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EDUCAO:

LIVRE E OBRIGATRIA
Murray N. Rothbard

EDUCAO:
LIVRE E OBRIGATRIA
1 Edio

Mises Brasil
2013
Copyright Creative Commons
Ttulo
EDUCAO: LIVRE E OBRIGATRIA
Autor
Murray N. Rothbard
Esta obra foi editada por:
Instituto Ludwig Von Mises Brasil
Rua Iguatemi, 448, conj. 405 Itaim Bibi
So Paulo SP
Tel: (11) 3704-3782

Impresso no Brasil / Printed in Brazil


ISBN: 978-85-8119-033-4
1 Edio

Traduo
Filipe Rangel Celeti
Reviso
Roberto Fiori Chiocca
Reviso Final
Fernando Fiori Chiocca
Imagens da capa
YuryImaging /Shutterstock
Keith Gentry /Shutterstock
Capa:
Neuen Design / Toledo Propaganda
Projeto grfico:
Estdio Zebra

Ficha Catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio


Pedro Anizio Gomes CRB/8 8846

ISBN: 978-85-8119-033-4
Sumrio 5

Sumrio

Prefacio a edicao brasileira..............................................7


Prefcio. .....................................................................................9

1. A Educao Individual.......................................................11
1.1. Instruo Formal. ..............................................................12
1.2. Diversidade Humana e Instruo Individual..................14
1.3. Os Pais ou o Estado?...........................................................19
1.4. Associaes de Crianas?....................................................22
1.5. Educao Obrigatria x Educao Livre........................23

2. Educao Obrigatria na Europa. ....................................29


2.1. Origem...................................................................................29
2.2. Prssia...................................................................................33
2.3. Frana...................................................................................38
2.4. Outros pases........................................................................39
2.5. Inglaterra............................................................................41
2.6. Fascismo, Nazismo e Comunismo........................................43

3. Educao Obrigatria nos Estados Unidos.....................45


3.1. O Desenvolvimento da Educao Obrigatria...............45
3.2. Argumentos a Favor e Contra a Compulsoriedade
nos Estados Unidos.............................................................49

3.3. Os Objetivos do Ensino Pblico:


O Movimento Educacionista. ............................................52
3.4. Educao Progressiva e o Cenrio Atual........................61
Educao: Livre e Obrigatria 7

Prefcio edio brasileira


Chega aos leitores lusfonos o texto de Murray Rothbard (1926-1995)
sobre a educao. Publicado em 1972, Educao: Livre e Obrigatria um
ensaio no qual o economista e filsofo estadunidense condensa a histria
da educao obrigatria no ocidente, desde a formao das naes moder-
nas, e argumenta contra a interferncia do estado na esfera educacional.

Vivemos numa poca na qual diversas mximas so proclamadas


cotidianamente. comum ouvir de jornalistas, especialistas e polticos
uma convocao para a melhoria da educao. Dizem que o futuro do Brasil
comea na escola e que preciso mais polticas educacionais. Neste livro,
Murray Rothbard demonstra o perigo existente por de trs destas ideias.

Em primeiro lugar, claramente absurdo limitar o termo educao


para um tipo de escolaridade formal. Rothbard inicia a primeira parte de
seu livro discutindo o desenvolvimento e a diversidade dos seres huma-
nos, os tipos de instruo e a responsabilidade pela educao das crian-
as. Este captulo inicial contm enorme material para discutir problemas
vivenciados na realidade brasileira, como o caso da criminalizao do
homeschooling (ensino domstico). Outrossim, neste momento que apre-
senta a sua defesa da no interveno do estado na educao apontando a
diferena entre uma educao obrigatria e uma educao livre.

Rothbard no pedagogo e nem discursa sobre questionamentos so-


bre como se deve ensinar. preciso que o leitor esteja atento a isto, pois
o ponto central demonstrar que a instruo pblica obrigatria uma
poltica totalitria.

O segundo captulo d o tom do restante do livro. Passando rapidamen-


te pela educao na Grcia Antiga e na Idade Mdia, Rothbard investiga
e mostra que foi a Reforma Protestante o movimento que impulsionou a
Europa numa cruzada pela instituio de uma escolaridade compulsria. O
pensamento dos reformadores influenciou principalmente a Prssia, o pri-
meiro estado moderno a ter um sistema de educao obrigatria. Este apon-
tamento histrico no meramente trivial quando se observa uma vasta
literatura em histria da educao que aponta a Revoluo Francesa como
o movimento que impulsionou a obrigatoriedade de uma educao bsica.

No terceiro e ltimo captulo Rothbard prossegue com a investigao


histrica. Analisa o debate e a construo da obrigatoriedade do ensino
pblico nos Estados Unidos. Finaliza apontando cinco consideraes so-
bre o atual cenrio do ensino, inundado de ideias coletivistas que tm
levado a educao bancarrota.
8 Murray N. Rothbard

Os dados e argumentos apresentados pelo economista servem de enor-


me estmulo aos leitores brasileiros. preciso investigar a origem da es-
colarizao obrigatria no Brasil. O absolutismo ilustrado de Marqus de
Pombal possui muito em comum com o despotismo esclarecido prussia-
no. A histria de como o tema da educao foi tratado pelas inmeras
constituies, aps a independncia de Portugal, demonstra claramente
como as crianas deixaram de ser responsabilidade da famlia e passaram
a ser cooptadas pelo estado.

Mais recentemente podemos observar o uso que a Ditadura Militar fez


do ensino pblico obrigatrio, doutrinando as crianas com as discipli-
nas de Educao Moral e Cvica e Organizao Social e Poltica Brasileira.
No atual cenrio brasileiro vemos outros usos polticos-ideolgicos com
a obrigatoriedade de determinados contedos, como a Histria Africana.

O controle do MEC sobre currculos, programas, instituies privadas


e a implantao de avaliaes nacionais no algo recente, pois remonta
ao Ministrio do Interior da Prssia. Deste modo, reproduzimos no scu-
lo XXI um modelo de gesto poltica da educao prximo ao modelo do
estado mais desptico da histria da Europa.

Espero que as indagaes contidas neste livro possam ajudar a desfazer


alguns mitos que permeiam o debate sobre a educao. Se voc, leitor, ain-
da pensa que dever do estado cuidar da educao, recomendo a leitura
desta obra. Caso voc defenda o fim do controle estatal sobre o ensino, este
livro uma enorme fonte de argumentao.

Filipe Rangel Celeti

So Paulo, Janeiro de 2013


Educao: Livre e Obrigatria 9

Prefcio
A preocupao central da teoria social e poltica no novo milnio deve
ser redefinir fundamentalmente o papel do estado nas relaes com indiv-
duos, famlias e comunidades. Isto tambm deve incluir um repensar dos
meios, mtodos e instituies mais adequadas para a educao da criana.
O que necessita urgentemente de correo o atual desequilbrio dra-
mtico entre as famlias e o estado. um desequilbrio que favorece esma-
gadoramente o poder de controle da esfera poltica contra o poder de con-
trole dos pais e filhos no que tange a busca de ambientes educativos que
so mais adequados ao pleno desenvolvimento educacional do indivduo.
O que est em jogo nada menos do que o prprio conceito do que sig-
nifica viver e prosperar como um ser humano. As pessoas devem ser con-
troladas e foradas, desde o bero, por enormes burocracias polticas com
agendas predefinidas sobre quem pode ensinar e como, o que temos de
aprender e quando? Ou as pessoas podem geralmente concluir sozinhas
o que est em seus melhores interesses e procurar maneiras de tornar os
interesses consistentes com o (corretamente entendido) bem comum?
Outra forma de colocar a questo est elaborada com perfeio no res-
plandecente manifesto de Murray N. Rothbard: a educao deve ser con-
duzida num cenrio institucional de liberdade, ou deve ser financiada e
administrada compulsoriamente? Esta uma antiga questo que remonta
aos primrdios da filosofia poltica, mas que raramente discutida hoje,
no entanto, torna-se especialmente pertinente neste tempo de aumento
da violncia e de declnio de valores nas instituies de educao pblica.
Decidir que o governo e no a famlia o principal responsvel pela
superviso da educao da criana pode, num primeiro momento, parecer
uma pequena concesso. Mas, assim como vimos neste sculo, no fcil
e pode de fato ser impossvel controlar o poder poltico, uma vez que
este ganha o controle da escolaridade. Desde a dcada de 1930, quando os
governos federal e estadual se tornaram mais agressivamente envolvidos
na educao, o controle se tornou gradualmente mais centralizado.
Por exemplo, no ano de meu nascimento, 1932, havia 128 mil distritos
escolares nos Estados Unidos, enquanto hoje existem menos de 15 mil.
Este encolhimento e centralizao da tomada de deciso ocorreram no
mesmo perodo em que a nossa populao estudantil dobrou de tamanho.
Isto sem falar das centenas de bilhes de dlares, retirados dos pagadores
de impostos e gastos pelo governo local, estadual e federal na educao,
cujo resultado tem sido apenas diminuir a qualidade de sua produo.
Alm disso, e exatamente como Rothbard previu h quase trs dcadas,
10 Murray N. Rothbard

essas instituies esto cada vez mais impondo currculos politizados, pa-
dronizados, de tamanho nico, que nem se adaptam s virtudes individu-
ais, nem corrigem as fraquezas individuais. Antes do programa do gover-
no federal Goals 2000 e seus antecessores duvidosos, Rothbard previu a
forma como as escolas seriam usadas para impor uma agenda poltica, que
por sua vez visa reforar o apoio poltico s instituies oficiais. Muitos
anos antes do aumento surpreendente do homeschooling, ele argumentou
que a educao ideal era particular, supervisionada pelo pai.
A educao continua a ser uma das questes mais politicamente car-
regadas em nossa cultura nacional, e os conflitos sobre a educao nos
EUA tendem a crescer mais polarizados, dado que o controle poltico fica
cada vez maior. De fato, durante sculos, o controle poltico da educao
tem gerado conflitos sociais, e at levou a guerras civis e revolues. No
o momento de este sistema ser completamente repensado ao longo das
linhas que o professor Rothbard discute? Eu acredito que sim.
Apesar de toda a conversa sobre a reforma da educao, que j leva d-
cadas, este debate ainda no comeou, principalmente porque os limites do
tpico tm sido muito estreitamente delineados. Com o seu repensar amplo
e inflexivelmente radical da prpria estrutura das instituies de ensino, o
professor Rothbard nos desperta de nossa inrcia e nos chama para uma
completa nova contextualizao que mais necessria do que nunca.
Kevin Ryan, 1999
Professor Emrito de Educao,
Diretor do Centro para o Avano da tica e do
Carter na Universidade de Boston
Educao: Livre e Obrigatria 11

1. A Educao Individual
Toda criana vem ao mundo desprovida de faculdades caractersticas
dos seres humanos totalmente desenvolvidos. Isto no significa simples-
mente a capacidade de ver claramente, de se deslocar, de se alimentar etc.;
acima de tudo, significa que ela est desprovida do poder de raciocnio
o poder que distingue os homens dos animais. Mas a distino crucial
entre o beb e os outros animais que estes poderes, em particular a ca-
pacidade de raciocinar, esto potencialmente dentro dele. O processo de
crescimento o processo do desenvolvimento das faculdades da criana.
A partir de um estado de impotncia e incompetncia, como outros pou-
cos animais recm-nascidos, a criana cresce para a glria da total estatura
de um adulto.
Devido ao fato de essas mudanas serem imediatamente perceptveis,
fcil superestimar sua natureza puramente fsica; o crescimento do beb
em altura e peso, aprendendo a andar e falar etc.; pode ser visto em termos
das atividades musculares ou fsicas isoladas envolvidas. A caracterstica
extremamente importante do processo de crescimento mental, o desen-
volvimento das faculdades mentais, ou a percepo e a razo. A criana,
usando os novos poderes mentais, aprende e adquire o conhecimento o
conhecimento no s sobre o mundo ao seu redor, mas tambm sobre si
mesma. Assim, seu aprendizado de andar e falar depende de sua capacida-
de mental de adquirir esse conhecimento e utiliz-lo. Enquanto a criana
exercita o seu novo raciocnio, bem como as capacidades musculares, essas
capacidades crescem e se desenvolvem, fornecendo um impulso adicional
para o exerccio dessas faculdades pela criana. Especificamente, a crian-
a aprende sobre o mundo ao seu redor, sobre outras crianas e adultos e
sobre as suas capacidades mentais e fsicas.
Toda criana vem ao mundo em determinado ambiente. Este ambiente
consiste de coisas fsicas, naturais e feitas pelo homem, e outros humanos
com os quais se relaciona de vrias maneiras. neste ambiente que ela
exercita suas capacidades em desenvolvimento. Sua razo forma julga-
mento sobre outras pessoas, sobre seus relacionamentos com elas e com o
mundo em geral; sua razo revela seus prprios desejos e suas aptides f-
sicas. Desta forma, a criana em fase de crescimento, atuando em seu am-
biente, cria fins e descobre meios para alcan-los. Seus fins so baseados
em sua prpria personalidade, os princpios morais que concluiu serem
os melhores, e seu gosto esttico; seu conhecimento dos meios baseado
no que aprendeu ser mais apropriado. Esta teoria na qual acredita foi
adquirida com sua capacidade de raciocnio, quer a partir de experincias
diretas ou de outros, ou atravs de deduo lgica realizada por si mesma
ou por outros. Quando finalmente atinge a idade adulta, ela desenvolveu
12 Murray N. Rothbard

suas faculdades o quanto pode, e adquiriu um conjunto de valores, princ-


pios e conhecimento cientfico.
Todo este processo do crescimento, de desenvolver todas as facetas da
personalidade do homem, sua educao. bvio que uma pessoa adqui-
re sua educao em todas as atividades de sua infncia; todas as horas em
que est acordada so gastas no aprendizado de uma forma ou de outra1.
claramente absurdo limitar o termo educao para um tipo de escolari-
dade formal. A criana est aprendendo a todo instante. Aprende e forma
ideias sobre outras pessoas, seus desejos, e aes para alcan-los; sobre
o mundo e as leis naturais que o governam; e sobre seus prprios fins, e
como alcan-los. Formula ideias sobre a natureza do homem, e quais
fins (seus e dos outros) devem estar em acordo com esta natureza. Este
um processo contnuo, e bvio que o ensino formal constitui apenas um
item neste processo.
Em um sentido fundamental, para dizer a verdade, todos so auto-
didatas. O ambiente de uma pessoa, fsico ou social, no pode deter-
minar as ideias e conhecimentos que ela ter quando adulto. um fato
fundamental da natureza humana que as ideias de uma pessoa so for-
madas por ela mesma; outros podem influenci-la, mas ningum pode
absolutamente determinar as ideias e valores que o indivduo vai adotar
ou manter durante a vida.

1.1. Instruo Formal


Se todos esto em constante aprendizado, e cada vivncia da criana
sua educao, por que a necessidade de educao formal? A necessidade
de instruo formal apoia-se no fato de que as faculdades das crianas
no esto desenvolvidas, existe apenas potencialidade, e que precisam de
experincia para orden-las. Para que este exerccio se realize, a criana
precisa de materiais de seu meio que possa operar, e com os quais possa
trabalhar. Agora claro que para um grande segmento da sua educao
geral no preciso uma instruo formal sistemtica. O espao est qua-
se sempre disponvel para que suas faculdades fsicas se desenvolvam e
exercitem. Para isso, nenhuma instruo formal necessria. Se comida
e abrigo so providenciados, a criana ir crescer fisicamente sem muita
instruo. Seus relacionamentos com outros membros da famlia ou de
fora iro se desenvolver espontaneamente no curso de sua vida. Em to-

1
Adultos, tambm, esto engajados na aprendizagem ao longo de suas vidas, sobre si mesmos, outras
pessoas e o mundo. No entanto, devido ao seu poder de raciocnio, em contraste com o das crianas,
j estar desenvolvido, elas no sero discutidas aqui.
Educao: Livre e Obrigatria 13

das essas questes, uma criana ir espontaneamente exercitar suas facul-


dades com estes materiais abundantes no mundo ao seu redor. Os precei-
tos que so necessrios podem ser transmitidos de maneira relativamente
simples, sem precisar de estudo sistemtico.
Mas h uma rea da educao onde espontaneidade direta e poucos
preceitos no sero suficientes. Esta a rea do estudo formal, especifi-
camente a rea do conhecimento intelectual. Este conhecimento que est
fora do espao direto da sua vida cotidiana, envolve um exerccio muito
maior das capacidades de raciocnio. Este conhecimento deve ser trans-
mitido pelo uso da observao e do raciocnio dedutivo, e tal corpo de
raciocnio leva um bom tempo para ser aprendido. Alm disto, ele deve
ser aprendido sistematicamente, uma vez que o raciocnio progride em
etapas lgicas ordenadas, organizando observaes em um corpo de co-
nhecimento sistemtico.
A criana, no tendo desenvolvido as capacidades de raciocnio e de
observao, nunca ir aprender estes assuntos por si mesma, como con-
segue com outras coisas. Ela no pode observar e deduzir estes assuntos
com sua prpria capacidade mental. Ela pode aprender atravs da expla-
nao oral de um instrutor, ou de testemunhos escritos em livros, ou pela
combinao de ambos. A vantagem do livro que ele pode apresentar
assuntos de forma completa e sistemtica; a vantagem do professor que,
alm do conhecimento prvio do livro, ele conhece e lida com a criana
diretamente, e pode explicar os pontos salientes e obscuros. De modo
geral, verificou-se que a combinao de livro e professor a melhor para
a instruo formal.
Instruo formal, portanto, lida com o corpo de conhecimento em
certas disciplinas definidas. Essas disciplinas so: em primeiro lugar, a
leitura, para que a criana tenha uma ferramenta excelente para futura
aquisio de conhecimento, e mais tarde, como corolrio, as vrias ar-
tes da linguagem como ortografia e gramtica. Escrever outra chave
poderosa no desenvolvimento mental da criana. Aps o domnio dessas
ferramentas, a instruo naturalmente prossegue num desenvolvimento
lgico: a leitura sendo gasta em assuntos como as leis do mundo natural
(cincia natural), o registro do desenvolvimento do homem, seus fins e
aes (histria e geografia); e mais tarde as cincias morais do com-
portamento humano (economia, poltica, filosofia, psicologia); e estudos
imaginativos do homem pelo homem (literatura). A escrita ramifica os
vrios assuntos em ensaios e em composies. Uma terceira ferramenta
elementar de grande poder a aritmtica, comeando com nmeros sim-
ples e indo a ramos mais desenvolvidos da matemtica. Destas disciplinas
fundamentais, a leitura de primeira importncia, e para seu aprendizado
o alfabeto a ferramenta principal e lgica.
14 Murray N. Rothbard

Tornou-se moda ridicularizar a nfase dos trs Rs2, mas bvio que
eles so de grande importncia, que o quanto antes eles forem aprendi-
dos, mais breve a criana estar apta a absorver a vasta rea do conheci-
mento que constitui a grande herana da civilizao humana. Eles so a
chave para abrir as portas do conhecimento humano, e as portas para o
florescimento e o desenvolvimento das capacidades mentais da criana.
claro tambm que a nica necessidade e uso para o ensino sistemtico
formal repousa nessas disciplinas tcnicas, uma vez que o conhecimento
das mesmas deva ser apresentado sistematicamente. Obviamente no h
necessidade de instruo formal sobre como brincar, se relacionar com
o grupo, selecionar um dentista, e na multido de cursos similares
oferecidos pela educao moderna. E, j que no preciso ensino for-
mal em reas fsicas ou diretamente espontneas, no h necessidade de
instruo em educao fsica ou em pintura a dedo.3

1.2. Diversidade Humana e Instruo Individual


Um dos mais importantes fatos sobre a natureza humana a grande
diversidade entre os indivduos. claro que existem certas caractersticas
gerais, fsicas e mentais, que so comuns a todos os seres humanos4. Mas,
mais do que qualquer outra espcie, homens so indivduos distintos e
separados. No apenas cada impresso digital nica, como tambm cada
personalidade nica. Cada pessoa nica em seus gostos, interesses,
habilidades e atividades escolhidas. Atividades animais, rotineiras e guia-
das pelo instinto, tendem a ser uniformes e parecidas. Mas, apesar das
semelhanas entre finalidades e valores, mesmo submetidos s mesmas
influncias, os seres humanos tendem a expressar a marca pessoal da per-
sonalidade individual. O desenvolvimento da variedade individual tende
a ser, simultaneamente, causa e efeito do progresso da civilizao. Com
o progresso da civilizao, h mais oportunidade para o desenvolvimento
de um raciocnio e gostos pessoais num crescente campo de variedades. E
a partir das oportunidades vem o avano do conhecimento e do progresso,

2
Os Trs Rs faziam parte do programa de competncias bsicas para as escolas. Em ingls: Reading
(leitura), wRiting (escrita) e aRithmetic (aritmtica). A definio foi atribuda a Sir William Curtis, em
1825, num discurso feito num jantar do Conselho de Educao. (N.T.)

3
Mais tarde na vida, claro, os jovens podem muito bem ter cursos especficos de atletismo, pintura
ou msica, mas isso muito diferente, j que seria um estudo sistemtico do assunto como uma es-
pecialidade.

4
Para mais escritos sobre os temas da individualidade biolgica e psicologia ver: Roger J. Williams,
Free and Unequal (1953), e Biochemical Individuality (1956); Gordon W. Allport, Becoming (1955); e
Abraham H. Maslow, Toward a Psychology of Being (1962).
Educao: Livre e Obrigatria 15

que por sua vez somam-se civilizao da sociedade. Alm disto, h a


variedade dos interesses e talentos individuais que permite o aumento da
especializao e da diviso do trabalho, das quais dependem as economias
civilizadas. Como o Reverendo George Harris expressou:
Selvageria a uniformidade. As diferenas principais so:
sexo, idade, tamanho e fora. Selvagens... pensam da mesma
forma ou no pensam, e, portanto, conversam em monossla-
bas. No h praticamente nenhuma variedade, apenas uma
horda de homens, mulheres e crianas. A prxima etapa, que
chamada de barbrie, marcada por uma maior variedade
de funes. H alguma diviso do trabalho, algumas trocas
de pensamento, melhor liderana, maior cultivo intelectual
e esttico. O estgio mais elevado, que se chama civilizao,
mostra o maior grau de especializao. Funes distintas
se tornam mais numerosas. Ocupaes comerciais, educa-
cionais, cientficas, polticas e artsticas se multiplicam. As
sociedades rudimentares so caracterizadas pela semelhana,
pela igualdade; as sociedades desenvolvidas so marcadas
pela dessemelhana, pela desigualdade ou variedade. En-
quanto regredimos, monotonia, enquanto avanamos, varie-
dade. Enquanto regredimos, as pessoas so mais iguais, en-
quanto avanamos, as pessoas so mais diferentes, isto parece,
certamente,... como se a aproximao igualdade fosse um
declnio para condies de selvageria, e como se a variedade
fosse um avano em direo a civilizao superior...

Certamente, ento, se o progresso deve ser feito pelo incre-


mento de satisfaes, deve haver ainda mais variedade de
funes, novas e mais sutis diferenciaes de formao e de
desejos. Cada passo do progresso significa a adio de um
fator humano que , de algum modo, diferente de todos os
outros fatores. O progresso da civilizao, ento ... deve ser
uma diversificao crescente dos indivduos que compem a
sociedade... Deve haver articulao de cada nova inveno e
arte, de novos conhecimentos, e de mais aplicao dos prin-
cpios morais.5

Com o desenvolvimento da civilizao e da diversidade individual ha-


ver cada vez menos reas de uniformidade e, portanto, menos igualda-
de. Apenas robs nas linhas de montagem ou cortadores de grama po-
dem ser considerados como completamente iguais, como sendo idnticos

5
HARRIS, George. Inequality and Progress. Boston: Houghton Mifflin, 1898, p. 74-75, 88, passim.
16 Murray N. Rothbard

no que diz respeito a todos os seus atributos. Quanto menos atributos


dois organismos tm em comum, menos eles so iguais e mais eles so
desiguais. Seres humanos civilizados, portanto, so desiguais na maioria
de suas personalidades. Este fato da desigualdade nos gostos, nas habili-
dades e no carter, no necessariamente uma distino desagradvel. Ela
simplesmente reflete o escopo da diversidade humana.
evidente que o comum entusiasmo pela igualdade , num sentido
fundamental, anti-humano. Tende a reprimir o desenvolvimento da per-
sonalidade e diversidade individual, e da civilizao; um impulso para
a uniformidade selvagem. Visto que habilidades e interesses so natu-
ralmente diversos, um impulso para tornar as pessoas iguais em todos ou
quase todos os aspectos necessariamente um nivelamento por baixo.
um impulso contra o desenvolvimento do talento, gnio, variedade e po-
der de raciocnio. Visto que nega os princpios fundamentais da vida hu-
mana e crescimento humano, o credo da igualdade e uniformidade um
credo de morte e destruio.
H um sentido, entretanto, no qual a igualdade entre os homens sen-
sata e benfica. Cada indivduo deve ter o ambiente mais livre possvel
para o desenvolvimento de suas faculdades e sua personalidade. Para ter
este ambiente, ele precisa estar livre da violncia contra sua pessoa. Vio-
lncia apenas consegue reprimir e destruir o crescimento e o esforo hu-
manos, e nem a razo e nem a criatividade podem funcionar numa atmos-
fera de coero. Se cada pessoa possuir igual defesa contra a violncia, essa
igualdade perante a lei permitir a ela maximizar suas potencialidades.
Visto que cada pessoa um indivduo nico, fica claro que o melhor
tipo de instruo formal aquele tipo que adequado para sua prpria
individualidade. Cada criana possui inteligncia, aptides e interesses
diferentes. Portanto, a melhor escolha do ritmo, calendrio, variedade,
forma e dos cursos de instruo ir diferir de uma criana para outra.
Uma criana pode se ajustar melhor, em interesses e habilidades, a um
curso intensivo de aritmtica, trs vezes por semana, seguido por um cur-
so similar de leitura pelos prximos seis meses; outra pode exigir um cur-
to perodo para diversos cursos; uma terceira pode precisar de um longo
perodo de instruo em leitura etc. Dados os cursos de instruo formais
e sistemticos, existe uma variedade infinita de ritmos e combinaes que
podem ser mais adequados para cada criana em particular.
bvio, portanto, que o melhor tipo de instruo a instruo indivi-
dual. Um curso no qual um professor instrui um pupilo claramente, de
longe, o melhor tipo de curso. somente sob tais condies que as poten-
cialidades humanas podem desenvolver em seus mais altos nveis. claro
que a escola formal, caracterizada por aulas nas quais um professor ins-
trui muitas crianas, um sistema imensamente inferior. Visto que cada
Educao: Livre e Obrigatria 17

criana difere das outras em interesses e habilidades, e o professor s pode


ensinar uma coisa de cada vez, evidente que cada sala de aula deve con-
verter toda a instruo em um molde uniforme. Independente do modo
como o professor instrui, com qual ritmo, calendrio ou variedade, ele
est praticando um abuso com todas as crianas. Qualquer escolaridade
envolve inapropriadamente estirar cada criana na cama procusteana6 da
uniformidade incompatvel.
Que diremos, pois, de leis que instituem a escolaridade obrigatria
para toda criana? Essas leis so endmicas no mundo ocidental. Nos
lugares onde escolas privadas so permitidas, todas elas devem cumprir
as normas de instruo impostas pelo governo. Contudo, a injustia da
imposio de regras de instruo deve ser clara. Algumas crianas so
lentas e precisam ser instrudas num ritmo menor; as crianas brilhantes
exigem um ritmo rpido para desenvolver suas faculdades. Alm disso,
muitas crianas so muito aptas em determinado assunto e muito lentas
em outro. Elas podem certamente ter a permisso de desenvolver a si
mesmas em suas melhores disciplinas e renunciar s outras. Quaisquer
que sejam as regras impostas pelo governo para a instruo, a injustia
feita para todos para os lentos que no absorvem qualquer instruo,
para aqueles com diferente conjunto de aptides em diferentes discipli-
nas, para as crianas brilhantes cujas mentes gostariam de estar l fora e
voar em cursos mais avanados, mas que devem esperar at que os lentos
sejam caados mais uma vez como ces. Da mesma forma, qualquer ritmo
que o professor coloque na classe cria uma injustia para quase todos; no
lento que no consegue acompanhar, e no brilhante que perde interesse e
preciosas chances de desenvolver seu grande potencial.
Obviamente, a pior injustia proibir que pais ensinem seus prprios
filhos. A instruo familiar (dos pais) se encaixa ao arranjo ideal. , em
primeiro lugar, instruo individualizada, o professor lida diretamente
com uma nica criana, e dirigindo-se para suas capacidades e interesses.
Em segundo lugar, que pessoas podem saber melhor as aptides e perso-
nalidade da criana do que seus pais? Os pais, em convvio familiar dirio
e com amor aos seus filhos, so excepcionalmente qualificados para dar
criana a instruo formal necessria. Aqui, a criana recebe ateno es-
pecial para sua personalidade. Ningum mais qualificado do que os pais
para saber o quanto ou em qual ritmo deve-se ensinar a criana, quais os
requisitos da criana so para a liberdade ou para orientao etc.
Quase todos os pais so qualificados para ensinar seus filhos em as-

6
Procusto, na mitologia grega, era um bandido que construiu uma cama do seu tamanho. Todos os
viajantes que ele convidava para repousar tinham seus corpos ajustados ao tamanho da cama. Sendo
assim, cortava o excesso (cabea e membros inferiores) ou esticava seus corpos. (N.T.)
18 Murray N. Rothbard

suntos elementares. Aqueles que no so to qualificados nas disciplinas


podem contratar um tutor para seus filhos. Tutores tambm podem ser
contratados quando os pais no tm o tempo para se dedicarem instru-
o formal de seus filhos. Se eles prprios devem ser os responsveis pelo
ensino, ou qual tutor seja o melhor para seu filho, algo que deve ser de-
cido sob a superviso direta dos pais. Eles podem determinar o progresso
da criana, o efeito dirio do tutor na criana etc.
Alm da instruo familiar e tutorial, os pais podem enviar as crianas
para escolas privadas. Esta alternativa, no entanto, no to satisfatria
porque nela existe necessariamente uma falta de instruo e ritmo indi-
viduais. H classes com muitas crianas, horrios e currculos definidos
etc. A nica razo para escolas, ao invs de instruo individual, econ-
mica: que o preo do ensino individual seja proibitivo para a maioria dos
pais. Consequentemente, eles precisam adotar a nica alternativa prtica
de tutoria de massa, onde o professor instrui muitas crianas ao mesmo
tempo. claro que tais escolas privadas so uma soluo inferior para a
instruo individual. Seja qual for o ritmo que o professor escolha, uma
injustia ser feita com muitas das crianas. Se o estado encoraja certos
padres nas escolas privadas, um crime muito pior contra as crianas
cometido. Pois, se a seleo de instruo dos pais for completamente livre
e sem entraves impostos pela coero estatal, eles, conhecendo e amando
seus filhos, sero capazes de selecionar o melhor tipo de instruo que
puderem oferecer. Se eles contratarem tutores, eles iro escolher o mais
competente para seus filhos. Se eles podem selecionar algum tipo de es-
cola privada, iro selecionar o tipo que mais adequado para seus filhos.
A vantagem do desenvolvimento ilimitado de escolas privadas que ser
desenvolvido no livre mercado um tipo diferente de escola para cada tipo
de demanda. Escolas tendero a ser desenvolvidas especialmente para
crianas brilhantes, para crianas normais, para crianas com dificulda-
des, para aquelas com aptides amplas e para aquelas para as quais seria
melhor se especializar etc. Mas, se o estado decreta que no pode haver,
por exemplo, escolas que no ensinem aritmtica, isto significa que aque-
las crianas que podem ser brilhantes em outra disciplina, mas possuem
pouca ou nenhuma aptido para aritmtica, tero que ser submetidas a
um sofrimento desnecessrio. A imposio estatal de padres uniformes
causa um srio dano diversidade de gostos e aptides humanas.
O efeito das leis estatais de escolarizao obrigatria no apenas
reprimir o crescimento de escolas privadas especializadas, em parte in-
dividualizadas, para as necessidades de vrios tipos de crianas. As leis
tambm impedem a educao das crianas pelas pessoas que, em muitos
aspectos, so as mais qualificadas seus pais. O efeito tambm obrigar
a ir para a escola crianas que possuem pouca ou nenhuma aptido para a
instruo. Acontece que entre a variedade das habilidades humanas exis-
Educao: Livre e Obrigatria 19

te um grande nmero de crianas abaixo da mdia, que no so recepti-


vas instruo, cuja capacidade de raciocnio no muito grande. Forar
estas crianas a serem expostas escolaridade, assim como o estado faz
em quase todos os lugares, uma ofensa criminal s suas naturezas. Sem
a habilidade de aprender assuntos sistemticos, elas devem sentar e so-
frer enquanto os outros aprendem, ou os alunos brilhantes ou mdios de-
vem ser retidos em seu desenvolvimento enquanto elas so pressionadas a
aprender. Em todo caso, a instruo quase no tem efeito nestas crianas.
Muitas horas de suas vidas so simplesmente perdidas por causa de um
decreto do estado. Se essas horas fossem gastas na experincia simples e
direta que elas fossem mais capazes de absorver, no haveria dvida que
elas poderiam, como resultado, ser crianas e adultos mais saudveis. No
entanto, coagi-las dentro de uma escola durante uma dcada de formao
de suas vidas, for-las a frequentarem as aulas que elas no tm interesse
ou habilidade deformar suas personalidades inteiras.

1.3. Os Pais ou o Estado?


A questo-chave para toda a discusso : quem deve ser o supervisor
da criana, os pais ou o estado? Uma caracterstica essencial da vida hu-
mana que, por muitos anos, a criana relativamente incapaz, que seu
poder de se sustentar madura tarde. At que este poder esteja plenamente
desenvolvido ela no pode agir completamente por si mesma como um in-
divduo responsvel. Deve estar sob tutela. Sua tutela uma tarefa com-
plexa e difcil. De uma infncia de completa dependncia e subordinao
aos adultos, a criana deve crescer gradualmente para o status de adulto
independente. A questo sob qual orientao e propriedade virtual
a criana deve estar: sob seus pais ou sob o estado? No h terceiro ou
meio-termo nesta questo. Alguma parte tem controle e ningum sugere
que terceiros tenham autoridade para confiscar a criana e educ-la.
bvio que o estado natural das coisas que os pais tenham a guarda
dos filhos. Os pais so os produtores literais da criana, e a criana est
em relacionamento ntimo com eles, mais do que com outras pessoas. Os
pais tm laos de afeto familiar com a criana. Os pais esto interessados
na criana como indivduo, so os mais suscetveis a se interessarem por
ela e esto familiarizados com suas necessidades e personalidade. Final-
mente, acreditando numa sociedade livre, onde cada um dono de si e do
que produz, bvio que seu prprio filho, um de seus bens mais preciosos,
tambm est sob sua guarda.
A nica alternativa lgica para a propriedade dos pais sobre a criana
o estado confiscar os filhos de seus pais e educ-los ele mesmo. Para qualquer
20 Murray N. Rothbard

um que acredita na liberdade este parece ser, na verdade, um passo monstru-


oso. Em primeiro lugar, os direitos dos pais foram completamente violados,
seu prprio e amado bem foi confiscado para ser subordinado vontade de
estranhos. Em segundo lugar, os direitos da criana foram violados, pois ela
cresce em sujeio s mos de desamor do estado, com pouco respeito pela
sua personalidade individual. Alm disto e esta a considerao mais im-
portante para cada pessoa ser educada, para desenvolver suas faculdades
ao mximo, ela precisa de liberdade para este desenvolvimento. Vimos aci-
ma que estar livre da violncia essencial para o desenvolvimento da razo
e personalidade do homem. Exceto para o estado! A prpria existncia do
estado se baseia na violncia, na coao. Para bem dizer, a caracterstica que
distingue o estado de outros indivduos e grupos que o estado o nico que
tem o poder (legal) para usar a violncia. Em contraste com todos os outros
indivduos e organizaes, o estado decreta o que deve ser obedecido sob risco
de priso ou cadeira eltrica. A criana deve crescer sob as asas de uma insti-
tuio que repousa sobre violncia e restrio. Que tipo de desenvolvimento
pacfico pode haver sob circunstncias deste tipo?
Ademais, inevitvel que o estado imponha uniformidade tutelar so-
bre o ensino. No somente a uniformidade agrada mais o temperamento
burocrtico e mais fcil de aplicar, como seria quase inevitvel onde o
coletivismo suplantou o individualismo. Com o estado tendo a proprieda-
de coletiva das crianas substituindo a propriedade individual e os direi-
tos de propriedade, claro que o princpio coletivo seria tambm aplicado
no ensino. Acima de tudo, o que seria ensinado seria a doutrina de obedi-
ncia ao prprio estado. Pois tirania no compatvel com o esprito do
homem, que exige a liberdade para o seu pleno desenvolvimento.
Portanto, tcnicas de inculcar reverncia ao despotismo e outros tipos
de controle de pensamento so obrigadas a emergir. Ao invs de es-
pontaneidade, diversidade e homens independentes, emergiria uma raa
passiva, ovelhas seguidoras do estado. Uma vez que se desenvolvessem
incompletamente, estariam apenas semivivas.
Pode-se dizer que ningum est contemplando tais medidas monstru-
osas. Mesmo a Rssia comunista no foi to longe a ponto de impor um
comunismo das crianas, mesmo tendo feito quase tudo para eliminar a
liberdade. O ponto , no entanto, que este o objetivo lgico dos estatistas
na educao. A questo que tem sido lanada no passado e no presente :
deveria existir uma sociedade livre com controle dos pais, ou um despo-
tismo com controle estatal? Vejamos o desenvolvimento lgico da ideia de
intruso e controle do estado. A Amrica, por exemplo, comeou, quase
em sua totalidade, tanto com um sistema completamente privado, quanto
com escolas filantrpicas. Ento, no sculo XIX, o conceito de educa-
o pblica mudou sutilmente, at todos estarem instados a irem para as
Educao: Livre e Obrigatria 21

escolas pblicas e as escolas privadas serem acusadas de ser divisionis-


tas. Finalmente, o estado imps para as pessoas a educao obrigatria,
seja forando as crianas a irem s escolas pblicas, seja determinando
arbitrariamente padres para escolas privadas. A instruo pelos pais foi
desprezada. Assim, o estado entrou em conflito com os pais pelo controle
sobre seus filhos.
No apenas tem havido uma tendncia para maior controle do estado,
como seus efeitos tm sido agravados pelo sistema de igualdade perante a
lei, que se aplica na vida poltica. Em geral, houve um crescimento da pai-
xo pela igualdade. O resultado tem sido uma tendncia a considerar cada
criana igual a qualquer outra, como merecedoras de tratamento igual,
e de impor uma uniformidade completa na sala de aula. A princpio, se
tendia definir o nvel de acordo com a mdia da sala, mas isto sendo frus-
trante para os mais fracos (que devem, entretanto, ser mantidos no mesmo
nvel dos outros, em nome da igualdade e da democracia), o ensino tende
cada vez mais a ser fixado em nveis mais baixos.
Devemos ver que, desde que o estado comeou a controlar a educao,
sua tendncia evidente tem sido cada vez mais agir de modo a promover
a represso e o impedimento educao, ao invs do verdadeiro desen-
volvimento do indivduo. Sua tendncia tem sido para a coao, para a
igualdade forada ao nvel mais baixo, para o enfraquecimento dos conte-
dos e at mesmo o abandono de todo ensino formal, para o inculcamento
da obedincia ao estado e ao grupo, ao invs do desenvolvimento da
auto-independncia, e para a depreciao dos assuntos intelectuais. E,
finalmente, a sede do estado e seus asseclas pelo poder que explicam o
credo da educao moderna de educao integral da criana, tornan-
do a escola um pedao da vida, onde os indivduos jogam, se ajustam
ao grupo etc. O efeito desta, como de todas as outras medidas, reprimir
qualquer tendncia para o desenvolvimento das capacidades racionais
e independncia individual; tentar usurpar de vrias formas a funo
educacional (para alm do ensino formal) do lar e dos amigos, e ten-
tar moldar toda a criana nos caminhos desejados. Assim, a educao
moderna tem abandonado as funes escolares de instruo formal em
favor de moldar toda a personalidade, tanto para forar a igualdade do
aprendizado ao nvel dos menos educveis, quanto para usurpar, o quanto
possvel, o papel educacional do lar e de outras influncias. Como nin-
gum vai aceitar a definitiva comunizao estatal das crianas, mesmo
na Rssia comunista, bvio que o controle estatal deve ser alcanado
mais silenciosa e sutilmente.
Para todo aquele que interessado na dignidade da vida humana, no
progresso e desenvolvimento dos indivduos em uma sociedade livre, a
escolha entre o controle dos pais ou do estado sobre as crianas claro.
22 Murray N. Rothbard

Deveria, ento, no existir qualquer interferncia estatal nas relaes


entre pais e filhos? Suponha que os pais agridam e mutilem seu filho?
Devemos permitir isto? Se no, onde colocaremos a linha-limite? A li-
nha pode ser facilmente desenhada. O estado pode aderir estritamente
funo de defender a todos da agresso violenta de todos os outros. Isto
incluir crianas e adultos, pois as crianas so adultos em potencial e fu-
turos homens livres. Simples fracassos em educar, ou melhor, instruir,
no so motivo para qualquer interferncia. A diferena entre os casos foi
sucintamente colocada por Herbert Spencer:
Nenhuma causa para tal interposio [estatal] pode ser mos-
trada at que os direitos das crianas sejam violados, e que
seus direitos no so violados por uma negligncia de sua
educao [atualmente, instruo]. Pois... o que chamamos de
direitos so meramente subdivises arbitrrias da liberdade
em geral de se exercer as faculdades; e que apenas pode ser
chamado de uma violao dos direitos o que realmente dimi-
nua essa liberdade que tolha um poder j existente de se per-
seguir os objetos de desejo. Agora os pais que so descuidados
com a educao dos filhos no fazem isto. A liberdade de
exercer as faculdades deixada intacta. Omitir instruo de
modo algum tira a liberdade de uma criana para fazer seja o
que for da melhor maneira que puder, e essa liberdade tudo
o que a equidade exige. Toda agresso, lembre-se toda in-
frao de direitos necessariamente ativa; ao passo que toda
negligncia, imprudncia, omisso, necessariamente passi-
va. Consequentemente, por mais errado que um no cum-
primento de um dever dos pais possa ser... ele no equivale a
uma violao da lei de igual liberdade e no pode, portanto,
estar sob jurisdio do estado.7

1.4. Associaes de Crianas?


Outro argumento poderoso contra a educao obrigatria, um que
geralmente esquecido, que se a instruo compulsria, ento os pais
que no podem se dar ao luxo de enviar seus filhos para escolas privadas
ou tutores e que so impedidos de instruir os filhos por si mesmos, devem

7
Herbert Spencer, Social Statics: The Conditions Essential to Human Happiness Specified, and the First of
Them Developed (New York: Robert Schalkenbach Foundation, 1970), p. 294. Ou como outro escritor
expressou, no que diz respeito a um pai e outros membros da sociedade: seus associados no podem
compeli-lo a prover para seu filho, embora possam forosamente impedi-lo de agredir seu prprio fi-
lho. Eles podem evitar os atos, mas no podem obrigar a realizao de aes. Clara Dixon Davidson,
Relations Between Parents and Children, Liberty, 03 de Setembro de 1892.
Educao: Livre e Obrigatria 23

envi-los para a escola pblica. Na escola pblica haver a maioria dos


que l no estariam se no fosse a lei de obrigatoriedade universal. Isto
inclui as crianas subnormais, as incorrigveis e vrios tipos de vnda-
los e delinquentes juvenis. Considerando que os pais iriam preferir no
mandar seus filhos para a escolarizao formal, ao invs de obrig-los a se
associarem com estes tipos viciosos, o estado os fora a faz-lo, com con-
sequncias incalculavelmente ms para crianas inocentes. Retiradas por
um perodo do dia dos cuidados e da superviso de seus pais, as crianas
so obrigadas a se associar com companhias viciosas, e podem at mesmo
ser influenciadas a se unir a gangues juvenis, a passarem a usar drogas etc.
Estes males no so exagerados, como qualquer leitor das notcias co-
tidianas sabe, mas fieis ao dio comum para com a distino e superio-
ridade individual, a paixo pelo nivelamento de uma igualdade forada
proclama: isto bom; deixe toda criana ser forada a aprender sobre a
vida e ser forada a se associar com os tipos mais baixos da humanidade.
A inveja e o dio para com o filho potencialmente melhor e superior
aparente nesta posio, e fundamenta o argumento da igualdade forada e
consequente supresso da individualidade superior.

1.5. Educao Obrigatria x Educao Livre


O reverendo George Harris descreveu os efeitos da educao obrigat-
ria ao impor uniformidade e forar igualdade (logo aps o estabelecimento
da obrigatoriedade):
A educao j to comumente fornecida na Amrica do Nor-
te e em outros pases [1897], que, sem a necessidade de tentar
prever condies imaginrias, no h nenhuma dificuldade
em ver quanta igualdade dada por esta oportunidade... A
mesma quantidade de tempo dada a todos; os mesmo cursos
so prescritos para todos; os mesmos professores so designa-
dos para todos. A oportunidade no meramente dada, ela
forada sobre todos. Mesmo sob um programa socialista,
difcil imaginar qualquer arranjo para prover a educao
que todos devem precisar mais ou menos igual do que o atual
sistema de escolas pblicas. Mesmo o senhor Bellamy [um
proeminente socialista totalitrio de nossos dias] encontra
escolas no ano 2000 a.C. modeladas como as do sculo XIX.
Tudo muda, menos as escolas... Atrs de cinquenta carteiras
exatamente semelhantes, cinquenta meninos e meninas esto
sentados para recitar a lio preparada para todos... Mas a
lgebra no uma oportunidade para o garoto que no tem
24 Murray N. Rothbard

chance na matemtica... Na verdade, quanto mais igual a


oportunidade aparente mais desigual a realidade. Quando
a mesma instruo, para o mesmo nmero de horas num dia,
pelos mesmos professores, provida para cinquenta meninos
e meninas, a maioria no tem quase nenhuma oportunidade.
Os estudantes brilhantes so contidos... os estudantes mais
fracos so incapazes de acompanharem... os estudantes m-
dios so desencorajados porque os alunos brilhantes realizam
suas tarefas com muita facilidade.8

Na dcada de 1940, o escritor e crtico ingls Herbert Read enfatizou a


diversidade do homem apontando a objeo psicolgica a um sistema
nacional de educao obrigatrio:
A humanidade diferenciada naturalmente em muitos tipos,
e colocar todos estes tipos em um mesmo molde deve inevi-
tavelmente levar a distores e represses. As escolas devem
ser de vrios tipos e seguir diferentes mtodos e aprovisiona-
mentos para diferentes disposies. Pode-se argumentar que
mesmo um estado totalitrio deve reconhecer este princpio,
mas a verdade que a diferenciao um processo orgnico,
as associaes espontneas e itinerantes de indivduos para
um propsito particular. dividir e segregar no o mesmo
que unir e agregar. exatamente o processo oposto. Toda a
estrutura da educao como um processo natural que temos
concebido cai por terra se tentarmos fazer essa estrutura... ar-
tificial.9

O grande filsofo Herbert Spencer apontou o despotismo inerente na


educao obrigatria:
O que significa dizer que um governo deveria educar o povo?
Por que eles deveriam ser educados? Para o que serve a educa-
o? Certamente, para ajustar o povo para a vida social para
torn-los bons cidados. E quem pode dizer que so bons
cidados? O governo: no h outro juiz. E quem vai dizer
como estes bons cidados podem ser feitos? O governo: no
h outro juiz. Da a proposio convertida nisto um go-
verno deve moldar as crianas em bons cidados... Ele preci-
sa primeiro formar ele mesmo uma concepo definida de um
cidado padro; e, tendo feito isto, deve elaborar tal sistema

8
Harris, op. cit., p. 42 - 43.

9
Herbert Read, The Education of Free Men. London: Freedom Press, 1944, p. 27 - 28.
Educao: Livre e Obrigatria 25

de disciplina calculado como parecer melhor para produzir


cidados a partir deste padro. Este sistema de disciplina
obrigado a ser cumprido at o fim. Pois, se no for cumprido,
permite que os homens se tornem diferentes daquilo que se
julgou que deveriam ser e, portanto, falha naquela obrigao
que foi ordenada a cumprir.10

A senhora Isabel Paterson resumiu brilhantemente a tirania da educao


obrigatria estatal, e a superioridade da escolha livre da educao privada:
o controle poltico ... pela sua natureza, obrigado a legislar
contra as declaraes de ambos, fatos e opinio, na prescrio
de um currculo escolar, no longo prazo. O conhecimento
cientfico mais preciso e demonstrvel certamente ir desa-
gradar a autoridade poltica em algum momento, porque ir
expor a tolice de tal autoridade e seus efeitos viciosos. A nin-
gum seria permitido demonstrar o absurdo sem sentido do
materialismo dialtico na Rssia, pela examinao lgica...
e se a autoridade poltica fosse considerada competente para
controlar a educao, isto aconteceria em qualquer pas.

Textos educacionais so necessariamente seletivos, em assun-


to, linguagem e ponto de vista. Quando o ensino conduzido
por escolas privadas h uma variao considervel em diferen-
tes escolas; os pais devem julgar o que desejam que seus filhos
aprendam, atravs do currculo oferecido. Ento, cada um
deve esforar-se em busca da verdade objetiva... Em nenhum
lugar haver qualquer incentivo para ensinar a supremacia
do estado como uma filosofia obrigatria. Mas cada sistema
educacional politicamente controlado ir inculcar a doutrina
da supremacia estatal, cedo ou tarde, quer com o direito divi-
no dos reis ou com a vontade da maioria na democracia.
Uma vez que tal doutrina tenha sido aceita, torna-se tarefa
quase sobre-humana quebrar o domnio do poder poltico so-
bre a vida dos cidados. O governo teve em seus tentculos,
o corpo, propriedade e mente dos cidados desde a infncia.
Um polvo j teria soltado sua presa.

Um sistema de educao obrigatria, financiado pelos impos-


tos, o modelo completo de um estado totalitrio.11

10
Spencer, op. cit., p. 297.

11
Isabel Paterson, The God of the Machine. Caldwell, Idaho: Caxton Printers, 1943, p. 271 - 72.
26 Murray N. Rothbard

Neste ponto preciso acrescentar que, no atual sistema, o estado en-


controu uma maneira nos Estados Unidos de induzir as escolas privadas a
ensinar a supremacia do estado sem proibir as escolas privadas, como em
outros pases.
Ao impor a certificao de padres mnimos, o estado efetivamente,
embora de forma sutil, domina as escolas privadas e as torna, na verdade,
extenses do sistema de escolas pblicas. Somente a remoo do ensino
compulsrio e de padres obrigatrios poder libertar as escolas privadas
e permiti-las funcionarem de forma independente.
A senhora Paterson lida sucintamente com o problema da educao e
alfabetizao obrigatrias:
Mas algumas crianas no continuariam analfabetas? Pode-
riam, como algumas hoje e algumas no passado. Os Estados
Unidos tiveram um presidente que no aprendeu a ler e escre-
ver at se tornar, no apenas, um homem adulto, mas casado
e ganhando seu prprio sustento12. A verdade que num pas
livre algum que permanecesse analfabeto poderia muito bem
ser deixado assim; embora a simples alfabetizao no seja
uma educao suficiente, mas a chave elementar para uma
parte indispensvel da educao da civilizao. Mas a educa-
o adicional na civilizao no pode ser obtida de forma alguma
sob um total controle poltico das escolas. S possvel a um
certo modo de pensar no qual o conhecimento buscado vo-
luntariamente.

E a senhora. Paterson responde aos professores e educadores que ten-


deriam a responder em eptetos a sua crtica:
Voc acha que ningum estaria disposto voluntariamente a
confiar os filhos a voc e o pagar para que os ensinem? Por-
que voc precisa obter seus pupilos pela compulso?13

Uma das melhores maneiras de encarar o problema da educao obri-


gatria pensar numa analogia quase exata na rea de outro grande meio
educacional os jornais. O que pensaramos sobre uma proposta do go-
verno, federal ou estadual, de usar o dinheiro dos pagadores de impostos
para criar uma rede nacional de jornais pblicos e obrigar todo o povo, ou
todas as crianas, a l-los? O que pensaramos se, alm disto, o governo
proibisse todos os jornais que no se encaixassem aos padres do que

12
A autora refere-se ao presidente Andrew Johnson, que sucedeu Lincoln aps seu assassinato. (N.T.)

13
lbid, p. 273 e 274, grifo no original.
Educao: Livre e Obrigatria 27

uma comisso do governo acha que as crianas devem ler? Essa proposta
seria geralmente considerada um horror nos Estados Unidos e, no entan-
to, este exatamente o tipo de regime que o governo criou no mbito da
instruo escolar.
Jornais pblicos obrigatrios seriam considerados uma invaso liber-
dade bsica da imprensa; no entanto, a liberdade escolar no ao menos
to importante quanto a liberdade de imprensa? No so dois meios vitais
para a educao e informao pblica, para a consulta livre e a busca pela
verdade? claro que a supresso da livre instruo deve ser encarada com
horror ainda maior do que a supresso da liberdade de imprensa, j que
aqui esto envolvidas as mentes no formadas das crianas.
Educao: Livre e Obrigatria 29

2. Educao Obrigatria na Europa


A histria do desenvolvimento da educao obrigatria uma histria
da usurpao estatal do controle dos pais sobre seus filhos para o prprio
bem do estado; uma imposio de uniformidade e igualdade para reprimir
o crescimento individual; e o desenvolvimento de tcnicas para impedir o
crescimento do poder de raciocnio e do pensamento independente entre
as crianas.

2.1. Origem
No precisamos nos deter muito sobre as condies da educao na
Grcia e Roma antigas. Em Atenas, a prtica original da educao obriga-
tria estatal deu lugar, mais tarde, a um sistema voluntrio. Em Esparta,
por outro lado, um antigo modelo para o moderno totalitarismo, o estado
foi organizado como um vasto campo militar, e as crianas eram apre-
endidas pelo estado e educadas nos quartis com o ideal de obedincia a
ele. Esparta realizou a completa concluso lgica do sistema obrigatrio;
controle estatal absoluto sobre a totalidade da criana; uniformidade e
educao em passiva obedincia s ordens do estado. A mais importan-
te consequncia deste sistema foi a que ele forneceu o ideal para Plato,
que fez deste sistema educacional a base de seu estado ideal, conforme
apresentado no Repblica e no Leis. A Utopia de Plato foi o primeiro
modelo para despotismos posteriores educao obrigatria e obedincia
eram enfatizadas, havia o comunismo das crianas entre os guardies
de eleite que tambm no tinham propriedade privada, e a mentira foi
considerada um instrumento apropriado para ser usado pelo estado na
doutrinao do povo.
Na Idade Mdia, o problema da educao obrigatria estatal no se
apresentou na Europa. A instruo foi realizada em escolas e universi-
dades paroquiais, em escolas privadas, e em centros de treinamento pri-
vados de formao profissional. O primeiro movimento moderno pela
educao obrigatria estatal originou-se diretamente a partir da Reforma
Protestante. Uma fora primria foi Martinho Lutero. Ele repetidamente
requisitou que as comunidades estabelecessem escolas pblicas e fizessem
com que a frequncia fosse obrigatria. Em sua famosa carta aos gover-
nantes alemes em 1524, Lutero usou premissas estatistas para chegar a
concluses estatistas:
Caros governantes... afirmo que as autoridades civis tm a
obrigao de compelir o povo a enviar seus filhos para a esco-
30 Murray N. Rothbard

la... Se o governo pode compelir alguns cidados que estejam


aptos ao servio militar para empunhar lanas e espingardas,
para erguer defesas, e para executar outras tarefas marciais em
tempos de guerra, tm muito mais direito de compelir o povo
a enviar seus filhos para a escola, porque, neste caso, estamos
em guerra contra o diabo, cujo objetivo secretamente esvair
nossas cidades e principados de seus homens fortes.1

Nessa guerra espiritual, claro que Lutero no estava falando toa do


diabo e da guerra contra ele. Para ele, a guerra foi muito real.
Como resultados das splicas de Lutero, o estado germnico de Gota
fundou a primeira escola pblica moderna em 1524, e a Turngia fez o
mesmo em 1527. Lutero fundou o Plano Escolar da Saxnia, que mais
tarde se tornou, em essncia, o sistema de educao estatal para a maioria
dos Estados Protestantes da Alemanha. O plano foi colocado em funcio-
namento primeiro na Saxnia em 1528, a partir de um decreto elaborado
pelo importante discpulo de Lutero, Melanchtohn, criando escolas esta-
tais em todas as cidades e vilarejos. O primeiro sistema obrigatrio estatal
no mundo moderno foi estabelecido em 1559 pelo Duque Christopher,
Prncipe-eleitor de Wrttemberg. A frequncia era obrigatria, era anota-
da e os faltosos eram multados. Outros estados germnicos logo seguiram
este exemplo.
Qual foi o estmulo por trs do apelo de Lutero pela educao obriga-
tria estatal? Uma viso comum que ele refletiu o esprito democrtico
dos reformadores e o desejo de ter todos lendo a Bblia, a presuno que
eles queriam encorajar cada um a interpretar a Bblia por si mesmos2. A
verdade outra. Os reformadores defenderam a educao obrigatria para
todos como meio de inculcar toda populao com suas opinies religio-
sas prprias, como uma ajuda indispensvel na efetiva guerra contra o
diabo e seus agentes. Para Lutero, estes agentes constituam uma legio
numerosa: no apenas judeus, catlicos e infiis, mas tambm todas as ou-
tras seitas protestantes. O ideal poltico de Lutero era um estado absoluto
guiado pelos princpios e ministros luteranos. O princpio fundamental
era que a Bblia, como interpretada por Lutero, era o nico guia para todas
as coisas. Ele argumentou que o Cdigo Mosaico estabelecia aos falsos
profetas a pena de morte, e que era dever do estado realizar a vontade de
Deus. O dever do estado forar aqueles que foram excomungados pela
Igreja Luterana a se converterem de volta ao aprisco. No h salvao fora

1
Citado em John William Perrin, The History of Compulsory Education in New England, 1896.

2
Por exemplo, cf. Lawrence A. Cremin, The American Common School: An Historic Conception. New
York: Teachers College, Columbia University, 1951, p. 84.
Educao: Livre e Obrigatria 31

da Igreja Luterana, e no apenas o dever do estado compelir todos a se-


rem luteranos, mas este seu nico objetivo. Como o grande historiador
Lord Acton declarou sobre Lutero:
A defesa da religio tornou-se... no apenas o dever do po-
der civil, mas o objetivo da instituio. Seu negcio era
unicamente a coero daqueles que estavam fora da Igreja
[Luterana].3

Lutero enfatizou a teoria da obedincia passiva, segundo a qual ne-


nhum motivo ou preocupao pode justificar a revolta contra o estado.
Em 1530, ele declarou: Era o dever de um cristo sofrer injustamente, e
nenhuma violao de juramento ou de direito poderia privar o imperador
de seu direito obedincia incondicional de seus sditos.. Neste senti-
do, ele esperava induzir os prncipes a adotar e compelir o luteranismo
em seus domnios. Lutero estava convencido expressamente que o poder
estatal fosse usado com maior severidade contra as pessoas que se recusas-
sem a se converter ao luteranismo. Ele exigiu que todos os crimes fossem
punidos com a maior crueldade. O objetivo principal desta severidade era
ser, claro, contra o crime principal, a recusa em adotar o luteranismo. O
estado devia exterminar o erro, e no podia tolerar a heresia e os hereges,
pois nenhum prncipe secular pode permitir seus sditos serem dividi-
dos pela pregao de doutrinas opostas.
Em suma: Hereges no devem ser contestados, mas devem ser rejeita-
dos sem serem ouvidos, enquanto perecem pelo fogo.
Esse foi o objetivo da fora inicial por trs do primeiro sistema obri-
gatrio de escolas estatais no mundo ocidental, e tal era o esprito que
inspirou o sistema. Um dspota no menos entusistico foi Melantone,
a ajuda principal de Lutero no avano das escolas estatais obrigatrias na
Alemanha.
Melantone ensinou firmemente que todas as seitas deveriam ser elimi-
nadas pela espada, e que qualquer indivduo que originasse novas opinies
religiosas deveria ser punido com a morte. Esta punio deveria ser im-
posta contra qualquer diferena, mesmo trivial, na doutrina protestante.
Todos os outros, a no ser os luteranos catlicos, anabatistas, servetistas,
zwinglianos etc. deviam ser perseguidos com o maior empenho.
A influncia luterana na vida poltica e educacional no ocidente, e par-
ticularmente na Alemanha, foi enorme. Lutero foi o primeiro defensor
da escolaridade obrigatria, e seus planos foram o modelo das primeiras

3
Cf. John, Lord Acton, The Protestant Theory of Persecution In: Essays on Freedom and Power. Glen-
coe, Ill.: The Free Press, 1948, p. 88 - 127.
32 Murray N. Rothbard

escolas alems. Alm disto, ele inculcou os luteranos com os ideais de


obedincia ao estado e perseguio dos dissidentes. Como Acton afir-
ma, ele gravou em seu grupo aquele carter de dependncia poltica, e
aquele hbito de obedincia passiva ao estado, que desde ento tem sido
mantido4. Uma estimativa sucinta da influncia de Lutero na poltica e
na educao obrigatria por um admirador segue:
O valor permanente e positivo do pronunciamento de Lutero
em 1524 no est tanto em seus efeitos diretos mas nas asso-
ciaes sagradas que estabeleceu para a Alemanha protestante
entre a religio nacional e o dever educacional do indivduo
e do estado. Assim, sem dvida, foi criada aquela opinio
pblica saudvel que rendeu fcil aceitao ao princpio de
comparecimento escolar obrigatrio na Prssia e mais tarde
na Inglaterra.5

Alm de Lutero, a influncia de outro lder para o estabelecimento da


educao obrigatria no mundo moderno foi o outro grande reformador,
Joo Calvino. Ele foi para Genebra em 1536, quando se revoltou com su-
cesso contra o Duque de Sabia e a Igreja Catlica, e foi nomeado pastor
chefe e governador da cidade, cargo que ocupou at 1564. Em Genebra,
Calvino abriu uma srie de escolas pblicas, nas quais a participao era
obrigatria. Qual foi o esprito que inspirou o estabelecimento de Calvino
do sistema estatal escolar? O esprito foi a inculcao da mensagem do
calvinismo e obedincia ao despotismo teocrtico que ele havia estabele-
cido. Calvino combinou dentro de si o ditador poltico e o professor de
religio. Para Calvino, nada importava, nenhuma liberdade ou direito era
importante, exceto sua doutrina e sua supremacia. A doutrina calvinista
declarou que o apoio ao calvinismo o fim e o objetivo do estado, e que
isto envolvia a manuteno da pureza da doutrina e estrita austeridade
no comportamento das pessoas. Somente uma pequena minoria na terra
escolhida (o principal dos quais Calvino) e o resto uma massa de
pecadores que deve ser coagida pela espada, com os conquistadores im-
pondo a f calvinista aos indivduos. Ele no era a favor de matar todos
os hereges. Catlicos e judeus tinham permisso de viver, mas todos os
outros protestantes alm dos calvinistas deveriam ser mortos. Em alguns
casos, porm, ele mudou sua posio e defendeu tambm a mais severa
punio para os catlicos.
Calvino, tambm, foi categrico em afirmar o dever da obedincia aos
governantes, independentemente da forma de governo. O governo tinha

4
Ibid., p. 94.

5
A. E. Twentyman, Education; Germany In: Encyclopedia Britannica, 14 ed., vol. 7, p. 999 - 1000
Educao: Livre e Obrigatria 33

aprovao divina e, enquanto fosse calvinista, poderia tomar qualquer me-


dida sem merecer protesto. No apenas todos os hereges deveriam mor-
rer, mas a mesma punio deveria ser aplicada naqueles que negassem a
justia de tais punies. Os principais discpulos de Calvino, como Beza,
foram pelo menos to ardentes na promoo da exterminao de hereges
quanto ele.
A influncia de Calvino no mundo ocidental foi maior do que a de Lu-
tero, porque, com os esforos da propaganda diligente, ele fez de Genebra
o centro europeu para ampla difuso de seus princpios. Homens de toda
Europa vieram estudar nas escolas calvinistas e leram seus tratados, o re-
sultado foi a influncia calvinista por toda Europa.
Como os calvinistas se tornaram importantes na Europa, eles fizeram
campanha pelo estabelecimento de escolas estatais obrigatrias6. Em
1560, os calvinistas franceses, os huguenotes, enviaram um memorando
para o rei, requerendo o estabelecimento da educao obrigatria univer-
sal, mas foram rejeitados. Em 1571, porm, a rainha Joana III dAlbret, de
Navarra, sob influncia calvinista, tornou o ensino primrio obrigatrio
em toda Frana. Calvinistas holandeses estabeleceram escolas pblicas
obrigatrias em 1609. John Knox, que conquistou a Esccia para sua Igre-
ja Presbiteriana foi um calvinista, embora tivesse chegado a muitos dos
princpios independentemente. Ele estabeleceu a Igreja a partir de linhas
calvinistas e proclamou a pena de morte para os catlicos. Knox tentou
estabelecer educao obrigatria universal na Esccia na dcada de 1560,
mas no conseguiu. Ele defendeu isto em seu Livro de Disciplina, que re-
comendava escolas pblicas em toda cidade escocesa.
Um dos maiores efeitos da tradio calvinista sua influncia na his-
tria educacional americana. A influncia calvinista foi forte entre os pu-
ritanos ingleses, e esta foi a influncia puritana que inaugurou escolas
pblicas e educao obrigatria na Nova Inglaterra, de onde finalmente
conquistou todo os Estados Unidos. A histria da educao obrigatria
americana ser tratada no prximo captulo.

2.2. Prssia
Dificilmente uma coincidncia que o estado mais notoriamente des-
ptico da Europa a Prssia tenha sido o primeiro a ter um sistema
nacional de educao obrigatria, nem que a inspirao original, como

6
Cf. John William Perrin, The History of Compulsory Education in New England. Meadville, PA: The
Chatauqua-Century Press, 1896.
34 Murray N. Rothbard

vimos, tenha sido Lutero e sua doutrina de obedincia ao absolutismo


estatal. Como o senhor Twentyman colocou: A interferncia estatal na
educao foi quase coincidente com a ascenso do estado prussiano.
A educao alem, assim como a maioria das outras instituies, foi
completamente interrompida pela Guerra dos Trinta Anos, na primeira
metade do sculo XVII. Com o trmino do conflito, no entanto, diversos
governos estaduais se moveram para tornar obrigatrio o comparecimen-
to das crianas nas escolas, sob pena de multa e aprisionamento dos filhos.
O primeiro passo foi dado por Gota em 1643, seguido por estados como
Heildesheim em 1663, Prssia em 1669 e Calenberg em 16817.
O estado da Prssia comeou a ascender em poder e dominao no incio do
sculo XVIII conduzido pelo rei Frederico Guilherme I. Ele acreditava fervoro-
samente no despotismo patriarcal e na virtude do absolutismo monrquico. Uma
de suas primeiras medidas foi aumentar o exrcito prussiano, fundado numa dis-
ciplina de ferro que se tornou famosa por toda Europa. Na administrao civil,
o rei Frederico Guilherme I forjou a mquina centralizadora do servio pblico,
que se tornou a famosa burocracia autocrtica prussiana. No mundo comercial, o
rei imps restries, regulaes e subsdios no comrcio e negcios.
Foi o rei Frederico Guilherme I que inaugurou o sistema escolar obri-
gatrio prussiano, o primeiro sistema nacional na Europa. Em 1717, or-
denou a frequncia obrigatria de todas as crianas nas escolas estatais e,
em atos posteriores, seguiu com a disposio para a construo de mais es-
colas. Parece apropriado que as atitudes pessoais do rei estejam de acordo
com sua ardente promoo do despotismo e militarismo. Como Carlton
Hayes colocou: Ele tratou seu reino como uma sala de aula e, como um
zeloso mestre, aoitou seus sditos desobedientes impiedosamente8.
Estes princpios foram levados a cabo pelo seu filho Frederico, o Gran-
de, que vigorosamente reafirmou o princpio da frequncia obrigatria
nas escolas estatais e instituiu o sistema nacional de crescimento, parti-
cularmente em seu Landschulreglement [regulamentos gerais da educao]
de 1763. Quais foram os objetivos que inspiraram Frederico, o Grande?
Novamente, a crena fervorosa no despotismo absoluto, embora fosse su-
postamente esclarecido. O prncipe, ele declarou, para a nao que
ele governa, o que a cabea para o homem; seu dever ver, pensar e agir
por toda comunidade9. Ele era particularmente apaixonado pelo exrci-

7
Cf. Henry Barnard. National Education in Europe. Hartford: Frederick B. Perkins, 1854.

8
Cf. Carlton Joseph Huntley Hayes. A political and social history of modern Europe. Volume 1. Kessing-
er Publishing, 1922, p. 328. (N.T.)

9
Frederick II (King of Prussia). Posthumous works of Frederic II. King of Prussia, Volume 5. Londres:
G.G.J. and J. Robinson, 1789, p. 15 (N.T.)
Educao: Livre e Obrigatria 35

to. Gastou fundos pblicos livremente com o exrcito, e inculcando em


especial constantes exerccios e a mais estrita disciplina.
O despotismo prussiano moderno emergiu como um resultado direto
da desastrosa derrota imposta por Napoleo. Em 1807, a nao prussia-
na comeou a se organizar e se equipar para vitrias futuras. Sob o rei
Frederico Guilherme III, o estado absoluto foi grandemente fortalecido.
Seu famoso ministro, von Stein, comeou abolindo as escolas privadas
semirreligiosas e colocando toda educao diretamente sob o Ministrio
do Interior. Em 1810, o ministro decretou a necessidade de exame estatal
e certificao de todos os professores. Em 1812, o exame de graduao
escolar foi retomado, como um requerimento necessrio para a sada da
criana da escola estatal, e um sistema elaborado de burocratas para su-
pervisionar as escolas foi estabelecido no campo e nas cidades. tambm
interessante que este sistema reorganizado seja o primeiro a promover a
nova filosofia de ensino de Pestalozzi, que foi um dos primeiro defensores
da educao progressiva.
De mos dadas com o sistema de escolas obrigatrias, estava o renasci-
mento e grande expanso do exrcito, em particular a instituio do servi-
o compulsrio militar universal.
Frederico Guilherme III continuou a reorganizao aps a guerra, e
fortificou o sistema de educao estatal obrigatrio em 1834 tornando-o
necessrio para a entrada de jovens para as profisses liberais, como tam-
bm todos os candidatos a cargos pblicos e os estudantes universitrios
deveriam passar nos exames de graduao do ensino mdio. Deste modo,
o estado prussiano obteve controle efetivo sobre todas as geraes vindou-
ras de acadmicos e outros profissionais.
Veremos em detalhes que o sistema desptico prussiano formou um
modelo de inspirao para os principais educadores profissionais nos
Estados Unidos, que dirigiram os sistemas de ensino pblico e foram os
maiores responsveis por sua expanso. Calvin E. Stowe, por exemplo,
um dos proeminentes educadores americanos, escreveu um relatrio so-
bre o sistema prussiano e o elogiou como digno de imitao10. Stowe elo-
giou a Prssia; pois sob a monarquia absolutista de Frederico Guilherme
III era o pas mais-educado do mundo. No s havia escolas gratuitas
de ensino fundamental e superior, para estudantes pr-universitrios e
pr-trabalho, mas tambm 1.700 seminrios de professores para o treina-
mento dos futuros professores do estado. Alm disso, havia leis rigoro-
sas obrigando os pais a enviarem seus filhos para as escolas. As crianas
deviam frequentar as escolas dos 7 aos 14 anos, e nenhuma desculpa era

10
Calvin E. Stowe. The Prussian System of Public Instruction and Its Applicability to the United States.
Cincinnati: Truman and Smith, 1836.
36 Murray N. Rothbard

aceita exceto incapacidade fsica ou absoluta imbecilidade. Pais de crian-


as que matavam aula eram advertidos e finalmente punidos com multa
ou restries civis e, como ltimo recurso, a criana era tomada de seus
pais e educada e criada pelas autoridades locais. A instruo religiosa era
dada nas escolas de acordo com a religio da localidade, mas as crianas
no eram obrigadas a frequentar estas aulas. Entretanto, era obrigatrio o
recebimento de instruo religiosa, neste caso, em casa ou na igreja. Alm
disso, o ministro da educao deveria ser protestante.
Escolas privadas comearam a ser permitidas, mas eram obrigadas a
ter os mesmo padres de instruo das escolas estatais, e atravs destes
padres e dos requisitos de examinao de graduao o estado foi capaz de
impor seu controle sobre todas as escolas do pas.
Stowe percebeu que o mtodo prussiano de garantir a universalidade e
uniformidade do comparecimento era admirvel. Outro princpio que ele
admirou foi que o estado prussiano, desse modo, imps uniformidade da
lngua. Stowe afirmou que os pais no tinham o direito de privar seus filhos
da influncia de unificao da lngua nacional, assim, os privando do po-
der de fazerem todo o servio para o estado que eles so capazes de realizar.
O sistema de educao obrigatria estatal foi usado como uma terrvel
arma nas mos dos governos para impor certas lnguas e para destruir as
lnguas de vrios grupos nacionais e lingusticos em suas fronteiras. Este
foi um problema particular na Europa central e oriental. O estado domi-
nante imps sua lngua e cultura sobre os povos dominados com lnguas
e culturas prprias, e o resultado foi um ressentimento incalculvel. Se a
educao fosse voluntria, tal problema no teria ocorrido. A importn-
cia deste aspecto da educao obrigatria foi enfatizada pelo economista
Ludwig von Mises:
A principal ferramenta da desnacionalizao e assimilao
compulsrias a educao. [...] nos territrios linguistica-
mente misturados isto se transforma numa arma mortal nas
mos dos governos, determinados a mudar a afiliao lingus-
tica de seus sditos. Os filantropos e pedagogos [...] que de-
fenderam a educao pblica no previram a onda de dio e
ressentimento que surgiria desta instituio11.

O sistema educacional prussiano foi estendido para o resto da Alema-


nha, em direo formao da Alemanha como um estado nacional. Alm
disso, um decreto de 1872 fortaleceu o controle absoluto do estado sobre
as escolas, contra quaisquer possveis incurses da Igreja Catlica. O es-

Ludwig von Mises, Omnipotent Government: The Rise of the Total State and Total War. Spring Hills:
11

Libertarian Press, 1985, p. 82 - 83. Original de 1944.


Educao: Livre e Obrigatria 37

prito que inspirou o estado compulsrio alemo foi bem expresso num
elogioso trabalho:
O principal fundamento da educao alem que ela base-
ada num princpio nacional. A cultura o grande capital da
nao alem [...]. Uma caracterstica fundamental da educa-
o alem: Educao para o estado, educao de estado, edu-
cao pelo estado. A Volkschule o resultado direto de um
princpio nacional que visa unidade nacional. O estado o
fim supremo12.

Outra indicao do curso que foi definido no primeiro e mais eminente


sistema de escolas obrigatrias, Prssia e Alemanha, revelado em um li-
vro de ensaios dos principais professores alemes, estabelecendo a posio
alem oficial na Primeira Guerra Mundial13. Neste trabalho, Ernst Tro-
eltsch caracterizou a Alemanha como sendo essencialmente uma nao
militarista, grandemente devotada ao exrcito e monarquia. Quanto
educao:
A organizao escolar paralela ao exrcito, a escola pblica
corresponde ao exrcito popular. Este ltimo, assim como
o primeiro, foi chamado para estar presente durante o pri-
meiro levante do futuro estado alemo, em oposio a Na-
poleo. Quando Fichte considerou os caminhos e meios da
ressurreio do estado alemo, enquanto o pas gemia sob o
jugo de Napoleo, ele aconselhou a infuso da cultura alem
nas massas, atravs da criao de escolas primrias nacionais
a partir das diretrizes deixadas por Pestalozzi. O programa
foi efetivamente adotado por diferentes estados alemes e de-
senvolvidos durante o ltimo sculo, num sistema de ensino
geral. [...] Este se tornou o real fator de formao do esprito
alemo. H neste sistema escolar um elemento Democrtico
e Estatal-Socialista como Fichte pretendia14.

12
Franz de Hovre, German and English Education, A Comparative Study. Londres: Constable, 1917.

13
Otto Hintze (et al.). Modern Germany in Relation to the Great War. Traduo de W. W. Whitlock.
New York: Mitchell Kennerley, 1916.

14
Ernest Troeltsch. The Spirit of German Kultur. In: Modern Germany. New York: Mitchell Ken-
nerley, 1916, p. 72-73. Ver tambm Alexander H. Clay. Compulsory Continuation Schools in Germany.
Londres: 1910.
38 Murray N. Rothbard

2.3. Frana
A educao obrigatria universal, assim como o servio militar obri-
gatrio, foi introduzida na Frana pela Revoluo Francesa. A constitui-
o revolucionria de 1791 decretou instruo primria obrigatria para
todos. O governo no podia fazer muito para colocar esses princpios em
prtica no comeo, mas fez o mximo que pde. Em 1793, a Conveno
determinou que a lngua francesa fosse a nica lngua da repblica, una
e indivisvel. Pouco foi feito antes da apario de Napoleo, que esta-
beleceu uma educao estatal abrangente. Todas as escolas, fossem p-
blicas ou nominalmente privadas, estavam sujeitas ao estrito controle do
governo nacional. A Universidade da Frana dominava todo o sistema,
pois foi estabelecida para garantir a uniformidade e controle do sistema
educacional francs. Seus chefes oficiais eram nomeados por Napoleo,
e ningum podia abrir uma nova escola ou ensinar em pblico sem uma
licena da universidade oficial. Assim, com a lei de 1806, Napoleo agiu
para assegurar um monoplio de ensino para o estado. O corpo docente
das escolas pblicas deveria ser determinado por uma escola normal ope-
rada pelo estado. Todas essas escolas foram instrudas a tomar como base
de seu ensino os princpios de lealdade ao chefe do estado, e obedincia
aos estatutos da universidade. Devido falta de recursos, o sistema de
escolas pblicas no poderia ser imposto a todos. No final da era napole-
nica, pouco menos da metade das crianas estudava em escolas pblicas
francesas, o restante estudava em grande parte nas escolas catlicas. As
escolas particulares, no entanto, estavam agora sob a regulao do estado e
eram obrigadas a ensinar patriotismo em favor dos governantes.
Com a Restaurao, o sistema napolenico foi amplamente desmante-
lado e a educao na Frana se tornou um assunto predominantemente
da Igreja Catlica. Depois da revoluo de 1830, entretanto, o Ministro
Guizot comeou a renovar o poder do estado em seu decreto de 1833. A
frequncia no era obrigatria, e as escolas privadas foram deixadas in-
tactas, exceto por um requerimento significativo que todas as instituies
educacionais deveriam ensinar paz interna e social. Porm, a comple-
ta liberdade para as escolas privadas foi restaurada pela Lei de Falloux,
aprovada em 1850 por Lus Napoleo (Napoleo III).
Com exceo, ento, dos perodos Revolucionrio e Napolenico, a
educao da Frana continuou livre at a ltima parte do sculo XIX. As-
sim como a compulso e o absolutismo prussianos receberam um grande
mpeto a partir da derrota pelas mos de Napoleo, a compulso e ordem
francesas receberam inspirao a partir da vitria da Prssia em 1871. As
vitrias prussianas foram consideradas as vitrias do exrcito prussiano
e da educao prussiana, e a Frana, movida pelo desejo de vingana (re-
Educao: Livre e Obrigatria 39

vanche), passou a prussianizar suas prprias instituies. Em decretos


de 1882 e 1889, inaugurou o alistamento militar obrigatrio universal do
modelo prussiano.
O lder da nova poltica era o Ministro Jules Ferry. Ele era o principal
defensor de uma nova poltica de imperialismo agressivo e conquista co-
lonial. Ofensivas foram realizadas no norte da frica, na baixa frica e
na Indochina.
A demanda por educao compulsria surgiu a partir do objetivo de
revanche militar. Como um lder poltico, Gambetta afirmou: a educao
prussiana venceu a ltima guerra, e a educao francesa deve ganhar a
prxima 15. Para este fim, surgiu um clamor para a extenso do sistema
escolar a toda criana francesa, para o treinamento em cidadania. Alm
disso, havia demandas pela educao compulsria para que toda criana
francesa pudesse ser inoculada no republicanismo e imune s sedues da
restaurao monrquica. Como resultado, Ferry, numa srie de leis em
1881 e 1882, tornou a educao francesa compulsria. Escolas privadas
eram nominalmente deixadas livres, mas na verdade eram grandemente
restringidas pela dissoluo obrigatria da Ordem dos Jesutas e sua ex-
pulso da Frana. Muitas das escolas privadas eram dirigidas pelos jesu-
tas. Por outro lado, as leis aboliram muitas ordens monsticas que no
foram formalmente autorizadas pelo estado, e proibiram seus membros
de administrar escolas. A frequncia em alguma escola era obrigatria
para todas as crianas entre seis e treze anos de idade.
O efeito do novo regime foi dominar completamente as escolas privadas,
uma vez que aquelas que no foram afetadas pelas leis anti-catlicas tinham
de subsistir sob o decreto que as escolas privadas no podiam ser estabe-
lecidas sem uma licena do ministro, e podiam ser fechadas por uma sim-
ples ordem ministerial16. Escolas secundrias privadas foram severamente
mutiladas pelos atos de Walleck-Rousseau e de Combes de 1901 a 1904, que
suprimiram todas as escolas secundrias religiosas da Frana.

2.4. Outros pases


A histria da educao obrigatria nos outros pases da Europa bem
similar, com o elemento adicional das lnguas obrigatrias na maioria de-
les. O Imprio Austro-Hngaro lutava por uma monarquia absoluta uni-

15
C.f. Carlton Joseph Huntley Hayes. A political and cultural history of modern Europe. New York:
Macmillan, 1944. (N.T.)

16
Herbert Spencer. Social Statics. New York: Robert Schalkenbach Foundation, 1970, p. 297.
40 Murray N. Rothbard

forme e centralizada, com a lngua sendo exclusivamente alem, enquanto


o segmento hngaro do imprio tentava Magyarizar suas nacionalida-
des minoritrias e abolir todas as lnguas, exceto o hngaro, dentro de
suas fronteiras. A Espanha havia usado seus atos de escolaridade obriga-
tria para suprimir a lngua catal e impor o castelhano. A Sua tinha um
sistema de escolaridade obrigatria enraizado em sua Constituio. No
geral, todo pas na Europa tinha estabelecido a educao obrigatria em
1900, com exceo da Blgica, que se seguiu em 192017.
Para Herbert Spencer, a China levou a ideia da educao obrigatria
at sua concluso lgica:
L, o governo publicou uma lista de obras que podem ser li-
das; e considerando a obedincia a virtude suprema, autoriza
apenas aqueles que so amigveis ao despotismo. Temendo
os efeitos perturbadores da inovao, no permite que nada
possa ser ensinado alm do que procede de si mesmo. A
fim de produzir cidados padronizados exerce uma discipli-
na rigorosa sobre todas as condutas. Existem regras para
sentar, levantar, andar, falar, e se curvar, fixadas com a maior
preciso.18

importante notar com cuidado o sistema imperial japons de educa-


o estatal compulsria, por causa das muitas semelhanas que exibe com
a moderna educao progressiva. Como Lafcadio Hearn observou:
O objetivo nunca foi treinar o indivduo para a ao inde-
pendente, mas trein-lo para a ao cooperativa... A restri-
o entre ns comea com a infncia, e gradualmente relaxa
[que poderia ser melhor para a criana, enquanto desenvolve
seu poder de raciocnio, se lhe fosse permitida mais liberda-
de e menos orientao]; restrio no treinamento no extre-
mo oriente comea tarde, e depois aperta... No apenas at a
idade escolar, mas consideravelmente alm dela, uma criana
japonesa goza de um grau de liberdade muito maior do que
permitido para as crianas ocidentais... fazer permitido que
a criana faa o que quiser... Na escola, a disciplina comea...
mas no h punio para alm da admoestao pblica. Qual-
quer restrio existente exercida principalmente sobre a criana

17
Para uma tabulao detalhada das leis de educao obrigatria em cada pas da Europa na virada do
sculo, ver Statement as to the Age at Which Compulsory Education Begins in Certain Foreign Countries.
Londres: London Board of Education, 1906. A grande maioria tinha escolaridade obrigatria a partir
dos 6 ou 7 anos at os 14.

18
Spencer, op. cit., p. 297-298.
Educao: Livre e Obrigatria 41

atravs da opinio comum de sua classe; e um professor habili-


doso capaz de moldar aquela opinio... O poder dominante
sempre o sentimento da classe... sempre a regra de muitos
sobre um; e o poder formidvel. 19

O esprito inculcado sempre o sacrifcio do indivduo para a comuni-


dade, e um esmagamento de qualquer independncia individual. Na vida
adulta, qualquer desvio das mincias da regulao estatal instantanea-
mente e severamente punido20.

2.5. Inglaterra
A tradio do voluntarismo foi mais forte na Inglaterra. To forte que,
no apenas no havia educao obrigatria na Inglaterra at o final do
sculo XIX, mas no havia nem mesmo um sistema de educao pblica.
Antes de 1830, o estado no interferia de nenhuma maneira na educao.
Depois de 1833, o estado comeou a fazer concesses cada vez maiores
para promover indiretamente a educao dos pobres em escolas particula-
res. Elas eram estritamente filantrpicas, e no havia nenhum vestgio de
compulso. Finalmente, a compulso foi introduzida na educao inglesa
pela famosa Lei de Educao (Education Act) de 1870. Esta lei permitiu aos
conselhos dos municpios tornar a frequncia obrigatria. O municpio
de Londres o fez para as crianas entre cinco e treze anos, e outras grandes
cidades seguiram o exemplo. Os municpios rurais, no entanto, estavam
relutantes em impor a frequncia obrigatria. Em 1876, 50% da popula-
o escolar estava sob a compulso na Gr-Bretanha, e 84% das crianas
da cidade21. A lei de 1876 criou conselhos de frequncia escolar nas reas
onde no havia conselhos escolares e a frequncia era obrigatria em todas
as reas remotas, exceto onde as crianas viviam a mais de duas milhas da
escola. Finalmente, a lei de 1880 obrigou todos os conselhos escolares dos
municpios a decretar e aplicar a frequncia obrigatria. Assim, em uma
dcada, a educao obrigatria havia conquistado a Inglaterra.
O grande historiador jurdico A.V. Dicey analisou esse desenvolvimen-

19
Lafcadio Hearn. Japan: An Attempt at Interpretation. New York: Macmillan, 1894, p. 226-227. (N.T.)

20
Lafcadio Hearn. Japan: An Attempt at Interpretation. New York: Macmillan, 1894, apud Isabel Pat-
erson, The God of the Machine. Caldwell, Idaho: Caxton Printers, 1964.

21
Howard C. Barnard. A Short History of English Education, 1760 1944. Londres: University of
London Press, 1947. Estritamente, o primeiro elemento de compulso foi introduzido em 1844, uma
vez que algumas leis industriais (Factory Acts) tinham requerido que as crianas fossem educadas antes
de comearem a trabalhar.
42 Murray N. Rothbard

to em termos inequvocos, como parte de um movimento em direo ao


coletivismo:
Significa, em primeiro lugar, que A, que educa suas crianas
por sua prpria conta, ou que no tem filhos para educar,
compelido a pagar pela educao dos filhos de S, que, apesar
de talvez ter meios para pagar, prefere que o pagamento deva
vir dos bolsos de seus vizinhos. Tende, em segundo lugar,
to longe quanto a educao elementar for, a colocar o filho
do rico e do pobre, do providente e do improvidente, em
algo como um p de igualdade. Visa, em suma, a equalizao
da vantagem.22

O princpio coletivista obrigatrio constituiu um embate com a tra-


dio individualista na Inglaterra. A notvel Comisso de Newcastle em
1861 rejeitou as ideias de educao obrigatria em razo do princpio in-
dividualista. A crtica mordaz do plano de educao estatal compulsria
como uma pedra angular do crescimento da tirania estatal foi feita por
Herbert Spencer23 e pelo proeminente historiador e jurista Sir Henry Mai-
ne24. Nos anos recentes, Arnold Tonybee25 tem apontado como a educao
compulsria estatal abafa o pensamento independente.
O movimento a favor da educao obrigatria na Inglaterra e Europa
no final do sculo XIX foi reforado por sindicalistas que queriam mais
educao popular, e pelas classes superiores que desejavam instruir as
massas no exerccio adequado do direito ao voto. Cada grupo na socie-
dade caracteristicamente desejou adicionar ao poder estatal suas prprias
polticas, esperanosos em prevalecer no uso deste poder.
A mudana de opinio na Inglaterra foi particularmente rpida sobre
esta questo. Quando Dicey escreveu em 1905, ele declarou que dificil-
mente poderia se encontrar uma pessoa que atacasse a educao obriga-
tria. No entanto, quando John Stuart Mill escreveu o seu On Liberty,
em 1859, ele declarou que dificilmente poderia ser encontrada qualquer
pessoa que no se opusesse vigorosamente a educao obrigatria. Mill,
muito curiosamente, apoiou a educao obrigatria, mas se ops edi-
ficao de qualquer escola pblica e, na verdade, aconteceu que na In-

22
A.V. Dicey. Lectures on the Relation between Law and Public Opinion in England During the Nineteenth
Century. New York: Macmillan, 1948, p. 276-278.

23
Herbert Spencer. In The Man Versus the State. Caldwell, Idaho: Caxton Printers, 1946.

24
Sir Henry Maine. Popular Government. Indianapolis, Ind.: Liberty Classics, 1976.

25
Arnold J. Toynbee, A Study of History, 10 vols. New York: Oxford University Press, 1962, vol. 4, p.
196-197.
Educao: Livre e Obrigatria 43

glaterra, a obrigatoriedade chegou antes das escolas pblicas em diversas


reas. Mill, no entanto, pelo menos reconheceu que a escolaridade estatal
obrigatria poderia abolir a individualidade em nome da uniformidade do
estado e naturalmente tenderia a resultar em obedincia ao estado.
O argumento de Mill para obrigar a educao foi refutado com suces-
so por Spencer em Social Statics. Mill havia afirmado que em educao
o consumidor no sabe o que melhor para si e que, portanto, o governo
se justifica em intervir. No entanto, como Spencer aponta, esta tem sido
a desculpa para quase toda prtica de tirania do estado. O nico teste de
valor adequado o julgamento do consumidor que realmente usa o pro-
duto. E o julgamento do estado tende a ser governado por seu prprio
interesse desptico.
Outro argumento comum na Inglaterra em favor da educao obriga-
tria foi tambm prevalecente nos Estados Unidos. Foi o argumento de
Macauley a educao eliminaria o crime e, uma vez que dever do esta-
do reprimir o crime, o estado deveria institucionalizar a educao obriga-
tria. Spencer mostrou a falcia desta argumentao, demonstrando que o
crime tem pouco a ver com a educao. Isto se tornou to evidente agora.
Um olhar sobre o crescimento de nossa juventude delinquente, educada
obrigatoriamente nos EUA, prova suficiente disto. Spencer investigou
as estatsticas de seu tempo e demonstrou que no havia correlao entre
as reas de m-educao e reas de crime, em muitos casos, a correlao foi
inversa as mais educadas eram as mais criminosas.

2.6. Fascismo, Nazismo e Comunismo


um indiciamento grave e irrefutvel da educao obrigatria estatal
que esses totalitarismos modernos estavam ansiosos para institu-la em
seus regimes. Na verdade, a doutrinao da juventude em suas escolas foi
um dos pilares principais destes estados escravistas. Na verdade, a prin-
cipal diferena entre os horrores do sculo XX e dos despotismos antigos
que os presentes tiveram de contar mais diretamente com o apoio das
massas, e que, portanto, a alfabetizao obrigatria e doutrinao foram
cruciais. O sistema compulsrio estatal j desenvolvido foi o combustvel
para a usina totalitria26. Na base do totalitarismo e educao obrigatria
est a ideia que as crianas pertencem ao estado mais do que a seus pais.
Um dos principais promotores desta ideia na Europa foi o famoso Mar-
qus de Sade, que insistiu que as crianas so de propriedade do estado.

26
C.f. Erik von Kuehnelt-Leddihn. Liberty or Equality. Caldwell, Idaho: Caxton Printers, 1952, p.
63-64.
44 Murray N. Rothbard

No h necessidade de debruar sobre a educao nos pases comunis-


tas. Os pases comunistas impem a escolarizao estatal obrigatria e
foram rgida doutrinao de obedincia aos governantes. A escolaridade
obrigatria complementada pelos monoplios estatais na propaganda e
outros campos educacionais.
Semelhantemente, a educao nacional-socialista subordinou o indiv-
duo ao estado e forou obedincia. A educao pertencia exclusivamente
ao estado Nacional-Socialista para a doutrinao de seus princpios.
Um uso similar de escolas estatais e doutrinao em prol da obedincia
ao estado absoluto foi empregado na Itlia fascista. A Itlia particu-
larmente interessante por conta das atividades do primeiro Ministro da
Educao fascista, Giovanni Gentile. Pois na negligente velha Itlia, a
educao tinha salientado o desenvolvimento intelectual da criana indi-
vidual e seu aprendizado de assuntos. O regime fascista de Gentile ins-
tituiu os mtodos da moderna educao progressista. Ele introduziu
e enfatizou o trabalho manual, canto, desenho e jogos. A frequncia foi
forada atravs de multas. Significativamente, Gentile ensinou que a
educao deve ser alcanada atravs da experincia, e deve ser alcanada
atravs da ao27. As crianas eram livres para aprender atravs de suas
prprias experincias, claro com os limites necessrios para o desenvol-
vimento da cultura. Os currculos foram, portanto, no prescritos, mas
as crianas eram livres para fazer o que quisessem, com a nica nfase de
estudo colocada no estudo dos heris como Mussolini, como smbolos do
esprito nacional 28.

27
A semelhana com a mxima de John Dewey de aprender fazendo bvia. Isto ser discutido
abaixo. C.f. Franklin L. Burdette. Politics and Education, p. 410-423, esp. 419. In Twentieth Century
Political Thought, ed. J. Roucek. New York: Philosophical Library, 1946.

28
Confira, entre outros: H.W. Schneider e S.B. Clough. Making Fascists. Chicago: University of Chi-
cago Press, 1929; George F. Kneller. The Educational Philosophy of National Socialism. New Haven,
Conn.: Yale University Press, 1941; Walter Lando. Basic Principles of National Socialist Education.
In Education for Dynamic Citizenship. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1937; Howard
R. Marraro. The New Education in Italy. New York: S.F. Vauni, 1936; Albert P. Pinkevitch. The
New Education in the Soviet Republic. New York: John Day Company, 1929. Tambm de interesse:
Edward H. Riesner. Nationalism and Education Since 1789: A Social and Political History of Modern
Education. New York: Mamillan, 1922; como pano de fundo.
Educao: Livre e Obrigatria 45

3. Educao Obrigatria nos


Estados Unidos
3.1. O desenvolvimento da educao obrigatria
Talvez algumas pessoas possam sentir que a identificao da educao
obrigatria com a tirania no pode ser aplicada a um pas livre como os
Estados Unidos. Pelo contrrio, o esprito e a histria da educao obri-
gatria na Amrica do Norte apontam para muitos perigos semelhantes.
Na maioria das colnias americanas, a educao era de tradio inglesa,
isto , educao paterna voluntria, com as escolas pblicas sendo apenas
aquelas estabelecidas para famlias pobres, livres para fazer uso das insta-
laes. Este sistema se originou nas colnias centrais e sulistas. A exceo
crucial foi a Nova Inglaterra, a centelha do sistema coletivista educacional
nos Estados Unidos. Em contraste com as outras colnias, a Nova Ingla-
terra foi dominada pela tradio calvinista, entre os puritanos ingleses que
se estabeleceram em Massachusetts e, depois, nas outras colnias da Nova
Inglaterra1. Os impiedosos e ascetas puritanos que fundaram a Colnia da
Baa de Massachusetts estavam ansiosos para implantar o plano calvinista
de educao obrigatria, com a finalidade de assegurar a criao de bons
calvinistas e suprimir qualquer dissidncia possvel. Apenas um ano aps
o estabelecimento do primeiro conjunto de leis particulares, a Colnia
da Baa de Massachusetts promulgou, em 1642, uma lei de alfabetizao
obrigatria para todas as crianas. Alm disso, sempre que funcionrios
pblicos julgassem que os pais ou responsveis eram inaptos ou incapazes
de cuidar apropriadamente das crianas, o estado poderia tomar as crian-
as e torn-las aprendizes dos indicados estatais, que iriam dar a elas a
instruo necessria.
A lei de 14 de junho de 1642 era notvel, porque era o estabelecimento
da primeira educao compulsria no mundo de fala inglesa. Merece,
portanto, a citao de alguns detalhes:
Por mais que a educao das crianas tenha benefcio singular
e vantagem para qualquer comunidade, e considerando que
muitos pais e mestres so muito indulgentes e negligentes de
seu dever, fica ordenado que os oficiais eleitos de cada cidade

1
John William Perrin. The History of Compulsory Education in New England. Meadville, Penna, 1896;
Lawrence Cremin. The American Common School, an Historic Conception. New York: Teachers Colle-
ge, 1951; e Forest Chester Ensign. Compulsory School Attendance and Child Labor. Iowa City: Athens
Press, 1921.
46 Murray N. Rothbard

[...] devem ter olhos vigilantes sobre seus vizinhos, para ob-
servar primeiro que ningum sofra barbrie em suas famlias,
como no se esforar para ensinar, por si mesmos ou por ou-
tros, suas crianas e aprendizes.2

Em 1647, a colnia complementou essa lei com o estabelecimento de


escolas pblicas. O grande esforo da educao compulsria foi posto no
ensino dos princpios calvinistas-puritanos.
significativo o fato de que a colnia de Plymouth dos peregrinos liberais,
ligeiramente mais antiga e mais religiosa, no estabeleceu um sistema de edu-
cao obrigatria. Quando a colnia de Plymouth foi incorporada da Baa
de Massachucetts, no entanto, as leis educacionais desta ltima prevaleceram.
Qual foi o tipo de governo estabelecido no primeiro sistema educacional
compulsrio do mundo de fala inglesa, a inspirao futura para o sistema edu-
cacional dos outros estados? O esprito do governo foi o absolutismo calvinis-
ta. Todos na colnia eram forados a frequentar a Igreja Congregacional, alm
disso, nem todos eram qualificados como membros. Apenas os membros da
igreja, porm, podiam votar nas eleies estaduais. Os princpios desse gover-
no teocrtico foram o da ordem, com os superiores e os inferiores colocados
em seus lugares. A autoridade ministerial dos ancios da igreja foi estabe-
lecida. Para ser admitido como membro da igreja (e com direito a voto), o
candidato devia ser examinado pelos ancios da igreja, que determinavam se
havia ou no algo de Deus ou da Graa em sua alma, e depois o aceitavam
como membro. O grande lder espiritual puritano, Reverendo John Cotton,
entretanto, declarou que hipcritas que se conformavam meramente com as
regras dos ancios sem crenas profundas poderiam continuar sendo mem-
bros desde que no ficassem ociosos em suas ocupaes. interessante no-
tar que a colnia fundou o Harvard College em um de seus primeiros atos, em
1636, como sendo estatal. As autoridades declararam que as escolas deviam
depender dos magistrados, para prevenir a corrupo das ss doutrinas.
Outro lder, o ministro puritano e legislador, o Rev. William Hubbard,
declarou que a experincia nos ensina... que a maior parte da humanida-
de no nada alm de ferramentas e instrumentos para serem trabalhados
por outros, do que agentes apropriados para um fim em si mesmos 3. So
como ovelhas que necessitam de um pastor. Os magistrados so a fora do

2
John William Perrin. The History of Compulsory Education in New England. Meadville, PA: The
Chatauqua-Century Press, 1896.

3
Neste ponto, Rothbard se confunde ao citar de memria o Reverendo Hubbard, pois a citao origi-
nal encontrada comea com No pode ser provado pela experincia.... C.f. Miller, Perry; Johnson,
Thomas Herbert. The Puritans: A Sourcebook of Their Writings. Mineola, NY: Courier Dover, 2001, p.
246-250. (N.T.)
Educao: Livre e Obrigatria 47

governo, a cabea da sociedade. O Reverendo John Davenport aconse-


lhou os eleitores a escolher bons governantes, porque era imperativo a eles
se submeterem autoridade do governante.
Vocs devem se submeter autoridade, e realizar todos os de-
veres a eles que vocs escolheram... sejam eles bons ou ruins,
em virtude da relao entre eles e vocs.4

Assim, a democracia formal foi no incio vista como compatvel com o


despotismo dos governantes sobre os governados.
A influncia mais importante na formao da Colnia da Baa de Mas-
sachusetts foi seu primeiro governador, John Winthrop, que governou a
colnia por vinte anos desde o seu incio em 1630. Winthrop acreditava
que a liberdade natural era uma besta selvagem que deveria ser restrin-
gida pelas ordenanas de Deus. A correta liberdade civil significava ser
bom, de modo a se sujeitar autoridade. Winthrop considerava qual-
quer oposio poltica do governador, principalmente quando ele era o
governador, como positivamente sediciosa.
O governo de Massachusetts foi totalmente consonante com esses prin-
cpios. Os hereges e as supostas bruxas foram perseguidos e caados, e a
severidade puritana e total submisso foram impostas em quase todas as
reas da vida. Dissidentes, como Roger Williams e Anne Hutchinson,
tiveram de deixar a colnia.
Os puritanos logo se espalharam para outros estados e Connecticut foi
governada com o mesmo esprito. Rhode Island, no entanto, era mais libe-
ral, e no foi coincidncia que Rhode Island foi a exceo, na Nova Inglater-
ra, na criao de um sistema de escolas estatais durante o perodo colonial.
Durante o sculo XVIII, a severidade religiosa colonial gradualmente
enfraqueceu seu domnio sobre a comunidade. Mais seitas surgiram e
floresceram. Massachusetts e Connecticut, entretanto, decretaram leis re-
pressivas contra os Quakers, proibindo-os tambm de abrir escolas. Alm
disso, Connecticut, numa v tentativa de suprimir o movimento Nova
Luz, decretou uma lei em 1742 proibindo-os de abrir qualquer escola.
Os motivos: que eles podiam tender a formar jovens em princpios e pr-
ticas, e introduzir distrbios que poderiam ter consequncias fatais para a
paz pblica e bem-estar dessa colnia.5

4
Davenport, John. A SERMON Preachd at The Election of the Governour, AT BOSTON IN New-En-
gland May 19th 1669. Boston, 1670. Disponvel em: <http://digitalcommons.unl.edu/etas/53/>.
Acessado em: 10 de nov. de 2011. (N.T.)

5
Merle E. Curti, The Social Ideas of American Educators. Paterson, N.J.: Pageant Books, 1959.
48 Murray N. Rothbard

Algumas motivaes para a doutrinao religiosa e educao obriga-


tria no perodo colonial eram econmicas. Como muitos dos senhores
acreditavam que seus servos eram menos propensos a serem independen-
tes e a dar problema quando imbudos com o catecismo e a Bblia puri-
tana, os servos eram praticamente obrigados a serem instrudos.
Finalmente, a Guerra Revolucionria6 interrompeu todo o sistema
educacional, e os estados independentes estavam prontos para um reco-
meo. Os novos estados lidaram com o problema praticamente da mesma
forma que haviam feito enquanto colnias. Novamente, Massachusetts
abriu o caminho estabelecendo educao compulsria, que suas leis co-
loniais j tinham fornecido. Tomaram o passo incomum de incluir em
sua Constituio Estatal de 1780 uma clusula expressamente garantindo
autoridade para a legislatura de impor frequncia obrigatria na escola.
Essa autoridade foi exercida prontamente, e em 1789 a frequncia escolar
se tornou obrigatria em Massachusetts.
Connecticut fez o mesmo em 1805 com uma lei obrigando todos os pais
a educar seus filhos. Deu sequncia a esta alfabetizao obrigatria com
uma lei em 1842 obrigando toda criana abaixo de quinze anos e empre-
gada a ir para a escola por trs meses durante o ano, acrescentando, assim,
uma escolarizao obrigatria suas leis de educao primria geral obri-
gatria, ou alfabetizao. No entanto, as leis de Massachusetts eram frou-
xas para com os que no iam s aulas, e em 1845, Boston tentou aprovar
um projeto de lei contra a evaso escolar de crianas desempregadas, mas
perdeu devido ao fato dos direitos dos pais serem ameaados. Entretanto,
o projeto passou em 1846. Em 1850, Massachusetts autorizou suas cidades
a tomar providncia para os evasores escolares habituais, e tomaram pro-
videncias para que eles pudessem ser confinados em prises. Finalmente
em 1852, Massachusetts estabeleceu o primeiro sistema abrangente em
todo o estado, um moderno sistema de educao compulsria nos Estados
Unidos. Ele previa que toda criana entre oito e catorze anos tinha de
frequentar a escola pelo menos treze semanas ao ano. Massachusetts, at o
final do sculo, continuou ampliando e fortalecendo suas leis de educao
compulsria. Em 1862, por exemplo, fez a obrigatoriedade da deteno
de crianas evasoras e aumentou a idade escolar para entre sete e dezesseis
anos. Em 1866, a frequncia escolar se tornou obrigatria por seis meses
durante o ano.
Este no o local para uma discusso da batalha pelas escolas pbli-
cas, que transformaram o sistema educacional americano de 1800 a 1850.
O objetivo dos defensores da campanha ser analisado. Mas basta dizer

6
Mais conhecida como Guerra da Independncia dos Estados Unidos da Amrica, que correu de 1775
a 1783. (N.T.)
Educao: Livre e Obrigatria 49

que, entre 1825 e 1850, o trabalho de propaganda tinha sido tal que os
estados que no eram da Nova Inglaterra tinham mudado de um sistema
de ausncia total de escolas pblicas, ou apenas escolas para pobres, para
o estabelecimento de escolas gratuitas disponveis a todos. Alm disso, o
esprito das escolas havia mudado da filantropia para com os pobres para
algo que todas as crianas eram induzidas a frequentar. Em 1850, cada
estado tinha uma rede de escolas pblicas gratuitas.
Em 1850, todos os estados tinham escolas pblicas, mas apenas Mas-
sachusetts e Connecticut impuseram a coero. O movimento pela esco-
laridade obrigatria conquistou toda a Amrica no final do sculo XIX.
Massachusetts comeou a marcha e os outros estados o seguiram, princi-
palmente nas dcadas de 1870 e 1880. Em 1900, quase todos os estados
estavam impondo a frequncia obrigatria.7
Parecia ter havido muito pouco debate sobre a questo da escolarida-
de obrigatria. Podemos apenas imaginar a razo para a negligncia de
uma questo fundamental, uma negligncia que evidente, alm disso,
em toda a histria da educao. Pode muito bem ser porque os edu-
cacionistas profissionais sabiam que a questo podia ser delicada se o
tema fosse excessivamente enfatizado no debate pblico. Depois de citar
algumas opinies pr e contra as leis de escolaridade obrigatria, vamos
investigar o desenvolvimento dos educacionistas e seus movimentos de
propaganda, uma vez que eles foram fundamentais para o estabelecimento
das escolas pblicas e em governar seu funcionamento at os dias de hoje.

3.2. Argumentos a Favor e Contra a


Compulsoriedade nos Estados Unidos
A tradio individualista sobre essa questo foi bem apresentada no
incio do sculo XIX por Thomas Jefferson. Apesar de ser um ardente
defensor das escolas pblicas para ajudar os pobres, Jefferson diretamente
rejeitou a compulso:
melhor tolerar o caso raro de um pai recusando deixar seu
filho ser educado, do que chocar os sentimentos e ideias co-
muns pelo transporte e educao forados da criana contra a

7
Para uma lista de datas do estabelecimento das leis de obrigatoriedade nos estados, Cf. Edgar W. Kni-
ght; Clifton L. Hall. Readings in American Educations History. New York: Appleton-Century, Crofts,
1951. Para um quadro detalhado das leis de educao obrigatria em vigor em vrios estados em 1905,
veja Report of the Commissioner of Education for 1906, cap. 28, Compulsory Attendance and its Relation
to the General Welfare of the Child. Washington, D.C.: U.S. Government Printing Office, 1906.
50 Murray N. Rothbard

vontade do pai.8

Similarmente, um companheiro da Virginia, daquele mesmo perodo,


alertou contra qualquer transferncia dos direitos dos pais para o governo,
comprometendo assim a relao vital entre pai e filho.9
No final do sculo XIX, no entanto, a tradio individualista tinha
diminudo drasticamente. Em apoio educao obrigatria um relatrio
foi preparado por um dos grupos de educacionistas profissionais, a Asso-
ciao Pblica de Educao da Filadlfia, em 189810. Ficou resolvido que
enquanto houver pais ignorantes ou egostas, a coero deve ser usada a
fim de salvaguardar os direitos das crianas. O relatrio reclamou que
a Lei de Educao Obrigatria da Pensilvnia de 1885 ainda no estava
em vigor na cidade da Filadlfia, e recomendou que vigorasse. Indicou
que uma das principais foras para essas leis veio do nascente movimento
sindical.11
O relatrio elogiava grandemente o sistema prussiano de passado de
frequncia obrigatria. Elogiou Massachusetts e a Prssia pelos seus sis-
temas de apenas permitir escolarizao em escolas privadas quando elas
cumprem as exigncias impostas pelo comit escolar do governo. Tam-
bm foi elogiado o fato de Massachusetts e Nova York terem criado escolas
para os que matavam aulas (truant schools), e se os pais se recusassem a dar
permisso para seu filho ser enviado para l os tribunais podiam intern-
-lo na instituio.
O esprito dos educacionistas profissionais indicado em algumas das
declaraes contidas nesse relatrio. Assim, um educador do Brooklin
criticou o sistema existente que, no dia 31 de Julho de cada ano, perdoava
crianas que no compareciam as aulas , e defendeu que a sentena fosse
estendida indefinidamente at uma evidncia de melhoria ser mostrada,
ou at que a idade escolar da criana tenha passado.
Em outras palavras, completa apreenso e encarceramento de jovens
que evadissem aulas. A superintendente de uma escola de Newburgh,
Nova York, declarou que as crianas acima de catorze anos que no fre-
quentaram a escola, e que, portanto, passaram da idade para a compulso,

8
Cf. Saul K. Padover. Jefferson. New York: Harcourt, Brace and Company, 1942, p. 169.

9
Trata-se de William Branch Giles que assinou uma constituinte contra o plano de educao geral
(N.T.) A Constituent. In: Richmond Enquirer, Janeiro de 1818.

10
Compulsory Education, preparado pela Public Education Association of Philadelphia, 1898.

11
Cf. Philip Curoe. Educational Attitudes and Policies of Organized Labor in the United States. New York:
Teachers College, Columbia University, 1926.
Educao: Livre e Obrigatria 51

deveriam ser foradas a frequentar escolas para trabalhos manuais, msica


ou exerccios militares.
A Prssia tambm era o ideal para um proeminente jornal que apoiava
a educao obrigatria. O influente New York Sun declarou que as crian-
as deviam ter educao, e que elas deveriam ser obrigadas a receb-la
do estado; elogiou a universalidade do sistema educacional da Prssia e
outros estados germnicos.12
Em 1872, o Secretrio B.G. Northrup do Conselho de Educao do
Estado de Connecticut considerou que era autoevidente as crianas te-
rem o direito sagrado educao, e que crescer em ignorncia era um
crime. (Vimos na primeira seo que todos, inclusive os analfabetos,
obtm o conhecimento e a educao, mesmo se no forem formalmen-
te instrudos).
O principal corpo educacionista, a Associao Educacional Nacional
(National Education Association), se decidiu na reunio de 1897 em favor
das leis estatais de frequncia obrigatria.13
Assim, vemos que os educacionistas profissionais eram a fora principal,
ajudados pelos sindicatos, na imposio da educao obrigatria nos EUA.
Houve uma onda de oposio educao obrigatria no inicio da d-
cada de 1890, mas naquele momento o movimento j estava rumo a uma
vitria clara. Por duas vezes, em 1891 e 1893, o governador Pattison da
Pensilvnia, um estado com uma tradio de liberdade na educao, vetou
projetos de educao obrigatria, alegando que qualquer interferncia na
liberdade pessoal dos pais era um princpio no americano. Entretanto, a
lei passou em 1895, quando o governador Hasting assinou o projeto com
grande relutncia14. Em 1892, a plataforma nacional do Partido Democr-
tico declarou:
Nos opomos interferncia do estado nos direitos dos pais e
direitos de conscincia na educao dos filhos, como uma vio-
lao da doutrina Democrtica fundamental de que a maior
liberdade individual, compatvel com o direito dos outros,
assegura o mais alto tipo de cidadania americana e o melhor
governo.15

12
New York Sun, 16 de Abril de 1867.

13
Journal of Proceedings and Addresses. N.E.A., 1897, p. 196.

14
Knight; Hall. Readings in American Educational History. New York: Appleton-Century-Crofts, 1951
.
15
Ibid.; e H.L. Mencken. A New Dictionary of Quotations on Historical Principles from Ancient and Mod-
ern Sources. New York: A.A. Knopf, 1942, p. 333 - 334.
52 Murray N. Rothbard

3.3. Os Objetivos do Ensino Pblico:


O Movimento Educacionista
muito importante considerar os objetivos da criao das escolas p-
blicas, particularmente depois que os educadores profissionais se torna-
ram a principal fora por trs do estabelecimento das escolas comuns gra-
tuitas e da instruo obrigatria. Em primeiro lugar, o desejo pelas escolas
pblicas dos quase-libertrios como Thomas Jefferson e Thomas Paine,
era baseado numa crena de que o governo republicano mais adequado
para os cidados bem escolarizados, e que o governo deveria disponibili-
zar tais instituies para aqueles muito pobres para pagar por elas sozi-
nhos16 17. Certamente, muitos daqueles que defendiam a criao de escolas
pblicas o fizeram simplesmente por esta razo.
Entretanto, havia outro objetivo mais perigoso, particularmente entre
os educacionistas, que eram a fora principal da campanha e que tomaram
controle dos conselhos estaduais de educao e faculdades de formao de
professores. J em 1785, o Reverendo Jeremy Belknap, pregando diante
da Corte Geral de New Hampshire, defendeu educao igual e obrigatria
para todos, enfatizando que as crianas pertenciam ao estado e no a seus
pais18. O influente Benjamin Rush queria uma educao geral para esta-
belecer uma nao uniforme, homognea e igualitria.
A doutrina de obedincia ao estado foi o primeiro objetivo do pai do sis-
tema de escolas pblicas na Carolina do Norte, Archibald D. Murphey. Em
1816, Murphey planejou um sistema de escolas estatais da seguinte maneira:
todas as crianas sero ensinadas nelas [...] nestas escolas os pre-
ceitos de moralidade e religio devem ser inculcados, e hbitos
de subordinao e obedincia formados. [...] O estado, no ca-
lor de sua solicitude para o bem-estar, deve se encarregar dessas
crianas, e coloc-las na escola onde suas mentes podem ser es-
clarecidas e seus coraes podem ser treinados para a virtude.19

16
Cremin, The History of Compulsory Education in New England.

17
Apesar da nota no original, o livro The History of Compulsory Education in New England de autoria
de John William Perrin. O livro de Lawrence Cremin The American Common School: an historic con-
ception, lanado por Bureau of Publications, Teachers College e Columbia University, em 1951. Esta
foi a referncia usada por Rothbard do autor Cremin, que tambm publicou: A history of education in
American culture (1953) e The transformation of the school: progressivism in American (1964).

18
Hans Kohn. The Idea of Nationalism: A Study in Its Origins and Background. New York: Macmillan,
1934, p. 104.

19
Archibald D. Murphey. The Papers of Archibald D. Murphey, 2 vols. Raleigh, N.C.: E.M. Uzzell,
1914, p. 53 - 54.
Educao: Livre e Obrigatria 53

Pela dcada de 1820, os objetivos da coero e do estatismo j estavam


germinando pelo pas, e particularmente florescendo na Nova Inglaterra,
embora a tradio individualista ainda fosse forte. Um fator que aumen-
tou o poder da Nova Inglaterra em difundir a ideia coletivista na educao
foi a enorme migrao daquela regio. Habitantes da Nova Inglaterra
invadiram o sul e o oeste para alm de suas terras e levaram consigo o zelo
pelo ensino pblico e pela coero estatal.
Nesta atmosfera, foi injetado o mais perto que o pas tinha visto da ideia
de Plato, o controle total do estado comunista sobre as crianas. Este era
o plano de dois dos primeiros socialistas na Amrica, Frances Wright e
Robert Dale Owen. Owen era filho de um dos primeiros socialistas ut-
picos britnicos, e com Robert Owen, seu pai, tentou um experimento
de uma comunidade voluntrio-comunista em New Harmony, Indiana.
Frances Wright era uma escocesa que tambm esteve em New Harmony e,
com Owen, abriu um jornal chamado Free Enquirer. O objetivo principal
deles foi promover seu sistema de educao obrigatria. Wright e Owen
descreveram seu esquema assim:
uma educao nacional, racional e republicana; gratuita
para todos custa de todos; conduzida sob a tutela do estado,
e para honra, a felicidade, a virtude e a salvao do estado.20

O objetivo principal do plano era que a igualdade fosse implantada


nas mentes, hbitos, costumes e sentimentos, de modo que, eventualmen-
te, fortunas e condies seriam equalizadas. Ao invs de um complexo
aparato de escolas pblicas, escolas secundrias, seminrios etc. Wright
e Owen defendiam que o estado simplesmente organizasse uma srie de
instituies de recepo geral de todas as crianas vivendo no distrito.
Estes estabelecimentos seriam dedicados ao cultivo completo de vrios
grupos etrios. As crianas seriam forcadas a viver nesses lugares vinte e
quatro horas por dia. Aos pais seria permitido visitar seus filhos de tem-
pos em tempos. A partir dos dois anos toda criana estaria sob os cuidados
e orientaes do estado.
Nesses berrios de uma nao livre, no seria permitido
entrar nenhuma desigualdade. Alimentados numa mesa co-
mum; vestidos com roupas comuns [...] suscitados no exerc-
cio de deveres comuns [...] no exerccio das mesmas virtudes,
no gozo dos mesmos prazeres; no estudo da mesma natureza;
na busca do mesmo objetivo [...] por exemplo! Tal raa no

20
Robert Dale Owen; Frances Wright. Tracts on Republican Government and National Education. Lon-
don, 1847. Ver tambm: Cremin, The History of Compulsory Education in New England. [Novamente
Rothbard se engana acerca do ttulo do livro. Cf. Cremin. The American Common School: an historic
conception. Bureau of Publications, Teachers College e Columbia University, 1951 (N.T)].
54 Murray N. Rothbard

iria [...] trabalhar para a reforma da sociedade e aperfeioar as


instituies livres dos EUA?21

Owen insistiu bastante no ponto de que o sistema no abraava nada


menos do que todo o povo. O efeito seria regenerar os EUA em uma
gerao. Iria tornar muitas classes em apenas uma. Frances Wright reve-
lou nitidamente o objetivo do sistema, convocando o povo para derrubar
uma aristocracia endinheirada e uma hierarquia sacerdotal. O presente
uma luta de classes.
Assim, vemos que um novo elemento foi introduzido no uso da educa-
o obrigatria a favor de um absolutismo estatal. Um segundo objetivo
ter igualdade e uniformidade absolutas, e um sistema de escolaridade
obrigatria foi visto por Owen e Wright como ideal para a realizao dessa
tarefa. Primeiro, os hbitos, mentes e sentimentos de todas as crianas
deveriam ser moldados numa igualdade absoluta; e depois a nao estaria
madura para o passo final da equalizao da propriedade e renda, por meio
da coero do estado.
Por que Owen e Wright insistiram em confiscar as crianas por vinte
e quatro horas por dia, a partir dos dois anos, somente libertando-as com
dezesseis anos no final da vida escolar? Como Owen declarou:
Nas escolas republicanas, no deve haver tentao para o
crescimento de preconceitos aristocrticos. Os pupilos de-
vem aprender a se considerarem concidados, iguais. Respei-
to no deve ser prestado aos ricos, nem retirado da pobreza.
Contudo, se as crianas dessas escolas estatais vo toda a noi-
te, uma para o quarto de carpete suave de seus pais ricos, e
outra para seus pais pobres ou para a cabana sem conforto de
sua me viva, elas iro retornar no dia seguinte como amigas
e iguais?22

Da mesma forma, diferenas na qualidade das roupas invocam senti-


mentos de inveja por parte dos pobres e desdm por parte dos ricos que
devem ser eliminados forando uma uniformidade sobre ambos. Ao lon-
go de seu plano corre o dio pela diversidade humana, particularmente
pelos padres de vida dos ricos em comparao com os pobres. Para efeti-
var seu plano de equalizao profunda pela fora, as escolas
devem receber as crianas, no por seis horas por dia, mas

21
Robert Dale Owen; Frances Wright. Op.cit., p. 21. (N.T.)

22
Owen apud Cremin. The American Common School: an historic conception. Bureau of Publications,
Teachers College e Columbia University, 1951, p. 39. (N.T.).
Educao: Livre e Obrigatria 55

devem aliment-las, vesti-las e aloj-las completamente;


devem direcionar no apenas seus estudos, mas suas ocu-
paes e diverses, e devem cuidar delas at completarem
sua educao.23

Pode-se afirmar que o plano de Owen-Wright sem importncia, que


tinha significado puramente maluco e pouco influente. O contrrio
verdadeiro. Em primeiro lugar, o plano tinha uma enorme influncia:
certamente as ideias de promoo da igualdade eram dominantes no pen-
samento do influente grupo dos educacionistas que criaram e controlaram
as escolas pblicas da nao durante as dcadas de 1830 e 1840. Alm dis-
so, o plano de Owen leva toda a ideia de uma escolaridade estatal obriga-
tria at a sua concluso lgica, no apenas pela promoo do absolutismo
estatal e igualdade absoluta pelo qual o sistema admiravelmente ade-
quado mas tambm porque Owen reconheceu que ele tinha de educar a
criana toda, de forma a moldar suficientemente a futura gerao. No
provvel que ningum nos EUA aceitaria o movimento progressista
de educar a criana como um todo e destinar-se a moldar toda a perso-
nalidade da criana contido no modelo do completo confisco comunista
compulsrio de Owen-Wright?
A influncia do plano de Owen-Wright atestada pelo fato de um
historiador contemporneo laudatrio do movimento da escola pblica
coloc-lo primeiro em sua histria, e devotando um espao considervel a
ele24. Cremin relata que um grande nmero de jornais republicou os en-
saios sobre o plano de Owen, e os aprovou. Owen comeou expondo seu
projeto no final da dcada de 1820 e continuou at a dcada de 1840, quan-
do ele escreveu e elaborou o plano com a senhora Wright. Ele teve uma
influncia considervel em grupos de trabalhadores. Exerceu uma grande
influncia sobre o influente relatrio de um comit de trabalhadores da
Filadlfia em 1829, sobre a educao na Pensilvnia. O relatrio pediu
igualdade, igual educao e treinamento apropriado para todos. E relat-
rios similares a este tiveram uma influncia considervel na preparao
do caminho para a legislao progressista do meio dos anos trinta 25.
Pouco tempo depois, surgiu na cena americana um fenmeno notvel:
um grupo coeso de educacionistas. Cremin os chama de reformadores
da educao, cuja propaganda incansvel foi fundamental no avano das
escolas pblicas, que passaram ento a controlar as escolas atravs de po-

23
Idem. (N.T.).

24
Cremin, op. cit, p. 37 ff.

25
Ibid., p. 43.
56 Murray N. Rothbard

sies nos conselhos estaduais de educao, como superintendentes etc.;


atravs do controle das instituies de formao de professores, e assim,
dos professores. Este mesmo grupo, sob nomes diferentes, continua a do-
minar a educao primria e secundria at hoje, com suas ideias e jarges
coesos. O mais importante que eles tm conseguido impor as suas nor-
mas para os requisitos estatais de certificao para professores, de modo
que ningum pode ensinar numa escola pblica se no passar por um cur-
so de formao de professores dirigido pelos educacionistas. Foi esse mes-
mo grupo que fez passar a educao obrigatria, e defendeu mais e mais
a educao progressiva e que, portanto, merece um exame minucioso.
Alguns americanos se orgulham de que seu sistema educacional nun-
ca ser tirnico, porque no controlado pelo governo federal, mas pelo
estadual. Isso faz muita pouca diferena, no entanto. No apenas ainda
controlado pelo governo, seja federal ou estadual, mas tambm so quase
completamente coordenados pelos educacionistas, atravs de associaes e
peridicos nacionais. Na verdade, portanto, o sistema escolar controlado
nacionalmente e centralizadamente, e o controle federal formal seria apenas
a etapa culminante na campanha para a conformidade e controle nacionais.
Outra fonte importante de tirania e absolutismo no sistema educacional
o fato de que os professores esto sob o funcionalismo pblico. Como resul-
tado, uma vez passado o exame formal que tem pouca relao com a com-
petncia de ensino efetivo e decorrido pouco tempo, o professor est na
folha de pagamento pblica, e impingido as crianas pelo resto de sua vida
profissional. A burocracia do governo tem fomentado o funcionalismo p-
blico como uma ferramenta extraordinariamente poderosa de fortalecimento
e dominao permanente. Tirania por maioria de votos pode ser bastante
desagradvel, mas pelo menos se os governantes esto sujeitos ao controle
democrtico, precisam agradar a maioria dos eleitores. Mas os funcionrios
do governo que no podem ser tirados pelo voto nas prximas eleies no
esto sujeitos a qualquer controle democrtico. Eles so tiranos permanentes.
Estando um pouco distante da poltica, colocando a educao sob o funcio-
nalismo pblico, certamente aumenta a moral da burocracia. Eleva-os a
governantes absolutos quase perptuos em sua esfera de atividade. O fato de
que professores esto sob o funcionalismo pblico uma das acusaes mais
contundentes contra o sistema americano obrigatrio de hoje.
Retornando aos primeiros educacionistas, as figuras principais do
movimento foram homens como, na Nova Inglaterra, Horace Mann, em
Massachusetts, e Henry Barnard, em Connecticut. Tambm James Carter,
Calvin Stowe, Caleb Mills, Samuel Lewis e muitos outros. Quais eram
seus mtodos e seus objetivos?
Um dos mtodos para atingir os objetivos era constituir um turbilho de
organizaes educacionais entrelaadas. Uma das primeiras foi a American
Educao: Livre e Obrigatria 57

Lyceum, organizada em 1826 por Josiah Holbrook. O objetivo principal


era influenciar e tentar dominar os conselhos estaduais e locais de educao.
Em 1827, a primeira Sociedade para a Promoo das Escolas Pblicas foi
aberta na Pensilvnia. Esta sociedade se engajou num extensivo programa
de correspondncia, panfletos, comunicados de imprensa etc. Organizaes
similares foram formadas no inicio da dcada de 1830 em todo o oeste, com
palestras, reunies, memoriais para os legisladores e lobby. Centenas des-
tas associaes foram formadas por todo o pas. Uma das principais foi a
American Institute of Instruction, criada na Nova Inglaterra em 1830. As
reunies anuais e documentos deste instituto foram um dos principais cen-
tros de intercmbio e de movimentos educacionistas.
Em segundo lugar, os educacionistas formaram peridicos educacionais
s dzias, atravs dos quais os princpios de liderana foram disseminados
para os seguidores. Os principais eram o American Journal of Education, o
American Annals of Education, o Common Scholl Assistant, e o Common School
Journal. A rota mais importante da influncia educacionista foi a obteno
de posies de liderana nos sistemas escolares estaduais. Assim, Horace
Mann, editor do Common School Journal, se tornou secretrio do Conselho
de Educao de Massachusetts, e em seus relatrios anuais durante a dcada
de 1840 foi extremamente influente em determinar a linha educacionista.
Henry Barnard se tornou secretrio do Conselho de Educao de Connecti-
cut, Calvin Wiley se tornou chefe das escolas pblicas na Carolina do Norte,
Caleb Mills na Indiana, Samuel Lewis em Ohio etc.
Os educacionistas, particularmente sob influncia de Horace Mann, no
chegaram ao ponto de defender a educao obrigatria. Mas eles foram at
o ponto de convocar todos a irem para as escolas pblicas, depreciando as
escolas privadas. Eles estavam particularmente ansiosos para induzir todos
a irem para as escolas pblicas, assim todos poderiam ser moldados na di-
reo da igualdade. O educacionista da Virgnia, Charles Mercer, escreveu
um elogio escola comum, que pode ser comparado com o plano de Owen:
A igualdade em que nossas instituies esto fundadas no
pode ser intimamente ligada aos hbitos de pensamento de
nossa juventude; e bvio que seria grandemente promovida
pela permanncia conjunta, pelo perodo mais longo possvel;
nas mesmas escolas de instruo juvenil; ao sentar da mesma
forma; envolver nas mesmas competies, participar das mes-
mas recreaes e diverses, e perseguir os mesmos estudos,
em conexo um com os outros; sob a mesma disciplina, e em
obedincia mesma autoridade.26

26
Ibid., p. 57. (N.T).
58 Murray N. Rothbard

Mercer era lder do movimento educacionista da Virgnia. A defesa


vigorosa do papel de nivelamento da escola pblica apareceu novamente
diversas vezes na literatura educacionista. Samuel Lewis destacou par-
ticularmente que as escolas comuns pegariam a populao diversificada
e a moldariam em um s povo; Theodore Edson exultou que em tais
escolas as crianas boas devem aprender a se misturar com as ms, pois
elas tero de fazer isso na vida mais tarde. O influente Orville Taylor, edi-
tor do Common School Assistant, declarou: vamos todos enviar para ela (a
escola comum), isso dever. 27 E em 1837, palavras bem parecidas com
a de Mercer e Owen:
quando superiores e inferiores so ensinados na mesma sala,
e com o mesmo livro, e pelo mesmo professor. Essa a edu-
cao republicana.28

O menosprezo pelas escolas privadas seguiu de mos dadas com es-


ses sentimentos. Esse tema apareceu quase universalmente nos escritos
dos educacionistas. James Carter o sublinhou na dcada de 1820; Orville
Taylor declamou nos termos reminiscentes de Owen que se uma criana
rica mandada para a escola privada, ela ser ensinada que ela melhor
do que a criana da escola pblica. Isso no republicanismo.29
Os educacionistas consideram que essencial inculcar as crianas com
princpios morais, e isso tambm significava a f religiosa. Eles podiam
no ser sectrios, no entanto, e ainda induzir todos os grupos religiosos
a enviar seus filhos para as escolas pblicas. Por isso, eles decidiram en-
sinar os fundamentos do cristianismo protestante nas escolas pblicas,
como uma f comum a todos. Esta soluo pode no ter sido demasiado
evidente no incio, mas a imigrao pesada de catlicos pouco depois da
metade do sculo criou uma dificuldade insupervel num programa desse
tipo. Outra faceta interessante deste perodo foi uma indicao de uma
grande limitao imposta para os educacionistas porque a instruo con-
tinuava sendo voluntria. Como os pais podiam escolher enviar ou no
seus filhos para as escolas pblicas, a burocracia do ensino no poderia ter
pleno domnio os pais ainda estavam no controle. Portanto, no pode-
ria haver nenhum absolutismo religioso. Alm disso, Horace Mann foi

27
Orville Taylor. To Prominent Individuals. In: Common School Assistant, vol II, n 1. Albany, Janeiro
de 1837. (N.T.)

28
Common School Assistant, vol. 2, 1837, p. 1. Para a afirmao de Mercer, veja Charles Fenton Mercer.
A Discourse on Popular Education. Princeton, 1826. A expresso de Mercer precede a de Owen. Veja
tambm as vrias palestras anuais antes do American Institute of Instruction.

29
Orville Taylor. Some of our reasons to sustaining common schools. In: Common School Assistant,
vol II, n 6. Albany, Junho de 1837. Trata-se mais de uma parfrase do que uma citao literal do
educacionista. (N.T.)
Educao: Livre e Obrigatria 59

enftico em insistir que, para todos os assuntos polticos controversos, o


professor deveria ser neutro. Se ele no fosse estritamente neutro, os pais
com vises opostas no mandariam seus filhos para as escolas pblicas e, o
ideal de uniformidade, a educao igual para todos seria derrotada.
Assim, vemos a enorme importncia da educao voluntria como um
controle sobre a tirania. As escolas pblicas tinham de se manter neutras
politicamente e religiosamente30. Uma falha bsica desse plano, claro,
que ao lidar com assuntos polticos e econmicos, quase impossvel
trat-los de forma inteligente e precisa sendo estritamente neutro e evi-
tando toda controvrsia. obviamente o melhor plano, no entanto, dado
o estabelecimento das escolas pblicas.
Os educacionistas se irritaram com essas restries, e se voltaram ao
modelo prussiano no qual essas dificuldades no apareceram. Na verda-
de, eles s eram politicamente neutros onde no existiam grandes contro-
vrsias, e eles inculcaram o nacionalismo americano e a uniformidade na
linguagem. Calvin Stowe pediu a adoo dos mtodos prussianos, embo-
ra tenha alegado que nos EUA os resultados seriam republicanos e no
despticos. Stowe pediu a colocao universal do dever da educao no
mesmo plano do dever militar. O influente Stowe falou quase nos mesmos
termos, em 1836, que o fez Martinho Lutero trs sculos antes:
Se uma preocupao com segurana pblica faz com que seja
certo para o governo compelir os cidados para o servio mili-
tar quando o pas invadido, a mesma razo autoriza o governo
a compeli-los a prover a educao de seus filhos pois nenhum
inimigo deve ser mais temido do que a ignorncia e o vcio.
Um homem tem tanto direito de por em risco o estado jogando
nele uma famlia de crianas ignorantes e viciosas, quanto tem
o de dar permisso para espies de um exrcito invasor. Se ele
no tem condies de educar seus filhos o estado deve ajud-
-lo se relutante, deve for-lo. A educao geral um meio
de defesa muito mais certo, e muito menos caro, que o arranjo
militar. [...] Educao popular no tanto um desejo como um
dever... como a educao... provida pelos pais, e paga por
aqueles que no lucram por seus resultados, um dever.31

Outro princpio do sistema prussiano que Stowe admirava era sua uni-
formidade obrigatria de linguagem. Ele tambm elogiou a vigorosa fre-
quncia obrigatria e as leis anti-evaso.

30
Horace Mann. Twelfth Annual Report. 1848, p. 89.

31
Calvin E. Stowe, The Prussian System of Public Instruction and its Applicability to the United States.
Cincinnati: Truman and Smith, 1836.
60 Murray N. Rothbard

O relatrio de Stowe sobre a educao prussiana teve enorme influncia


sobre os educacionistas, e tomaram sua liderana sobre o assunto. Mann e
Barnard tinham vises parecidas, embora o primeiro tenha hesitado sobre
a compulso. Barnard, no entanto, no foi relutante. Elogiando o sistema
educacional prussiano escreveu:
A frequncia regular na escola deve ser um objetivo de con-
trole especfico e a vigilncia mais ativa; pois essa a fonte
onde brotam todas as vantagens que a escola pode produzir.
Seria muita sorte se os pais e as crianas estivessem sempre
dispostos... Infelizmente este no o caso, particularmen-
te nas grandes cidades. Embora seja lamentvel ser forado
a usar constrangimento, quase sempre necessrio comear
com isso.32

A sinceridade de Horace Mann era certamente discutvel. Em seus


relatrios anuais, ele denunciou os direitos de propriedade e falou de
controle social e de uma propriedade de bens comuns (Commonwealth).
Por outro lado, enquanto pedia doaes aos industriais para as escolas,
ele abandonou essa linha e sua fala de neutralidade poltica, e declarou
que ele aprovava completamente a doutrinao contra a democracia Jack-
soniana e o governo das massas (mobocracia)33. Henry Barnard tambm
aprovou a doutrinao, em favor da propriedade e contra a rebelio das
massas. bvio que os educacionistas se irritaram extremamente contra
as restries do voluntarismo. O que era necessrio para permitir a dou-
trinao e a uniformidade estatais era o sistema de compulso prussiano.
Ele foi adotado no final do sculo XIX, e os envoltrios estavam de fora;
a neutralidade j no precisava ser imposta ou clamada.
Outra declarao educacionista em defesa da autoridade do estado foi
feita pelo influente Josiah Quincy, Prefeito de Boston e presidente de Har-
vard, que declarou em 1848 que toda criana deveria ser educada para
obedecer a autoridade. George Emerson, em 1873, afirmou que era muito
necessrio para o povo se acostumar desde cedo a se submeter auto-
ridade. Estes comentrios foram impressos em importantes peridicos
educacionistas, Common School Journal e School and Schoolmaster, respecti-
vamente34. O influente Jacob Abbott declarou, em 1856, que um professor

32
Henry Barnard. National Education in Europe: being an account of the organization, administration,
instruction, and statistics of public schools of different grades in the principal states. New York:
Frederick Perkins, 1854.

33
Compare: Cremin, The American Common School: an historic conception, e Curti, The Social Ideas of
American Educators.
34
Cf.: Merle Curti. The social ideas of American educators. Paterson, N.J.: Pageant Books, 1959. (N.T.)
Educao: Livre e Obrigatria 61

deve levar seus alunos a aceitar o governo existente35. O superintendente


da instruo pblica de Indiana declarou em 1853 que a poltica da escola
era moldar todas as pessoas em um povo com interesses comuns.

3.4. Educao Progressiva e o Cenrio Atual


bvio que h pouco tempo e espao aqui para entrar numa exten-
siva discusso do muito criticado sistema de educao permissivo-pro-
gressista, e do atual estado das escolas pblicas. Algumas consideraes
gerais, no entanto, emergem particularmente luz do triunfo do sistema
de Rousseau-Pestalozzi-Dewey neste pas desde 1900:
1. O efeito da educao progressista destruir o pensamento indepen-
dente na criana, na verdade, reprimir qualquer pensamento que seja. Em
vez disso, as crianas aprendem a reverenciar certos smbolos hericos
(Gentile), ou seguir a dominao do grupo (como no Japo de Lafcadio
Hearn). Assim, as matrias so ensinadas o menos possvel, e a crian-
a tem pouca chance de desenvolver qualquer capacidade de raciocnio
sistemtico no estudo dos cursos definidos. Este programa est sendo
levado adiante no ensino mdio, assim como na escola primria, de modo
que muitos dos graduados na escola so ignorantes de leitura e ortografia
elementar, e no conseguem escrever uma frase coerente. O conjunto dos
educadores em vigor est no caminho de estabelecer colgios deste tipo,
nos quais no haveria cursos sistemticos, e tm grande sucesso no caso de
suas escolas de formao de professores. A poltica de deixar a criana fa-
zer o que gosta insidiosa, pois as crianas so incentivadas a continuar
sempre em seu nvel inicial superficial, sem receber orientao no estudo.
Alm disso, os trs Rs, as ferramentas fundamentais, so negligenciadas
tanto quanto possvel, o resultado que a chance da criana desenvolver a
sua mente grandemente atrasada. A poltica de ensinar palavras atravs
de imagens, ao invs de pelo alfabeto, tende a privar a criana de tenra
idade do maior instrumento de raciocnio de todos.
2. Igualdade e uniformidade so buscadas mais do que nunca, mesmo
sob o disfarce de deixar os indivduos fazerem o que gostam. O plano
abolir notas, atravs das quais as crianas timas ou ruins conhecem a
extenso de seus progressos, e em vez disso dar nota subjetivamente ou
nenhuma. Classificao subjetiva um esquema monstruoso de avaliar
cada estudante com base no que o professor pensa arbitrariamente das ca-
pacidades da criana, e a pontuao avaliada na medida em que a criana

35
Cf.: Jacob Abbott. The teacher: Moral influences employed in the instruction and government of the
young. Boston: Harper & brothers, 1856. (N.T.)
62 Murray N. Rothbard

preenche essas capacidades. Isso coloca uma desvantagem terrvel sobre


os alunos brilhantes e concede privilgios especiais aos menos capazes
(moronic), que podem ficar como se eles no fossem to menos capazes
como realmente so. Os estudos tendem a seguir agora o mais baixo deno-
minador comum, ao invs da mdia para no frustrar o menos capaz.
Como resultado, os pupilos brilhantes so furtados do incentivo e oportu-
nidade de estudar, e os lentos so encorajados a acreditar que o sucesso, na
forma de notas, promoes etc. vir a eles automaticamente.
A individualidade suprimida ensinando todos a se ajustarem ao
grupo. Toda nfase no grupo, e nos votos de grupo, decidindo suas
questes pela vontade da maioria etc. Como resultado, as crianas so en-
sinadas a buscar a verdade na opinio da maioria, e no em sua prpria
investigao independente, ou na inteligncia dos melhores em cada cam-
po. As crianas so preparadas para a democracia sendo levadas a discutir
eventos atuais, sem antes aprender os assuntos sistemticos (poltica, eco-
nomia, histria) que so necessrios a fim de discuti-los. O efeito aves-
truz substituir slogans e opinio superficial por pensamento individual
ponderado. E a opinio a do menor denominador comum do grupo.
claro que um dos maiores problemas vem dos grupos dos mais ler-
dos. Os educacionistas progressistas viram que no se pode ensinar ao
mais lerdo assuntos difceis, ou, de fato, assuntos simples. Ao invs de
chegarem concluso lgica de abandonar a educao obrigatria para os
no educveis, eles decidiram levar a educao para o nvel mais baixo,
para que os mais lerdos pudessem absorv-la de fato, avanar para a eli-
minao completa das disciplinas ou pontuao.
3. A nfase em frescuras educao fsica, jogos e numerosos cursos
triviais novamente tem o efeito de ser compreensvel para o mais tapado
e, portanto, assegurar a instruo completamente igual para todos. Alm
disso, quanto mais esses assuntos so enfatizados, menos espao h para o
pensamento sistemtico.
4. A ideia que a escola deve no apenas ensinar disciplinas, mas deve
educar toda a criana em todas as fases da vida, obviamente uma ten-
tativa de arrogar para o estado todas as funes do lar. uma tentativa
de realizar a modelagem da criana sem realmente confisc-la, como nos
planos de Plato ou Owen.
5. Inquestionavelmente, o efeito de tudo isso fomentar a dependn-
cia do indivduo ao grupo e ao estado.