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Anthony Giddens

Sociologa

Tercera edicin revisada


Versin de Teresa Albero, Jess Albors, Ana
Balbs, Jos Antonio Olmeda, Jos Antonio Prez
Alvajar y Miguel Requena
Revisin tcnica de Jess Cuellar Menezo
Alianza Editorial

Ttulo original: Sociology


Primera edicin en "Alianza Universidad Textos":
1991
Primera edicin en "Manuales": 1998
Segunda reimpresin: 2000

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la
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Copyrights - Anthony Giddens, 1989, 1993, 1997


Alianza Editorial S.A., Madrid, 1991, 1992, 1993, 1994, 1995, 1996, 1997, 1998,
1999, 2000
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027
Madrid; telf 91.393.88 88
ISBN. 84-206-8176-8
Depsito legal: M-21792-2000
Fotocomposicin EFCA, S.A.
Impresin COIMOFF, S.A.
Polgono Industrial "Finanzauto"
28500 Arganda del Rey (Madrid)
Printed in Spain
Sociologa

Captulo 2. CULTURA, SOCIEDAD E INDIVIDUO


Hasta qu punto se diferencia el ser humano de los animales
por este tipo de caractersticas? De dnde proceden nuestros
Conceptos bsicos rasgos puramente "humanos"? Cul es la naturaleza del ser
humano?
- Cultura Estas preguntas son cruciales para la sociologa porque sientan
- Sociedad las bases de todo su objeto de estudio. Para contestarlas,
- Valores analizaremos lo que compartimos como seres humanos y tambin lo
- Socializacin que nos diferencia.
- El inconsciente
- Autoconciencia []
- Identidad
Instintos y necesidades biolgicas
Introduccin
La mayora de los bilogos y socilogos comparten la idea de que
Entre los conceptos ms utilizados en sociologa figuran los de los seres humanos no tienen "instintos". Tal afirmacin contradice
CULTURA Y SOCIEDAD, que analizaremos en este captulo. no slo la hiptesis de la sociobiologa sino tambin lo que la
Cuando utilizamos el trmino "cultura" en la conversacin diaria, mayora de la gente cree. Acaso no hay muchas cosas que hacemos
generalmente lo consideramos equivalente a "los aspectos ms de un modo "instintivo"? Si alguien da un golpe, no parpadeamos
elevados de la mente", como el arte, la literatura, la msica y la o nos asustamos instintivamente? De hecho, ste no es buen ejemplo
pintura. Tal como lo emplean los socilogos incluye tales de instinto si el trmino se emplea con precisin. Para la biologa y
actividades, pero tambin otras. La cultura tiene que ver con las la sociologa, un instinto es una pauta de comportamiento compleja
formas de vida de los miembros de una sociedad o de sus grupos. y determinada genticamente. Los rituales de cortejo de muchos
Incluye el modo de vestir, las costumbres matrimoniales y la vida animales inferiores se consideran instintivos en este sentido. El
familiar, las pautas laborales, las ceremonias religiosas y los espinoso (un pequeo pez de agua dulce), por ejemplo, tiene un
pasatiempos. complicado sistema ritual que deben seguir tanto el macho como la
"Cultura" se distingue conceptualmente de "sociedad", pero hembra para que se produzca el apareamiento (Tinbergen, 1974).
existe una estrecha relacin entre ambos conceptos. Una sociedad es Cada pez produce una elaborada serie de movimientos a los que
un sistema de interrelaciones que vincula a los individuos. En este responde el otro, dando lugar a una compleja "danza de
sentido, Gran Bretaa, Francia y los Estados Unidos, por ejemplo, apareamiento". Se trata de una pauta gentica para el conjunto de la
son sociedades compuestas por millones de personas pero, como especie. Un guio o un rpido movimiento con la cabeza, como
veremos en el siguiente captulo, otras sociedades son mucho ms respuesta espontnea y anticipada a un golpe, son actos reflejos y no
pequeas. un instinto. Son respuestas simples, no una elaborada pauta de
Ninguna cultura podra existir sin sociedad pero, del mismo comportamiento, y no se consideran "instintivas" en sentido tcnico.
modo, no puede haber una sociedad carente de cultura. Sin cultura Los seres humanos nacen con una serie de reflejos bsicos
no seramos en absoluto "humanos", en el sentido en que como la reaccin de guiar el ojo y la mayor parte de ellos parecen
normalmente entendemos este trmino. No tendramos una lengua tener un valor de supervivencia evolutivo. Los bebs humanos, por
en la que expresarnos ni conciencia de nosotros mismos y nuestra ejemplo, succionan un chupete o cualquier otro objeto similar. Un
habilidad para pensar y razonar se vera considerablemente nio pequeo alza los brazos en busca de apoyo cuando pierde
limitada. repentinamente el equilibrio y retira la mano bruscamente cuando

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

toca una superficie muy caliente. Es obvio que cada de estas familia.
reacciones es til para adaptarse al medio. En Occidente comemos ostras y no gatitos o cachorros de
Los seres humanos tienen adems una serie de necesidades perro, pero stos son autnticas exquisiteces en algunas partes del
biolgicas. Nuestra necesidad de alimento, bebida, sexo y de ciertos mundo. Los judos no comen cerdo, mientras que los hindes s lo
niveles de temperatura corporal tiene un fundamento orgnico, pero hacen, aunque rechazan la carne de vaca. Para los occidentales
el modo en que estas necesidades se satisfacen o se manejan vara besarse es una manifestacin normal del comportamiento sexual
enormemente en cada cultura y dentro de ellas. pero en otras muchas culturas esta prctica es desconocida o se
Por ejemplo, todas las culturas suelen tener una forma de cortejar considera repugnante. Todos estos rasgos diversos del
establecida pero, aunque esto se relaciona con la naturaleza comportamiento son aspectos de las amplias diferencias culturales
universal de las necesidades sexuales, su expresin en diferentes que distinguen a unas sociedades de otras.
culturas -Incluyendo el mismo acto sexual- vara enormemente. La Las sociedades pequeas (como las de "cazadores y
posicin habitual para el acto sexual en la cultura occidental es con recolectores", que se analizan en el Captulo 2) suelen ser
la mujer tumbada boca arriba y el hombre encima de ella. Esta culturalmente uniformes, mientras que las industrializadas son, en
posicin se considera absurda en otras sociedades, en las que es este sentido, diversas e incluyen numerosas subculturas distintas.
posible que el acto se realice yaciendo lateralmente, o con la mujer En las ciudades modernas conviven muchas comunidades
encima del hombre, o el hombre contra la espalda de la mujer, o en subculturales (por ejemplo, antillanos, pakistanes, indios,
otras posiciones. Por tanto, la forma que tienen las personas de bangladeses, italianos, griegos y chinos en algunas reas del centro
satisfacer sus necesidades sexuales responde a un aprendizaje de Londres). Todos ellos pueden tener su propio territorio y forma
cultural y no a una determinacin gentica. de vida.
Adems, los humanos pueden anular sus necesidades
biolgicas con unos medios que no parecen tener paralelo entre los Identidad cultural y etnocentrismo
animales. Los msticos religiosos son capaces de ayunar durante
largos perodos. Los individuos pueden optar por el celibato Toda cultura tiene sus propias pautas de comportamiento, que
durante toda su vida adulta o parte de ella. Todos los animales, resultan extraas para aquellos que proceden de otro mbito
incluyendo a los seres humanos, tienen una tendencia hacia la auto cultural. Podemos tomar como ejemplo a los sonacirema, grupo
conservacin pero, a diferencia de otros animales, los humanos descrito en una clebre investigacin de Horace Miner (1956). Este
pueden actuar deliberadamente en contra de esa tendencia, autor centr su atencin en los elaborados rituales corporales en los
arriesgando su vida al practicar el montaismo u otras arriesgadas que participan los sonacirema, rituales que tienen extraas y
actividades, e incluso suicidndose. exticas caractersticas.
[]
Diversidad cultural Casi todas las actividades cotidianas parecern extraas si se
describen fuera de contexto, en lugar de verse como parte de la
La variedad de la cultura humana es asombrosa. Las formas de forma de vida total de un pueblo. Los rituales de aseo occidentales
comportamiento aceptadas varan enormemente de una cultura a no son ms ni menos extraos que las costumbres de cualquier
otra y, a menudo, contrastan notablemente con lo que los grupo del Pacfico que se saca los dientes frontales con el fin de
occidentales consideran "normal". Por ejemplo, en Occidente hoy en embellecerse, o de ciertas tribus sudamericanas que se introducen
da se considera que el asesinato deliberado de bebs y nios aros en los labios para que resulten ms protuberantes, en la
constituye uno de los peores crmenes. Sin embargo, en la cultura creencia de que ello realza su atractivo.
china tradicional a menudo se estrangulaba a las nias al nacer No podemos entender estas prcticas y creencias fuera de las
porque se las consideraba un lastre ms que una ventaja para la culturas de las que forman parte. Es un presupuesto clave de la

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

sociologa el que una cultura ha de estudiarse a partir de sus propios diferentes generaciones entre s. Aunque el proceso de aprendizaje
significados y VALORES. Los socilogos se esfuerzan, en la medida cultural es mucho ms intenso durante la infancia y el principio de
de lo posible, por evitar el etnocentrismo, que consiste en juzgar la niez que posteriormente, el aprendizaje y la adaptacin
otras culturas mediante la comparacin con la propia. Dado que las continan durante todo el ciclo vital.
culturas humanas son tan variadas, no resulta sorprendente que a En los apartados siguientes continuaremos abordando el tema
aquellos que provienen de una de ellas les resulte difcil aceptar las de la "naturaleza" frente a la "crianza". En primer lugar,
ideas o el comportamiento de los habitantes de otras. analizaremos el desarrollo del individuo humano desde la infancia
hasta el principio de la niez, identificando los principales estadios
Socializacin de cambio que se producen.

Los animales inferiores en la escala evolutiva, como es el caso de la Nios no socializados


mayor parte de las especies de insectos, son capaces de valerse por
s mismos poco despus de nacer, con escasa o ninguna ayuda de los Como seran los nios si, por alguna razn, crecieran sin la
adultos. No existen generaciones entre las especies inferiores, ya que influencia de los adultos? Evidentemente, ninguna persona, a modo
el comportamiento de los "jvenes" es prcticamente idntico al de de experimento, podra criar a un nio apartado de la influencia
los "adultos". Sin embargo, a medida que vamos subiendo en la humana. Sin embargo, han existido ciertos casos, muy debatidos, de
escala evolutiva estas observaciones se hacen menos ciertas, ya que nios que pasaron los primeros aos de su vida apartados del
los animales superiores tienen que aprender formas de contacto humano normal.
comportamiento apropiadas. Entre los mamferos, los jvenes estn
en muchos casos totalmente indefensos cuando nacen y necesitan el El "nio salvaje de Aveyron"
cuidado de los mayores. El nio es el ms indefenso de todos ellos y
no puede sobrevivir sin ayuda de un adulto, al menos durante sus El 9 de enero de 1800 una extraa criatura surgi de los bosques
primeros cuatro o cinco aos de vida cercanos al pueblo de Saint-Serin, en el sur de Francia. A pesar de
La SOCIALIZACION es el proceso por el cual la criatura andar en posicin erecta se asemejaba ms a un animal que a un
indefensa se va convirtiendo gradualmente en una persona humano, pero pronto fue identificado como un nio de unos once o
consciente de si misma, con conocimientos y diestra en las doce aos. nicamente emita estridentes e incomprensibles
manifestaciones de la cultura en la que ha nacido. La socializacin chillidos y pareca carecer del sentido de la higiene personal y
no es un tipo de "programacin cultural" por la cual el nio absorbe, evacuaba donde y cuando le pareca. Fue conducido a la polica
de un modo pasivo, las influencias con las que entra en contacto. local y, ms tarde, a un orfanato cercano. Al principio se escapaba
Desde el momento en que nace, el nio tiene necesidades o constantemente y era difcil volver a capturarlo. Se negaba a vestirse
exigencias que afectan al comportamiento de los responsables de su y rasgaba las ropas en cuanto se las ponan. Nunca hubo padres que
cuidado: el beb es un ser activo desde el principio. lo reclamaran.
La socializacin pone en contacto a las diferentes El nio fue sometido a un minucioso examen mdico en el que
generaciones. El nacimiento de un nio altera las vidas de aquellos no se encontr ninguna anormalidad importante. Cuando se le puso
que son responsables de su crianza, los cuales, a su vez, delante de un espejo parece que vio su imagen sin reconocerse a s
experimentan un nuevo aprendizaje. La paternidad liga mismo. En una ocasin trat de alcanzar a travs del espejo una
normalmente las actividades de los adultos a las de los nios para el patata que haba visto reflejada en l (de hecho, la patata la sostena
resto de las vidas de ambos. Las personas mayores siguen siendo alguien detrs de su cabeza). Despus de varios intentos, y sin
padres cuando se convierten en abuelos aunque, por supuesto, volver la cabeza, cogi la patata por encima de su hombro. Un
establecen una nueva serie de relaciones que conectan a las sacerdote que observaba al nio a diario describi este incidente de

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

la siguiente forma:
Desarrollo de la percepcin
Todos estos pequeos detalles, y muchos otros que podramos aadir,
demuestran que este nio no carece totalmente de inteligencia, ni de Todos los nios nacen con la capacidad de realizar ciertas
capacidad de reflexin y razonamiento. Sin embargo, nos vemos distinciones mediante la percepcin y de responder ante ellas
obligados a reconocer que, en todos los aspectos que no tienen que ver (Richards y Lght, 1986). Antes se pensaba que el recin nacido
con sus necesidades naturales o la satisfaccin de su apetito, se estaba inundado por una masa de sensaciones que era incapaz de
percibe en l un comportamiento puramente animal. Si tiene diferenciar. En una famosa observacin, el psiclogo y filsofo
sensaciones no desembocan en ninguna idea. Ni siquiera puede William James escribi: "El beb, abrumado de repente por sus ojos,
compararlas unas con otras. Podra pensarse que no existe conexin orejas, nariz, piel y entraas, lo siente todo como una gran confusin
entre su alma o su mente y su cuerpo. (Shattuck, 1980, p.69; vase floreciente y febril" (James, 1890). La mayora de los estudiosos del
tambin Lane, 1976.) comportamiento infantil ya no consideran exacto este retrato, pues
incluso los recin nacidos reaccionan de un modo selectivo frente a
Posteriormente, el nio fue trasladado a Pars, donde se llev a cabo su ambiente.
un intento sistemtico para transformarle "de bestia en humano". El Desde la primera semana miran con mayor inters las
esfuerzo result slo parcialmente satisfactorio. Aprendi a utilizar superficies decoradas (rayas, crculos concntricos o una imagen
el cuarto de bao, accedi a llevar ropa y aprendi a vestirse solo. parecida a un rostro) que las lisas con vivos colores. Cuando tienen
Sin embargo, no le interesaban los juguetes ni otros juegos y nunca un mes estas capacidades perceptivas son an dbiles y las
fue capaz de articular ms que un reducido nmero de palabras. imgenes que se encuentran a ms de treinta centmetros se ven
Hasta donde sabemos por las detalladas descripciones de su borrosas. De ah en adelante la capacidad visual y auditiva aumenta
comportamiento y sus reacciones, la cuestin no estaba en que fuese rpidamente. Alrededor de los cuatro meses un beb puede ver
retrasado mental. Pareca que o no deseaba dominar totalmente el perfectamente a una persona que se mueva por la habitacin. La
habla humana o que era incapaz de ello. Con el tiempo hizo escasos sensibilidad para el tacto y el placer que proporciona el calor estn
progresos y muri en 1828, cuando tena unos cuarenta aos. presentes desde el nacimiento.
Sin duda, hay que tener cuidado a la hora de interpretar casos
de este tipo, pues es posible que quedase sin diagnosticar una Llanto y sonrisa
anormalidad mental. Por otra parte, las experiencias a las que fue
sometido el nio podran haberle causado daos psicolgicos que le Del mismo modo que los bebs responden selectivamente al
impidieran alcanzar las habilidades que la mayora de los nios ambiente, los adultos discriminan entre las pautas de
adquieren a una edad mucho ms temprana. Aun as, existe una comportamiento del beb, suponiendo que proporcionan claves
similitud suficiente entre este caso y otros que se conocen como para acerca de lo que quiere o necesita. Se considera que el llanto indica
poder sugerir cun limitadas estaran nuestras facultades si hambre o incomodidad, y la risa y ciertas expresiones faciales
careciramos, desde el principio, de un perodo prolongado de alegra. Este mismo reconocimiento concibe dichas respuestas como
socializacin. acciones sociales del nio. Sin embargo, los presupuestos culturales
Pasamos ahora a tratar directamente las primeras fases del estn profundamente arraigados en este proceso. El llanto es un
desarrollo infantil. Con ello podremos comprender mejor los buen ejemplo. En muchas culturas el beb est fsicamente separado
procesos por los cuales el nio llega a ser reconocible como de la madre la mayor parte del da, en una cuna, un cochecito o una
"humano". zona para jugar. Por ello, el llanto suele ser una seal de que el nio
necesita atencin. En otras muchas culturas el recin nacido pasa la
Desarrollo inicial del beb mayor parte del da, durante meses, en contacto directo con el

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cuerpo de la madre, quien lo lleva atado a s. En este caso la madre 1977).


slo prestar atencin a los ataques de llanto que se consideren El apego del beb a su cuidador slo se consolida a partir de
emergencias. Los movimientos de intranquilidad del beb se los siete meses. Antes, la separacin de la madre no ocasionara
consideran la seal principal de que necesita alimento o algn ninguna protesta especfica y el beb aceptar a otros cuidadores sin
cuidado especial. mostrar cambios en los niveles normales de respuesta. A esa misma
Las diferencias culturales tambin se manifiestan en la edad, aproximadamente, los nios empiezan a sonrer a ciertos
interpretacin que se da a la risa. Todos los bebs normales sonren, individuos, pero no de un modo indiscriminado. En este mismo
en determinadas circunstancias, un mes o seis semanas despus de estadio un beb empieza a ver a la madre como a una persona
nacer. Un beb sonreir ante el dibujo de una cara que tenga dos especial. Sabe que existe, incluso cuando est ausente, y es capaz de
puntos en lugar de ojos y tambin lo har ante un rostro humano, tener algn tipo de imagen de ella. Esto tambin supone el
tanto si se oculta la boca como si no. La risa parece ser una respuesta comienzo de la experiencia del tiempo, ya que el beb tiene
innata, no aprendida, ni siquiera provocada, al ver una cara memoria de la madre y es capaz de prever su regreso. Los bebs de
sonriente. Una de las razones por las que podemos estar seguros de ocho o nueve meses pueden buscar objetos ocultos, demostrando as
ello es que los nios que nacen ciegos empiezan a sonrer a la misma que entienden que las cosas tienen una existencia propia,
edad que los que ven, aunque no han tenido oportunidad de copiar independientemente de que estn o no a la vista en un momento
a otros. Sin embargo, las situaciones en las que la risa se considera dado.
apropiada varan de una cultura a otra y esto est relacionado con
las primeras reacciones que la respuesta sonriente de los bebs Selma Fraiberg ha descrito esta fase del comportamiento
suscita en los adultos. Los bebs no tienen que aprender a rerse, infantil en un trabajo destinado a informar a los padres sobre el
pero s han de aprender cundo y dnde se considera oportuno crecimiento de los nios.
hacerlo. As, por ejemplo, los chinos sonren en "pblico" con menos
frecuencia que los occidentales, por ejemplo, al recibir a un Tiene usted un beb de seis o siete meses que le arranca las gafas? Si
desconocido. es as, apenas necesita estos consejos. Qutese las gafas cuando el
nio trate de arrebatrselas, mtaselas en el bolsillo o gurdelas
Nios y cuidadores detrs del almohadn del sof (y no olvide dnde las escondi!). No
se moleste en hacerlo a hurtadillas, deje que el nio le vea
Un beb es capaz de distinguir a su madre -o a otro cuidador esconderlas. No ir a buscarlas. Se quedar mirando fijamente el
principal- de otras personas cuando tiene unas tres semanas. lugar en el que las vio por ltima vez -en su nariz- y luego perder
Todava no reconoce al otro individuo como persona, sino que inters en el asunto. No busca las gafas porque no puede siquiera
responde a ciertas caractersticas, probablemente los ojos, la voz y el imaginarse que existan cuando no las ve.
modo de cogerlo. La madre sabe que el beb la reconoce si ste deja Cuando el beb tenga unos nueve meses no confe ya en los viejos
de llorar cuando ella (en vez de cualquier otra persona) lo coge, si le trucos. Si ve que usted se quita las gafas y las esconde detrs del
sonre ms que a otros, s alza los brazos o da palmas para sealar almohadn del sof mover el almohadn y se precipitar sobre las
que ella ha entrado en la habitacin o si, cuando puede moverse, gafas. Ha aprendido que un objeto puede ocultarse a la vista, pero
gatea hacia ella. Las diferencias culturales influyen en qu que, sin embargo, sigue existiendo. Puede seguir los movimientos de
su mano hasta el escondite e ir a buscar las gafas all. Este es un
reacciones tienden a producirse regularmente. En el estudio de una
enorme paso en el aprendizaje, que pocas veces pasar inadvertido a
cultura de Uganda, Ainsworth vio que no era habitual que las
los padres cuyas gafas, pendientes, pipas, plumas y llaveros no slo
madres y los hijos se abrazasen, se acariciasen o se besasen, mientras
les son arrebatados sino que, adems, peligran. A los padres que
que dar palmas para demostrar placer, tanto la madre como el hijo,
tienen bebs en este estadio del desarrollo les interesan poco los
era mucho ms frecuente que en las familias europeas (Answorth,

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

aspectos tericos del problema aqu expuesto, pero una teora siempre EL desarrollo de respuestas sociales
puede reportar beneficios prcticos. Todava tenemos ms trucos en
la manga. Probemos con ste: deje que el nio le vea esconder las La relacin entre el nio, la madre y otros cuidadores cambia hacia
gafas detrs del almohadn. Djele que las encuentre, convnzale el final del primer ao de vida del beb. El nio o la nia no slo
para que se las d y escndalas detrs de otro almohadn. Ahora est empieza entonces a hablar, sino que se pone de pie (la mayora de
confuso. Buscar las gafas detrs del primer almohadn, en el primer los nios aprenden a andar hacia los catorce meses). En su segundo
escondite, pero no ir a buscarlas al segundo. Esto significa que el y tercer ao los nios desarrollan una creciente capacidad de
beb puede imaginarse que las gafas existen cuando estn escondidas, comprensin de las interacciones y las emociones de otros miembros
pero slo en un lugar, el primer escondite donde su bsqueda tuvo de la familia. El nio aprende a agradar, y tambin a molestar, a los
xito. Cuando el nio no encuentra las gafas debajo del primer dems. Los nios de dos aos se entristecen si uno de los padres se
almohadn sigue buscndolas all mismo, pero no se le ocurre enfada con el otro, y abrazarn al que se muestre visiblemente
buscarlas en el segundo escondite o en cualquier otro sitio. Un objeto preocupado. Un nio de la misma edad es tambin capaz de tomar
an puede desaparecer. Al cabo de unas semanas proseguir su el pelo a un hermano, o a los padres.
bsqueda, ahora ya en los dos escondites, por lo que est en camino A partir del primer ao los juegos comienzan a ocupar gran
de descubrir que se puede cambiar de sitio un objeto pero que ste
parte de la vida del nio. Al principio suelen jugar solos, pero poco
conserva su existencia permanente. (Fraiberg, 1959, pp. 49-50.)
a poco van requiriendo a otros para jugar con ellos. Mediante los
juegos los nios mejoran su coordinacin corporal y amplan su
Los primeros meses de vida de un nio son tambin un perodo de
conocimiento del mundo adulto. Ensayan nuevas habilidades e
aprendizaje para la madre. Las madres (y otros cuidadores, como los
imitan el comportamiento de los adultos.
padres o los hijos mayores) aprenden a recibir la comunicacin que
En un estudio pionero, Mildred Parten estableci una serie de
les enva el nio a travs de su comportamiento y a responder de un
categoras de desarrollo de los juegos que todava se consideran
modo apropiado. Algunas madres son mucho ms sensibles a estas
vigentes (Parten, 1932). Los nios pequeos empiezan con juegos
indicaciones que otras, y en cada mbito cultural se insiste en
independientes y solitarios. Incluso estando con otros nios juegan
diferentes indicaciones o en la reaccin ante ellas. La "lectura" que
solos, sin prestar atencin a lo que hacen los dems. A esto le sigue
hacen las madres del comportamiento de sus hijos influye
la actividad paralela, en la que el nio copia lo que otros hacen sin
notablemente en las pautas de interaccin que se establecen entre
intentar intervenir en sus actividades. Posteriormente (a la edad de
ellos. Por ejemplo, una madre puede interpretar que la inquietud del
tres aos ms o menos), los nios participan cada vez ms en juegos
nio indica que est cansado y lo meter en la cama. Otra puede
asociativos, en los que su comportamiento se relaciona con el de los
interpretar el mismo comportamiento como indicacin de que el
dems. Cada criatura sigue actuando como quiere pero presta
nio necesita entretenerse. A menudo las madres proyectan su
atencin y responde a lo que hacen otros nios. Ms tarde, hacia los
propia personalidad en el beb, por lo que una madre a la que le
cuatro aos, los nios participan en juegos cooperativos, es decir,
resulte difcil mantener una relacin cariosa estable con su hijo
actividades que exigen que cada nio colabore con los dems (como
percibir en l agresividad y rechazo hacia ella.
jugar a "las mams y los paps").
El nacimiento del cario hacia individuos especficos marca un
Desde el primer ao hasta los cuatro o cinco el nio aprende
umbral fundamental en la socializacin. La primera relacin,
tambin disciplina y autorregulacin. Una de las cosas que esto
normalmente entre madre e hijo, se convierte en algo en lo que se
supone es aprender a controlar las necesidades fsicas y a ocuparse
invierten fuertes sentimientos y sobre su base comienzan a
de ellas apropiadamente. A los nios se les ensea a utilizar el
producirse complejos procesos de aprendizaje social.
cuarto de bao (un proceso largo y difcil) y a comer con correccin.
Aprenden adems a "comportarse" en los distintos contextos de su
actividad, particularmente cuando interactan con adultos.

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

Alrededor de los cinco aos el nio se ha convertido en un ser intelectuales del siglo XX. El impacto de sus ideas se ha dejado
prcticamente autnomo que ya no es slo un beb sino que es casi sentir en el arte, la literatura y la filosofa, as como en las ciencias
independiente en lo que se refiere a las rutinas elementales de la sociales. Freud no fue slo un estudioso del comportamiento
vida en casa. Ya est preparado para aventurarse en el mundo humano, sino que se particip en el tratamiento de pacientes
exterior, puede pasar muchas horas lejos de sus padres sin neurticos. El psicoanlisis, la tcnica teraputica que cre, consiste
preocuparse mucho por ello. El nio o la nia es cada vez ms un en dejar que los pacientes hablen libremente sobre sus vidas,
individuo. Una de las caractersticas ms distintivas de los seres particularmente sobre aquello que recuerden de sus ms tempranas
humanos, en comparacin con otros animales, es su autoconciencia. experiencias. Freud lleg a la conclusin de que lo que gobierna
Cmo tenemos que interpretar la aparicin de un sentido del yo, es gran parte de nuestro comportamiento proviene del
decir, de la conciencia de que el individuo tiene una identidad INCONSCIENTE y que esto supone que en la madurez pervive
definida, diferente de la de los dems? En sus primeros meses de nuestra forma de enfrentarnos a las ansiedades en la ms temprana
vida el nio apenas comprende la diferencia entre seres humanos y edad. La mayora de estas experiencias de la primera infancia se
objetos materiales de su entorno, y carece de conciencia de s. Los pierden en nuestra memoria consciente, aunque son la base sobre la
nios no empiezan a utilizar conceptos como "yo", "m" y "t" hasta que se asienta nuestra AUTOCONCIENCIA.
los dos aos, o ms tarde. Poco a poco van entendiendo que los
otros tienen una identidad, una conciencia y unas necesidades Desarrollo de la personalidad
diferentes de las suyas.
Segn Freud, el beb es un ser exigente e incapaz de controlar su
Teoras del desarrollo infantil energa debido a su indefensin esencial. Un beb debe aprender
que sus necesidades o deseos no pueden siempre satisfacerse
El problema de la aparicin del yo ha sido muy debatido y el inmediatamente, y ste es un proceso doloroso. Segn Freud, los
enfoque vara segn la perspectiva terica que se adopte. Hasta bebs no slo tienen necesidad de alimento y bebida sino tambin
cierto punto, ello se debe a que las principales teoras sobre el de satisfaccin ertica. Con esto no quera decir que tuvieran deseos
desarrollo infantil destacan diferentes aspectos de la socializacin. El sexuales en la misma medida que los nios ms mayores o los
trabajo del gran psiclogo y fundador del psicoanlisis, Sigmund adultos. Lo "ertico" se refiere a una necesidad general de contacto
Freud, se centra fundamentalmente en cmo los nios logran corporal estrecho y placentero con los dems.
controlar sus ansiedades, as como en los aspectos emocionales del Segn lo describe Freud, el desarrollo psicolgico humano es
desarrollo infantil. El filsofo y socilogo americano George Herbert un proceso que conlleva grandes tensiones. El beb aprende
Mead presta atencin principalmente a cmo los nios aprenden a progresivamente a controlar sus impulsos, pero stos siguen siendo
emplear los conceptos de "yo" y "m". El estudioso suizo del poderosas motivaciones inconscientes. Freud distingue varios
comportamiento de los nios Jean Piaget trabaj sobre numerosos estadios tpicos en el desarrollo de las capacidades del beb y del
aspectos del desarrollo infantil, pero sus obras ms conocidas versan nio. Presta una especial atencin a la fase que se sita alrededor de
sobre el tema de la cognicin, es decir, cmo los nios aprenden a los cuatro o cinco aos y en la que la mayora de los nios son
pensar sobre s mismos y sobre su entorno. capaces de renunciar a la compaa constante de sus padres y entran
en un mundo social ms amplio. Freud denomina esta fase el
Freud y el psicoanlisis estadio Edpico. Los tempranos vnculos que los bebs y los nios
pequeos establecen con sus padres tienen un evidente componente
Sigmund Freud, un mdico vienes que vivi entre 1856 y 1939, no ertico, en el sentido expresado ms arriba. Si se permitiera que
slo influy de un modo determinante en la formacin de la dichos vnculos perdurasen y siguieran desarrollndose, a medida
psicologa moderna sino que fue una de las principales figuras que un nio fuese madurando fsicamente se sentira sexualmente

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relacionado con el progenitor del sexo opuesto. Esto no ocurre fueron, en muchos sentidos, bastante diferentes a las de Freud.
porque los nios aprenden a reprimir los deseos erticos hacia sus Mead era fundamentalmente un filsofo y pas la mayor parte de su
padres. vida dando clases en la Universidad de Chicago. Escribi bastante
Los nios pequeos varones aprenden que no pueden "seguir poco y la obra por la que es ms conocido, Mind, Self and Society
atados a las faldas de su madre". Segn Freud, el nio experimenta (Espritu, persona y sociedad) (1934) fue, de hecho, una recopilacin
un profundo rechazo hacia su padre, porque ste disfruta de la que sus alumnos realizaron a partir de sus notas de clase y otras
posesin sexual de su madre. Esta es la base del complejo de Edipo, fuentes. Al constituir la base de una tradicin general de
que se supera cuando el nio reprime tanto sus vnculos erticos pensamiento terico -el interaccionismo simblico- las ideas de
con su madre como el rechazo hacia su padre (casi todo esto ocurre Mead han tenido un enorme impacto en la sociologa. (Para un
de forma inconsciente). Este proceso marca un estadio decisivo en el anlisis ms profundo del interaccionismo simblico, vase el
desarrollo del yo autnomo, porque el nio se ha desprendido de su Captulo 21, "La teora sociolgica"). Sin embargo, la obra de Mead
anterior dependencia de los padres, particularmente de la madre. aport adems una interpretacin de las principales fases del
El retrato que hizo Freud del desarrollo femenino es mucho desarrollo infantil, prestando especial atencin a la aparicin del
menos elaborado. Cree que se produce una especie de proceso sentido del yo.
inverso al que se da en los varones. La nia reprime sus deseos Existen interesantes similitudes entre las visiones de Mead y
erticos hacia el padre y supera su rechazo inconsciente hacia la las de Freud. Aunque el primero considera que la personalidad
madre esforzndose por ser como ella, por ser "femenina". Para humana est menos sometida a tensiones. Segn Mead los bebs y
Freud, el modo en el que los nios hacen frente al complejo de los nios pequeos empiezan a desarrollarse como seres sociales
Edipo influye profundamente en las relaciones posteriores del imitando las acciones de los que les rodean, y el juego es uno de los
individuo, sobre todo en las sexuales. mtodos. Como ya se ha dicho anteriormente, al jugar los nios
imitan lo que los adultos hacen. Un nio har tartas de barro si ha
Crticas visto cocinar a un adulto, o cavar con una cuchara despus de ver a
alguien cuidar del jardn. Los juegos infantiles evolucionan desde la
Las teoras de Freud han sido muy criticadas y con frecuencia han mera imitacin a otras actividades ms complejas en las que un nio
suscitado reacciones hostiles. Algunos autores han rechazado la idea de cuatro o cinco aos desempea el papel de un adulto. Mead
de que los nios tengan deseos erticos, as como la tesis que llama a esto adoptar el papel de otro, es decir, aprender lo que
sostiene que aquello que ocurre en la infancia y en el principio de la significa estar en el pellejo ajeno. Es en este estadio cuando los nios
niez crea formas de enfrentarse a la ansiedad que perduran toda la adquieren un sentido desarrollado del yo. Se dan cuenta de que son
vida. Las crticas feministas han considerado que la teora de Freud agentes independientes - el "m" - vindose a travs de los ojos de
se centra demasiado en la experiencia masculina y que presta muy los dems.
poca atencin a la psicologa femenina. Sin embargo, las ideas de Segn Mead, tenemos conciencia de nosotros mismos cuando
Freud continan ejerciendo una poderosa influencia e, incluso si se aprendemos a distinguir el "m" del "yo". El "yo" es el beb no
rechazan en su totalidad, algunas de ellas son probablemente socializado, un amasijo de necesidades y deseos espontneos. El
vlidas. Es casi seguro que existen aspectos inconscientes en el "m", segn Mead utiliza el trmino, es el yo social. Los individuos,
comportamiento humano que descansan en las formas de afirma Mead, desarrollan la autoconciencia al verse a s mismos
enfrentarse a la ansiedad que se desarrollan durante la infancia. como los ven otros. Tanto Freud como Mead consideran que es
alrededor de los cinco aos cuando el nio se va convirtiendo en un
Las teoras de G. H. Mead agente autnomo, capaz de comprenderse a s mismo y de
desenvolverse fuera del contexto familiar inmediato. Para Freud ello
La formacin y la trayectoria intelectual de G. H. Mead (1863-1931) es fruto de la fase edpica, mientras que para Mead es el resultado

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

de la capacidad para desarrollar la autoconciencia. parte de su vida observando el comportamiento de los bebs, los
Un estadio posterior del desarrollo infantil, segn Mead, nios pequeos y los adolescentes. Bas gran parte de su trabajo en
ocurre a los ocho o nueve aos. Es la edad en la que los nios la observacin detallada de un nmero limitado de individuos y no
empiezan a participar en juegos organizados, abandonando el de grandes muestras. No obstante, sostena que sus principales
"juego" asistemtico. Hasta este perodo el nio no empieza a conclusiones eran vlidas para el desarrollo infantil en todas las
comprender los valores y la moralidad que rigen la vida social. Para culturas.
aprender los juegos organizados hay que entender sus reglas, as
como las idea de imparcialidad y de participacin equitativa. En este Las fases del desarrollo cognitivo
estadio el nio aprende a captar lo que Mead denomina el otro
generalizado: los valores y reglas morales reinantes en la cultura en Piaget hizo mucho hincapi en la capacidad del nio para dar
la cual se est desarrollando. Este perodo es algo posterior para sentido al mundo de forma activa. Los nios no absorben
Mead que para Freud pero, una vez ms, existe un parecido claro informacin de forma pasiva sino que seleccionan e interpretan lo
entre las opiniones de ambos al respecto. que ven, oyen y sienten del mundo que les rodea. A partir de sus
Las ideas de Mead son menos polmicas que las de Freud. No observaciones acerca de lo nios, as como de los numerosos
contienen ideas tan chocantes y no dependen de la teora de un experimentos que realiz sobre su forma de pensar, lleg a la
sustrato inconsciente de la personalidad. La teora del desarrollo de conclusin de que los seres humanos pasan por distintas fases en su
la autoconciencia en Mead ha sido, con razn, enormemente desarrollo cognitivo, es decir, a la hora de aprender a pensar sobre s
influyente. Por otro lado, sus puntos de vista nunca se publicaron de mismos y sobre su medio. Cada una de ellas conlleva la adquisicin
un modo integrado y resultan ms tiles por su carcter sugestivo de nuevas capacidades y depende de la conclusin satisfactoria de la
que por haber aportado una interpretacin general del desarrollo fase precedente.
infantil. La primera fase es la sensomotriz, que se extiende desde el
nacimiento hasta los dos aos. Hasta los cuatro meses de edad un
beb no es capaz de diferenciarse a s mismo del entorno. Por
ejemplo, no se da cuenta de que sus propios movimientos hacen que
Piaget: el desarrollo cognitivo los bordes de la cuna vibren. No diferencia los objetos de las
personas, ni es consciente de que hay cosas que existen fuera de su
La influencia de la obra de Jean Piaget no ha sido menor que la de campo de visin. Como demuestran las investigaciones a las que ya
Freud. Nacido en Suiza en 1896, Piaget pas la mayor parte de su nos hemos referido, los bebs aprenden gradualmente a distinguir a
vida como director de un instituto para el desarrollo infantil en las personas de los objetos, hasta darse cuenta de que ambos tienen
Ginebra. Public un extraordinario nmero de libros y de artculos una existencia independiente de sus percepciones inmediatas. Piaget
cientficos, no slo sobre el desarrollo de los nios, sino tambin denomina esta fase sensomotriz porque los bebs aprenden
sobre educacin, historia del pensamiento, filosofa y lgica. principalmente tocando los objetos, manipulndolos y explorando
Mantuvo su prodigiosa produccin hasta justo antes de su muerte, fsicamente el entorno. El logro principal de esta fase es que el nio
en 1980. llega a comprender que su medio posee propiedades distintas y
Aunque Freud dio mucha importancia a la infancia nunca estables.
estudi a los nios directamente. Su teora fue elaborada sobre la El siguiente perodo, llamado fase preoperatoria, es al que
base de las observaciones realizadas en el curso del tratamiento Piaget dedic el grueso de su investigacin. Esta fase dura desde los
psicoteraputico aplicado a sus pacientes adultos. Mead tampoco dos aos hasta los siete, edad en la que el nio adquiere dominio del
estudi el comportamiento de los nios y elabor sus ideas en el lenguaje y es capaz de emplear palabras para representar objetos e
contexto de la discusin filosfica. Piaget, por el contrario, pas gran imgenes de forma simblica.

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

Un nio de cuatro aos utilizar el movimiento de su mano, crecimiento puede entender ideas hipotticas y con un alto grado de
por ejemplo, para representar el concepto de "avin". Piaget abstraccin. Cuando se enfrenta a un problema puede barajar los
denomina esta fase preoperatoria porque los nios an no son distintos modos de resolverlo y pensar sobre ellos tericamente para
capaces de utilizar las capacidades mentales que estn hallar una solucin. El joven en la fase operatoria formal es capaz de
desarrollando de forma sistemtica. Lo que caracteriza a los nios comprender por qu ciertos tipos de preguntas son capciosas. A la
en esta fase es el egocentrismo. Para Piaget este concepto no alude al pregunta: qu criaturas son al mismo tiempo caniches y perros?,
egosmo, sino a la tendencia del nio a interpretar el mundo podr dar o no la respuesta correcta (la respuesta es "caniches"),
exclusivamente segn su propia posicin. Ella o l no comprenden, pero entender por qu la es correcta y sabr apreciar su humor.
por ejemplo, que otros vean los objetos desde una perspectiva Segn Piaget, las tres primeras fases de desarrollo son
diferente de la suya. Mirando un libro, el nio preguntar sobre una universales, pero no todos los adultos alcanzan la operatoria formal.
de sus ilustraciones, sin darse cuenta de que la persona que est El desarrollo del pensamiento operatorio formal depende en parte
enfrente slo puede ver las pastas del libro. de los procesos de escolarizacin. Los adultos con un nivel
En la fase preoperatoria los nios no son capaces de mantener educativo limitado tienden a seguir pensando en trminos ms
conversaciones lgicas con otros. En el habla egocntrica lo que dice concretos y conservan amplios restos de egocentrismo.
un nio est poco relacionado con lo que dice el interlocutor. Los
nios hablan en presencia de otros pero no entre s como los adultos. Crticas
Durante esta fase de desarrollo los nios no tienen una comprensin
general de las categoras de pensamiento que los adultos dan por Margaret Donaldson ha cuestionado la idea de Piaget de que los
sentadas: conceptos como los de causalidad, velocidad, peso o nios son ms egocntricos que los adultos (Donaldson, 1979). Las
nmero. Incluso si un nio ve que se echa agua de un recipiente alto tareas que Piaget impuso a los nios que estudiaba partan, segn
y estrecho a otro bajo y ancho no entender que el volumen de agua ella, de una postura adulta y no se planteaban de una forma
es el mismo, y concluir que en el segundo recipiente hay menos comprensible para ellos. El egocentrismo, en ciertas situaciones, es
agua porque su nivel es ms bajo. igualmente caracterstico del comportamiento adulto. Para
Un tercer perodo, la fase operatoria concreta, va desde los demostrarlo cita un pasaje de la autobiografa del poeta britnico
siete hasta los once aos. Durante esta fase los nios llegan a Laurie Lee, en el que describe su primer da en el colegio cuando era
dominar ideas abstractas y lgicas. Pueden manejar ideas como la pequeo.
de causalidad sin mayor problema. Un nio en este estadio de
desarrollo se dar cuenta de que es falso el razonamiento de que el Me pas el da agujereando papeles, luego me fui a casa con un
recipiente ms ancho contiene menos agua que el ms estrecho, humor de perros.
aunque los niveles de agua sean diferentes. Ahora es capaz de - Qu pasa, cario? - No te ha gustado el colegio?
realizar las operaciones matemticas de multiplicar, dividir y restar. - No me dieron ningn regalo.
En esta fase, los nios son mucho menos egocntricos. En la fase - Un regalo? qu regalo?
preoperatoria, si se pregunta a una nia cuntas hermanas tiene, - Dijeron que me daran un regalo.
contestar correctamente que "una". Pero si se le pregunta cuntas - No, hijo, no creo que lo dijeran.
hermanas tiene tu hermana, probablemente responder que - S que lo hicieron! Me dijeron: "T eres Laurie Lee, verdad?
ninguna, porque no puede verse a s misma desde el punto de vista Bueno, sintate ah a esperar el regalo". Estuve all sentado todo el
de su hermana. En la fase operatoria concreta el nio es capaz de da pero no me lo dieron. No pienso volver. (Lee, 1965, p.50.)
responder a esa pregunta correctamente y sin dificultad.
Desde los once a los quince anos tiene lugar lo que Piaget Como adultos tendemos a pensar que es gracioso que el nio no
denomina fase operatoria formal. Durante la adolescencia, el nio en haya entendido bien las instrucciones del profesor. Sin embargo, en

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

un nivel ms profundo, seala Donaldson, el adulto no ha puede determinar en qu medida el nio tiene una trayectoria
comprendido al nio, al no reconocer la ambigedad de la frase "sit satisfactoria a lo largo de los estadios cognitivos posteriores
there for the present" (en ingls, present significa presente y regalo). El marcados por Piaget.
adulto, y no el nio, ha pecado de egocentrismo. Hasta este momento, sobre todo al analizar a Freud y Mead,
La obra de Piaget tambin ha sido muy criticada en relacin a nos hemos centrado principalmente en la infancia y en el comienzo
sus mtodos. Cmo podemos generalizar a partir de conclusiones de la niez porque los primeros aos de la vida son cruciales. Qu
que se basan en la observacin de un pequeo grupo de nios que ocurre en las otras fases del cielo vital? La vida de cada uno pasa por
viven en una determinada ciudad? Sin embargo, en trminos ciertas fases, desde la niez hasta la ancianidad, pasando por la
generales, las ideas de Piaget se han visto corroboradas por una adolescencia y la madurez. Al contrario que en los primeros
gran cantidad de investigaciones que han partido de ellas. Los apartados de este captulo, no tomaremos el punto de vista del
estadios de desarrollo que identific probablemente no sean tan individuo sino que tendremos ms en cuenta de qu manera se
ntidos como l crea, pero muchas de sus ideas son aceptadas por la organizan socialmente estas fases de desarrollo, dado que tenemos
mayora. que comprender el desarrollo individual dentro de un contexto
social amplio.

La relacin entre las teoras Comparacin entre Freud, Mead y Piaget

Existen grandes diferencias entre los puntos de vista de Freud. Freud


Mead y Piaget pero, a pesar de todo, es posible hacerse una idea del
desarrollo infantil conectando sus teoras. Lo que hace diferente la explicacin que dio Freud del desarrollo
Los tres autores aceptan que, en los primeros meses de vida, infantil es su acusado hincapi en el inconsciente y en las fuentes
un beb no comprende bien la naturaleza de los objetos o de las emocionales. Segn Freud, hay aspectos fundamentales de la
personas de su entorno, ni tampoco que l o ella tenga una personalidad de cada individuo que se establecen muy al principio
identidad propia e independiente. Durante los dos primeros aos de su vida, especialmente como resultado de la interaccin con la
aproximadamente, antes de dominar las habilidades lingsticas, la madre. Al aprenderse estas pautas de comportamiento antes de que
mayor parte del aprendizaje del nio es inconsciente porque carece el nio pueda dominar el uso del lenguaje, stas suelen pervivir en
de la conciencia del yo. Es muy posible que Freud tuviera razn un nivel inconsciente.
cuando sealaba que las formas de enfrentarse a las ansiedades que El beb tiene que aprender que sus necesidades no pueden
se constituyen en este primer perodo relacionadas, especialmente, satisfacerse inmediatamente. Todas las madres imponen algn tipo
con la interaccin con la madre y el padre- continan siendo de disciplina alimentara a sus nios, de modo que el beb va poco a
importantes en el posterior desarrollo de la personalidad. poco reprimiendo -bloqueando inconscientemente- la exigencia de
Es probable que los nios aprendan a ser seres auto satisfacer inmediatamente sus necesidades. Para Freud, la represin
conscientes a lo largo del proceso propuesto por Mead, el de est en la base de algunas de las ms importantes caractersticas del
diferenciacin entre el "yo" y el m". Sin embargo, como sealaba desarrollo infantil. El nio o la nia tienen una relacin positiva y
Piaget, los nios que han alcanzado un sentido del yo conservan negativa con su madre, de forma que el amor y el antagonismo estn
formas de pensar egocntricas. El desarrollo de la autonoma del mezclados.
nio probablemente conlleva dificultades emocionales mayores de La transicin edpica, que normalmente tiene lugar alrededor
las que tanto Mead como Piaget parecan creer, y es precisamente en de los cuatro o cinco aos, representa un papel crucial en las teoras
este punto donde las ideas de Freud resultan particularmente de Freud. La idea procede de Edipo, un mito de la Grecia clsica,
relevantes. El ser capaz de enfrentarse a las primeras ansiedades que sin saberlo mat a su padre y se cas con su madre. En la fase

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

edpica, la sociedad impulsa al nio a romper con el refugio emocional del nio.
emocional que la madre ha representado hasta entonces. Dentro de Para Piaget, el nio es, en principio, egocntrico: ve el mundo
la familia, el padre es el agente principal a la hora de exigir esta nicamente desde la perspectiva que le ofrece su propia situacin en
mayor autonoma e independencia. El nio debe reprimir su odio al l. Los nios tienen que aprender que existen otras personas cuyos
padre y, al mismo tiempo, gran parte de la dependencia anterior pensamientos y sentimientos son comparables a los suyos, y les
respecto a la madre. cuesta muchos meses captar conceptos que los adultos dan por
sobreentendidos, como los de velocidad, peso o nmero. Aprender a
Mead utilizar el idioma es una parte fundamental en el dominio de dichas
ideas. El camino que va desde el egocentrismo infantil a la madurez
El enfoque de Mead se aparta del de Freud en algunas cuestiones atraviesa diversos estadios caractersticos. Piaget seala que, en cada
fundamentales. Freud era mdico y psiquiatra. Mead era filsofo y uno de ellos, el nio va aumentando gradualmente su capacidad
socilogo, y le preocupaba menos el funcionamiento emocional para captar conceptos abstractos y para comprender los
interno de la personalidad individual que los procesos de sentimientos de los dems. Hasta los quince aos aproximadamente
interaccin social. Mead insisti menos que Freud en el inconsciente los nios no son capaces de asimilar conceptos lgicos y racionales
y la idea de represin apenas aparece en su obra. complejos y, en realidad, hay nios que nunca llegan a este estadio.
Adems, Mead no estaba de acuerdo con Freud en que lo que
ocurre desde el nacimiento hasta la primera infancia determina
sustancialmente gran parte de nuestras experiencias posteriores.
Para Mead, la capacidad de aprendizaje social de la adolescencia es El ciclo vital
tan importante como la de la infancia.
Mead hizo mucho hincapi en la importancia del juego para el Las diversas transiciones por las que atraviesan los individuos a lo
desarrollo del nio. A travs de los aspectos imaginativos del juego, largo de su vida parecen, a primera vista, estar determinadas
el nio aprende a representar el papel del otro, a ver el mundo como biolgicamente desde la infancia a la madurez para terminar en la
lo ven los otros y a romper con un punto de vista egosta. Los nios muerte. Sin embargo, las cosas son mucho ms complejas. Los
separan el "yo" del "m" como consecuencia de este proceso. El "m" estadios del ciclo vital tienen una naturaleza tanto social como
es el yo social, el yo ante el que reaccionan los dems. Al final de la biolgica. Reciben la influencia de las diferencias culturales y de las
niez y en la primera adolescencia el chico o la chica aprenden a circunstancias materiales en las que vive la gente en determinados
representar el papel del otro generalizado, es decir, a asumir las tipos de sociedades. Por ejemplo, en el mundo occidental actual la
normas y valores abstractos en los que se basa el conjunto de la muerte se suele relacionar con la vejez, porque la mayora de la
sociedad. Tambin esto suele aprenderse, ms que nada, a travs de gente vive durante setenta aos o ms. Sin embargo, en las
juegos cooperativos. sociedades tradicionales mora ms gente joven de la que sobreviva
hasta la vejez.
Piaget
La infancia
El tercer gran terico del desarrollo infantil se diferencia tanto de
Freud como de Mead. Piaget era un psiclogo que bas la mayora Para la mayora de nosotros la infancia es un estadio diferenciado y
de sus ideas en la observacin directa de los nios. Ni Freud ni concreto de la vida. Suponemos que los "nios" son distintos de los
Mead estudiaron directamente a los nios. Al igual que Mead, "bebs" y de los que empiezan a gatear. La infancia se sita entre el
Piaget hizo menos hincapi en el inconsciente que Freud; sin momento en que se deja la cuna y el comienzo de la adolescencia.
embargo, escribi mucho ms que Mead sobre el desarrollo Sin embargo, el concepto de infancia o niez, como tantos otros

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

aspectos de nuestra vida social actual, no surgi hasta hace dos o actuales, se cree que fue comn, en este sentido, en la Europa
tres siglos. En las sociedades tradicionales, se pasaba directamente premoderna.
de ser considerado un beb durante un perodo muy prolongado a Parece posible que, como consecuencia de los cambios que se
realizar trabajos dentro de la comunidad. El historiador francs estn produciendo en las sociedades modernas, la posicin que
Philippe Aris ha sealado que la niez, como una fase separada del ocupa la "niez" se est viendo otra vez erosionada. Algunos
desarrollo, no exista en la Edad Media (Aris, 1973). En las pinturas observadores han sugerido que los nios ahora crecen tan rpido
de la Europa medieval, los nios eran retratados como "pequeos que el carcter distintivo de la niez est desapareciendo de nuevo
adultos", con rostros maduros y el mismo tipo de vestimenta que los (Suransky, 1982, Winn, 1983). Por ejemplo, incluso los nios
mayores. Los nios participaban en los mismos trabajos y juegos bastante pequeos ven los mismos programas de televisin que los
que los adultos, y carecan de los juguetes o entretenimientos que adultos, familiarizndose as mucho antes que las generaciones
nosotros actualmente consideramos normales. precedentes con el "mundo adulto".
Hasta comienzos del siglo XX, en Gran Bretaa y en la
mayora de los pases occidentales, los nios de tan slo siete u ocho La adolescencia
aos empezaban a trabajar, a una edad que ahora nos parece muy
temprana. De hecho, en el mundo actual todava hay muchos pases El concepto de "adolescente" es relativamente reciente. Los cambios
en los que los nios trabajan la jornada completa, a menudo en biolgicos que supone la pubertad (el momento en el que una
circunstancias fsicas de gran dureza, como las minas de carbn, por persona es capaz de tener una actividad sexual adulta y de
ejemplo (UNICEF, 1987). La idea de que los nios tienen unos reproducirse) son universales. Sin embargo, en muchas culturas esto
derechos propios y de que la utilizacin de mano de obra infantil no produce el mismo grado de confusin e incertidumbre tan
resulta moralmente repugnante, es relativamente reciente. habitual entre los jvenes occidentales de hoy. Cuando existe un
Algunos historiadores, siguiendo el enfoque sealado por sistema de grados de edad, por ejemplo, junto a una serie de ritos
Aris, han sealado que en la Europa medieval la mayora de la particulares que sealan la transicin de una persona a la madurez,
gente era indiferente, si no hostil, a sus hijos. Sin embargo, otros el proceso de desarrollo psicosexual resulta por lo general ms
autores han rechazado esta idea, que no se sostiene si atendemos a sencillo. Los adolescentes de las sociedades tradicionales tienen
las culturas tradicionales que existen en la actualidad. Muchos menos que "desaprender" que los de las sociedades modernas, ya
padres, y particularmente las madres, casi con toda certeza que el ritmo de cambio es ms lento. Llega un momento en el que
establecieron los mismos tipos de vnculos con sus hijos que los que nuestros hijos tienen que dejar de ser nios: tienen que abandonar
hoy son habituales. No obstante, debido al largo perodo que hoy sus juguetes y romper con sus objetivos infantiles. En las culturas
consideramos "niez", las sociedades modernas estn, de algn tradicionales, donde los nios trabajan junto a los mayores, este
modo, ms "centradas en la infancia" que las tradicionales. Tanto el proceso de "desaprendizaje" es normalmente mucho menos estricto.
hecho de tener hijos como la infancia en s misma se han convertido La particularidad de ser "adolescente" en las sociedades
en fases ms claramente diferenciadas de lo que se consideraba en occidentales est relacionada tanto con la expansin generalizada de
las comunidades tradicionales. los derechos del nio como con el proceso educativo formal. Los
Hay que subrayar que una sociedad centrada en la infancia no adolescentes suelen intentar copiar el comportamiento de los
es aqulla en la que todos los nios disfrutan del amor y del cuidado adultos, pero la ley los trata como nios. Puede que quieran trabajar,
de sus padres o de otros adultos. Los abusos sexuales y los malos pero se les obliga a permanecer en el colegio. Los adolescentes estn
tratos a nios son una caracterstica habitual en la vida familiar de la "a medio camino" entre la infancia y la madurez, y crecen en una
sociedad actual, si bien hasta hace poco tiempo no se conoca la sociedad sujeta a continuos cambios.
magnitud del fenmeno. Los malos tratos a menores estn
claramente relacionados con lo que, de acuerdo con los criterios El adulto joven

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

cuarenta" es una realidad para mucha gente de mediana edad. Una


La juventud adulta parece estar convirtindose cada vez ms en una persona puede pensar que ha desperdiciado todas las
etapa especfica del desarrollo personal y sexual de las sociedades oportunidades que la vida le ha ofrecido o que nunca alcanzar las
modernas. Particularmente entre los grupos ms acomodados, pero metas que abrig desde la infancia. Sin embargo, no hay razn para
no slo en ellos, la gente, en sus primeros veinte aos, "se toma su que las transiciones por las que se atraviesa conduzcan
tiempo" para viajar y explorar filiaciones sexuales, polticas y inevitablemente a la resignacin o a la ms terrible desesperacin;
religiosas. Probablemente crecer la importancia de esta "moratoria", desprenderse de los sueos infantiles puede resultar una liberacin.
dado el largo perodo de educacin por el que muchos pasan ahora.
La vejez
La edad adulta
En sociedades del pasado las personas de edad disfrutaban de un
La mayora de los adultos occidentales jvenes pueden aspirar a una profundo respeto. Los "ancianos" -los grupos de mayor edad- solan
vida que se prolongue hasta la vejez. En la poca premoderna pocos tener mucho que decir -a menudo la ltima palabra- en cuestiones
podan confiar en un futuro tal. La muerte por enfermedad, a causa importantes para el conjunto de la comunidad. En las familias, la
de una plaga o por accidente, era mucho ms frecuente en todos los autoridad tanto del hombre como de la mujer aumentaba por lo
grupos de edad que hoy y las mujeres, en particular, corran un gran general con la edad. En las sociedades industrializadas, por el
riesgo debido a la elevada tasa de mortalidad en el parto. contrario, las personas mayores tienden a perder autoridad en el
Por otro lado, algunas de las tensiones a las que ahora nos mbito familiar y en el conjunto de la comunidad social. Al jubilarse,
vemos sometidos eran menos pronunciadas en pocas anteriores. es probable que sean ms pobres que nunca. Al mismo tiempo, se ha
Las personas solan mantener un contacto ms estrecho con sus producido un enorme incremento en la proporcin de la poblacin
padres y con otros parientes que en las actuales poblaciones de ms de sesenta y cinco aos. En la Gran Bretaa de 1900 slo una
flotantes, y su trabajo cotidiano era el mismo que el de sus de cada treinta personas era mayor de sesenta y cinco aos; hoy, la
antepasados. En nuestra sociedad, las principales incertidumbres proporcin es una de cada cinco.
han de resolverse en el matrimonio, la vida familiar y en otros La transicin a la ancianidad en una cultura tradicional sola marcar
contextos sociales. Tenemos que "hacernos" nuestra vida en mayor la cima del prestigio que un individuo poda alcanzar. En nuestra
grado que en el pasado. La creacin de vnculos sexuales y sociedad la jubilacin suele acarrear lo contrario. Para las personas
maritales, por ejemplo, depende ahora de la iniciativa y la seleccin mayores, que ya no viven con sus hijos y han sido expulsadas del
individuales, en vez de ser determinada por los padres. Esto escenario econmico, no resulta sencillo lograr que el perodo final
representa una mayor libertad para el individuo pero la de sus vidas sea gratificante. Antes se pensaba que aquellos que
responsabilidad tambin puede originar tensiones y dificultades. saban enfrentarse a la vejez lo hacan recurriendo a sus recursos
Dar una "imagen de persona que mira al futuro" cuando se es personales, preocupndose menos por las gratificaciones externas
de mediana edad tiene hoy una especial importancia. La mayora de que pudiera ofrecerles la vida social. Aunque esto pueda ser verdad
la gente no espera "hacer lo mismo durante toda su vida", como le en ciertas ocasiones, es posible que en una sociedad en la que
ocurra a la mayor parte de la poblacin en las culturas muchos gozan de buena salud en su vejez se extienda cada vez ms
tradicionales. A los hombres y mujeres que han dedicado su vida a una actitud de "mirar al exterior". Los que estn jubilados podran
una carrera profesional es probable que, en la mitad de su vida, les encontrar una renovacin en lo que se ha llamado la "tercera edad"
parezca insatisfactorio el nivel alcanzado y que las oportunidades (la que sigue a la niez y la madurez), en la cual comience una
para desarrollarse estn bloqueadas. Las mujeres que han pasado su nueva etapa de educacin.
juventud cuidando de unos hijos que ya se han ido de casa, es
posible que se sientan socialmente intiles. La "crisis de los La sucesin de las generaciones

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo Sociologa

una comunidad que vive indefinidamente, con independencia de la


En la Europa medieval la muerte era ms visible que hoy en da. En transitoriedad de la existencia personal. En tales circunstancias la
el mundo moderno la mayora de la gente muere en los recintos muerte quizs pueda verse con menos ansiedad que en las
cerrados de los hospitales, apartados del contacto con sus parientes circunstancias sociales individualistas y sometidas a cambios
y amigos. Hoy, la muerte es considerada por mucha gente en acelerados del mundo moderno.
occidente como el final de la vida individual, no como parte del
proceso de renovacin de las generaciones. El debilitamiento de las Socializacin y libertad individual
creencias religiosas tambin ha alterado nuestras actitudes ante la
muerte, que suele ser un tema del que no se habla. Se presupone que Dado que el entorno cultural en el que nacemos y alcanzamos la
las personas tienen miedo de morir y, por ello, los mdicos y los madurez tiene tanta influencia sobre nuestro comportamiento,
parientes suelen esconder la verdad a un enfermo desahuciado. podra parecer que se nos priva de individualidad o de voluntad
Segn Elizabeth Kbler-Ross, el proceso de adaptacin a la propia. Se podra pensar que simplemente nos acoplamos a unos
inminencia de la muerte es un proceso de socializacin que moldes preestablecidos que la sociedad tiene preparados para
comprende varios estadios. El primero es la negacin: el individuo nosotros. Algunos socilogos escriben sobre la socializacin -e
rehsa aceptar lo que ocurre. El segundo estadio es la ira, incluso sobre sociologa en general!- como si ste fuera el caso, pero
particularmente entre aquellos que mueren jvenes y que sienten tal punto de vista es fundamentalmente errneo. El hecho de que
rencor por verse privados de la mayor parte de su vida. Le sigue el desde el nacimiento hasta la muerte interactuemos con otros
estadio de negociacin. El individuo hace un pacto con el destino, o condiciona, sin ninguna duda, nuestra personalidad, los valores en
con la deidad, para morir pacficamente si se le permite vivir para los que creemos y el comportamiento que desarrollamos. Sin
poder presenciar un acontecimiento significativo concreto, como embargo, la socializacin tambin es el origen de nuestra propia
una boda o un cumpleaos en la familia. Despus, el individuo cae individualidad y libertad. En el curso de la socializacin cada uno
con frecuencia en una depresin. Finalmente, si se sobrepone a este desarrolla un sentido de la IDENTIDAD propia y la capacidad de
estado, pasar a la fase de aceptacin, en la cual se logra aceptar en pensar y actuar de forma independiente.
paz la proximidad de la muerte. Este punto se ilustra fcilmente con el ejemplo del aprendizaje
Kbler-Ross seala que cuando pregunta a su audiencia qu es del lenguaje. Nadie inventa el lenguaje que aprendemos de nios y
lo que ms temen de la muerte, la mayora de las personas todos estamos condicionados por reglas de uso lingstico fijas. Sin
responden que temen lo desconocido, el dolor, la separacin de los embargo, al mismo tiempo, comprender el lenguaje es uno de los
seres queridos o el no haber podido llevar a cabo los proyectos que factores bsicos que hacen posible nuestra autoconciencia y
tenan. Para esta autora, estas cosas son slo la punta del iceberg. creatividad. Sin lenguaje no seriamos seres autoconscientes y
Prcticamente todo aquello que asociamos con la muerte es viviramos ms o menos en el aqu y ahora. El dominio del lenguaje
inconsciente y tiene que salir a la luz si queremos ser capaces de es necesario para la riqueza simblica de la vida humana, para ser
aceptarla. De un modo inconsciente, la gente no puede concebir su conscientes de las propias caractersticas individuales y para nuestro
propia muerte ms que como una entidad maligna que viene a dominio prctico del entorno.
castigarles. Si consiguen ver que sta es una asociacin irracional -
que, por ejemplo, ser un enfermo terminal no es un castigo por las Lecturas complementarias
malas acciones- el proceso se facilita (Kbler-Ross, 1987).
En las culturas tradicionales, en las que los hijos, los padres y Philippe Aris (1973): Centuries of Childhood, Harmondsworth,
los abuelos suelen vivir en la misma casa, se tiene normalmente una Penguin (ed. cast.: El nio y la vida familiar en el Antiguo
conciencia clara de la conexin entre la muerte y la sucesin de las Rgimen, Madrid, Taurus, 1988). Un anlisis clsico, aunque
generaciones. Los individuos se sienten parte de una familia y de controvertido, de la aparicin en la historia de la infancia como

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Captulo 2. Cultura, Sociedad E Individuo

fase diferenciada del desarrollo humano.


Ruth Benedict (1946): Patterns of Culture, Nueva York, Mentor
Books. Un estudio clsico de las diferencias culturales que an
vale la pena leer.
Ralph Fasold (1991): The Sociolinguistics of Language, Oxford,
Blackwell (ed. cast.: La sociolingstica de la sociedad, Madrid,
Visor, 1995). Un til manual que abarca muchos de los aspectos
de la naturaleza del lenguaje y de la cultura.
Elizabeth Kbler-Ross (1987): Living with Death and Dying,
Londres, Souvenir Press (ed. cast.: Sobre la muerte y los
moribundos, Barcelona, Grijalbo, 1989). Emotivo relato de
diversas actitudes frente a la muerte.
Elly Singer (1992): Childcare and the Psychology of Development,
Londres, Routledge. Un estudio del desarrollo del nio y del
problema que plantea el que las mujeres se libren de las
obligaciones exclusivas de la maternidad.
Frances C. Waksler (1991): Studying the Social Words of children:
Sociological Readings, Londres, Falmer. Una recopilacin de
textos sobre el desarrollo del nio.
Raymond Williams (1981): Culture, Glasgow, Fontana (ed. cast.:
Cultura, Barcelona, Paids, 1982). Un anlisis til y general del
concepto de cultura.

Trminos importantes

- Instinto
- Subcultura
- Etnocentrismo
- Cognicin
- Psicoanlisis
- Complejo de Edipo
- El yo social
- El otro generalizado
- Fase sensomotriz
- Fase preoperatoria
- Egocentrismo
- Fase operatoria concreta
- Fase operatoria formal
- Ciclo vital

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