevados da superfcie do solo, prejudicando a germinao
das sementes e as plantas sensveis salinidade. Tcnicas de construo dos sulcos e de plantio
podem minimizar o problema, como: construir sulcos com os bordos pouco inclinados e
formando um pequeno dique no meio do canteiro, entre dois sulcos adjacentes, com plantio
realizado na face lateral do sulco, prximo gua, pois o sal se concentrar no dique.
Irrigao por inundao Consiste da inundao total por conteno da gua na superfcie
do solo. A aplicao de gua feita por meio de bacias ou tabuleiros, que so reas quase planas,
de tamanho variado desde 1 m2, usados na irrigao de vegetais ou frutferas (Figura 1.18), at
reas maiores que 5 ha, usados na irrigao do arroz em solos planos e argilosos de formato
retangular (Figura 1.19) ou em contorno (Figura 1.20). Estas reas so margeadas por pequenos
diques ou taipas para prevenir a perda de gua. Exige sistematizao mais rigorosa da rea,
construo de redes de canais para distribuio da gua e um sistema de drenagem eficiente.
Com manejo intermitente da lmina dgua, adapta-se a diferentes culturas (PEREIRA, et al.,
2010), como por exemplo, cebola, pomares, milho, pastagens, forrageiras etc. Utilizando-se
inundao constante ou contnua, durante grande parte do ciclo da cultura, constitui-se no
principal sistema para irrigao do arroz. Este sistema de irrigao no deve ser utilizado em
culturas sensveis saturao do solo na zona radicular, ou em solos que formam uma crosta
dura na superfcie quando saturados.
A gua derivada do canal para o tabuleiro atravs de comportas no talude do canal.
importante que a gua cubra rapidamente o tabuleiro e, exceto para a cultura do arroz, o

14
fornecimento de gua interrompido quando o volume necessrio tenha sido aplicado.
Particularmente, para a cultura do arroz, em que o perodo de inundao necessariamente
prolongado, deve-se manter uma lmina de gua sobre a superfcie do solo.

Figura 1.18 Irrigao por inundao temporria em ameixa

Figura 1.19 Tabuleiro de formato retangular para irrigao por inundao do arroz

Figura 1.20 Tabuleiro em contorno para a irrigao por inundao do arroz

Os tabuleiros podem ser retangulares ou em contorno. Geralmente, os tabuleiros em


contorno so utilizados em terrenos com topografia mais desfavorvel para evitar grande
movimentao de terra com a sistematizao do terreno, pois, neste caso, exige-se apenas a

15
uniformizao da superfcie do terreno. Para se obter alta uniformidade e eficincia de irrigao
o principal requisito ter uma perfeita sistematizao da superfcie do terreno (BERNARDO,
SOARES; MANTOVANI, 2008). Os tabuleiros retangulares so reas planas, limitadas por diques
retilneos e exigem terrenos sistematizados, com pequena declividade. Em terrenos com
declividade natural inferior a 2 % no exigem muita movimentao de terra no processo de
sistematizao, entretanto, em terrenos com declividade natural superior a 2 % a sistematizao
exige muita movimentao de terra ou, caso contrrio, o tamanho dos tabuleiros torna-se muito
pequeno.
Irrigao por faixas Consiste da inundao total por conduo da gua na superfcie do solo,
por um tempo suficiente para aplicar a quantidade de gua necessria irrigao (PEREIRA, et
al., 2010). As faixas podem ser construdas em nvel ou com gradiente longitudinal, delimitadas
por diques paralelos (Figura 1.21). A declividade transversal deve ser nula. As faixas em nvel
no possuem drenagem livre e so semelhantes aos tabuleiros de inundao, quando h
necessidade de manter uma lmina de gua sobre a superfcie do solo.

Figura 1.21 Sistema de irrigao por faixas

As faixas com gradiente, geralmente possuem um declive na direo do escoamento entre


0,05 e 2%. O bom desempenho desse sistema depende, em grande parte, da qualidade da
sistematizao do terreno. Este sistema de irrigao se adapta melhor a culturas que cobrem
totalmente a superfcie do solo, como pastagens, alfafa, capineiras e algumas culturas em fileiras
(BERNARDO, SOARES; MANTOVANI, 2008). Exige vazes relativamente grandes e adapta-se
melhor em solos de textura mdia, podendo tambm ser utilizado em solos argilosos cultivados
com culturas de sistema radicular pouco profundo. Como na irrigao por sulcos, a capacidade
de infiltrao do solo fator muito importante na irrigao por faixas, mais do que na irrigao
por inundao, determinando o tamanho das faixas.

1.4.2 ADAPTABILIDADE DA IRRIGAO POR SUPERFCIE


Os sistemas de irrigao por superfcie podem ser muito eficientes em consumo de energia,
pois no h necessidade de energia para distribuir a gua na parcela irrigada. Alguma energia
necessria para a sistematizao do terreno e para formao das parcelas de irrigao (sulcos,
faixas, tabuleiros). Geralmente algum bombeamento tambm necessrio para elevar a gua
at algum ponto na rea a ser irrigada. Os sistemas que reutilizam a gua escoada no final das
parcelas requerem bombeamento. Quando se exige bombeamento, a economia de energia
deve ser assegurada pelo aumento da eficincia de irrigao.
Alta eficincia de irrigao possvel com todos os sistemas de irrigao por superfcie,
particularmente com o sistema por inundao. Quando o sistema de irrigao por inundao

16
operado corretamente, a eficincia poder atingir valores da ordem de 80-90% em solos com
baixa taxa de infiltrao. Eficincias de irrigao da ordem de 70 80% podem ser conseguidas
para irrigao por faixas e sulcos (ROBBINS; VINCHESI, 2011). No Brasil, os projetos de irrigao
por superfcie geralmente operam com baixa eficincia de aplicao de gua (da ordem de 30 a
60%) devido falta de uma relao adequada entre comprimento da parcela, declividade da
superfcie do terreno, vazo derivada parcela e tempo de aplicao. O tempo de aplicao
depende das caractersticas de infiltrao da gua no solo que tem grande variao espacial e
temporal (BERNARDO, SOARES; MANTOVANI, 2008).
A irrigao por superfcie se adaptada a praticamente todas as culturas. Entretanto requer
superfcies uniformes, com declives suaves e vazes disponveis elevadas, na maioria dos casos
superiores a 60 L s-1, variando geralmente de 15 a 300 L s-1, dependendo do sistema de irrigao
e do tamanho das parcelas irrigadas simultaneamente. Assim, terrenos com grandes
declividades limitam o uso desse mtodo de irrigao. A baixa uniformidade da superfcie do
terreno tambm limita a irrigao por superfcie que exige terrenos com superfcie uniforme,
sem elevaes e depresses. Em geral, para se obter boa uniformidade de distribuio de gua,
a distncia mxima que a gua deve mover-se na rea irrigada limitada em cerca de 90 m para
solos de textura arenosa e de 300 m para solos de textura muito fina. Os campos com encostas
ngremes e topografia irregular aumentam o custo da sistematizao do terreno, reduz o
tamanho dos tabuleiros e o comprimento dos sulcos e das faixas. Cortes profundos realizados
durante o processo de sistematizao podem expor horizontes de solos no produtivos,
requerendo manejo especial da fertilidade.
Solos com alta taxa de infiltrao dificultam o uso de sistemas de irrigao por superfcie por
aumentar as perdas de gua por percolao, a menos que as parcelas irrigadas sejam muito
pequenas. Mas, quanto mais curtos forem os sulcos e as faixas, e menores os tabuleiros, mais
caros sero os sistemas, em decorrncia do aumento da mo-de-obra necessria ao manejo da
irrigao, do maior nmero de canais necessrios ao projeto, da maior perda de terreno com
canais e da maior dificuldade de mecanizao (PEREIRA, et al., 2010).
A Irrigao por inundao envolve menos mo-de-obra do que os demais sistemas de
irrigao por superfcie, principalmente se o sistema automatizado. J a irrigao por faixas e,
em menor grau, a irrigao por sulcos, requer irrigantes qualificados para se obter alta eficincia.
Quando se utilizam sifes, tubos janelados ou perfurados para distribuir gua ao sulco, a
obteno de uma vazo desejada pode, inicialmente, apresentar alguma dificuldade que se
minimiza com a experincia do irrigante.
Embora tanto a drenagem superficial quanto a subterrnea devam ser consideradas para
todos os processos de irrigao, a drenagem especialmente crtica em sistemas de irrigao
de superfcie. A remoo oportuna do excesso de gua durante a estao de chuvas para
prevenir ou reduzir os danos s culturas e/ou permitir a realizao das prticas culturais pode
ser um desafio em reas com pouca ou nenhuma inclinao.
O sistema de irrigao por inundao adequado para lixiviao de sais e, portanto, para
recuperao do solo, pois a gua pode ser mantida sobre o solo por longos perodos de tempo.
Os sistemas de irrigao por faixas e por sulcos no apresentam bom desempenho para esta
finalidade. Em condies normais de operao, as fraes de lixiviao adequadas para o
controle da salinidade podem ser obtidas para todos os sistemas de irrigao de superfcie.

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1.5 IRRIGAO SUBTERRNEA
A irrigao subterrnea, tambm chamada de subirrigao e drenagem controlada, um
mtodo que consiste na aplicao de gua diretamente na subsuperfcie do solo, geralmente
pela formao, manuteno e controle de um lenol de gua artificial ou pelo controle de um
natural, mantendo-o a uma profundidade conveniente. Por ascenso capilar, o lenol dgua,
usualmente mantido a uma profundidade de 0,30 a 0,80 m, propicia a umidade necessria s
razes das plantas (ROBBINS; VINCHESI, 2011)
Este mtodo de irrigao s pode ser usado em condies muito especiais, sendo necessrio
que se atenda aos seguintes requisitos (BERNARDO, SOARES; MANTOVANI, 2008): (a) o terreno
a ser irrigado deve ser plano e sua superfcie uniforme; (b) deve haver uma camada permevel
(areia, solo orgnico, ou solo argiloso estruturado) imediatamente abaixo da superfcie do solo
a fim de permitir rpido movimento lateral e vertical da gua; (c) para reduzir as perdas de gua
por percolao, abaixo da camada permevel (aproximadamente a 1,5 m de profundidade) deve
estar uma camada impermevel e o lenol de gua natural; (d) deve haver um adequado
suprimento de gua livre de sais durante o perodo de irrigao e deve-se ter cuidado no manejo
dessa gua para evitar que o solo se torne salino; (e) o sistema de distribuio de gua deve
permitir que o nvel do lenol dgua seja levantado e mantido a uma profundidade uniforme e
que haja uma sada adequada da gua de drenagem. Geralmente a gua introduzida no solo
por canais (ou drenos) abertos. A profundidade do nvel da gua controlada por meio de
comportas. Nas regies midas, por ocasio das chuvas, deve-se aproveitar para lavar o perfil
do solo e renovar a gua do lenol fretico. Isto feito abrindo-se as comportas na poca das
chuvas.

1.6 SELEO DE SISTEMAS DE IRRIGAO


Dentre os benefcios que a irrigao proporciona a agricultura, podem ser citados:
permite maior eficincia no uso dos fertilizantes;
maior garantia de produo, por reduzir a dependncia das chuvas, e menor reduz o risco
do investimento;
possibilita o aumento da produtividade das culturas (em mdia, a produtividade nas reas
irrigadas 2,5 a 3,0 vezes maior do que nas reas no irrigadas) ;
permite a programao da poca de plantio, ou seja, elaborao de uma escala de colheita;
possibilidade de alterao da poca de colheita, resultando em melhores preos no
mercado;
permite mais de uma safra por ano de uma mesma cultura.
melhora as condies econmicas das comunidades rurais; e
aumenta a demanda de mo-de-obra e fixa o homem no campo.
A escolha correta do mtodo de irrigao, isto , se por superfcie, asperso ou
microirrigao ir depender de caractersticas locais como o solo (capacidade de
armazenamento de gua, velocidade de infiltrao, drenagem, topografia, presena de lenol
fretico, salinidade, etc.), o clima (ventos, umidade relativa do ar, temperatura, precipitao), a
gua (disponibilidade e qualidade), a cultura (gro, fruticultura, cafeicultura, forrageiras, etc.),
dos fatores humanos (formao tecnolgica, hbitos, preferncias, etc.) bem como dos aspectos
econmicos.
Como se depreende, no existe um sistema de irrigao considerado ideal, isto , capaz de
atender da melhor maneira possvel a todas as condies do meio fsico e a grande variedade
de culturas e interesses econmicos e sociais. Deve-se selecionar o sistema mais adequado para
cada condio em particular. O processo de seleo baseia-se na anlise criteriosa das condies

18
existentes em funo das caractersticas de cada sistema e da anlise econmica de cada
alternativa. Textos importantes que tratam do tema e abordam os mais diferentes aspectos da
seleo de sistemas de irrigao foram publicados por Robbins; Vinchesi (2011); Pereira et al.
(2010); Bernardo; Soares; Mantovani (2008); Mantovani; Bernardo; Palaretti (2009); Solomon;
El-Gindy; Ibatullin, (2007); Scaloppi (1986); Finkel; Nir (1960). Com base nessas publicaes so
discutidos a seguir alguns critrios essenciais para serem analisados visando a seleo racional
de sistemas de irrigao, j que se considera que esta fase primordial para o sucesso da
irrigao.

1.5.1 CRITRIOS BSICOS PARA SELEO DOS SISTEMAS


RECURSOS HDRICOS
Os recursos hdricos podem ser de natureza superficial (rios, lagos, represas, etc.) ou
subterrnea (aquferos freticos ou confinados). Os principais parmetros relativos aos recursos
hdricos e suas implicaes na seleo de sistemas de irrigao so:
Potencial hdrico - Deve ser avaliado em funo da vazo e do volume total disponvel. A vazo
disponvel deve ser estimada utilizando-se critrios probabilsticos e o volume total em funo
da capacidade de armazenamento de gua ou da necessidade de construo de reservatrios.
A grandeza do potencial hdrico pode determinar a eficincia de irrigao necessria para que
se possa irrigar toda a rea. Necessitando-se de alta eficincia de irrigao, os sistemas por
asperso e microirrigao devem ser preferidos.
Localizao da fonte dgua - A situao topogrfica do recurso hdrico, em relao rea
irrigada, tem grande influncia no esquema de distribuio de gua, no manejo e no custo do
sistema de irrigao. Sempre que possvel, a escolha do local de captao da gua deve ser feita
de forma a minimizar a altura de recalque e as distncias de conduo e distribuio, devendo-
se preferir o fluxo por gravidade. A altura de recalque da gua um dos principais fatores
relacionados ao consumo de energia; aumentando-se essa altura em relao altura
manomtrica total, maiores devero ser os nveis de eficincia dos sistemas de irrigao.
Qualidade da gua - determinada pela quantidade e natureza do material slido em
suspenso e em soluo. A quantidade de slidos em suspenso pode limitar os sistemas de
microirrigao. Essa exigncia menor em sistemas por asperso e pouco significativa nos
sistemas por superfcie. Por outro lado, os sistemas de microirrigao possibilitam o uso de
guas com maiores nveis de salinidade. Alto regime de umidade no solo reduz a concentrao
de sais na zona radicular e os perigos da salinidade, melhora a capacidade de manejar solos
salinos ou sdicos, e possibilita a utilizao de guas mais salinas na irrigao. Por outro lado, a
presena de material slido em suspenso na gua constitui um grave problema para a
microirrigao porque aumenta o risco de obstruo de emissores. Para a remoo deste
material necessrio utilizar um sistema eficiente de filtragem o que aumenta os custos do
sistema. Problemas de obstruo de emissores relacionados com xidos de ferro tambm so
frequentes em sistemas de microirrigao. Eles so causados pela introduo de sais solveis de
ferro a partir da fonte de gua no sistema microirrigao onde, por causa de certo nmero de
fatores, os sais de ferro podem ser oxidados e precipitar causando obstruo de emissores.
Custo da gua Depende, primariamente, da disponibilidade, localizao e qualidade da gua.
O maior custo da gua exige maior eficincia de irrigao, o que pode ser mais facilmente obtido
com sistemas de microirrigao e asperso. Relativamente ao conceito, gesto e estrutura
dos custos, convm distinguir entre os custos da gua superficial e subterrnea. A gua
superficial tem sido considerada como um bem livre, cuja gesto feita preferencialmente por
entidades pblicas, com custos de obteno relativamente baixos, fundamentalmente
vinculados aos gastos de uma obra pblica. Por outro lado, a gua subterrnea tem tido um

19
conceito de bem econmico e sua gesto tem sido feita principalmente por entidades privadas
e seu custo mais elevado, estando vinculado tanto aos investimentos quanto aos custos da
energia e da mo-de-obra na gesto e distribuio.
CONDIES TOPOGRFICAS DO TERRENO
As condies topogrficas do terreno afetam a seleo do sistema de irrigao, o
dimensionamento, a operao e o manejo. Os principais elementos topogrficos envolvidos na
seleo do sistema so:
Dimenses e forma da rea - reas superiores a aproximadamente 50 ha, com forma
retangular, facilitam a utilizao de qualquer sistema de irrigao. Entretanto, reas pequenas
e com fronteiras irregulares limitam o uso de alguns sistemas, como asperso mecanizada e
superfcie. A asperso convencional e a microirrigao so mais adaptveis estas condies.
Direo e gradiente de declive - Estes parmetros definem a uniformidade topogrfica.
Todos os sistemas de irrigao adaptam-se a uma condio topogrfica uniforme da superfcie
do terreno. Pequena uniformidade topogrfica limita a utilizao de sistemas de irrigao por
superfcie, entretanto os sistemas de asperso e microirrigao toleram menor uniformidade
topogrfica. Evidentemente que a baixa uniformidade pode ser corrigida pelo processo de
sistematizao, contudo necessrio considerar os custos da operao alm da possibilidade
de comprometimento da qualidade do solo para a agricultura.
Acidentes topogrficos - Os sistemas de irrigao por asperso convencional e microirrigao
toleram mais facilmente a presena de acidentes topogrficos que possam ocorrer na rea,
como eroses em sulco ou voorocas, afloramento de rochas, rea alagadas, estradas, vias de
acesso e linhas de transmisso de energia eltrica. Alguns equipamentos mecanizados de
asperso, como piv central, lateral rolante e linear mvel no admitem a presena de obstculo
com altura superior a do vo livre em todo o seu percurso.
SOLO
Os fatores do solo mais importantes para a seleo de sistemas de irrigao so: capacidade
de gua disponvel, capacidade de infiltrao, aerao, salinidade, profundidade efetiva e
variabilidade espacial.
Capacidade de gua disponvel - Todos os fatores que resultam em grande capacidade de
gua disponvel do solo sem, contudo, restringir a aerao, tendem a favorecer o uso dos
sistemas de irrigao por superfcie, pelos quais relativamente eficiente aplicar grandes
volumes de gua com baixa frequncia. Reciprocamente, solos com baixa capacidade de gua
disponvel requerem irrigaes frequentes e com pequeno volume, o que pode ser mais bem
atendido por sistemas de irrigao por asperso e microirrigao. As propriedades do solo que
afetam a capacidade de gua disponvel so:
(a) Profundidade efetiva Solos pouco profundos sobre rochas, cascalho, camadas adensadas
ou com lenol fretico permanentemente alto, ou a presena de qualquer outra camada
obstrutiva, tm uma pequena capacidade de gua disponvel. Estes solos no devem ser
submetidos a operaes de sistematizao; mesmo pequenas profundidades de corte poderiam
expor horizontes improdutivos, ou camadas compactadas, ou mesmo, o lenol fretico. Nestes
casos, a irrigao por sulcos e faixas de infiltrao no so aconselhveis. Em condies de lenol
fretico elevado, a irrigao subterrnea deve ser considerada como uma das possibilidades
viveis. Apenas quando houver um sistema de drenagem subterrnea eficiente e a possibilidade
de um controle rigoroso da quantidade de gua aplicada que a irrigao superficial pode ser
aventada. J a possibilidade de um controle efetivo da quantidade de gua aplicada torna os
sistemas de irrigao por asperso e microirrigao mais adequados aos solos rasos.

20
(b) Textura - Define-se a textura pela distribuio das partculas de solo por tamanho. O Solo
chamado arenoso quando tem maior porcentagem de partculas com dimetros entre 0,02mm
e 2,0mm; limoso (ou siltoso), maior porcentagem de partculas entre 0,02mm e 0,002mm;
argiloso quando predominam partculas com dimetros inferiores a 0,002mm.
A capacidade de campo e o ponto de murcha permanente esto relacionados com a textura
do solo e constituem os principais fatores que afetam a disponibilidade de gua. Tanto os solos
arenosos quanto os muito argilosos tm um pequeno intervalo entre os limites superior e
inferior de gua disponvel e, consequentemente, favorecem a utilizao de sistemas de
microirrigao e alguns sistemas de asperso que possibilitam a aplicao frequente de gua
com baixo volume.
Como as perdas de gua, nos sistemas por superfcie, esto relacionadas percolao
observada durante a fase de avano e ao escoamento no final da parcela durante a fase de
reposio, no se deve esperar por nveis satisfatrios de eficincia dos sistemas por sulcos ou
faixas de infiltrao nesses tipos de solo. Particularmente, a irrigao por inundao deve ser
utilizada, preferencialmente, em solos mais argilosos, com baixa capacidade de infiltrao. Os
solos de textura mediana, tendo amplo intervalo de gua disponvel, so os mais apropriados a
todos os sistemas de irrigao. O ideal seria que esses solos apresentassem as seguintes
propores entre as fraes constituintes: 25% de gua, 25% de ar, 45% de partculas minerais
e 5% de matria orgnica.
(c) Estrutura - A estrutura definida pelo arranjo das partculas do solo. Um solo com estrutura
granular o mais conveniente para a agricultura, pela maior capacidade de armazenar e
disponibilizar gua e nutrientes para as plantas. Os solos bem estruturados tm argila em
quantidade suficiente para formar aglutinados e permitir a irrigao por qualquer sistema. Por
outro lado, solos sem estruturao, no agregados, de gros simples, como os arenosos,
dificultam o uso de sistemas de irrigao por superfcie.
(d) Massa especfica do solo Tambm chamada densidade global ou densidade aparente,
um atributo do solo de importncia na irrigao, pois tem relao com a porosidade do solo e
com a capacidade de armazenamento de gua. Sendo funo da textura e da estrutura,
influencia a capacidade de gua disponvel e, por isso, tem implicao na seleo de sistemas de
irrigao. Como a ordem de grandeza das diferenas entre massas especficas dos diferentes
tipos de solo no so expressivas, esse fator, por si, raramente tem uma influncia decisiva na
escolha final de um sistema de irrigao.
Taxa de infiltrao da gua no solo - A taxa de infiltrao um fator bsico de projeto para
todos os mtodos de irrigao. No caso de irrigao por sulcos e faixas, determina o
comprimento timo da parcela para uma dada vazo de entrada e declividade do terreno. No
caso de asperso, a intensidade de aplicao de gua determina o tamanho e a capacidade dos
aspersores e o espaamento entre eles. Em geral, baixas velocidades de infiltrao de gua no
solo permitem maiores comprimentos das parcelas para irrigao por superfcie, resultando
sistemas mais econmicos e com maior flexibilidade para operaes mecanizadas. Para terrenos
em declive, a baixa velocidade de infiltrao propicia o escoamento superficial, quando se utiliza
irrigao por asperso com intensidade de aplicao no compatvel com a capacidade de
infiltrao, aumentando os riscos de eroso. Neste caso, a intensidade de aplicao de gua dos
aspersores no deve superar a velocidade de infiltrao bsica da gua no solo. A asperso
convencional e a microasperso permitem uma melhor compatibilizao entre a intensidade de
aplicao e a velocidade de infiltrao. J alguns sistemas de asperso mecanizados, como o
piv central e o autopropelido, no permitem a mesma flexibilidade operacional e podem ser
limitantes em solos com reduzida velocidade de infiltrao.
Reciprocamente, velocidade de infiltrao elevada, tpica de solos arenosos, representa um
grande inconveniente implantao de sistemas. Nestes solos, as parcelas de irrigao tm
pequeno comprimento, facilitada a perda de gua por percolao profunda, os custos da

21
irrigao so mais elevados e as operaes mecanizadas so dificultadas. Os sistemas de
irrigao por asperso e microirrigao devem ser preferidos. Como um critrio geral, pode-se
considerar que solos com velocidade de infiltrao inferior a 10 mm/h so aptos aos sistemas
por superfcie; solos com velocidade de infiltrao superior a 30 mm/h devem ser irrigados
apenas por sistemas localizados ou asperso. Entre esses dois limites, ambos os sistemas podem
ser utilizados, porm outros critrios governam a seleo.
Alguns solos argilosos so suscetveis formao de crostas superficiais quando irrigados
por asperso, devido desagregao causada pelo impacto das gotas no solo, efeito este que
reduz a velocidade de infiltrao, aumenta o deflvio e afeta a germinao das sementes. Sob
estas condies, a irrigao por asperso deve ser evitada, ou utilizar aspersores com alto grau
de pulverizao. Esta alternativa pode no ser a mais indicada economicamente, pois facilita as
perdas de gua por evaporao e deriva. A irrigao por superfcie pode tambm formar
selamento da superfcie de infiltrao, por sedimentao de material em suspenso.
Aerao do solo - Havendo no solo a possibilidade de reduo da porosidade livre de gua, a
nveis que poderiam prejudicar a aerao do ambiente radicular da cultura, os sistemas de
irrigao por asperso e, principalmente, os de microirrigao tornam-se vantajosos
relativamente aos por superfcie. A aplicao de gua ao solo a uma intensidade inferior
velocidade de infiltrao resulta em um menor teor de gua no perfil e, por conseguinte, em
uma maior aerao.
Variabilidade espacial - Onde o solo tem significativa variabilidade nas suas propriedades de
reteno e infiltrao de gua ou em seu perfil, e essas diferenas se estendem em glebas
relativamente grandes da rea, os equipamentos de asperso e microirrigao se adaptam
melhor irrigao, por serem suficientemente flexveis para permitir o uso de diferentes
emissores de gua para atender s variabilidades da rea. Sulcos e faixas no podem ser
convenientemente dimensionados, com diferentes comprimentos nas diversas glebas, porque
complicam a operao eficiente dos sistemas.
Se a variabilidade nas propriedades do solo ocorrer em reas relativamente pequenas,
dispersas no campo, tais como pequenas manchas argilosas em solos arenosos, a microirrigao
constitui-se na melhor alternativa, pois extremamente flexvel para irrigar reas pequenas e
de forma irregular. O sistema de irrigao por asperso convencional pode ser tambm uma
alternativa para superara a variabilidade espacial das propriedades fsicas, qumicas e
morfolgicas do solo na rea irrigada. Por simples mudanas operacionais ou dimensionais, esse
sistema pode se adaptar s variaes nas caractersticas de reteno e movimentao de gua
na rea irrigada, o que seria mais difcil de conseguir com irrigao por superfcie e alguns
sistemas de asperso mecanizados, como o piv central, deslocamento linear e autopropelido.
Salinidade do solo - Os solos salinos ocorrem comumente em regies ridas e semi-ridas,
onde a precipitao menor que a demanda evaporativa da atmosfera. Esse desequilbrio
produz acmulo de sais solveis no solo, nocivos s plantas, ao longo do tempo, podendo tornar
o solo estril. O acmulo de sal no solo pode se intensificar se houver irrigao com gua salina,
principalmente na ausncia um eficiente sistema de drenagem subterrnea.
Pela anlise qumica, pode-se avaliar a extenso dos problemas atuais e potenciais com
salinidade do solo. Em locais cuja salinidade do solo constitui problema, a irrigao por sulcos e
subterrnea deve ser evitada. Os sulcos possibilitam a formao de uma zona salina na distncia
intermediria entre eles, geralmente o local onde se desenvolvem as plantas. Se os sulcos forem
construdos prximos, ou coincidindo com as linhas de plantio, a irrigao pode ser manejada
para reduzir o efeito prejudicial do excesso de sais. A irrigao por faixas pode ser utilizada com
sucesso, pois permite a aplicao de uma lmina de gua adicional, em toda a rea, para lixiviar
os sais presentes na camada de solo explorada pelas razes.
Os problemas relacionados presena de sais solveis no solo podem ser mais facilmente
contornados com a utilizao de regimes de irrigao mais frequentes e localizada, o que

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permite o deslocamento dos sais para fora da zona radicular e mantm o teor de gua sempre
elevado nesta regio, o que reduz a concentrao salina. Por isso, os sistemas de microirrigao
renem as maiores vantagens em solos salinos. Os sistemas por asperso, pelas suas
caractersticas, propiciam a aplicao de lminas adicionais de irrigao, em toda a rea e
facilitam naturalmente o arrastamento dos sais solveis para as camadas de solo mais profundas
onde devem ser retirados do terreno por um sistema de drenagem. Alguns sistemas, como o
piv central e o deslocamento linear possibilitam, ainda, regimes de irrigaes frequentes.
Acrescenta-se que um sistema de drenagem subterrnea indispensvel em qualquer solo
salino.
CLIMA
Vento - A ocorrncia de ventos fortes ou grandes variaes de velocidade e direo constitui
importante limitao asperso, pois diminui acentuadamente a uniformidade de distribuio
de gua por aspersores e microaspersores e pode reduzir a eficincia de aplicao. A
uniformidade mais prejudicada nos sistemas cujos aspersores operam estacionados, como na
irrigao por asperso convencional e rolamento lateral, ou nos sistemas que irrigam faixas
relativamente grandes, como os aspersores autopropelidos.
Para diminuir o efeito do vento na uniformidade de distribuio de gua pode-se utilizar
quebra-ventos, reduzir a distncia entre aspersores ou a largura da faixa irrigada, ou irrigar
somente quando a velocidade do vento pequena. Porm, essas prticas aumentam
consideravelmente o custo da irrigao. Os sistemas piv central e deslocamento linear, com
aspersores pouco espaados, apresentam um desempenho menos influenciado pelo vento. Os
sistemas de irrigao por superfcie, subterrnea e por gotejamento no so prejudicados pela
ocorrncia de ventos e devem ser preferidos nestas condies.
Temperatura e umidade relativa - Altas temperaturas e baixa umidade relativa tm efeito
direto sobre as perdas de gua por evaporao nos sistemas de asperso. Estas perdas podem
ser consideradas altas quando ultrapassam 15%. Alta temperatura e baixa umidade relativa
tambm favorecem a perda de gua pela planta, atravs da transpirao, requerendo a
aplicao de lminas de irrigao relativamente grandes. Deve-se considerar tambm a
evaporao da gua retida pela vegetao, quando se utilizam sistemas por asperso, e perda
direta do solo, na rea no cultivada nas entrelinhas de plantio, principalmente em grandes
espaamentos. A caracterizao desses processos como perda efetiva de gua ainda
controvertida, porm pouco provvel que essa gua apresente planta o mesmo benefcio da
gua absorvida pelas razes. O problema aumenta de importncia ao se considerar irrigao por
asperso com alta frequncia e alto grau de pulverizao, em que grande parte da lmina
aplicada pode ser interceptada pelo dossel vegetativo e no atingir o solo. As perdas de gua
por evaporao em irrigao por sulcos e faixas so pequenas e desprezveis para o sistema por
gotejamento; j na irrigao por inundao e microasperso podem ser significativas.
Precipitao - A importncia da irrigao para a produo agrcola depende do regime de
chuvas durante o perodo de desenvolvimento das culturas. Nas regies onde praticamente
impossvel obter alguma produo contando-se apenas com as chuvas, diz-se que a irrigao
obrigatria; sendo a irrigao necessria apenas para complementar ou suplementar a ao das
chuvas, diz-se que a irrigao suplementar. Quanto menor a quantidade de gua necessria
por irrigao, menos importante essa prtica para a atividade agrcola. O investimento de
capital em irrigao deve ser compatvel com a sua importncia para a produo; assim, quando
as chuvas contribuem com a maior parte da gua necessria, menores devero ser os
investimentos com irrigao, justificando-se os sistemas de irrigao por superfcie, desde que
no sejam necessrios grandes investimentos em sistematizao, e a asperso com
equipamentos portteis.

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Geadas - A irrigao muitas vezes utilizada como uma tcnica de proteo de plantas em
regies cujo de riscos de geadas frequente durante a estao de crescimento das plantas. A
irrigao por asperso, desde que prudentemente utilizada, um mtodo efetivo para proteo
das plantas contra geadas leves e intermitentes, especialmente em frutas e hortalias. A razo
de aplicao de gua at a temperatura de 4oC no precisa ser superior a 2 mm h-1. medida
que a temperatura torna-se mais baixa, e a velocidade do vento aumenta, a intensidade de
aplicao de gua dever ser maior, podendo chegar a 15 ou 20 mm h-1 em condies de
temperatura prximas de 9oC e vento de 12 km h-1. Entre os sistemas de irrigao, somente a
asperso apresenta condies para proteo das plantas contra geadas menos severas. O
inconveniente que o sistema deve ser capaz de promover a aplicao de gua
simultaneamente a toda a rea cultivada durante o perodo com temperatura inferior a 0oC e,
para isso, o sistema deve ser dimensionado para esse fim.
CULTURA
Sistema de plantio - O sistema de irrigao por sulco adapta-se bem s culturas em linhas. Os
sistemas de asperso e gotejamento tambm so bem adaptados a esse sistema de cultivo.
Quando o espaamento entre linhas no comportar a confeco de sulcos, sem prejuzos
densidade de plantio, como se verifica nos cereais de pequeno porte (trigo, centeio, cevada) ou
em algumas culturas olercolas, pode-se adotar o sistema de irrigao por faixas, que tambm
bem adaptado s culturas semeadas a lano.
A irrigao por asperso, por sua caracterstica de aplicao de gua em rea total, adapta-se
muito bem s culturas que ocupam toda superfcie do terreno. Para frutferas, que ocupam
parcialmente a superfcie do terreno, a irrigao por asperso apresenta menor eficincia de
aplicao de gua, podendo ser vantajosamente substituda pelos sistemas de microirrigao.
Mesmo a irrigao por sulcos pode ser mais eficiente que a asperso, pois permite a localizao
da aplicao na regio de interesse.
Altura das plantas - As culturas de grande porte como milho, cana-de-acar e muitas culturas
fibrosas requerem a colocao dos aspersores a uma altura compatvel, aumentando o consumo
de energia para proporcionar a aplicao de gua acima da vegetao e reduzindo a
uniformidade de distribuio de gua e a eficincia de aplicao. Nestas condies, o
deslocamento das tubulaes nas mudanas de posies de linhas laterais, nos sistemas de
asperso portteis, muito dificultado, a no ser que se construam carreadores para favorecer
essa operao. Culturas com altura superior a 3 m limitam a utilizao dos sistemas tipo piv
central e deslocamento linear; o sistema rolamento lateral adapta-se somente a culturas
rasteiras. Exceto a asperso, todos os outros sistemas de irrigao no apresentam nenhuma
restrio quanto ao porte da cultura.
Profundidade do sistema radicular - As culturas com sistema radicular profundo so capazes
de explorar maior volume de solo e, consequentemente, requerem irrigaes menos frequentes
e com maiores lminas, comparativamente s culturas com razes menos profundas. Culturas
com sistema radicular profundo so mais eficientemente irrigadas por sistemas de irrigao por
superfcie; com razes rasas, como por exemplo, a bananeira e cebola, requerem irrigaes
frequentes e leves, sendo, neste caso, mais eficientes os sistemas de irrigao por asperso e
microirrigao.
Estdios de crescimento - Muitas culturas requerem irrigaes leves e frequentes durante a
germinao e em perodos subsequentes, quando ainda jovens com sistema radicular raso.
Nesta condio os sistemas de irrigao por asperso so mais convenientes, porm devem ser
utilizados aspersores com baixa intensidade de aplicao e pequeno grau de pulverizao para
no facilitar a formao de crosta superficial e dificultar a germinao das sementes. Nos
estdios de crescimento e maturao no h especial preferncia por um sistema de irrigao e
outros fatores podem determinar a escolha. Durante o perodo de colheita, algumas culturas

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no suportam molhamento da parte area, como por exemplo, o algodo, e isto limita o uso da
asperso.
Exigncias agronmicas - As diferentes culturas tm maior ou menor grau de resistncia s
doenas. O tomateiro, por exemplo, muito sensvel, principalmente em regies midas,
exigindo tratamentos fitossanitrios sistemticos, o que desaconselha os sistemas de asperso
e credencia os sistemas por superfcie e gotejamento. A asperso tem tambm a desvantagem
de lavar as folhas e, portanto, os defensivos aplicados por polvilhamento favorecendo a
introduo e disseminao de agentes patognicos. A irrigao por gotejamento, em muitos
casos, no causa ou agrava a ocorrncia de doenas de plantas.
A bananeira sensvel podrido dos frutos quando irrigada por asperso. A videira muito
sensvel ao calor se as folhas forem molhadas; a pereira e a macieira podem sofrer queima das
folhas se forem irrigadas por asperso durante horrios de sol quente, casos em que a irrigao
noturna seria mais conveniente, ou utilizar irrigao por superfcie ou microirrigao.
A reduo temporria da aerao do solo pode ser prejudicial a algumas culturas muito
sensveis, como o fumo, o pimento e os citros. Esse comportamento pode restringir a utilizao
de sistemas de irrigao por superfcie e subsuperfcie, em solos que apresentam elevada
capacidade de reteno de gua.
FATORES HUMANOS
Alm das dificuldades envolvidas na anlise dos diversos fatores apresentados
anteriormente, com vistas seleo de sistemas de irrigao, h que se considerarem os fatores
comportamentais dos agricultores, no menos importantes, como hbitos, preferncias,
tradies e preconceitos. Esses fatores dificultam a introduo de inovaes tecnolgicas,
persistindo a tendncia de uso dos sistemas de irrigao j consagrados na regio,
caracterizando o alto grau de averso ao risco por parte do irrigante.
Agricultores de melhor formao tecnolgica so mais acessveis a mudanas tecnolgicas
e, at mesmo, contribuem para o aprimoramento de sistemas de irrigao superando
expectativas de desempenho. Ao contrrio, quando o agricultor no consegue assimilar os
princpios bsicos da irrigao, os sistemas de elevado desenvolvimento tecnolgico podem no
corresponder aos seus anseios. Os sistemas de irrigao por superfcie e por asperso
convencional tm sido utilizados com sucesso por muitos agricultores menos desenvolvidos,
enquanto a microirrigao e asperso mecanizada apresentam algumas particularidades
operacionais que dificultam o uso racional e exigem maior treinamento dos agricultores.
ASPECTOS ECONMICOS
A anlise econmica envolvendo diferentes sistemas de irrigao muito complexa, uma
vez que tem por base um grande nmero de fatores que variam constantemente. Ao mesmo
tempo, constitui o critrio mais adequado seleo de sistemas de irrigao para uma
determinada condio. A anlise final, entretanto, dever considerar uma simples comparao
de custos entre cada sistema de irrigao e o valor da cultura irrigada.
Valor econmico das culturas - As culturas diferem em seu valor final de mercado,
dependendo do tipo (perecvel ou no), da variedade, da qualidade, da sazonalidade, da oferta
e demanda do mercado e da comercializao. Esses complexos fatores so variveis e de difcil
previso. Com relao seleo de sistemas de irrigao, entretanto, pode-se dizer que
somente quando alguns desses fatores de preo so favorveis, um gasto relativamente maior
com um sistema de irrigao pode ser justificado. Somente as culturas de alto valor econmico
podem justificar a utilizao de sistemas de irrigao de mais alto custo. Em qualquer caso, se
um sistema de irrigao por superfcie, de baixo custo, for adequado produo econmica da
cultura, o uso de asperso ou microirrigao pode no ser justificado.

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Custos do projeto - Os custos medem o uso dos recursos. Existem muitas maneiras de
classificar os custos, tendo cada uma sua utilidade. Um analista deve adotar a classificao que
lhe parecer mais adequada. Para servir como orientao na identificao de custos, nesse texto
eles so divididos em duas grandes categorias: (a) custos de investimento (capital) e, (b) custos
anuais.
(a) Custos de capital (investimentos) - So aqueles investidos para materializar o projeto e
correspondem a uma parcela de custos fixos. Eles so divididos em custos diretos e indiretos. As
estimativas dos custos de capital baseiam-se, principalmente, em dados existentes. Uma das
tcnicas adotadas para estimar custos atravs de curvas de custo em funo da capacidade
(por exemplo, barragens e reservatrios: custo em funo do volume; canal: custo em funo
da vazo; estao de bombeamento: custo em funo da potncia). Outra tcnica a
comparao com projetos executados e o emprego de simulao.
Custos diretos - So os necessrios para a formao fsica do projeto, isto , para
investimento parcelares (aquisio de equipamento de irrigao, bombas, motores, turbinas,
tubulaes, acessrios, drenagem, redes eltricas, transformadores, desmatamento,
sistematizao do terreno, quebra-ventos), construo de instalaes e estruturas (estaes de
bombeamento, barragens, canais, tomadas d'gua, estruturas de captao d'gua, diques de
proteo, estradas de acesso etc.). As estimativas de custos dos sistemas de distribuio de
gua podem ser expressas por unidade de rea.
Alguns custos de capital em projetos de drenagem incluem despesas com a regularizao de
cursos dgua, regularizao do terreno, escavao dos emissores, drenos principais e coletores,
instalao dos drenos de campo e com aquisio de tubulaes. O custo de um projeto de
drenagem varia em funo das diferenas na intensidade de drenagem exigida (espaamento e
profundidade dos drenos), disponibilidade de maquinaria especializada e materiais, escala do
projeto, habilidade e custos da mo-de-obra etc.
Custos indiretos - Correspondem aos custos de engenharia, de empreitada (pagamentos
ao empreiteiro para construo do projeto), das reservas de contingncia (para cobrir custos
no previstos na execuo do projeto) e aos juros pagos por emprstimos durante a construo
do projeto. Os custos de engenharia esto relacionados ao reconhecimento preliminar de
campo, aos estudos em escritrio, aos servios de consultoria contratados, ao detalhamento do
projeto e sua superviso e fiscalizao, aos estudos necessrios avaliao, seleo,
dimensionamento e operao do projeto.
Imprevistos - as estimativas de custos de cada item de um projeto devem incluir os
imprevistos, destinados a cobrir gastos em condies adversas e inesperadas. Os imprevistos
devem ser includos em todas as estimativas de custos, em nvel de pr-viabilidade e de
viabilidade, sendo computados como percentagens dos investimentos a serem somados aos
custos de cada componente do projeto. O custo de um componente aps a soma dos
imprevistos chamado custo de campo. Nas estimativas de custo, no nvel de pr-viabilidade,
devem ser somados cerca de 30% e cerca de 20% no nvel de viabilidade.
(b) Custos anuais - So aqueles que ocorrero ao longo da operao do projeto. Para fins de
anlise de investimento a depreciao considerada apenas indiretamente, isto , no clculo
do fluxo de caixa. Os custos anuais so subdivididos em:
Custos financeiros - aqueles relativos ao investimento, empreitada ou mesmo aos custos
anuais que so financiados e pagos durante a operao. Eles so divididos em pagamento do
principal e juros.
Custos de operao, manuteno e reposio - so aqueles necessrios para o adequado
funcionamento dos elementos que constituem o projeto. Tais custos incluem, normalmente,
salrios do pessoal de operao; custos de mo-de-obra e material necessrios para a

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manuteno e reparos; superviso; gastos com energia, inspees e avaliaes peridicas e
despesas gerais. Os custos de operao referem-se aos custos necessrios para estabelecer e
cumprir a poltica operacional adotada (mo-de-obra, energia, assistncia tcnica, combustveis,
lubrificantes, etc.). Os de manuteno referem-se conservao preventiva e os de reposio
substituio de elementos com avarias ou problemas operacionais. Esses custos agregam os
custos administrativos da empresa responsvel pela operao do projeto.
Os fatores que afetam os custos de operao e manuteno de sistemas de irrigao so
numerosos e variveis. Deve-se considerar o tamanho do projeto, os custos de mo-de-obra, o
relevo e as condies dos solos que tm um papel importante no nmero e na complexidade
das estruturas de controle, a estabilidade dos canais e estruturas, os problemas de
sedimentao e as condies de acesso s estruturas do projeto, a distncia de aduo de gua
e o bombeamento.
A energia eltrica consumida calculada em funo do volume bombeado, da vazo de
bombeamento, da carga dinmica total e da eficincia global da bomba e do motor. Os custos
da energia incluem, normalmente, uma parte relativa demanda de potncia e outra, ao
consumo efetivo de energia. Entende-se por demanda, durante qualquer intervalo de tempo, a
potncia medida por aparelho integrador, correspondendo mdia das potncias solicitadas
pelo consumidor, durante um intervalo de tempo, usualmente 15 minutos, registrado por
medidores de demanda. A tarifa de demanda o valor de 1 kW de potncia demandada, que d
direito sua utilizao pelo perodo de 1 ms. O consumo efetivo de energia refere-se
quantidade de energia eltrica utilizada durante qualquer perodo de tempo, expressa em kWh.
A tarifa de consumo o valor de venda de 1 kWh de energia consumida.
Os custos de reposio referem-se substituio de peas ou de todos os componentes
principais que se desgastam durante a vida do projeto. Tais custos devem ser includos nas
anlises financeiras e econmicas. Exemplos de componentes para os quais so estimados so
os seguintes: equipamentos hidro-mecnicos e eltricos, tubulaes de recalque e demais
tubulaes pressurizadas, equipamentos de automao, acessrios dos sistemas de irrigao e
drenagem e dos equipamentos de operao e manuteno. No planejamento, os custos de
reposio de equipamentos podem ser calculados como custos anuais, considerando-se em
torno de 30% dos custos totais de operao e manuteno.
Tributos e seguros - constituem os custos que devem ser pagos ao poder pblico, no caso
de taxas, e s empresas seguradoras pblicas ou privadas no caso de seguros.
Externalidades - existe outra categoria de custos induzidos pela existncia de
externalidades negativas sobre grupos sociais, meio ambiente ou outras atividades. Denomina-
se externalidade os efeitos das atividades de produo e consumo que no se refletem
diretamente no mercado. As externalidades podem surgir entre produtores, entre
consumidores, ou entre consumidores e produtores. Existem externalidades negativas e
positivas. So negativas quando a ao de uma das partes impe custos sobre a outra. So
positivas quando a ao de uma das partes beneficia a outra.
Por exemplo, uma externalidade negativa ocorre quando uma usina de acar e lcool
despeja seus efluentes em um rio, de cuja gua os usurios jusante dependem para produo
de alimentos, criao de peixes e outras atividades produtivas. Quanto mais efluentes forem
despejados no rio, maiores so os problemas de contaminao e intoxicao de animais e
plantas, diminuindo o retorno da atividade agropecuria. A externalidade negativa surge porque
a usina no tem incentivo para responder pelos custos externos que est impondo aos outros
produtores, quando toma a deciso de produo. Uma externalidade positiva poderia ocorrer
quando um proprietrio agrcola resolve adotar mtodos eficientes de controle de eroso do
solo, impedindo o assoreamento do curso dgua do qual ele se beneficia. Todos os vizinhos se
beneficiaro dessa atividade, embora a deciso do proprietrio no tenha considerado tais
benefcios.

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Benefcios do projeto - Os benefcios de um projeto abrangem todos os aumentos ou ganhos
identificveis em ativos ou valores, seja em mercadoria, seja em servios, seja em satisfao
subjetiva, direta ou indireta, expressos em valores econmicos ou no. Os benefcios so usados
para determinar o tamanho e o propsito de diferentes projetos, comparar mritos econmicos,
fazer alocao de custos dos projetos e, em algumas situaes, determinar a quantia de
ressarcimento. A seguir apresenta-se uma classificao resumida para os benefcios de um
projeto de irrigao:
(a) Benefcios primrios - so aqueles que resultam de ligaes fsicas com o projeto.
Benefcios diretos - so aqueles que resultam dos objetivos do projeto. Por exemplo, no
caso de um projeto de irrigao, os benefcios diretos podero ser o aumento da renda bruta
nas parcelas.
Benefcios indiretos - so aqueles provindos de ligaes fsicas ou tecnolgicas dos
resultados do projeto com o ambiente tendo carter no intencional. Por exemplo, um projeto
de irrigao que necessita da construo de um reservatrio de regularizao de vazes fluviais
poder ter como efeito no intencional o controle de enchentes.
(b) Benefcios secundrios - so aqueles que ocorrem em funo dos estmulos econmicos que
o projeto acarreta.
Benefcios retrospectivos - so aqueles que resultam de atividades que produzem insumos
para o projeto. Por exemplo, um projeto de irrigao estimula a demanda por tubos, aspersores,
bombas hidrulicas, instrumentos para controle da irrigao, fertilizantes, energia eltrica, etc.
Isso pode estimular o desenvolvimento de outros projetos que visam a produo desses
insumos.
Benefcios prospectivos - resultam de atividades econmicas que utilizam a produo do
projeto como insumo. Por exemplo, a produo agrcola de um projeto de irrigao pode
estimular o aparecimento de projetos com o objetivo de process-la. Tambm, um projeto de
irrigao pode promover o aumento do nvel de consumo e do nvel de vida da populao
afetada por ele e esses efeitos positivos podem atingir outros setores da economia (indstria e
servios).
(c) Benefcios do emprego de mo-de-obra - relaciona-se aos empregos criados direta ou
indiretamente pelo projeto e ocupados pela mo-de-obra ociosa sem o projeto.
Consideraes sobre a estimativa de custos e benefcios - Os custos e os benefcios
econmicos e/ou sociais de um projeto s podem ser definidos em relao aos efeitos que estes
produzem nos objetivos fundamentais da economia. Portanto, antes de proceder identificao
dos custos e benefcios devem ser conhecidos os objetivos da poltica econmica nacional ou
regional. Nesse contexto, define-se como benefcio o aporte positivo devido consecuo de
um ou vrios objetivos (aumento do consumo, da produo, das divisas, do emprego etc.).
Definem-se como custos aqueles benefcios sacrificados por no utilizar os recursos do projeto
(terra, gua, capital, mo-de-obra, divisas, etc.) para outros fins.
Tanto os custos como os benefcios de um projeto derivam das obras e atividades
conduzidas ao longo da sua vida til, isto , no perodo de tempo em que o projeto serve a um
determinado objetivo. Esse perodo pode variar em funo da envergadura do projeto e de sua
tecnologia, entre outras variveis. Desde o incio da identificao, seguida da formulao,
execuo e funcionamento de um projeto, necessitam-se de determinados insumos. Mesmo
assim, a partir do momento de sua execuo podem ser produzidos efeitos diretos ou indiretos,
por exemplo, sobre o nvel de emprego e sobre o meio ambiente, que sero qualificados como
benefcios ou custos segundo o critrio adotado.
Os benefcios s podem ocorrer depois que o projeto tenha condies para dar incio
distribuio de gua. Tais benefcios representam o valor bruto da produo, a ser usado na

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avaliao dos planos alternativos. Em um projeto de irrigao e drenagem, o benefcio primrio
direto o acrscimo do lucro lquido anual pelo aumento da produtividade em funo de
possibilitar a incorporao de reas anteriormente secas, alagadas ou salinizadas ao processo
produtivo.
necessrio estabelecer um calendrio das obras e atividades do projeto, para localizar os
correspondentes custos e benefcios no tempo. Essa necessidade provm do seguinte fato: em
geral os indivduos no so indiferentes perante a alternativa de renunciar ao consumo no
presente para possuir mais no futuro. Como consequncia dessa atitude, diferente o valor do
incremento de consumo entre o primeiro ano e, por exemplo, vinte anos mais tarde. Portanto,
o valor da produo agrcola no ser o mesmo em perodos de tempo diferentes. Os
responsveis pela elaborao tcnica do projeto devem fornecer aos avaliadores o calendrio
de necessidades de insumos e produo de produtos. Uma vez localizados no tempo os custos
e os benefcios, procede-se a sua localizao no espao e nos grupos sociais afetados.
Se o projeto de pequena dimenso, esse processo ser realizado de forma mais simples.
Mas, no caso de projetos de irrigao de grandes reas, os futuros incrementos da produo e
a demanda de insumos podem alterar os preos dos produtos e dos insumos agrcolas
correspondentes. Esse efeito se traduzir numa reduo ou aumento de preos,
respectivamente, no s para os agricultores da rea irrigada como tambm para aqueles de
outras regies no favorecidas pelos citados incrementos da produo com irrigao.
V-se, portanto, que o impacto regional ou local de um projeto pode ser muito amplo e,
sobretudo, afetar de forma oposta a diferentes grupos sociais. Tambm podem ocorrer efeitos
negativos devido implantao de um projeto. Por exemplo, os efeitos negativos sobre o
ambiente podem se localizar em regies diferentes daquelas que se beneficiaram do projeto.
Cada projeto apresenta caractersticas prprias, no s do ponto de vista tcnico, mas
tambm do social e econmico. Isso porque podem ser diferentes os objetivos perseguidos, os
grupos de agricultores afetados, o tipo de financiamento e as condies scio-estruturais das
regies etc. Tais fatos no permitem que se possa fazer uma lista geral de custos e benefcios
vlida para qualquer tipo de projeto. Os profissionais responsveis pela avaliao devem
identific-los em cada caso concreto.
Do ponto de vista privado os custos e benefcios dos bens e servios utilizados ou produzidos
so avaliados pelos preos de mercado onde forem transacionados. J sob o ponto de vista
pblico o interesse se dirige ao valor social dos bens e servios o qual nem sempre refletido
nas transaes de mercado. Neste caso os preos de mercado podero ser alterados de forma
a virem refletir os preos de conta ou de contabilizao desses valores sociais.
Embora os objetivos sejam os mesmos, na anlise econmica sob o enfoque da empresa
privada o interesse apenas em bens e servios cujo uso ou produo represente uma alterao
da situao econmica do grupo privado. J de um ponto de vista pblico o enfoque uma
alterao da situao social que possa ser quantificada direta ou indiretamente em termos
econmicos.
Os projetos de desenvolvimento de recursos hdricos, principalmente pblicos, tais como
projetos de irrigao, podem destinar-se a vrios usos alm da irrigao, como gerao de
energia eltrica, controle de enchentes, abastecimento urbano e industrial e recreao. Nesses
projetos para fins mltiplos, devem ser estimados os benefcios atribuveis a cada uso; os custos,
por sua vez, devem ser alocados a cada uso, de modo que, na formao do plano, deve-se
maximizar o valor total dos benefcios lquidos resultantes.
Durante os primeiros anos de operao, os projetos de irrigao passam por um processo
de maturao, definido como o tempo necessrio para que o novo projeto atinja o nvel de plena
produo, conforme planejado. De um modo geral, esse nvel alcanado mais rapidamente em
projetos privados do que em projetos pblicos, sobretudo quando estes so grandes e
complexos.
Os projetos pblicos levam mais tempo para alcanar a plena produo devido a sua maior
complexidade, a durao do perodo de implantao e os problemas iniciais de assistncia

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tcnica. Em geral, considera-se um perodo de maturao de trs a cinco anos. Para um perodo
de 5 anos, por exemplo, admite-se produo nula nos dois primeiros anos, passando a 30% das
metas no terceiro, a 60% no quarto e plena produo somente no quinto ano. Os investimentos
ocorreriam nos quatro primeiros anos e os custos de produo, a partir do terceiro. Quando os
solos so classificados de acordo com uma metodologia de classificao econmica das terras
para irrigao, prefervel estimar os benefcios por classe de terra.
Os custos e os benefcios decorrentes de um projeto de irrigao e drenagem ocorrem em
diferentes pocas ao longo de sua vida til. A fase inicial do clculo econmico consiste em
avaliar os custos e receitas anuais para uma srie de anos. Para isso, so realizados estudos ano
a ano sobre os custos e os benefcios para situaes correspondentes presena e ausncia
do projeto. A diferena entre tais situaes fornece duas sries, isto , uma que revela o
incremento anual dos custos e, a outra, o incremento anual dos benefcios. A partir dessas sries
so calculados ndices de rentabilidade.
Em geral os maiores investimentos ocorrem na fase de implantao do projeto enquanto as
receitas ocorrem depois que o projeto atinge seu potencial pleno. Economicamente, a poca
em que os recursos so aplicados ou recolhidos tem importncia fundamental, pois uma
determinada soma de capital no tempo presente vale mais do que a mesma quantidade dez
anos aps. Assim, para o clculo dos ndices de rentabilidade, os valores monetrios que
constituem as sries de incrementos de custos e benefcios devem ser transformados em valores
correspondentes a um momento de referncia. Para efetuar essa transformao necessrio
adotar um determinado valor para a taxa de juros anual. O valor adotado influencia diretamente
a estimativa da rentabilidade do projeto. No caso da drenagem, por exemplo, adotando-se
valores mais altos, a preservao da rea em seu estado natural tende a ficar mais atrativa do
que a drenagem, pois o valor presente dos benefcios proporcionados pelo projeto tende a
reduzir.
A escolha do valor para a taxa de juros para projetos de longa durao no tarefa fcil,
principalmente em pases de grande instabilidade econmica. Na literatura especializada so
sugeridos valores entre 8% e 15% ao ano.
O valor presente lquido do projeto pode ser definido como a diferena entre os benefcios
e os custos (quando no h produo antes do projeto) ou a diferena entre os incrementos nos
benefcios e nos custos (quando existe uma atividade produtiva mesmo sem o projeto), obtida
atravs da transformao das sries de custos e benefcios correspondentes vida til
econmica do projeto para um ano de referncia.
A razo benefcio/custo outro ndice de rentabilidade amplamente utilizado em anlise de
empreendimentos agrcolas pblicos. Essa relao definida como o quociente do valor
atualizado dos benefcios (ou incrementos de benefcios) e dos custos e avalia quanto o projeto
remunera por unidade de investimento. O desejvel que o valor calculado da razo B/C seja
maior que a unidade. Se for inferior a um, significa que a taxa interna de retorno a ser obtida
com o capital investido menor que a taxa de juros utilizada. Se for igual a um, ento a taxa de
juros utilizada coincidir com a taxa interna de retorno.
A avaliao completa dos benefcios do projeto deveria incluir todos os efeitos favorveis,
de mbito restrito ou amplo, para onde quer e para quem quer que fossem dirigidos, dentro da
rea do projeto ou alm dela, reconhecendo tambm as transferncias, cancelamentos e
dedues por conta de efeitos negativos em terceiros. Entretanto, isso no factvel, mesmo
em termos no monetrios, alm de ser desnecessrio porque a avaliao de projetos no
pesquisa e sim um apoio para os administradores, legisladores e pessoas interessadas na deciso
de se realizar o projeto. O melhor a ser feito uma avaliao dos efeitos mais importantes e
prontamente identificveis na rea de influncia do projeto, bem como de sua importncia para
a nao, a bacia fluvial ou a regio, o estado ou o municpio e para o prprio local de
implantao.
O problema em se fazer uma avaliao de benefcios decorre do fato de que eles so apenas
parcialmente suscetveis de anlises objetivas em termos de mtodos estatsticos e econmicos.

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Por exemplo, relativamente fcil falar de irrigao em termos econmicos, porque seus
benefcios so medidos por produo e venda. J no caso de salvamento de vidas pelo controle
de enchentes, os benefcios no podem ser expressos em valores econmicos. As limitaes
legais e institucionais especficas tambm produzem mtodos de clculo e anlise que nem
sempre se ajustam a princpios rigorosos de lgica econmica.
Assim, apesar das variaes nos mtodos de anlise de benefcios, h um consenso sobre o
modo pelo qual os benefcios so usados no julgamento de projetos. Para que eles possam ser
usados na anlise de um projeto, devem ser reduzidos a um denominador monetrio comum.
Alguns benefcios no so suscetveis de avaliao monetria (benefcios intangveis), mas tm
importncia e devem ser considerados paralelamente aos benefcios tangveis.
Para os projetos de irrigao e drenagem, existem duas formas aceitveis para considerar
os benefcios: (a) pelo aumento do valor bruto da produo (entre as situaes sem projeto e
com projeto), ou seja, a soma dos aumentos de produo por produto, multiplicados pelos
respectivos preos ao produtor; (b) pelo aumento do benefcio lquido parcelar (entre as
situaes sem e com projeto), isto , o incremento do valor bruto da produo agrcola menos
o aumento dos custos desta produo. Quando os benefcios so pela primeira forma, todos os
custos parcelares de investimento de irrigao e produo agrcola tm que ser considerados na
anlise de custo.
A produo agrcola, multiplicada pelo preo pago ao produtor, resulta no benefcio bruto
da irrigao (receita bruta) utilizado na anlise financeira. No caso da anlise econmica so
usados os preos sombra. Normalmente, no nvel de viabilidade, so elaboradas contas culturais
e oramentos parcelares detalhados especficos para o projeto. No nvel de pr-viabilidade,
procura-se utilizar dados de projetos existentes, ou de bons estudos de viabilidade, referentes
a projetos similares na rea.

1.7 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS


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