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O ao um produto siderrgico definido como liga metlica composta principalmente de ferro e pequenas

quantidades de carbono. Para aos utilizados na construo civil, o teor de carbono da ordem de 0,18% a
0,25%.

O processo siderrgico pode ser dividido em 4 grandes partes:

a) Preparo das Matrias-Primas (Coqueira e Sintetizao)


b) Produo de Gusa (Alto-forno)
c) Produo de Ao (Aciaria)
d) Conformao Mecnica (Laminao)

As matrias-primas necessrias para a obteno do


ao so: o minrio de ferro, principalmente a
hematita, e o carvo mineral. Ambos no so
encontrados puros na natureza, sendo necessrio
ento um preparo nas matrias primas de modo a
reduzir o consumo de energia e aumentar a eficincia
do processo.

VER ESQUEMA DO PTIO DE MATRIAS-PRIMAS

FOTO 01: Ptio de Matrias-Primas (Arquivo COSIPA)

A coqueificao ocorre a uma temperatura de 1300 oC


em ausncia de ar durante um perodo de 18 horas,
onde ocorre a liberao de substncias volteis. O
produto resultante desta etapa, o coque, um
material poroso com elevada resistncia mecnica,
alto ponto de fuso e grande quantidade de carbono.
"O coque, nas especificaes fsicas e qumicas
requeridas, encaminhado ao alto-forno e os finos de
coque so enviados sinterizao e aciaria. O
coque a matria prima mais importante na
composio do custo de um alto-forno (60%)".

FOTO 02: Operao de Desfornamento da Coqueira (Arquivo COSIPA)


Na sinterizao, a preparao do minrio de ferro
feita cuidando-se da granulometria, visto que os
gros mais finos so indesejveis pois diminuem a
permeabilidade do ar na combusto, comprometendo
a queima. Para solucionar o problema, adicionam-se
materiais fundentes (calcrio, areia de slica ou o
prprio snter) aos gro mais finos.
Com a composio correta, estes elementos so
levados ao forno onde a mistura fundida. Em
seguida, o material resultante resfriado e britado at
atingir a granulometria desejada (dimetro mdio de
5mm).
O produto final deste processo denominado de
snter e de acordo com o Arquiteto Lus Andrade de
Mattos Dias, "Em decorrncia de suas caractersticas
combustveis e de permeabilidade, o snter tornou-se
mais importante para o processo do que o prprio
minrio de ferro".
FOTO 03: Sinterizao (Arquivo USIMINAS)

Esta parte do processo de fabricao do ao consiste


na reduo do minrio de ferro, utilizando o coque
metalrgico e outros fundentes, que misturados com
o minrio de ferro so transformados em ferro gusa.
A reao ocorre no equipamento denominado Alto
Forno, e constitui uma reao exotrmica.
O resduo formado pela reao, a escria, vendida
para a indstria de cimento.
Aps a reao, o ferro gusa na forma lquida
transportado nos carros-torpedos (vages revestidos
com elemento refratrio) para uma estao de
dessulfurao, onde so reduzidos os teores de
enxofre a nveis aceitveis. Tambm so feitas
anlises da composio qumica da liga (carbono,
silcio, mangans, fsforo, enxofre) e a seguir o carro
torpedo transporta o ferro gusa para a aciaria, onde
ser transformado em ao.

VER CARROS-TORPEDOS

FOTO 04: Alto Forno (Arquivo COSIPA)


Na aciaria, o ferro gusa transformado em ao
atravs da injeo de oxignio puro sob presso no
banho de gusa lquido, dentro de um conversor. A
reao, constitui na reduo da gusa atravs da
combinao dos elementos de liga existentes (silcio,
mangans) com o oxignio soprado, o que provoca
uma grande elevao na temperatura, atingindo
aproximadamente 1700oC.
Os gases resultantes do processo so queimados
logo na sada do equipamento e a os demais
resduos indesejveis so eliminados pela escria,
que fica a superfcie do metal.
Aps outros ajustes finos na composio do ao, este
transferido para a prxima etapa que constitui o
lingotamento contnuo.
FOTO 05: Aciaria (Arquivo USIMINAS)

No processo de lingotamento contnuo o ao lquido


transferido para moldes onde se solidificar. O veio
metlico continuamente extrado por rolos e aps
resfriado, transformado em placas rsticas atravs
do corte com maarico.

FOTO 06: Lingotamento Contnuo (Arquivo USIMINAS)

Posteriormente, os lingotes devem passar pelo


processo de laminao, podendo ser a quente ou a
frio, onde se transformaro em chapas atravs da
diminuio da rea da seo transversal. Na
laminao a quente, a pea com aproximados 250
mm aquecida e submetida deformao por
cilindros que a pressionaro at atingir a espessura
desejada. Os produtos laminados a quente podem
ser:

Chapas Grossas
espessura: 6 a 200 mm
largura: 1000 a 3800 mm
comprimento: 5000 a 18000 mm
FOTO 07: Laminao a Quente (Arquivo USIMINAS)
Tiras
espessura: 1,2 a 12,50 mm
largura: 800 a 1800 mm
comprimento-padro: 2000, 3000 e 6000 mm
Tenses Residuais

Devido ao resfriamento desigual das peas, chapas e perfis laminados a quente apresentam tenses que
permanecem aps o completo resfriamento. Em chapas, por exemplo, as bordas se solidificam mais
rapidamente que o centro, servindo como um quadro que impedir a retrao da pea como um todo,
fazendo com que o centro da pea permanea tracionado. A norma NBR 8800 fixa essa tenso em 115
MPa.

Ao contrrio do processo de laminao a quente as peas laminadas a frio so normalmente mais finas,
com melhor acabamento e sem a presena de tenses residuais.

Dimenses:
espessura: 0,3 a 3,00 mm
largura: 800 a 1600 mm
comprimentos-padro: 2000, 2500 e 3000 mm

FOTO 09: Chapas (Arquivo USIMINAS) FOTO 10: Chapas Grossas (Arquivo USIMINAS)

FOTO 11 Bobinas (Arquivo USIMINAS)