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SOBRE A QUESTO DO MULTILINGUISMO

NA INFNCIA1
L.S.Vigotski
Traduo: Zoia Prestes*

A questo da influncia do bilingismo, na pureza do desenvolvimento da fala materna da


criana, assim como no seu desenvolvimento intelectual geral, no pode ser considerada resolvida.
Vemos, em seguida, que ela representa, essencialmente, uma questo complexa e polmica, necessi-
tando de pesquisas especiais para a sua soluo. Observamos, ainda, que agora o desenvolvimento
da questo no permite supor que esta questo receber uma resposta simples e singular. Ao contr-
rio, todos os dados apresentados demonstram que a soluo ser extremamente complexa e depen-
der da idade das crianas, do carter do encontro das duas lnguas e, finalmente (e o mais impor-
tante), da ao pedaggica no desenvolvimento da fala materna e estrangeira. Uma questo j cer-
ta: as duas lnguas, dominadas pela criana, no se chocam mecanicamente e no seguem as simples
leis de entravamento mtuo.
Sendo assim, fica claro que, para a pedagogia e o trabalho cultural nas reas em que o mul-
tilingismo o fato principal no desenvolvimento da criana, a questo das formas de ensino da
lngua na infncia deve ser detalhadamente desmembrada. Apesar de o problema do multilingismo
no poder ser considerado resolvido, atualmente, os fatos que fundamentam diferentes teorias no
perdem suas evidncias por no termos abarcado toda sua multiplicidade na sua coerncia do ponto
de vista terico da concepo.
E estes fatos nos dizem que o bilingismo pode transformar-se, em dadas situaes, num
fator que compromete o desenvolvimento da fala materna, assim como todo o desenvolvimento
intelectual. Mas os dados no menos convincentes e verdadeiros nos falam, ao mesmo tempo, que o
bilingismo pode no acarretar conseqncias malficas e pode ser, (como demonstraram observa-
es srias de algumas crianas e algumas pesquisas em massa mais complexas), o fator favorvel
para o desenvolvimento da lngua materna da criana, assim como seu crescimento intelectual geral.
No vamos agora trazer outras observaes individuais, anlogas observao de Ronj so-
bre o bilingismo das crianas na pequena infncia. Precisamos dizer somente que outros estudos
tambm, como de Pavlovitch um lingista srvio que observou o desenvolvimento lingstico do
seu filho que cresceu em Paris e que dominava os idiomas srvio e francs, assim como a observa-
o de Folts de seus dois filhos que foram ensinados a dois idiomas malaio e alemo nos levam
a mesma concluso que pudemos fazer baseando-nos na pesquisa sistemtica de Ronj. Para cada
uma das duas lnguas na psquica da criana, forma-se, como se fosse uma esfera suplementar pr-
pria, um tipo de orientao, segundo Stern, que atrapalha o simples cruzamento mecnico dos dois
sistemas lingsticos.

1
Traduzido do russo, compe o livro O desenvolvimento intelectual das crianas durante o processo de aprendiza-
gem, 1929
*Mestre em Educao pela Universidade Lenin de Pedagogia de Moscou. Professora substituta da Universidade de
Braslia.

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Mas estas mesmas observaes demonstram que no desenvolvimento da linguagem da cri-
ana ocorrem grandes dificuldades: quando as condies de educao no garantem a formao
destas esferas suplementares mais ou menos independentes para cada idioma ou quando a criana
est entregue a mistura casual de diferentes sistemas lingsticos, quando os dois se misturam de-
sordenadamente, ou melhor, quando o bilingismo infantil se desenvolve de forma espontnea, fora
de uma ao direcionada da educao, os resultados so negativos.
Assim, chegamos principal concluso de que podemos dizer, que a ao pedaggica. O
papel orientador da educao, em nenhum lugar, adquire este significado decisivo no destino da fala
e do desenvolvimento intelectual como em casos de bilingismo ou multilingismo da populao
infantil. Dessa forma, fica claro que a realizao de pesquisas especiais sobre a influncia deste
fator, em toda sua diversidade de significados, e no s no sentido do entravamento mtuo dos dois
sistemas lingsticos e da conscincia da criana, uma premissa necessria para a elaborao do
mtodo cientfico sobre o desenvolvimento da linguagem desta criana que extremamente com-
plexo e combinado com dados psicolgicos sobre o desenvolvimento lingstico desta criana. Gos-
taria de destacar algumas reflexes tericas sobre a elaborao destas futuras pesquisas. J falamos,
anteriormente, que a grande deficincia de todas as pesquisas realizadas, at hoje nesta rea, inclu-
indo as de Epstein, a inconsistncia metodolgica e terica daquelas premissas, sob a luz das
quais esses autores apresentam e estudam a questo que nos interessa.
Assim, por exemplo, as pesquisas psicolgicas atuais no nos permitem olhar para as rela-
es entre o pensamento e a linguagem como para uma simples conexo associativa de duas repre-
sentaes para a qual a lei bsica a lei de entravamento mtuo. No entanto, basta recusar-se desta
representao equivocada que com ela cai toda concepo de Epstein a qual toda determinada por
esta representao incorreta. O problema do pensamento e da linguagem leva o psiclogo a conclu-
ses relativa e incomensuravelmente bem mais complexas que aquelas conexes e dependncias
que esto na base desta funo superior e especificamente humana. Sendo assim, ento a prpria
dificuldade deste fenmeno precisa necessariamente de controle de nossa parte.
Uma deficincia anloga, diferente pelo contedo, mas semelhante pela forma, encontra-
mos em outras pesquisas que foram realizadas principalmente utilizando o material de teste. No
hora de discutir detalhadamente a crise que vive a testologia atual. Basta dizer que o empirismo
radical da pesquisa com testes leva a total inconsistncia terica dos testes, basta desejarmos utiliz-
los num estudo comparativo de grupos diversificados por sua composio social. Os testes e os pa-
dres fundamentados neles so, em sua maioria, nada mais que mtodos empiricamente encontra-
dos da pesquisa, chegando a resultados mais ou menos constantes e empiricamente estabelecidos
com a conservao das condies bsicas inalteradas. Mas no sabemos, ao aplicar a maioria dos
testes, qual a natureza psicolgica das funes que so acionadas durante a resoluo do problema
no teste. No podemos, por exemplo, determinar com maior preciso quais so a estrutura e o m-
todo das operaes intelectuais que a criana utiliza ao resolver os testes de Binet. Conseqente-
mente, no podemos estabelecer a que motivo deve ser atribuda a diferena desses testes nos dois
grupos de crianas comparados por ns: ser que somente pelo fator de multilingismo num caso,
e de monolingismo no outro, que esta diferena determinada ou aqui entram em ao fatores bem
mais poderosos, bem mais amplos por seu significado e que definem o andamento geral do desen-
volvimento intelectual? A caracterstica puramente somatria que obtemos com o auxlio desses
testes no nos permite responder a esta questo com total segurana. Mas basta esclarecer critica-
mente s pesquisas, sobre as quais falamos mais acima, para ver como freqentemente os pesquisa-

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dores eram induzidos ao erro pelos testes e relacionavam ao multilingismo aquilo que deveria ser
relacionado a todo o complexo das condies sociais como um todo.
Se quisermos apresentar especialmente um fator de multilingismo e suas influncias, ento
devemos seguir por um dos seguintes caminhos: igualar todas as outras condies, ou seja, selecionar
os grupos em condies sociais totalmente semelhantes e que se diferenciam entre si somente pelo
bilingismo, ou ento devemos nos recusar da avaliao somatria do teste do desenvolvimento inte-
lectual geral e caminhar na direo da anlise psicolgica profunda. Isso nos ajudar estabelecer qual
a origem das funes diretamente afetadas pelo bilingismo, que dependem diretamente dele, que
esto ligadas a ele pela conexo direta causal e que so submetidas a sua influncia somente indireta-
mente por parte desta circunstncia e encontram sua explicao em outros momentos.
A pesquisa psicolgica do problema do nosso interesse deva seguir pelos dois caminhos
apontados aqui, a fim de que possam nos levar ao esclarecimento do problema em toda sua comple-
xidade. A segunda reflexo, que nos parece to necessria quanto a primeira e que tambm decorre
da avaliao crtica das pesquisas anteriores, que todo o problema de bilingismo deve ser tomado
no de forma esttica, mas dinamicamente, no aspecto do desenvolvimento da criana. Do ponto de
vista cientfico, inconsistente a apresentao da questo que encintraria no trabalho de Epstein e
de outros autores. No se pode indagar se o bilingismo um fator favorvel ou um entravamento
sempre e em todas as circunstncias, independentemente das condies concretas nas quais trans-
corre o desenvolvimento infantil e das conformidades deste desenvolvimento que mudam em cada
degrau etrio.
Por isso, a passagem para a pesquisa concreta, que considere a toda totalidade dos fatores so-
ciais do desenvolvimento intelectual infantil, assim como para a pesquisa gentica, que tenta observar,
no mbito do processo do desenvolvimento infantil, a diversidade de suas alteraes qualitativas, con-
sistem em duas regras que, pelo visto, devero ser apreendidas pelos nossos pesquisadores.
E finalmente, a terceira reflexo sobre a realizao dessas pesquisas gerais a exigncia de
sair, da superfcie durante o estudo dessa questo, e, da considerao dos sinais e indicadores exter-
nos, para a profundidade e para a anlise da estrutura interna daqueles processos que, indiretamente,
esto interessados no desenvolvimento da linguagem da criana. De um ponto de vista, a ampliao
e o aprofundamento do problema j foram feitos durante o desenvolvimento das pesquisas anterio-
res e tivemos a oportunidade de demonstrar isso, desenvolvendo este problema ao sair dos limites
estreitos da apresentao inicial da questo.
A questo do multilingismo infantil no , agora, somente uma questo sobre a pureza da
lngua materna dependendo da influncia da segunda lngua, mas uma questo bem mais complexa
e bem mais ampla que inclui o estudo geral sobre o desenvolvimento da linguagem da criana em
toda riqueza do contedo psicolgico atribudo normalmente a este conceito. Todo desenvolvimen-
to da linguagem da criana em geral, no somente a pureza de sua fala materna, em seguida, todo o
desenvolvimento intelectual da criana e, finalmente, o desenvolvimento do carter, o desenvolvi-
mento emocional reflete a influncia direta da fala.
A ampliao do problema nesta direo j foi levada em conta pelos pesquisadores anterio-
res. Dessa forma, uma rea das influncias lingsticas no desenvolvimento da criana que at hoje
permanecem pouco desvendadas e para as quais ns gostaramos de chamara ateno no final deste
artigo a rea das influncias lingsticas ocultas.
Para uma conscincia ingnua, parece que a linguagem participa somente da atividade nas
funes que incluem evidentemente a palavra pronunciada. Todos os chamados testes verbais con-

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tm ou uma formulao verbal do problema oferecido ou a soluo que exige uma formulao ver-
bal. A esses testes, normalmente, contrapem-se os testes chamados mudos ou calados que no con-
tm a instruo lingstica ou a reduzem ao mnimo e sua resoluo est na compensao conhecida
das aes sem a evidente utilizao da fala. A conscincia ingnua admite que vale a pena, dessa
forma, (de forma puramente externa), eliminar a evidente utilizao da fala e ento seremos capazes
de excluir qualquer influncia da lngua nas operaes intelectuais da criana e obteremos seu inte-
lecto de forma pura e sem sombreamento das palavras.
Nossas pesquisas mostraram que este ponto de vista ingnuo no sustenta a crtica experi-
mental. Realmente, a resoluo dos chamados testes mudos exige, como condio obrigatria, uma
rea interna oculta da fala em forma dupla. Por um lado, estamos diante simplesmente da fala inter-
na que sucede a externa. A criana que resolve a questo calada ainda no a resolve, no entanto,
sem o auxilio da fala. A criana s troca os processos da fala externa pelos processos da fala interna
que, claro, se diferenciam qualitativamente dos processos da fala externa, mas representam um
nvel mais complexo e mais elevado em seu desenvolvimento. Assim, o pesquisador, introduzindo o
teste mudo e pensando que dessa forma descarrega a operao da criana de participao da fala, na
verdade, imperceptivelmente, para si mesmo introduz esta fala de forma oculta, em forma de fala
interna, ou seja, de forma mais difcil para a criana. Sendo assim, dificulta ainda mais a parte ver-
bal do teste sem eliminar a influncia da fala, mas apresentando exigncias ainda mais elevadas
com relao ao desenvolvimento da linguagem da criana. Para a criana mais difcil resolver a
questo com o auxlio da fala interna do que com a fala externa, j que a fala interna representa um
nvel mais elevado no desenvolvimento da linguagem.
Mas uma outra forma de influncias ocultas da fala revela-se ainda mais interessante. O
teste mudo, que exige da criana uma ao consciente, pensada e complexa pode no participar co-
mo uma parte obrigatria da fala interna ou pode alcan-la de forma insignificante. No entanto, o
teste apresenta ao exigncias tais que podem ser realizadas somente com um elevado desenvol-
vimento do intelecto prtico infantil. Mas as pesquisas, por sua vez, mostram que o desenvolvimen-
to do intelecto prtico infantil acontece com o auxilio da fala. Sendo assim, se a fala no participa
da soluo do problema exigida pelo teste do mundo, imediatamente, (no exato minuto de sua reso-
luo), ela participou, j que formava a condio necessria do prprio desenvolvimento do intelec-
to prtico da criana.
No se pode esquecer da tese fundamental da moderna psicologia do pensamento formula-
da por um dos pesquisadores, da seguinte forma: a capacidade de pensar de forma humana, sem
palavras, diz ele, d-se, ao fim das contas, somente atravs da fala. Assim, eliminar os fatores da
fala revela-se uma tarefa difcil, pois, quando colocamos a fala pela porta afora, ela entra pela janela
e os pesquisadores no devem ignorar toda a diversidade e a originalidade qualitativa dessas dife-
rentes formas de participao da fala nas operaes intelectuais da criana.
Mas nem tudo se limita somente ao pensamento e ao intelecto prtico da criana. J sabe-
mos como a fala est estreitamente ligada situao da criana ser destra ou canhota. Poderia-se
demonstrar que as mesmas interdependncias existem com relao ao emocional e at com relao
ao carter. Os pesquisadores anteriores afirmaram que a conformidade de algumas alteraes do
desenvolvimento emocional e do carter da criana so dependentes da fala. H todas as razes
reais e tericas para afirmar que no s o desenvolvimento intelectual da criana, mas a formao
do seu carter, o desenvolvimento de suas emoes e de sua personalidade em geral est numa rela-

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o direta com a fala e, conseqentemente, devem revelar em diferentes nveis a conexo com o
bilingismo ou o monolingismo no desenvolvimento da linguagem.
Desta forma, o problema se amplia e adquire o seguinte aspecto: o bilingismo deve ser es-
tudado em toda sua amplitude e em toda a profundidade de suas influncias no desenvolvimento
psquico da personalidade da criana de forma integral.
Somente esta abordagem do problema do bilingismo justificada com a situao terica
atual dessa questo.

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