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Fixados na regio dos Andes, os incas constituem uma grande civilizao que

dominou uma ampla faixa de terras pelo territrio sul-americano. De acordo


com um relato de natureza mtica, o povo inca se fixou inicialmente na regio
de Cuzco e teve como primeiro grande lder Manco Capac. Por causa das
condies geogrficas mais favorveis, a presena inca se concentrou
primeiramente na regio central dos Andes.

Por volta do sculo XV os incas estabeleceram um processo de expanso


territorial que buscou os planaltos encravados entre as montanhas andinas e
as plancies do litoral Pacfico. Sob a tutela do imperador Pachacuti Yupanqui,
outras populaes foram militarmente subordinadas ao poderio inca. Com isso,
a civilizao passou a tomar a feio de um grande imprio.

O Inca era a mais importante autoridade poltica entre o povo inca. Venerado
como o descendente do deus-sol Inti Raymi, o imperador era o principal
guardio de todos os bens pertencentes ao Estado, incluindo a propriedade
das terras. Os terrenos cultivveis eram divididos em trs parcelas distintas: a
terra do Inca, destinada ao rei e seus familiares; a terra do deus-sol, controlada
pelos sacerdotes; e a terra da populao.

Em um mbito geral, a elite da sociedade inca estava composta pela famlia


real e os ocupantes dos altos cargos poltico-administrativos (sacerdotes,
chefes militares, juzes, governadores provinciais e sbios). Logo abaixo, em
posio mediana, temos os comerciantes e artesos que garantiam a
circulao de mercadorias que atestaram a presena de uma rica cultura
material.

Os camponeses se organizavam atravs de um extenso grupo familiar que


ficava conhecido com o nome de ayllu. Cada ayllu tinha o trabalho agrcola, o
servio militar e suas demais obras organizadas por um lder mais velho
chamado curaca. Geralmente, cada uma dessas unidades de produo era
dotada de um grande armazm que estocava alimentos e roupas utilizados em
qualquer eventualidade.

A religiosidade dos incas era marcada pela adorao de vrios elementos da


natureza, como o sol, a lua, o raio e a terra. No sistema de valores da religio
inca, todos os benefcios alcanados deveriam ser retribudos com algum tipo
de sacrifcio que expressava a gratido dos homens. Por esse fato,
observamos que os incas organizavam vrios rituais onde os sacrifcios,
inclusive de humanos, eram comuns.

Para interligar as cidades de integravam o Imprio Inca, uma srie de estradas


em pedra foi construda com o objetivo de facilitar a comunicao e o
deslocamento entre as pessoas. Vale ressaltar que as cidades incas contavam
com vrios projetos arquitetnicos complexos que incluam a construo de
palcios, fortalezas, e templos com dimenses surpreendentes.
No sculo XVI, momento que marca a chegada dos espanhis Amrica, a
civilizao inca sofria com uma srie de conflitos de ordem interna.
Aproveitando dessa instabilidade, os colonizadores europeus empreenderam
um violento processo de dominao. No ano de 1571, os remanescentes desta
civilizao foram subordinados aps a morte de seu lder, Tupac Amar