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Contribuies de Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda ao

pensamento social brasileiro

Mirian Alves de Souza 1

Gilberto Freyre (1900-1987) e Sergio Buarque de Holanda (1902-1982) so duas


referncias fundamentais para o pensamento social brasileiro. Grandes intrpretes do Brasil,
suas narrativas so reconhecidas por escritores, antroplogos, socilogos, historiadores e
crticos, suscitando entre eles reflexes, como as que fizeram Antonio Candido, dson Nri da
Fonseca, Elide Rugai Bastos, Roberto DaMatta, Darcy Ribeiro, Guillermo Gucci, Maria Lcia
G. Pallares-Burke, Omar Ribeiro Thomaz, Peter Burke, Stuart B. Schwartz, Ricardo
Benzaquen de Arajo, Maria Alice Rezende de Carvalho, Lilia Moritz Schwarcz, Murilo de
Carvalho, Wilson Martins, Ronaldo Vainfas e Wamireh Chacon 2.
Neste texto, realamos as contribuies de Gilberto Freyre e Sergio Buarque de
Holanda focalizando dois aspectos: Primeiro, a ideia de que ambos contriburam para o
pensamento social brasileiro ao oferecerem interpretaes originais para a realidade
sociolgica e antropolgica do Brasil. Gilberto Freyre construiu uma narrativa inovadora e
estruturada a partir do hibridismo e Sergio Buarque de Holanda uma narrativa igualmente
original sobre a cordialidade brasileira. Eles ofereceram uma interpretao global do Brasil,
sendo amplamente reconhecidos como autores que imaginaram a narrativa nacional 3.

1 Doutora em Antropologia pelo Programa de Ps-graduao em Antropologia da Universidade Federal


Fluminense PPGA/UFF; professora de Antropologia IEAR/UFF e pesquisadora do Instituto de Estudos
Comparados em Administrao Institucional de Conflitos InEAC-INCT/UFF.
2 Estes autores so referncias no presente texto e alguns deles participaram da edio crtica de Casa grande
& senzala da Coleo Archivos, que rene comentrios, poesias e outros textos sobre o livro de Gilberto
Freyre e sua produo intelectual. Ver Casa grande & senzala, Gilberto Freyre: edio crtica. Guillermo
Giucci, Enrique Rodriguez Larreta e Edson Nery da Fonseca, coordenadores. 1 edio Lisboa, So Paulo;
ALLCA XX, 2002.
3 O conceito de imaginao explorado pelo antroplogo Benedict Anderson em seu livro Comunidades
Imaginadas. Segundo Anderson, as naes so comunidades imaginadas porque mesmo os membros da
mais minscula das naes jamais conhecero, encontraro, ou sequer ouviro falar da maioria de seus
companheiros, embora todos tenham em mente a imagem viva da comunho entre eles (2008:32). Outro

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Segundo, Gilberto Freyre e Sergio Buarque buscaram os fundamentos culturais da sociedade.
Em Casa Grande & Senzala de 1933 e Razes do Brasil de 1936, eles enfatizaram aspectos
culturais e construram narrativas estruturantes sobre o Brasil valorizando a dimenso cultural.

Gilberto Freyre e a narrativa nacional brasileira


A narrativa nacional brasileira oficial marcada pela ideia da mestiagem. A
concepo de que o brasileiro resultado da miscigenao entre a populao indgena nativa,
o escravo negro africano e o colonizador branco portugus informa a narrativa oficial. A
histria do Brasil contada em alguma medida a partir da contribuio e do encontro entre as
trs raas: o ndio, o negro e o branco. Casa Grande & Senzala, publicado por Gilberto
Freyre em 1933, estruturado considerando as trs raas mencionadas acima como
responsveis pelo hibridismo da sociedade brasileira. A temtica da plasticidade, do hbrido e
miscigenado informa a narrativa do livro, que ao lado de Sobrados e Mocambos, construiu um
discurso pblico muito influente sobre a formao cultural do Brasil.
Gilberto Freyre, no entanto, no inaugurou a temtica e narrativa da miscigenao no
pensamento social brasileiro. Um certo paradigma da mestiagem no pensamento no nasce
com o seu Casa Grande & Senzala, inscrevendo-se em um debate mais antigo. Ele, entretanto,
fortemente contribuiu para a formao deste paradigma, distanciando-se do discurso
racialista que hegemonicamente o antecedia.
A convico de que a mestiagem constitua a base particular da formao da
sociedade remonta a Carl Friedrich Philipp Von Martius, vencedor do concurso de melhor
plano para a histria do Brasil promovido, em 1840, pelo Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro IHGB 4. Porm, como observa Ronaldo Vainfas, Von Martius no logrou grande
xito ou ressonncia no sculo XIX. Se verdade que os estudos incentivados e realizados
pelo IHGB ajudaram a compreender o papel do ndio em nossa formao histrica, pouca

termo muito explorado neste texto o de narrativa nacional, em relao ao qual conceitualmente tambm
recorremos a Benedict Anderson e Eric Hosbsbawm. Ambos recusaram o essencialismo de definies rgidas
e naturalizantes. Anderson em particular mostrou o papel de uma elite intelectual na construo de narrativas
nacionais, recorrendo a elementos culturais. Ver Anderson, B. Comunidades Imaginadas. So Paulo:
Companhia das Letras, 2008. Hobsbawm, E. & Ranger, T. A Inveno das Tradies. So Paulo: Paz e Terra,
2002.
4 Sobre Von Martius e o IHGB, ver Guimares, Manoel L. Salgado. Nao e Civilizao nos Trpicos: o
IHGB e o projeto de uma Histria nacional, Estudos Histricos, n.1, 1988, p. 3-27.

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coisa se fez em relao ao negro 5. O tema da miscigenao no tem ressonncia no sculo
XIX, mas ocupar bastante a ateno da intelectualidade brasileira no final desse sculo e nas
primeiras dcadas do XX. A razo tem a ver com questes de natureza menos intelectual e
mais poltica e econmica. A segunda metade do sculo XIX marcada pelo abolicionismo,
imigrao e profunda mudana poltica passagem do Imprio para a Repblica.
No sculo XX, autores de referncia no pensamento social brasileiro, como Euclides da
Cunha, Nina Rodrigues, Oliveira Viana, Alberto Torres e muitos outros 6 abordavam a
realidade brasileira considerando a miscigenao. Porm, como Ronald Vainfas argumenta,
nossa intelectualidade - racista por ofcio - pensava o processo de miscigenao sobretudo
em termos raciais. Diferente, Gilberto Freyre narra esse processo de forma original. Embora
abordando a miscigenao, como muitos outros, ele tomou o processo de um ponto de vista
culturalmente informado: [antes de Gilberto Freyre] Dificilmente dimensionavam a
mestiagem em termos culturais, exceto para dela fazer derivar as imperfeies da cultura
brasileira ou subculturas, como diziam os mais radicais na detrao de nosso povo mestio 7.
A narrativa de Casa Grande & senzala , portanto, original e culturalmente informada.
O livro, elogioso mestiagem, inova na abordagem ao consider-la culturalmente positiva e
ao atribuir um lugar novo ao escravo negro africano na formao nacional. Maria Alice
Rezende de Carvalho argumenta que:

o aspecto a ser destacado a aparente recusa de Freyre em


condicionar a compreenso de Casa Grande & senzala aos parmetros
intelectuais e polticos hegemnicos naquele contexto, no h ali
respostas diretas aos seus interlocutores, a no ser em relao ao mito
da inferioridade racial brasileira. 8.

Nesse sentido, realamos que Gilberto Freyre ao estabelecer a miscigenao como


central em sua narrativa, diferencia-se dos autores de seu tempo ao consider-la de um ponto

5 Cf. Vainfas, Ronaldo. Sexualidade e cultura em Casa grande & senzala. In: Gilberto Freyre. Casa grande
& senzala. Idem nota 2 p.771-785.
6 Poucos autores eram crticos, como Manuel Bonfim, para quem a narrativa da miscigenao brasileira era
inspirada em um racismo cientfico como o de Gobineau. Cf. Schwartz, Stuart B. Gilberto Freyre e a
histria colonial: uma viso otimista. In: Gilberto Freyre, Casa grande & senzala. Idem nota 2 p. 909-921.
7 Vainfas 2002:772.
8 Cf. p. 892. Carvalho, Maria Alice de Rezende. Casa grande & senzala e o pensamento social brasileiro. In:
Gilberto Freyre. Casa grande & senzala. 2002. p. 887-908.

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de vista mais cultural e menos racial. Para ele, seria a articulao de diferentes tradies
culturais, considerando seus contextos histricos e sociais, e no a hereditariedade racial ou o
meio geogrfico considerados isoladamente, o que teria possibilitado um horizonte a reger
nosso destino. Ricardo Benzaquen de Arajo argumenta que Gilberto Freyre no
simplesmente abandona a noo de raa, mas que ele opera com uma definio
neolamarckeana de raa, segundo a qual os seres humanos seriam adaptveis e capazes de
transmitir as caractersticas adquiridas na interao cultural e com o meio 9.
Consideramos que o conceito de raa que emerge na obra do autor de Casa Grande &
senzala weberiano, no sentido de se pensar a raa no como fundamento biolgico, mas sim
como uma construo scio cultural. Abordando a pertinncia do conceito de raa, Max Weber
em seu tempo argumentou que raa era um fenmeno social. A legitimidade biolgica do
conceito foi negada por Weber j no comeo do sculo XX 10. Aproximando-se dessa filiao
intelectual, que pensava o conceito de raa articulando-o a fatores histricos, culturais e
polticos, Gilberto Freyre, aluno do antroplogo Franz Boas nos Estados Unidos, rejeitou os
determinismos biolgico e geogrfico.
Nesse sentido, consideramos que a nfase nos aspectos culturais, caracterstica da
descrio de Gilberto Freyre, foi uma grande contribuio ao pensamento social brasileiro por
ter influenciado a construo de narrativas mais analticas e menos deterministas do Brasil. O
crtico Wilson Martins observa que Gilberto Freyre pode-se empregar sem erro aquele
qualificativo de maior. Porque ele no se limitou a concluir uma grande obra dentro dos
quadros j anteriormente delimitados; o seu primeiro valor ter renovado a nossa sociologia,
ter lhe dado um outro carter, mais cientfico, mais verdadeiro 11.
A narrativa de Gilberto Freyre rompe com as linhas hegemnicas no pensamento social
brasileiro. No cenrio intelectual do comeo do sculo XX:

[se] falava do Brasil com uma linguagem paramdica. Na concepo


de ento, o atraso do Brasil decorria da famosa mistura de raas que
era tomada como a principal caracterstica da nossa formao.
Realmente, era mais fcil falar de inferioridades raciais do que de

9 Cf. Benzaquem de Arajo, Ricardo. Guerra e paz: Casa grande & senzala e a obra de Gilberto Freyre nos
anos 30. Rio de Janeiro: Editora 34, 1994
10 Ver Weber, Max. Relaes Comunitrias tnicas. In: Economia e Sociedade: Fundamentos da Sociologia
Compreensiva, vol. 1. Braslia: Editora UnB, [1922]1991. p. 267-277.
11 Wilson, Martins. Notas margem de Casa grande & senzala. In: Gilberto Freyre, 2002:986.

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dominaes sociais, polticas e econmicas 12.

Em Casa Grande & senzala, Gilberto Freyre ao privilegiar a narrativa etnogrfica,


descreveu a arquitetura das relaes raciais no Brasil considerando aspectos culturais, polticos
e de poder, tradicionalmente, ignorados ou vistos de maneira muito etnocntrica e racializada.
O antroplogo Roberto DaMatta informa que uma diferena central no pensamento de
Gilberto Freyre em relao a muitos autores de seu tempo que, pensava-se o Brasil como
uma sociedade cujos males faziam na sua biologia e no na sua cultura e estrutura de poder
() Em Casa Grande & senzala, Gilberto Freyre realiza uma demarche paradoxal, nem
sempre percebida pelos crticos. que, naquele livro, ele elaborou de verdade a 'fbula das
trs raas' ao mesmo tempo que inicia a demolio crtica, tomando a 'mestiagem' muito
mais com um processo situado no cdigo histrico-cultural, do que no quadro de uma
linguagem racial.
Pode-se dizer que Gilberto Freyre, como se l em Casa Grande & senzala, construiu
uma narrativa para o Brasil que, embora tenha tomado a miscigenao, como muitos outros
autores, soube consider-la de um ponto de vista original no pensamento brasileiro. Dois
aspectos inovadores, realados por antroplogos como Roberto DaMatta e Darcy Ribeiro, so:
o elogio ao hibridismo do brasileiro e a nfase na vida cultural.

A imaginao de Sergio Buarque de Holanda


Assim como Gilberto Freyre, Sergio Buarque de Holanda construiu uma interpretao
original da formao nacional brasileira. Porm, se o primeiro autor tem na miscigenao o
elemento estruturador de sua narrativa, o segundo valorizou a cordialidade do brasileiro como
eixo discursivo.
Os autores de Razes do Brasil e Casa grande & senzala buscaram na origem colonial

12 Cf. p. 06. DaMatta, Roberto. A originalidade de Gilberto Freyre. In Boletim Informativo e Bibliogrfico de
cincias sociais BIB, Rio de Janeiro, n. 24, 1987, pp. 3-10. Em outro texto, o antroplogo Roberto DaMatta
argumenta que Casa grande & senzala teve trs objetivos centrais: primeiro, o livro buscou romper com o
racismo hegemnico de seu tempo. Para tanto, Gilberto Freyre centra sua descrio em aspectos culturais.
Segundo, abordar temas considerados tabus, tais como a vida sexual da elite formadora do Brasil e de seus
escravos de origem africana, apresentando a mestiagem com algo positivo. Por fim, o livro assume o papel
de mostrar a contribuio civilizadora do negro africano para a sociedade brasileira. Cf. DaMatta, Roberto. O
Brasil como morada: Apresentao para Sobrados e Mucambos. In: Sobrados e Mucambos: decadncia do
patriarcado rural e desenvolvimento do urbano. 14 ed. Rev. So Paulo: Global, 2003.

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do Brasil uma explicao para a realidade contempornea. Como observa Antonio Candido,
Gilberto Freyre e Sergio Buarque (ao lado de Caio Prado Jr.,) representam uma gerao que
aprendeu a refletir e se interessar pelo Brasil em termos de passado 13. Gilberto Freyre, como
vimos, focalizou o hibridismo da colonizao portuguesa, enquanto Sergio Buarque de
Holanda enfatizou o predomnio das relaes pessoais na estrutura social. Tanto o hibridismo
quanto a cordialidade foram reconhecidos como parte fundamental de nossa herana ibrica.
Sergio Buarque considerou o hibridismo do colonizador portugus em sua anlise, mas
em Razes do Brasil essa plasticidade perdeu espao para o desejo quase anrquico, marcado
pela falta de planejamento, do colonizador no Brasil. Para ele, informada a partir de uma
cultura ibrica, a estrutura social brasileira, rural e patriarcal, deveria ser analisada
considerando a baixa capacidade de abstrao e de racionalizao da vida. Para Srgio
Buarque, a cordialidade do brasileiro se expressa em sua dificuldade no cumprimento de ritos
sociais que sejam rigidamente formais e no pessoais e afetivos e de separar, a partir de uma
racionalizao destes espaos, o que pblico e o que privado. Nessa perspectiva, o homem
cordial a personificao dessa herana ibrica.
Diferente do que se pode supor, considerando a definio mais difundida, cordialidade
no sinnimo de civilidade. Sergio Buarque argumentou que o homem cordial no era gentil,
mas sim um sujeito emocional em cujas aes predominam o pouco interesse pelas leis, pela
razo, imperando uma confuso profunda entre sua vida pblica e privada. Ao referir-se
cordialidade, Srgio Buarque buscou enfatizar uma caracterstica marcante do brasileiro,
segundo sua imaginao:

A contribuio brasileira para a civilizao ser de cordialidade


daremos ao mundo o homem cordial. A lhaneza no trato, a
hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas por estrangeiros
que nos visitam, representam, com efeito, um trao definido do carter
brasileiro, na medida, ao menos, em que permanece ativa e fecunda a
influncia ancestral dos padres de convvio humano, informados no
meio rural e patriarcal. Seria engano supor que essas virtudes possam
significar boas maneiras, civilidade. 14

O discurso de Sergio Buarque apresentou o colonialismo portugus criticamente. Para

13 Candido, Antonio. O significado de Razes do Brasil. In: Holanda, Sergio Buarque. Razes do Brasil. So
Paulo: Companhia das Letras, 1995. p. 9-24.
14 Cf. Holanda, Sergio Buarque. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. p.146-7.

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ele, a estrutura social herdada, rural e patriarcal, reproduzia um padro de convvio no qual se
impera o concreto sobre o abstrato, o emocional sobre o racional. O homem cordial representa
a inexistncia, no Brasil, de uma sociedade que pudesse servir de base ao Estado impessoal.
Assim como Paulo Prado em seu Retratos do Brasil (1928), Sergio Buarque expressou uma
viso mais pessimista da colonizao portuguesa no Brasil. Valorizando a dimenso cultural
como atravs da anlise sobre o uso da terminao inho, aposta s palavras, servindo para
nos familiarizar mais com as pessoas ou os objetos Sergio Buarque mostrou como prticas
familiares, privadas e domsticas so fundamentais para a compreenso do Estado brasileiro
contemporneo. Atravs de uma anlise da intimidade 15, Sergio Buarque descreveu padres
de convvio da vida privada que so reproduzidos na vida pblica. A questo que se imps em
Razes do Brasil, que buscou fundamentalmente apresentar as bases estruturantes da
sociedade, era que se esses padres se ficassem restritos esfera familiar e privada, no seriam
em si problemticos para se pensar a formao nacional.
Para Srgio Buarque, a compreenso da organizao poltica brasileira demanda o
conhecimento de nossas razes histricas e culturais, ou seja, preciso conhecer as formas
especficas da colonizao ibrica que, em sua viso, primou pela cultura da personalidade:

Essa cultura da personalidade, que parece constituir o trao mais


decisivo na evoluo da gente hispnica, desde os tempos imemoriais.
Pode dizer-se, realmente, que pela importncia particular que atribuem
ao valor prprio da pessoa humana, autonomia de cada um dos
homens em relao aos seus semelhantes no tempo e no espao, devem
os espanhis e portugueses muito de sua originalidade nacional 16.

Considerando sua viso crtica da herana ibrica, Sergio Buarque argumentou que a
cultura da personalidade era um obstculo a qualquer forma de associao que tenha por base
os interesses. A possibilidade de associao se d muito mais atravs dos sentimentos, sendo
estes que forjam o nico tipo de disciplina possvel: a obedincia cega 17. Esta, na medida

15 A antroploga Lilia Moritz Schwarcz observa que cordialidade combina muito mais com a idia de
intimidade (2008:86). Ela tambm destaca que ao apresentar a esfera ntima, do familiar, do privado, Sergio
Buarque mostrou que as estruturas mais arraigadas de sociabilidade e de uma hierarquia que se impe na
esfera do privado so observadas na esfera pblica. Schwarcz, Lilia Moritz. Srgio Buarque de Holanda e
essa tal de cordialidade. Revista Ide Psicanlise e Cultura. v.31 n.46 So Paulo jun. 2008. p. 83-89.
16 Cf. Holanda, Sergio Buarque. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. p.32.
17 Roberto Kant de Lima, em sua etnografia sobre a polcia, observa o papel de sensibilidades e valores morais
na motivao do trabalho policial. Cf A Polcia da Cidade do Rio de Janeiro: seus dilemas e paradoxos. 2 ed.
Rio de Janeiro/RJ: Forense, 1995.

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em que no se estrutura sobre qualquer tipo de contrato ou lealdade tradicional, a nica que
pode existir em um contexto no qual o apelo emocional intenso, e onde o exerccio constante
da fora apresenta-se como necessidade.
Nessa perspectiva, para Sergio Buarque de Holanda, era necessrio se pensar o processo
que levaria a uma mudana no padro de convvio pblico, herdado do colonizador portugus.
Como argumentou Antonio Candido, a narrativa de Razes do Brasil, consiste em sugerir
(mais do que mostrar) como a dissoluo da ordem tradicional ocasiona contradies no
resolvidas, que nascem no nvel da estrutura social e se manifestam no das instituies, idias
e polticas 18. A ideia de que o livro de Sergio Buarque considerando o evidente ttulo
Razes buscou analisar o passado colonial muito mais comum no que concerne aos
comentrios sobre o ele do que a sua proposta, considerada por Antonio Candido, como
revolucionria. Para Antonio Candido, Sergio Buarque queria transformar o seu presente. Por
fim, realamos que o projeto revolucionrio de Sergio Buarque evidenciou sua distncia em
relao aos autores deterministas de seu tempo, que em muitos casos viam como irremediveis
os aspectos negativos do colonialismo portugus.

Consideraes finais
Gilberto Freyre e Sergio Buarque construram narrativas sobre o Brasil considerando o
seu passado colonial como fundamental. Em seus livros, existem anlises sobre a cultura
ibrica. Eles, no entanto, apresentam vises distintas da herana do colonialismo portugus.
Gilberto Freyre apresenta uma viso mais positiva e Sergio Buarque de Holanda mais
negativa.
O hibridismo portugus foi considerado por Gilberto Freyre como o grande
responsvel pelo processo de mestiagem do brasileiro. Ele reconhecia nesse processo o
escravo negro africano como parte fundamental. Diferente da produo intelectual de seu
tempo, Gilberto Freyre incluiu esse ator como positivo na narrativa nacional. A miscigenao,
em vrios aspectos, era algo positivo que, de maneira complexa, criou uma dialtica entre as
relaes de explorao e dominao, caractersticas do colonialismo e escravido, e a
intimidade sexual que garantiu a miscigenao. Casa grande & senzala aborda as relaes de

18 Idem nota 16;. p. 18.

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dominao, mas essa intimidade minimiza as relaes de poder, produzindo um equilbrio
relativo.
Diferente dessa abordagem, Sergio Buarque analisou o que, para ele, era central na
herana colonial: a cultura da personalidade, que marca o Brasil enquanto uma sociedade
que foi colonizada e escravocrata. O colonialismo portugus legou relaes culturais que
deveriam, para Sergio Buarque de Holanda, ser dissolvidas para a composio de uma
sociedade democrtica. Nesse sentido, considerada negativa a herana ibrica do predomnio
das relaes pessoais e rejeio abstrao burocrtica.
Gilberto Freyre e Sergio Buarque de Holanda construram narrativas, que ao valorizar
a descrio cultural e explorar a formao da sociedade desde o seu passado colonial,
atenderam demandas do discurso nacionalista. Benedict Anderson 19 mostrou que nos
processos de construo de narrativas nacionais, cabe aos intelectuais um lugar importante,
porque so eles que imaginam a nao. Em suas narrativas, eles devem manejar histrias,
smbolos, discursos, imagens e outras representaes. E mesmo recorrendo a elementos
culturais que esto disponveis no mundo social e que podem ser diversos, cabe a eles
selecion-los ou no. Gilberto Freyre e Sergio Buarque de Holanda, com originalidade e
nfase na vida cultural, contriburam para o pensamento social brasileiro, sendo uns dos
autores mais influentes no que se refere construo da narrativa nacional brasileira. A
miscigenao e a cordialidade que estruturam essa narrativa tambm teve seus fundamentos a
partir de livros como Casa grande & senzala e Razes do Brasil.

19 Ver nota 3.