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Os Puras as Bblias do Hindusmo

Os Puras, por muito tempo negligenciados e rejeitados pela cultura


indolgica ocidental,1 sempre ocuparam um lugar central no hindusmo
contemporneo.2 De acordo com a tradio purnica Brahm proferiu os
Puras como as primeiras de todas as escrituras; s depois disso ele
comunicou os Vedas. Algumas das principais escolas do hindusmo concedem
o status de ruti a vrios dos Puras, atribuindo a mesma idade e autoridade
aos Puras e aos Vedas. De acordo com R. C. Hazra, uma grande autoridade
no campo, " difcil dizer definitivamente como e quando os Puras surgiram
inicialmente, embora a sua alegao de grande antiguidade, prxima apenas
quela dos Vedas, no possa ser negada".3 A palavra pura, talvez no ainda
no sentido exato da poca posterior, j ocorre no Atharva Veda, no atapatha
Brhmaa, na Bhadrayaka Upaniad, e em outras obras antigas.4
De acordo com Hazra,
A maneira na qual o Pura foi ligado ao sacrifcio,
bem como aos yajus no Atharvaveda, a teoria da origem
do universo a partir do sacrifcio como explicada no
Purua-skta do g-Veda, e os tpicos constituindo as
priplava khynas ou narraes recorrentes no sacrifcio
avamedha, tendem a indicar que o Pura, como um
ramo de conhecimento, teve seu incio no perodo vdico
e se originou na parte narrativa (khyana bhga) do
sacrifcio vdico, que, nos Brhmaas, identificado
repetidamente com o deus Prajpati, o precursor do
posterior Brahm, o criador.5
dito que todos os Mahpuras existentes, em nmero de dezoito,
com, conforme a tradio, quatrocentos mil lokas no total, tm Vysa como
seu autor. A anlise textual dos Puras ainda mais complicada do que no
caso dos grandes picos; a enorme massa de material, as alegaes sectrias
ligadas a um bom nmero deles, e a grande liberdade tomada por escritores de
todas as eras de interpolar passagens nos Puras, fazem qualquer estudo
acadmico srio dos Puras na fase atual parecer uma tarefa quase
impossvel.
Os Puras, representando as tradies religiosas populares, nunca
foram submetidos ao processo de codificao pelo qual passaram os sktas
vdicos, que eram o texto oficial para as funes oficiais do estado e tinham
que ser uniformes. Tendo existido por sculos em verses orais, com muitas
variantes locais ao mesmo tempo, reduzidos escrita em tempos muito
diferentes sem seguir quaisquer regras estritas, eles provavelmente no podem

1
Segundo o Swmi Dynanda Sarasvat, o fundador da rya Samj.
2
Ludo Rocher, como parte dos vrios volumes da History of Indian Literature, editada por Jan Gonda,
publicou uma monografia sobre os Puras que trata da histria dos estudos dos Puras, da questo do
nmero de Puras, das controvrsias em torno da diviso entre Mahpuras e Upapuras, do debate
sobre o "Ur-Pura", e, eventualmente, lista todos os Puras, dando breves resumos dos contedos,
indicando edies dos textos, tradues e estudos. Veja tambm G. Bailey, "The Puras", em A. Sharma
(ed.) The Study of Hinduism, 139-68.
3
R. C. Hazra, The Puras.
4
Atharva Veda XI, 7, 24. Bhadrayaka Upaniad IV, 5, 11.
5
R. C. Hazra, op. cit.
ser apresentados em alguma edio definitiva que tenha significado. Textos
purnicos escritos, com muitas variantes, existem h muitos sculos, e algum
tipo de texto padro se desenvolveu, que muitas vezes est disponvel em
vrias edies impressas. Recentemente, a editora de Dlhi Motilal
Banarsidass reimprimiu todos os Mah-Puras, paralelos a uma srie de
tradues completas em ingls de todos eles. O compromisso da Kashiraj Trust
ao publicar edies decisivas dos Puras deve ser entendido como uma
tentativa de agrupar os manuscritos e edies existentes e estabelecer algum
tipo de verso aceita, que contenha o que a maioria dos testemunhos do texto
tem em comum. O argumento de L. Rocher contra a possibilidade de edies
definitivas bastante convincente: os Puras no foram feitos para serem
livros. H uma opinio amplamente compartilhada entre os estudiosos indianos
que vrios sculos antes do incio da Era Comum havia uma "Pura Sahit
original". De acordo com V. S. Agrawala, Lomaharana, o professor original do
Pura, ensinou a Mlasahit a seis alunos, os autores das Parasahits de
quatro mil a seis mil versos cada, tratando basicamente dos mesmos quatro
tpicos, cada uma constituindo um pda: sarga ou criao do mundo,
pratisarga ou dissoluo, manvantara ou eras mundiais, e vaa ou
genealogias. Essa forma original catur-pda preservada no Vyu Pura e no
Brahma Pura existentes. Geralmente considera-se que o Vyu chega
mais perto do Ur-Pura e Agrawala achou que podia recuperar do texto atual
do Vyu Pura a Mlasahit eliminando uns oitenta captulos esprios
interpolados.
O Amarakoa, um antigo lxico snscrito,6 define pura como
pacalakaa: o que tem cinco tpicos caractersticos, ou seja, os quatro
anteriores mais vanucarita ou histrias sobre os feitos dos descendentes
das dinastias glorificadas nele.
O Viu Pura, um dos mais antigos, est mais de acordo com esse
padro; mas mesmo aqui um grande nmero de tpicos adicionais tratado.
Em muitos outros Puras os "cinco tpicos" mal so tocados; ao todo o
material que ilustra o pacalakaa constitui apenas cerca de um
quadragsimo dos textos atuais. Temas importantes, alm dos j mencionados,
so os pururthas, os quatro objetivos da vida ou seja, artha ou riqueza,
kma ou prazer, dharma ou regras para a vida, e moka ou espiritualidade as
vratas ou observncias religiosas, rddhas ou ritos para os antepassados
falecidos, trtha ou descrio dos lugares de peregrinao, dna ou doaes,
vtti ou meios de subsistncia, raka ou manifestaes de seres superiores,
mukti ou libertao, hetu ou o jva potencial, e apraya ou Brahman como o
amparo.
RC Hazra acha que do terceiro ao quinto sculo foram adicionados ao
Ur-Pura aqueles assuntos que formaram o tema das primeiras smtis, ao
passo que do sexto sculo em diante novos tpicos foram adicionados tratando
de lugares sagrados, adorao de imagens, astrologia, e assim por diante, que
agora formam a massa do conhecimento purnico. A parte mais antiga e
original dos Puras parece ser sua mitologia e histria. Muito poucos
estudiosos esto inclinados a considerar as listas purnicas de dinastias como
de valor histrico considervel. F. E. Pargiter passou a maior parte de sua vida
em uma reconstruo da antiga tradio histrica indiana7 de acordo com
6
Sexto sculo da Era Comum.
7
Veja F. E. Pargiter, Ancient Indian Historial Tradition.
registros purnicos, e apresentou algumas sugestes muito interessantes em
relao histria mais antiga da ndia.8
De acordo com uma teoria, os vrios Puras surgiram como uma
tentativa de fornecer a cada um dos khas vdicos um Pura prprio; outra
teoria, no menos plausvel especialmente tendo em conta os numerosos
Sthala Puras ou crnicas locais conecta os vrios Puras com diferentes
partes da ndia: "O Brahm Pura pode representar a verso de Orissa da
obra original, assim como o Padma Pura pode apresentar a de Pukara, o
Agni a de Gy, o Varha a de Mathur, o Vmana a de Thanevar, o Krma a
de Banares, e o Matsya a dos brmanes do Narmad".9
O esquema Vaiava divide os 18 Mahpuras de acordo com os trs
guas em sttvika ou Viu, abrangendo o Viu, Bhgavata, Nradya,
Garua, Padma, e Varha; rjasa ou Brahm, abrangendo o Brahm,
Brahma, Brahmavaivarta, Mrkaeya, Bhaviya, e Vmana; e tmasa ou
iva, abrangendo o iva, Liga, Skanda, Agni, Matsya e Krma. Que esse
esquema totalmente inadequado torna-se evidente quando se considera o
fato, bastante evidente nos textos atuais, de que vrios Puras foram
reformulados mais de uma vez a partir de diferentes pontos de vista sectrios,
combinando caractersticas Vaiava, aiva, e kta. Os Upapuras se
prestam ainda menos do que os Mahpuras a uma classificao satisfatria.
Nem mesmo o seu nmero pode ser determinado exatamente. Alguns deles
afirmam ser, e tm a posio de, Mahpuras, isto , eles so ruti para os
seguidores do grupo especfico em questo.10
De um modo geral possvel afirmar que os textos dos Mahpuras,
como eles foram impressos, foram determinados entre a poca de 400 e 1000
da Era Comum, o Viu Pura estando mais prximo da data mais antiga, o
Bhgavata Pura mais perto da ltima; mas no possvel atribuir uma data
especfica para nenhuma dessas obras, contendo, como elas contm, matrias
de respeitvel antiguidade junto com captulos bastante recentes, tratando,
entre outras coisas, da corte de Akbar e dos britnicos na ndia.11 A maioria dos
Puras foi traduzida para o ingls, alguns vrias vezes, por diferentes
estudiosos, e muito fcil para qualquer um interessado nessa literatura se
familiarizar com os contedos e estilo dessa classe de escritos "cuja
importncia para o desenvolvimento do hindusmo nunca pode ser
superestimada".12
Os Puras, como todas as escrituras hindus, do ao final a sucesso
de sbios e santos atravs dos quais eles foram transmitidos concluindo com
um phala-loka, a promessa de recompensa por l-los:

8
Veja o prefcio em Ibid. criticado por P. V. Kane, History of Dharmastra, vol. 5, Parte 2, 851 e
seguintes.
9
M. A. Mehendale, Puras, em The History and Culture of the Indian People, vol. 3, 296.
10
Assim, o Devbhgavata Pura dos ktas afirma ser o verdadeiro Bhgavata Pura e aceito como
tal pelos ktas. Veja C. Mackenzie Brown, The Origin and Transmission of the Two Bhgavata Puras:
A Canonical and Theological Dilemma.
11
Como faz o Bhaviya Pura, que afirma ser um antigo livro proftico sobre o futuro (bhaviyam).
12
Todos os Mahpuras foram publicados, a maioria deles por vrios editores; a srie Motilal
Banarsidass, Ancient Indian Tradition and Mythology, visa fornecer uma traduo completa de todos os
Mahpuras. Tradues mais antigas esto disponveis do Mrkaeya, Bhgavata, Matsya, Viu, Agni e
Garua Puras. Para os Upapuraas consulte R. C. Hazra, Studies in the Upapuras, dois volumes, e L.
Rocher, The Puras.
Quem ouve esse grande mistrio que remove a
contaminao da Era de Kali ficar livre de todos os
pecados. Quem o ouve todos os dias redime todas as
obrigaes para com devas, pits, e homens. O mrito
grandioso e raramente obtenvel que se adquire pela
doao de uma vaca marrom obtido por ouvir dez
captulos desse Pura. Quem ouve todo o Pura obtm
seguramente a recompensa que acompanha a celebrao
ininterrupta do Avamedha. Quem l e mantm com f
esse Pura adquire pureza como no existe no mundo, o
eterno estado de perfeio.13
Alm dos textos nos Puras que exaltam os mritos de l-los, h
Mhtmyas, Louvores Grandeza de cada Pura, muitas vezes impressos
junto com os textos nas edies disponveis. Eles derramam profuso louvor
sobre os prprios textos e prometem felicidade indizvel e recompensa para
todos os que recitarem mesmo to pouco quanto uma frao de um verso ou
mantiverem uma parte do livro em suas habitaes. Como o Bhgavata
Mhtmya diz:
melhor preservar em sua casa a metade ou mesmo
um quarto de um verso copiado do rmad Bhgavata do
que uma coleo de centenas e milhares de outras
escrituras. No h libertao em nenhum momento do
lao de Yama para aquele cuja casa no contm uma
cpia do rmad Bhgavata na Era de Kali. Eu, o Senhor,
tomo minha residncia na casa que contm um verso,
uma metade de um verso ou mesmo um quarto de um
verso do rmad Bhgavata escrito mo. Eu nunca
abandono a pessoa que narra diariamente as minhas
histrias e que atenta ao ouvi-las e cuja mente se
deleita com elas.14
Itihsa-Pura literatura excelente, e com tradues mais adequadas
tornando-se disponveis esses livros podem se tornar bastante populares
tambm nos pases ocidentais. Eles contm histrias fantsticas que encantam
crianas ocidentais bem como indianas, e oferecem entretenimento tambm
para o amante mais sofisticado de literatura. Tratando como tratam de
experincias humanas atemporais, das alegrias e tragdias da humanidade em
qualquer lugar, eles falam para uma audincia ocidental bem como para uma
indiana.
Estudantes de mitos e smbolos os acharo uma fonte inesgotvel no
s de materiais, mas tambm de interpretaes e teorias; estudantes de direito
comparado e tica encontraro alguns dos recursos mais interessantes neles.
Sua vastido e sua total falta de uma ideologia especfica os tornam muito
adaptveis mudana e lhes do grande fora e resilincia, sinais de vida
vigorosa.
Klaus K. Klostermaier,
A Survey Of Hinduism.
13
Viu Pura, 4, 8, 40 e seg.
14
Skanda Pura, Viukhaa Margairamhtmya, XVI, 30 e seg.