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Cintia Frencia y Daniel Gaido: Las mujeres en la revolucin rusa de febrero de 1917

Las trabajadoras, el sector ms oprimido de la clase obrera rusa

Las trabajadoras rusas, concentradas en el sector textil y en los oficios menos calificados,
eran el sector ms explotado de la clase obrera rusa: el salario medio en el sector textil
era menos de la mitad del de la metalurgia en 1916. El porcentaje de analfabetismo, que
promediaba un 36% entre los trabajadores industriales y se reduca al 17,4% entre los
metalrgicos, trepaba al 62,5% entre las obreras textiles, aunque la brecha entre
alfabetizacin masculina y femenina se reduca considerablemente en los grupos de
menor edad, entre los cuales se reclutaban las militantes de las fbricas textiles.

El trabajo preparatorio de la Internacional de Mujeres Socialistas

La tarea estratgica de ganar a las mujeres trabajadoras a los planteos socialistas fue
comprendida tempranamente por las mujeres socialistas. La necesidad del desarrollo de la
agitacin y la propaganda socialista entre las mujeres rusas fue una de las conclusiones de
la revolucin de 1905, expresada por Kollontai en la Primera Conferencia Internacional de
Mujeres Socialistas en Stuttgart (1907). Ya en la Segunda Conferencia Internacional de
Mujeres Socialistas en Copenhague (1910), con delegadas de 17 pases, se proclam el
Da de la Mujer, en los siguientes trminos:

En acuerdo con las organizaciones polticas y sindicales con conciencia de clase del
proletariado de sus respectivos pases, las mujeres socialistas de todas las nacionalidades
tienen que organizar un Da de las Mujeres (Frauentag) especial, el cual, ante todo, tiene
que promover la propaganda por el sufragio femenino. Esta demanda debe ser discutida
en relacin con toda la cuestin de la mujer, segn la concepcin socialista. El Da de la
Mujer debe tener un carcter internacional, y ser cuidadosamente preparado (Zweite
Internationale Konferenz Sozialistischer Frauen in Kopenhagen 1910, p. 3).
La resolucin de celebrar el Da Internacional de la Mujer adoptada en la Conferencia de
Stuttgart de la Internacional Socialista de Mujeres en 1907, firmada por Clara Zetkin, Kte
Duncker y compaeras

Los peridicos Die Gleichheit (La igualdad) en Alemania y Rabotnitsa (Trabajadora) en


Rusia

Poco antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, y siguiendo el ejemplo de las
obreras alemanas cuya revista Die Gleichheit (La igualdad), editada por Clara Zetkin
desde su fundacin en 1892, alcanz una tirada de 124.000 ejemplares en 1914, las
socialdemcratas rusas editaron la revista Rabotnitsa (Trabajadora), cuyo primer nmero
fue publicado en el Da Internacional de la Mujer de 1914, con 12.000 ejemplares. Su
consejo editorial inclua a Inessa Armand, Aleksandra Kollontai y Nadezhda Krupskaya, la
compaera de Lenin, entre otras futuras lderes del movimiento de mujeres comunistas. El
editorial del primer nmero afirmaba que Rabotnitsa "educar a las trabajadoras con poca
conciencia [poltica], y sealar sus intereses comunes con el resto de la clase trabajadora
no slo en Rusia sino en todo el mundo".

El peridico reportaba una tendencia hacia la pasividad, la ausencia de iniciativa y de


perseverancia en la lucha, una indiferencia general a la vida pblica, un sentido
dbilmente desarrollado de la solidaridad de clase y una baja alfabetizacin poltica, como
caractersticas de la cultura poltica de las trabajadoras no calificadas. Cuntas veces?,
se preguntaba un artculo, hemos odo decir que una huelga en tal o cual empresa
fracas... porque entre los trabajadores haba muchas mujeres, que varias fbricas no
apoyaban a sus camaradas porque entre sus trabajadores haba muchas mujeres, que
una huelga termin prematuramente y por consiguiente se perdi porque entre los
obreros haba muchas mujeres?... Las mujeres son el grupo menos consciente... Se afilian
menos a los sindicatos que hombres, van con menos frecuencia a los clubes y
conferencias. (Rabotnitsa, 16 March 1914, p. 2, citado en David Mandel, The Petrograd
Workers and the Fall of the Old Regime, p. 37.)

El consejo editorial de la revista bolchevique Rabotnitsa (Trabajadora). Alexandra Kollontai


es la primera figura de abajo, a la izquierda.
Las trabajadoras rusas y la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial transform el rol social de las mujeres en Rusia. Entre 1914 y
1917, cientos de miles de mujeres se convirtieron en obreras industriales, ocupando los
puestos de trabajadores enviados al frente: a finales de 1916, el nmero de hombres
reclutados haba trepado a 14.600.000, muchos de ellos jvenes que haban sido el nico
sostn para sus familias. En la expansin industrial que tuvo lugar durante la guerra, hubo
un crecimiento desproporcionado del nmero de trabajadoras. Aunque en trminos
absolutos el aumento fue casi el mismo para ambos sexos, el aumento relativo de la mano
de obra femenina super al de los hombres en ms del 50%, con lo que el componente de
mujeres en la clase obrera aument del 25,7% en 1914 al 33,2% en 1917. En la industria
textil y la elaboracin de alimentos, que eran oficios principalmente no calificados y donde
las mujeres se haban hecho prominentes haca mucho tiempo, la trabajadoras ahora
formaban una mayora.

El ingreso de las mujeres a las fbricas no las exima, sin embargo, de sus
responsabilidades en el hogar. Las presiones que sufran las trabajadoras ante el hambre
de sus hijos, combinada con la exclusin de la vida poltica y social las converta, como
sealaba Rabotnitsa, en uno de los sectores ms conservadores; pero esta condicin de
doble opresin volva an ms explosiva entre las mujeres la creciente falta de pan. Las
eternas colas que hacan en pleno invierno ruso, antes de ingresar a las fbricas, para
conseguir pan, llevaron a las trabajadoras a cuestionar al poder poltico, sin ms
mediaciones.

Las obreras toman la iniciativa en el Da Internacional de a Mujer

La guerra y la revolucin transformaron completamente al sector ms oprimido y


despolitizado de la clase obrera. En su Historia de la revolucin rusa, Trotsky recuerda que
las mujeres trabajadoras fueron la vanguardia de la revolucin de febrero:

El 23 de febrero (en el calendario juliano, 8 de marzo en el calendario gregoriano) era el


Da Internacional de la Mujer. Los elementos socialdemcratas se proponan festejarlo en
la forma tradicional: con asambleas, discursos, manifiestos, etc. A nadie se le pas por la
mente que el Da de la Mujer pudiera convertirse en el primer da de la revolucin.
Ninguna organizacin hizo un llamamiento a la huelga para ese da. La organizacin
bolchevique ms combativa de todas, el Comit de la barriada obrera de Viborg, aconsej
que no se fuese a la huelga. [] Tal era la posicin del Comit, al parecer unnimemente
aceptada, en vsperas del 23 de febrero. Al da siguiente, haciendo caso omiso de sus
instrucciones, se declararon en huelga las obreras de algunas fbricas textiles y enviaron
delegadas a los metalrgicos, pidindoles que secundaran el movimiento. [] Es evidente,
pues, que la Revolucin de Febrero empez desde abajo, venciendo la resistencia de las
propias organizaciones revolucionarias; con la particularidad de que esta espontnea
iniciativa corri a cargo de la parte ms oprimida y cohibida del proletariado: las obreras
del ramo textil, entre las cuales hay que suponer que habra no pocas mujeres casadas con
soldados.

Una manifestacin de trabajadoras de la planta Putilov en Petrogrado durante la


revolucin de febrero de 1917 en Rusia. El cartel izquierdo dice: "Alimenten a los hijos de
los defensores de la patria"; la bandera derecha dice: "Aumenten los pagos a las familias
de los soldados - defensores de la libertad y de la paz mundial". Ambas pancartas hacen
referencia a la carga econmica que la Primera Guerra Mundial estaba teniendo sobre la
vida de las trabajadoras cuyos maridos haban sido enviados al frente.

El testimonio de un obrero sobre el rol de vanguardia de las mujeres

Aun entre los dirigentes bolcheviques de Petrogrado, que tendan a ser los ms militantes,
la estrategia era conservar la energa para una huelga general decisiva el 1 de mayo. No
obstante, en el distrito de Vyborg las trabajadoras de varias fbricas de textiles
abandonaron el trabajo y, reunindose fuera de las fbricas metalrgicas cercanas,
convencieron a los hombres de que se unieran a ellas. I. Gordienko, un trabajador de la
Fbrica Nobel de Construccin de Mquinas, recordaba:
En la maana del 23 de febrero se oyeron voces femeninas en la calle a la que daban las
ventanas de nuestro departamento: Abajo la guerra! Abajo la inflacin! Abajo el
hambre! Pan para los trabajadores! Yo y varios compaeros estuvimos en las ventanas en
un abrir y cerrar de ojos.... Las puertas del Bol'shaya Sampsion'evskaya Manufaktura N 1
estaban abiertas. Las masas de mujeres trabajadoras llenaban la calle, y su estado de
nimo era militante. Aquellas que nos vieron nos empezaron a agitar los brazos gritando:
Salgan! Dejen el trabajo! Bolas de nieve volaron por la ventana. Decidimos unirnos a la
demostracin... Una breve reunin tuvo lugar fuera de la oficina principal cerca de las
puertas, y salimos a la calle... Los camaradas de enfrente fueron agarrados por el brazo en
medio de gritos de Hurra!, Y partimos con ellos por la calla Bol'shoi Sampsion'evskii.
(citado en Eduard Burdzhalov, Russia's Second Revolution, p. 197.)

El rol de vanguardia de las mujeres trabajadoras no se limit a declarar la huelga sino que
jug un papel crucial en la conquista del apoyo de los soldados. A la luz de estos
acontecimientos, consideraciones tales como "el tiempo no est todava maduro" para
una huelga general o para manifestaciones callejeras perdieron todo significado. La
revolucin de febrero estall como una huelga general insurreccional iniciada por
manifestaciones de mujeres en que figuraban solamente obreras que se dirigan en masa
a la Duma municipal pidiendo pan, que rpidamente recogi el apoyo de los obreros y se
fusion con consignas polticas tales como "Abajo la autocracia!" y "Abajo la guerra!".

El efecto inmediato de la iniciativa poltica de las obreras de la capital fue el


derrocamiento de la dinasta de los Romanov, que gobernaba Rusia desde 1613, el
resurgimiento de los consejos de diputados obreros (soviets), creados por primera vez por
la clase trabajadora rusa en la revolucin de 1905, y la apertura de una etapa de doble
poder entre dichos consejos y el gobierno provisional que culminara con la toma del
poder por los bolcheviques en octubre de 1917.
La Orden N 1 del Soviet de Petrogrado, instruyendo
a los soldados para que eligieran comits y para que
no obedecieran ninguna orden de los oficiales que
no estuviera refrendada por el Soviet.

La revolucin bolchevique y la liberacin de la mujer

La revolucin bolchevique otorg a las mujeres la plena igualdad de derechos civiles y


polticos, el casamiento civil y el divorcio, y el derecho al aborto en noviembre de 1920 (lo
cual convirti a Rusia en el primer estado del mundo en legalizar la interrupcin voluntaria
del embarazo), y desarroll una poltica tendiente a permitir la socializacin del trabajo
domstico y de la crianza de los nios, liberando a la mujer del yugo de la esclavitud
domstica. Estos avances dramticos se debieron a la poltica revolucionaria consecuente
de los bolcheviques -que a diferencia de los partidos burgueses y pequeoburgueses no
buscaron llegar a un compromiso con el clericalismo, sino que llevaron a cabo una
separacin tajante entre la iglesia y el estado- pero tambin debido al gigantesco impulso
que la militancia de las trabajadoras rusas haba dado a la revolucin.

El decreto sovitico sobre el aborto (18 de noviembre de 1920)

A pesar de su carcter revolucionario (y en el caso del aborto, indito) estas medidas eran
vistas por los bolcheviques slo como un primer paso hacia la abolicin de la esclavitud
domstica. La liberacin de la mujer slo sera posible mediante la socializacin del
trabajo domstico y del cuidado de los nios, lo cual creara las bases materiales para el
surgimiento de una nueva forma de familia. Dichos proyectos chocaron con los lmites
brutales impuestos por la herencia del atraso ruso, la destruccin causada por la Primera
Guerra Mundial y la guerra civil, y el aislamiento de la revolucin, por lo que debieron ser
parcialmente revertidos con la adopcin de la Nueva Poltica Econmica (NEP) en marzo
de 1921, para finalmente ser liquidados con el ascenso de Stalin a partir de 1923.
Representan, por ende, una tarea pendiente del movimiento obrero internacional.