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CELEIDA TOSTES, A CERMICA NA ACADEMIA

E NA ARTE CONTEMPORNEA BRASILEIRA

Elaine Regina dos Santos1


Palavras chaves: Celeida Tostes, cermica, arte contempornea
Key words: Celeida Tostes, ceramic, contemporary art

A Cermica sempre foi considerada uma arte menor, talvez por estar relacionada com a arte

popular, com o artesanato, com o folclore. Ou ser, ainda, porque o barro remete idia de

excremento? Levy Strauss em sua obra A Oleira Ciumenta analisa alguns povos de mesmo dialeto e

famlia onde se observa a passagem da argila aos excrementos: Para os Cahuilla e os Serranos, o

demiurgo modelou a primeira humanidade com argila. Os Chemehuevi dizem que o demiurgo modelou

os seus antepassados e os dos Mohave, com os seus excrementos. (LEVY-STRAUSS, p. 171)

A argila de aspecto rude, desorganizada constitui uma composio de excrementos da terra,

da vegetao, de animais, restos que se depositam. Ao ser culturalizada tornam-se peas imutveis

depois de modeladas e queimadas.

A cermica faz parte da histria de toda a humanidade, ela conta histria, ela material

arqueolgico, antropolgico, ela princpio. A partir da modelagem no barro que muitos trabalhos

nascem, ela semente.

A cermica, nos tempos mais remotos, foi utilizada como tcnica para construir peas utilitrias

como lamparinas, instrumento de cozinha e de armazenamento. Com o passar do tempo e o

desenvolvimento da tcnica passa a representar smbolos de poder e status social, e ocupa, portanto, o

campo da arte.

Os vasos mais antigos que se conhecem eram modelados mo em barro cru,


tal qual era extrado da terra, e secos ao sol e ao vento. Mesmo nesse grau do

1
Aluna do Programa de Ps- Graduao em Artes Visuais - Linha de Pesquisa: Processos e Procedimentos Artsticos - Universidade Estadual Paulista Jlio
de Mesquita Filho- UNESP
seu desenvolvimento, antes de possuir escrita, literatura ou mesmo uma
religio, o homem possua j esta arte, e os vasos que ento produzia ainda so
capazes de nos sensibilizar por suas formas expressivas. Quando o homem
descobriu o fogo e aprendeu a tornar seus vasos rijos e duradouros, quando
inventou a roda e como oleiro pde acrescentar ritmo e movimento ascensional
ao seu conceito de forma, estavam presentes todos os elementos essenciais da
mais abstrata de todas as formas de arte. (READ, 1968, p 27)

As cermicas mais antigas datam entre 17.500 a 18.300 anos atrs 2 e inmeros trabalhos foram

realizados a partir do barro durante toda a histria da civilizao.

Segundo Barata (1952), citado por Dalglish (2006, p. 21): s o que o ndio modelou no barro e

muito pouco do que esculpiu na pedra resistiu aos sculos e, assim, embora fragmentada, a cermica a

pista principal para que os estudiosos logrem verificar a capacidade artstica dessas coletividades

desaparecidas.

Nos livros de Histria da Arte quase no h a presena da cermica, ela aparece na histria da

arte grega, romana e etrusca, e analisada enquanto pintura. a antropologia e arqueologia que

parecem mais valorizar esta expresso de arte. Apesar de que, para Rogrio Cezar de Cerqueira Leite,

professor emrito da Unicamp, em artigo publicado no Jornal O Estado de So Paulo, afirma que:

flagrante o descaso de intelectuais brasileiros com pesquisa sobre a riqueza esttica e iconogrfica da

cermica nacional, que arquelogos brasileiros se ocupam mais da antiguidade grega e romana do que

a do prprio pas e ainda que: Para apreciar as requintadas cermicas marajoara e tapajoara tm os

brasileiros que recorrer aos museus europeus e americanos. Para ele a cermica tem o mesmo status de

importncia de tcnica quanto ao da pedra lascada, principalmente por que... Enquanto a pedra lascada

servia antes caa e guerra, ou seja, a aes violentas, a cermica prestou-se manuteno e coco

de alimentos, atividades pacficas e agregadoras. Deixa a questo: de indagar-se, se a falta de

2
'Oldest pottery' found in China. BBC News Science & Environment 1 June 2009 23:07 UK. http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8077168.stm
acesso em 19/06/2010.
autoestima que caracteriza o brasileiro no seria exacerbada por tanta omisso dos intelectuais nas

universidades e academias brasileiras em relao ao seu prprio patrimnio cultural. 3

A cermica, por ter um potencial edificante, estudada enquanto tcnica em larga escala, na

engenharia, na odontologia, na fabricao de inmeros produtos, at mesmo de chips de computador.

No campo da arte temos artistas que escolheram o barro como matria-meio para sua expresso.

Herbert Read considera que a mais simples e mais difcil das artes.

Cermica arte pura; arte liberta de qualquer inteno imitativa. A escultura,


com a qual est mais intimamente relacionada, teve desde o incio uma inteno
imitativa, e nessa medida talvez tenha sido menos livre que a cermica como
meio de expressar o desejo de forma; a cermica a arte plstica na sua
essncia mais abstrata. (HEAD, 1968, p 28)

Antes de vrias esculturas serem bronze, resina, metal, madeira, ou tantos outros materiais, ela

terra. O barro matriz, semente. com este material indelvel que as mos amassam, sentem,

escutam o pulsar da criao. Ele carne palpvel e se sucumbi aos cncavos e convexos, aos volumes,

aos planos... Imprime a memria da alma criativa do artista, imprime e registra o toque do artista e suas

digitais. E qui as memrias de outros seres que o trabalharam antes deste, j que, o barro tem grande

poder de vida cclica, de ser modelado e remodelado: ser apenas barro imediatamente depois de ter sido

um grande rei, e voltar a ser barro, uma pequena e indefesa criana, depois barro novamente, e voltar a

ser...

So inumerveis os artistas que usaram o barro como meio de seu labor. No poderia deixar de

citar uma das mulheres mais impressionantes do nosso tempo, Camille Claudel (1864-1943), que inicia

seu trabalho de escultura no sculo XIX: Camille nasceu, em 8 de dezembro de 1864, e cresceu na

humilde Aldeia de Villeneuve-sur-Fre, na Champagne, Frana.

Segundo Arnaud de La Chapelle, desde pequena, Camille amassava o barro com instinto
4
destemido, fascinada pelos monstros dos rochedos de Gyn, floresta vizinha... A maioria de seus

3
Artigo publicado no Estado de Hoje, Caderno 2, Herana viva, longe da academia, 28 de junho de 2009.
http://www.estadao.com.br/estadaodehoje/20090628/not_imp394177,0.php . Pgina consultada em 20 de setembro de 2009.
trabalhos so finalizados em fundio de bronze, mas foi no barro que seu exerccio de escultura se

ocupou primeiramente, o que ocorre com a maioria dos escultores.

No Brasil, destacou-se no campo da cermica e da escultura a artista Celeida Tostes (1929-

1995). Segundo crticos como Frederico Morais Uma das mais importantes ceramistas brasileiras, ao

lado de Francisco Brennand, Antonio Poteiro, Megume Yasa e Shoko Suzuki 5. Ainda segundo

Morais, o trabalho que desenvolveu, e seus projetos ousados, deram um estatuto de arte maior

cermica.

Em 1989, Celeida Tostes apresentou e coordenou o projeto Oficina Integrada de Cermica na

EBA/FAU, na Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ. Com esta iniciativa, alm de atender

aos interesses do ensino da arquitetura e do desenho industrial, atendeu tambm s questes do ensino

acadmico das artes plsticas e da arte educao, tendo como estudo o objeto, sua semntica, o anti-

objeto, concepo de estrutura modulada, a cermica como linguagem em artes plsticas.

Celeida iniciou seus estudos em arte atravs da gravura, aprendida com o artista gravador

Oswaldo Goeldi, na Escola de Belas Artes da UFRJ, e da iniciou-se sua participao em exposies e

sales de arte.

Da gravura em metal passou para a esmaltao em metal, e do contato com os materiais em

esmaltao em metal, passou para o mundo da cermica. Segundo ela Essa passagem foi vagarosa, at

que no momento Passagem assumiu todo o vigor de que precisava (TOSTES, 1992 p 5).

Em 1979, em sua casa-ateli em Botafogo, Celeida realizou o trabalho Passagem, documentada

pelo fotgrafo Henry Stahl. As paredes foram forradas com pano branco, o cho foi recoberto com

barro e sobre ele uma esteira de taboa, sobre a esteira foi construdo um grande pote de barro. Celeida

se recobriu de barro e entrou no pote. Com a ajuda de duas mulheres o pote foi fechado. Ficou dentro

4
Suas primeiras obras foram criadas a partir de lies que recebeu do escultor Alfred Boucher da localidade de Nogent-sur-Seine. Aos 17 anos vai para
Paris estudar na Academia Calarossi, onde Alfred Boucher leciona, e monta ateli de escultura com amigas inglesas. Em 1983 Alfred Boucher nomeado
em Roma e pede para que Rodin o substitua em suas aulas. A, como de conhecimento geral, se inicia o relacionamento de Camille e Rodin. Uma vida
cheia de talento sombra do grande mestre e cheia de tormentos. Camille morre em 1943, aos 79 anos, internada em sanatrio desde 1913.
5
MORAIS, Frederico. Celeida Tostes, novos temas e tcnicas na arte da cermica. Artigo publicado no Jornal O Globo em 18/01/1987, Rio de Janeiro.
do pote o quanto pode, como um beb em gestao prximo de nascimento, e foi o que aconteceu:

como na sada do tero, Celeida rompe as paredes da bolsa de barro e renasce.

Segundo Celeida, as obras e eventos mais significativos aconteceram a partir de Passagem,

obra matriz na opinio de vrios crticos como Frederico de Moraes, Llia Coelho Frota entre outros.

Na obra de Levy-Strauss, a mulher identificada, pelos povos analisados, juntamente com o

vaso de olaria sob o aspecto simblico, que o autor expande para o universal. Faz uma analogia do pote

com a mulher grvida. Em Passagem, Celeida de fisicamente exterior torna-se moralmente exterior,

metamorfoseando-se no seu produto.

Este trabalho, de Celeida Tostes, mostra suas questes de fertilidade, de origem, de dentro e

fora, de feminino, de busca intensa com os ciclos identificados por Lvy-Strauss: ponto de partida e

ponto de chegada, um nico ciclo constante, sem comeo e nem fim. Onde o corpo matria, matria

transformada obra, obra arte, e a arte o corpo. O ato da manipulao do barro conter naquele

momento toda a matria da vida, a obra a expulso de uma criao latente.

Segundo Canton (2007, p 23), a arte contempornea se constitui de campos de foras que

tomam corpo a partir de uma evocao ampla dos sentidos, de uma negociao constante entre vida e

arte, arte e vida. E neste caso, entre vida, morte, vida e arte.

Questes estas intimamente ligadas ao campo da arte contempornea. Segundo Archer, citado

por Henning (2008), a discusso do feminino e quebra dos paradigmas estticos foram as principais

contribuies para a concepo da arte contempornea.

Celeida, neste momento, literalmente envolvida pela cermica e envolve a cermica no espao

formal da arte, nas discusses presentes, traz seu corpo, sua potica, seu entendimento, toda sua

pulsao para dialogar esttica e conceitualmente a arte.

O trabalho de Celeida Tostes envolve reflexo sobre a comunidade humana, sobre a origem

humana, sobre o nascimento e morte. Reflete ainda e convoca uma participao coletiva enquanto

suscita a reflexo em um mundo se fazendo e se refazendo, caracterstica to pertinente cermica.


Seu trabalho agregador, assim como as molculas na cermica que precisam se unir para

ganhar volume e forma.

Celeida Tostes inventou-se como artista ao se conceber como mulher. Seu carter
ousado e a maneira arrojada com que fortaleceu o barro como a matria expressiva de
sua obra, bem como o fato de imprimir em seu corpo feminino a importncia de sua
trajetria, contriburam de maneira significativa para a arte contempornea brasileira.
Ao congregar arte e cultura no gesto que funda, ela modelou subjetivamente nossa
cultura. Assim, unem essas expresses o barro e o corpo. Foram os alicerces que a
artista utilizou para criar uma arte que ela prpria. Dessa maneira, Celeida atualizou
o gesto arcaico no contemporneo, bem como fez do barro sua pele expressiva.
(HENNING, EBA/UFRJ, p 23)

Celeida trabalhou como docente, pesquisadora e artista, como atividade participativa e social:

suas obras eram quase sempre rituais coletivos, conseguia agregar sempre colaboradores muito

heterogneos. Este trabalho remete-nos reflexo, proposta pelo professor Leite, sobre as

caractersticas de atividades pacficas e agregadoras da cermica.6

Assim foi com a obra Gesto Arcaico composto de 20 mil amassadinhos e apresentado na XXI

Bienal de So Paulo em 1991. Para ela, no paleoltico superior, o nascimento da Vnus, deu-se no

bojo das mos, fazendo uma relao do bojo da mo com o ventre. E a partir da investigao do aperto

reflexo da mo no material barro, fazendo suas Vnus pequeninas, foi depurando o gesto. Quando da

obra Gesto Arcaico, estes gestos foram registrados por diversas mos. Colheu o gesto arcaico entre

presidirios, prostitutas, Museu de Arte Moderna, com gente de rua, da rua, com madames, crianas, na

Universidade... Como denominou: um mutiro sem referncia de classe. Esta caracterstica de

coletividade perpassou todo o seu trabalho. Da mesma maneira, nesta repetio de vrios gestos,

conta e afirma a histria da cermica, tcnica milenar e to imbricada com a existncia humana.

E retomando a questo apontada no incio do texto, sobre a relao do barro com o excremento,

ressaltamos aqui a obra O Muro, tambm realizada em mutiro em 1982. Participaram moradores da

comunidade Morro do Chapu Mangueira, artistas plsticos, estudantes, escoteiros e pessoas da cidade

que responderam ao chamado atravs de panfletagem pela cidade.

6
Ibid. nota 3
A obra se originou de uma pesquisa de tijolos pr-colombianos - tijolos de adobe, e na sua

composio foram empregados aproximadamente: 10 toneladas de barro, 2 toneladas de estrume de boi

(excremento literalmente) e de tonelada de palha. Novamente em seu trabalho est inscrito a

caracterstica que retrocede aos primrdios da civilizao, buscando resgatar de alguma maneira a

histria de culturas desaparecidas.

Com toda esta iniciativa, Celeida parecia brincar e convidar pessoas a brincarem e a pensarem a

histria da humanidade a partir de sua contemporaneidade. Este muro, que reflete ao mesmo tempo

proteo e recluso, possibilita tambm a reflexo da construo do prprio homem. E porque no

subir sobre o muro e olhar atentamente o espao que ele separa?

Este trabalho, porm, causou uma situao bastante polmica no Museu de Arte Moderna do

Rio de Janeiro. O diretor achou que aquilo mais parecia uma afronta. No queria uma obra feita de

estrume em frente ao seu museu. Solicitou, ento, que fosse desmontada. Para que a obra fosse

mantida foi necessrio intermediaes de outra instituio.

Como a prpria Celeida constata, o mais curioso foi que com esta exposio ela recebeu o

prmio de melhor conjunto de obra, o Prmio Especial Gustavo Capanema, o qual tinha a assinatura

do diretor do Museu (TOSTES apud PINTO, 2006, p 66).

Outras muitas reflexes surgem a partir de seu trabalho, como a investigao e uso de materiais

a partir do excremento - o lixo, em suas obras. Nos nossos dias, o lixo a produo avassaladora da

sociedade contempornea, fruto de uma necessidade compulsiva de consumo, e que vem sufocando

cada vez mais o meio em que vivemos. Necessidade de consumo que acaba por encontrar uma esttica

massificadora.7 Uma esttica que tenta refutar o tempo e o passado, resultando com isso a destruio do

seu presente e futuro.

7
JUPIAU, Hilton & MARCONDES, Danilo. Dicionrio Bsico de Filosofia. 3 Ed. rev. aum. Rio de Janeiro : Zahar, 2001. a escola de Frankfurt
elucidou o carter contraditrio de conquista racional do mundo, pois a racionalidade cientfica e tcnica conseguem o feito de converter o homem num
escravo de sua prpria tcnica. (Definio da Escola de Frankfurt)
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:

ARCHER, Michael. Arte contempornea uma histria concisa. So Paulo: Martins Fontes, 2001.

CANTON, K. (2007). Os Sentidos na Arte Contempornea. In: SEMINRIOS INTERNACIONAIS


MUSEU VALE DO RIO DOCE, 2, Vilha Velha, 2007. Sentidos e arte contempornea. Org. F.
PESSOA, & K. CANTON, Trad. P. Rubio, p. 269. Rio de Janeiro: Associao Museu Ferrovirio Vale
do Rio Doce.

DALGLISH, Lalada. Noivas da Seca: cermica popular do Vale do Jequitinhonha. So Paulo : Editora
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HENNIG, Isabel. Celeida Tostes e a narrativa do feminino. In Revista do Programa de Ps-Graduao


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JUPIAU, Hilton & MARCONDES, Danilo. Dicionrio Bsico de Filosofia. 3 Ed. rev. aum. Rio de
Janeiro : Zahar, 2001.

LEITE, R. C. C. (2009) Herana viva, longe da academia. Estado de Hoje, Caderno 2, 28 de junho.
www.estadao.com.br/estadaodehoje/20090628/not_imp394177,0.php Pg. consultada em 20/09/2009.

LVI-STRAUSS, C. A Oleira Ciumenta. So Paulo : Brasiliense, 1985.

MORAIS, Frederico. Celeida Tostes, novos temas e tcnicas na arte da cermica. Artigo publicado no
Jornal O Globo em 18/01/1987, Rio de Janeiro.

PINACOTECA DO ESTADO. Catlogo Camille Claudel / Curadoria de Reine-Marie Paris De La


Chapelle. So Paulo: 1997.

PINTO, Regina Clia. Celeida Tostes. Publicao do Museu do Essencial e o Alm disso. Rio de
Janeiro : 2006.
___________________ Celeida de Barro. In Arte & Ensaios, revista do Mestrado de Histria da Arte,
EBA-UFRJ. Rio de Janeiro, 1995.

TOSTES, CELEIDA. Memorial para Concurso de professor titular de Cermica para o Departamento
de Desenho Industrial Escola de Belas Artes Centro de Letras e Artes da Universidade Federal do
Rio de Janeiro, 1992.