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A construo das hierarquias sociais:

classe, raa, gnero e etnicidade

Mrcio Mucedula Aguiar

Doutor em Sociologia. Professor na UNITRI e Catlica de Uberlndia.


marciomuceag@uol.com.br

Resumo Abstract
A proposta central deste artigo discutir, da The main proposal of this paper is to discuss, from
perspectiva da Sociologia, a construo da the perspective of Sociology, the construction of
interseco das categorias gnero, classe e raa e the intersection of the categories: gender, class
entender como as diferenas sociais so and race and understand how social differences
estruturadas por hierarquias raciais. are structured by racial hierarchies.
Palavras-Chave: Hierarquias Sociais. Sociologia. Keywords: Sociology. Categories. Differences.
Preconceito. Discriminao Social Hierarchies.

As Hierarquias Sociais constituem-se um dos corpo de sua teoria geral do funcionamento do


temas fundadores das Cincias Sociais. De Marx a capitalismo.
Max Weber, dentre outros, essa problemtica Essa distino se faz necessria para pensarmos
fundamental. Na Filosofia Moral esses estudos um pouco como se formam os conceitos dentro das
sempre foram associados aos privilgios e ao Cincias Sociais. Segundo Guimares2, nas Cincias
sentimento de Honra Social . No Brasil, a questo do
1
Sociais existem dois tipos de conceitos: os nativos e os
preconceito e da discriminao, esto implicados na analticos. Os conceitos nativos esto ligados quelas
associao entre a raa e classe. Esse texto pretende categorias que so criadas e tm sentido dentro do
fazer um esclarecimento preliminar sobre esses mundo prtico e efetivo. So conceitos desenvolvidos
conceitos. historicamente e com sentido para um determinado
Karl Marx, sem dvida nenhuma, foi um dos que grupo humano. Fazem parte do senso comum das
mais se preocupou com os estudos das hierarquias pessoas e das formas como elas se classificam ou
sociais. Sua interpretao do capitalismo bem como classificam as outras. Quanto aos conceitos
das possibilidades de sua superao esto analticos estes s fazem sentido no corpo de uma
intimamente ligados sua teoria das classes sociais. determinada teoria cientfica. Nesse sentido, o
Para Marx, as classes sociais so realidades objetivas cientista social procura observar como as pessoas se
decorrentes de posies que os sujeitos ocupam na classificam e pensam as hierarquias, por exemplo,
esfera produtiva. A posse ou ausncia do capital como os trabalhadores percebem e elaboram sua
define o pertencimento a uma das classes prpria condio de classe. De alguma maneira os
fundamentais: burgueses ou proletrios. Essas conceitos analticos nascem a partir do estudo dessas
posies na estrutura social implicariam na criao fontes. O cientista social procura dar um sentido
de interesses e orientaes que possibilitariam uma mais preciso que s tem lgica dentre uma teoria
ao comum entre os membros de uma mesma mais ampla de um fenmeno social.
classe. O seu conceito de classe s tem sentido no Feito esse esclarecimento, voltemos discusso

1
GUIMARES, Antnio Srgio Alfredo. Classes, Raas e Democracia. So Paulo: Editora 34, 2002.
2
GUIMARES, Antnio Srgio A. Como trabalhar com raa em Sociologia. Educao e Pesquisa. Vol. 29 n 1 So Paulo Jan/Jun, 2003.

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das classes sociais. Observamos que para Marx, a nazista, houve um esforo muito grande por parte
classe era um conceito objetivo decorrente da esfera de geneticistas, bilogos, antroplogos e socilogos
produtiva. Max Weber amplia o debate, na medida no sentido de banir o conceito de raa das cincias.
em que separa na sua teoria as dimenses As pesquisas de Marx e Durkheim bem como
econmicas, polticas e sociais da distribuio do antroplogos como Franz Boas demonstraram que o
poder na sociedade. Lembremos que a temtica das mundo social tinha uma especificidade prpria,
hierarquias sociais est relacionada distribuio diferente das ordens naturais. O conceito de cultura
de poder na sociedade. A classe social decorreria da seria muito mais vivel para se pensar as diferenas
posse de determinados bens que tem importncia humanas do que o conceito de raa. O mundo social
decisiva na esfera do mercado. Existem situaes est intimamente ligado a um universo simblico
em que o critrio de pertencimento ao grupo a que lhe d sentido e significado.
honra e o prestgio social. As relaes sociais so Se do ponto de vista da natureza o conceito de
baseadas nas regras de pertena a grupos de status raa no se sustenta para discutir nossas diferenas,
ou estamentos. Se a situao de classe condicionada apesar disso, ele ainda opera na vida social. Os seres
por motivos puramente econmicos, a situao humanos se pensam e se classificam enquanto
estamental condicionada ao sentimento de (...) pertencentes s raas. Sociologicamente poderamos
uma estima especfica positiva ou negativa da dizer que a raa uma construo social. Ou seja, a
honra adscrita a alguma qualidade comum a cor ou raa de uma pessoa est associada a certo
muitas pessoas. (....) a honra.... expressa na significado simblico. Sabemos que ser negro e branco
exigncia de um modo de vida determinado para no Brasil implicam em diferenas de tratamento,
todos que queiram pertencer ao seu crculo.3 por exemplo, no acesso ao mercado de trabalho ou
Analiticamente, a classe foi vista como uma no critrio esttico.
associao ou como uma comunidade. Quando se No caso brasileiro nossa noo nativa de cor pode
pensa a classe como comunidade, pode ser associada ser associada a uma derivao a idia de raa. 5 A
a uma comunidade de destino ou de origem. Aqui raa ou a cor funciona como um critrio relevante
quando se pensa na origem, esse discurso pode ser no preenchimento de posies na estrutura de
equiparado s raas e etnias. Essa idia da classe classes. 6 Nesse sentido, a raa funciona como um
como comunidade nos remete idia de que essa mecanismo adscritivo de criao de desvantagens
categoria sempre um processo em formao e no acesso ao mercado de trabalho e outros setores da
nunca algo permanente, pois, necessita de um vida social.
discurso de origem ou destino.4 comum acreditar que a situao dos afro-
No Brasil temos algumas hierarquias que descendentes no Brasil de se encontrarem nas
combinam com a classe, raa ou a cor a que esto camadas mais pobres da populao se deve muito
intimamente ligadas ao processo de formao de mais pobreza e ao passado escravista do que
nossas diferenas sociais. Sabemos que atualmente existncia do preconceito e da discriminao em nossa
com o desenvolvimento cientfico das cincias sociedade. A existncia de uma extensa miscigenao
naturais e sociais o conceito de raa cada vez mais teria criado uma sociedade hbrida e, portanto, mais
questionado em sua eficcia cientfica. No existe tolerante com as diferenas. Em nosso caso a
nenhuma pesquisa que comprove que a cor da pele, fronteira entre raa e classe muito tnue. Pode-se
ou outras caractersticas fsicas implicariam em afirmar que a pobreza tem cor no Brasil. Portanto, a
certos comportamentos morais ou qualidades raa ou cor, so conceitos essenciais para se pensar
essenciais a um determinado povo como se as hierarquias sociais.
acreditava no final do sculo XIX. No final da Lembro-me de um evento de discusso sobre a
segunda guerra mundial depois do holocausto implementao das chamadas aes afirmativas no

3
Apud BARBOSA, Lucia Maria de Assuno et al. De preto a afro-descendente: trajetos de pesquisa sobre o negro, cultura negra e relaes
tnico-raciais no Brasil. So Paulo: EDUFSCar, 2003, p. 124.
4
GUIMARES, Antnio Srgio Alfredo. Op.cit. 2003.
5
Idem, 2002.
6
HASENBALG, Carlos A. (1979). Discriminao e Desigualdades Raciais no Brasil. Rio de Janeiro: Graal.

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Brasil, onde uma estudante indignada com o ocidental faz uma distino entre o sujeito e o
professor contrrio a essas polticas fez uma colocao conhecimento. O conhecimento torna-se possvel
em que ela ilustrava muito bem o teor de nossas devido existncia de um sujeito que portador da
hierarquias. Num discurso emocionado ela razo, este sujeito existe independente das condies
afirmava que era negra, mulher, pobre e gorda e histricas e uma categoria universal. Tal conceito
preferia ser discriminada com um diploma obtido semelhante ao conceito de indivduo que aparece
atravs do acesso universidade por um sistema de nas teorias contratualistas, um indivduo portador
cotas do que continuar sendo discriminada sem da razo percebe a necessidade da criao de um
acesso universidade. Em sua fala demonstrou pelo contrato social para que sua existncia seja garantida
menos quatro fatores que fundamentam as atravs da criao do Estado.
hierarquias sociais no Brasil: a cor, o gnero, a classe A chamada razo deontolgica acaba por reduzir
e o padro esttico. os conceitos sua essncia deixando de lado a
O Gnero uma das dimenses fundamentais na particularidade. Nesse sentido, o prprio conceito
construo das hierarquias sociais. Pode-se observar de cidadania no leva em considerao as
que esse conceito comea a ser considerado particularidades dos vrios grupos sociais. Portanto,
importante para se pensar nossas hierarquias a essa razo como conceito deontolgico incapaz de
partir da dcada de oitenta com a ascenso dos pensar a diferena e particularidade sem reduzi-la
chamados Novos Movimentos Sociais. Benhabib e irracionalidade.
Cornell 7 demostram como o surgimento do Para as autoras a prpria dicotomia entre vida
movimento feminista e a chamada nova esquerda pblica e privada no capaz de perceber as
levam a uma reestruturao terica a partir da especificidades e os anseios frutos da condio de
perspectiva feminista. Poderamos ampliar, no s gnero da mulher. A esfera pblica de uma forma
o movimento feminista, mas tambm o movimento geral foi identificada como o locus do indivduo, onde
negro e outros movimentos que colocam problemas este indivduo na busca do bem comum contribui
aos conceitos desenvolvidos pela tradio ocidental. para o bem geral. Enquanto a esfera privada foi
Tais movimentos acabam por questionar as identificada como o espao do amor e da afeio. De
categorias fundamentais da cincia, teorias e certa forma, a esfera pblica o espao da razo
metodologias ocidentais. Para essas autoras h uma enquanto a esfera privada o espao por excelncia
necessidade de mudana do paradigma marxista da famlia. Ou seja, cabe confinar a mulher no
para o pensamento feminista. O que seria esse espao privado e neste locus que se realizam a
chamado indivduo portador da razo e que busca a socializao dos filhos, atividade praticamente
liberdade? Ser que ele possui gnero, cor e etc.? identificada ao papel da mulher. Nessa perspectiva,
Ser que tais diferenas tm alguma atuao na as mulheres passam a ser naturalmente
formao do seu eu e da sua posio social? confinadas esfera de vida privada.
Podemos observar que o marxismo ortodoxo Ainda segundo as autoras, torna-se necessrio
possui alguns pressupostos: o materialismo histrico uma redefinio das categorias pblico e privado
que enquanto cincia busca generalizaes com a incorporao de padres de comportamento e
semelhantes a leis; essa concepo coloca que as emocionalidade que antes eram identificados ao
transformaes sociais so determinadas em ltima feminino e confinados esfera privada. O
anlise pelas relaes de produo; que a conscincia feminismo ao questionar o conceito deontolgico de
de grupo est ligada posio ocupada na esfera razo e a dicotomia pblica e privada acaba tambm
econmica e nesse sentido as classes sociais so os por demonstrar que o princpio normativo e
atores coletivos mais importantes. dispositivo institucional da teoria poltica liberal no
Segundo essas autoras a tradio de pensamento consegue lidar com as diferenas. Portanto, o
ocidental marcada pela construo de um conceito conceito de indivduo (persona pblico) prejudicado
de razo deontolgico. Nesse sentido, o pensamento pela desigualdade, assimetria e dominao que

7
BENHABIB, S.; CORNELL. Feminismo como Crtica da Modernidade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.

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permeia a identidade privada desse sujeito dotado relaes sociais so a outra face da alienao e do
de gnero. O enfoque liberal do eu tem a perda da desiquilibrio interior dos indivduos; finalmente,
compreenso do eu dotado de gnero, e poderamos essas formas de opresso no atingem
ampliar, o eu marcado pela identidade tnico-racial. especificamente uma classe social e sim grupos
A crtica do feminismo coincide dessa forma como sociais transclassistas ou mesmo a sociedade no
uma srie de argumentos que permitem questionar seu todo. 9

o pensamento ocidental.
Para Boaventura Souza Santos 8, a Sociologia da A citao longa, mas essencial para entender
dcada de 80 vai ser dominada pela temtica dos as crticas tanto do Movimento Feminista como do
novos movimentos sociais que se configuram em Movimento negro ao movimento operrio. Se boa
novos atores polticos. Este autor observa que, as parte das hierarquias se constroem a partir da
transformaes geradas pelo excesso de regulao classe, existem outras diferenas que so geradoras
do modelo fordista acabaram possibilitando o de desigualdade que necessariamente no derivam
surgimento de um conjunto de movimentos da posio de classe. Ou dito de outra maneira,
emancipatrios que buscaram desvendar formas de existem certas hierarquias que se combinam classe
opresso que transcendiam o ambiente de produo. social gerando certas especificidades de opresso que
Ou seja, antes o principal movimento emancipatrio o movimento operrio desconsiderou.
era o operrio. Suas demandas eram fortemente As mulheres sempre tiveram um papel
ligadas s questes econmicas. A desigualdade importante na luta do movimento operrio. Apesar
econmica era vista como principal fonte de disso, em seus lares continuavam oprimidas tendo
estruturao das desigualdades sociais. Sua luta se que conciliar o mundo do trabalho com as tarefas
concentra basicamente na luta pelas melhores domsticas, o cuidado dos filhos, considerados uma
condies de vida do operariado. Tal processo em atribuio natural das mulheres. Segundo Stolcke 10,
linhas gerais culminar no desenvolvimento do o termo gnero enquanto categoria analtica foi
chamado Estado de Bem-Estar Social. introduzido nos estudos feministas na dcada de 80.
Progressivamente este Estado garante um conjunto Antes, as funes associadas s mulheres como a
de direitos sociais comea tendo como conseqncia maternidade e o cuidado com o lar eram vistas como
uma maior regulao da vida social. atribuies naturais do sexo feminino. Tal
naturalizao do comportamento feminino
A novidade maior dos NMSs reside em que fundamentava uma srie de desigualdades e
constituem tanto uma crtica de regulao social hierarquias.
capitalista, como uma crtica da emancipao Os estudos feministas passaram a utilizar o termo
social socialista tal como ela definida pelo gnero para interpretar as relaes entre homens e
marxismo. Ao identificar novas formas de mulheres. Gnero designaria os significados
opresso que extravasam das relaes de simblicos e sociais associados ao sexo. Com isso era
produo e nem sequer so especficas delas, como possvel observar que certas atividades associadas
sejam a guerra, a poluio, o machismo, o ao feminino muito mais que uma atribuio
racismo ou produtivismo, e ao advogar um natural ligada ao sexo, era uma construo scio-
paradigma social menos assente na riqueza e no cultural que justificava a subordinao das
bem-estar material do que na cultura e na mulheres aos homens. As desigualdades entre
qualidade de vida, os excessos de regulao da homens e mulheres eram, portanto, naturalizadas.
modernidade. Tais excessos atingem, no s o Para Stolcke 11 os estudos sobre as mulheres
modo que se produz, mas tambm o modo como enfatizam principalmente suas experincias, sejam
se descansa e vive; a pobreza e as assimetrias das as benficas como as prejudiciais. J os estudos de

8
SANTOS, Boaventura de Sousa. Pela Mo de Alice: o social e o poltico na ps-modernidade. 5 ed. So Paulo: Cortez, 1999, pg. 256.
9
Boaventura Souza Santos. Op. cit., pg. 258.
10
STOLCKE, Verena. Sexo est para gnero assim como raa para etnicidade? Estudos Afro-Asiticos, (20): 101-119, junho de 1991.
11
Idem, p. 103

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gnero percebiam que a situao das mulheres s Agora recentemente que essa dimenso comea a
poderiam ser apreendidas numa abordagem ser repensada, principalmente pela presso das
relacional, ou seja, na relao entre homens e organizaes do Movimento Negro. Associa-se a
mulheres. Nessas relaes hierrquicas que mulher negra s atividades manuais, muitas pessoas
demarcam funes associadas ao sexo, lugares sociais consideram natural as empregadas domsticas
e padres de comportamento que se pode perceber serem negras.
como o gnero uma dimenso importante na Bernardino em seu estudo sobre a hierarquia e
construo de nossas hierarquias. cor entre empregadas domsticas demonstra como
Apesar disso, segundo Stolcke a teoria feminista essas hierarquias beneficiam as mulheres brancas
concebia as mulheres como uma categoria social de classe mdia:
indiferenciada. Isso gerou uma insatisfao das
mulheres negras com relao a falta de sensibilidade O estudo sobre empregadas domsticas revela
por parte do movimento feminista em relao as algumas ambigidades do processo de
formas de opresso especficas sofridas pelas urbanizao do Brasil, entre elas o fato de que a
mulheres negras. Seria necessrio abordar a emancipao das mulheres brancas de classe
maneira como gnero, classe e raa se cruzam para mdia no se estendeu s mulheres negras pobres
criar no apenas fatores comuns, mas tambm (Cf, Guimares, 2002). Ao contrrio, foi atravs
diferenas na experincia das mulheres. da condio oprimida destas ltimas que as
A mulher negra no Brasil discriminada duas mulheres brancas de classe mdia alcanaram o
vezes: por ser mulher e por ser negra. Retomemos o seu grau de liberdade, salvando-se das eventuais
depoimento da estudante negra, que ressalta tiranias no mbito domstico. 12

claramente a interseco de vrios fatores na


construo das hierarquias associadas s mulheres Como se pode observar a dimenso de gnero
negras. H uma dimenso ligada classe social. Ou assume um papel importante na construo das
seja, essas mulheres sofrem a discriminao hierarquias sociais. No caso da mulher negra
associada falta de recursos econmicos e sua necessrio acrescentar essa dimenso ligada cor
posio subalterna ligada ao trabalho manual. Para ou raa. Ou seja, a compreenso da situao das
uma compreenso melhor dessa desigualdade no mulheres negras depende da interseco desses dois
se pode deixar de acrescentar a dimenso tnico- fatores: o gnero a cor ou raa.
racial, as mulheres negras pertencem a um grupo A relao entre cor e hierarquia social no Brasil
social historicamente discriminado. Suas uma dimenso h muito tempo estudada por
caractersticas fsicas ligadas negritude foram socilogos brasileiros. Alm dos trabalhos de
estigmatizadas. Pensemos no padro esttico. Numa Florestan Fernandes, Fernando Henrique Cardoso e
cultura de forte vis eurocntrico o belo est Octvio Ianni, um autor pouco relembrado, mas
associado pele branca, cabelos lisos e olhos claros. fundamental para entender a construo de nossas
Nossos meios de comunicao, livros didticos hieraquias o socilogo Oracy Nogueira.
reforam um padro de beleza que coloca a mulher No final da dcada de 50 Nogueira13 demonstrava
negra numa condio de inferioridade. a existncia de um preconceito diferente do existente
Nas novelas e programas infantis as nos Estados Unidos. Oracy Nogueira classificava
protagonistas em sua maioria so brancas, na dcada nosso preconceito como de marca e no de origem.
de oitenta, boa parte das apresentadoras de Possuir um padro esttico diferente da cor branca,
programas infantis eram brancas. Nas novelas, a ter uma condio social inferior, executar certos
maioria das personagens negras exercem atividades tipos de trabalho todos esses fatores atuariam no
subalternas como domsticas, criadas e ajudantes. sentido de preterir os negros em relao aos brancos.

12
BERNARDINO, Joaze. Hierarquia e cor entre empregadas domsticas em Goinia. In. : Barbosa, Lcia Maria de Assuno...et al. De preto
a afro-descendente: trajetos de pesquisa sobre o negro, cultura negra e relaes tnico-raciais no Brasil. So Carlos: EdUFSCar, 2003,
p. 240.
13
NOGUEIRA, Oracy. Preconceito de Marca: as relaes raciais em Itapetininga. So Paulo: Edusp, 1998.

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Este tipo de preconceito estabeleceria uma gradao fronteiras das diferenas. Talvez a reflexo sobre essas
de cores, do mais escuro ao branco. Quanto mais fronteiras sejam essenciais para que um dia
prximo da cor branca maiores s probabilidades de tenhamos uma sociedade onde no existam
uma pessoa ascender socialmente. Um preconceito fronteiras da diferena mas respeito e convvio
mais assimilacionista criando dificuldade para harmnicos entre as mesmas.
percepo do racismo e dificultando a criao de uma
identidade negra forte diferente do padro norte-
americano. Nos Estados Unidos a origem da pessoa Referncias:
que define sua condio racial.
Dito isso, falta falar de um outro conceito, a BENHABIB, S.; CORNELL. Feminismo como Crtica da
etnicidade. Segundo Hofbauer , foi o antroplogo
14 Modernidade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.

Franz Boas, o primeiro pensador a se rebelar contra


BERNARDINO, Joaze. Hierarquia e cor entre
o valor explicativo atribudo raa. Boas empregadas domsticas em Goinia. In. : Barbosa,
reivindicava uma separao absoluta entre a Raa Lcia Maria de Assuno...et al. De preto a afro-
(mbito biolgico) e a Cultura ou Culturas Humanas. descendente: trajetos de pesquisa sobre o negro,
Boas conseguiu demonstrar que o mbito biolgico cultura negra e relaes tnico-raciais no Brasil. So
no tem quase influncia nenhuma sobre o Carlos: EdUFSCar, 2003.

desenvolvimento das culturas humanas.


GUIMARES, Antnio Srgio Alfredo. Classes, Raas
No final dos anos 60 alguns antroplogos e Democracia. So Paulo: Editora 34, 2002.
comearam a perceber que o conceito de cultura no
conseguia analisar certas situaes do mundo ______.Como trabalhar com raa em sociologia.
emprico. Observa-se que as fronteiras das culturas Educao e Pesquisa. Vol. 29 n 1 So Paulo Jan/
Jun., 2003.
no coincidiam com as fronteiras grupais. Era
possvel que dois grupos compartilhassem HASENBALG, Carlos A. Discriminao e
caractersticas em comum como lngua e religio e, Desigualdades Raciais no Brasil. Rio de Janeiro: Graal,
no, entanto se sentissem diferentes um do outro. 1979.
Os estudos de Frederik Barth sobre os grupos
HOFBAUER, Andras. Raa, cultura e identidade e o
tnicos e suas fronteiras demonstrou que no
racismo brasileira. In: BARBOSA, L. M. A.et al.
existem diferenas objetivas que levem a seres
De preto a afro-descendente: trajetos de pesquisa sobre
humanos criarem grupos tnicos diferentes. Os o Negro, cultura negra e relaes tnicos-raciais no
grupos escolhem alguns sinais ou traos diacrticos, Brasil. So Carlos: EDUFSCar, 2003.
como por exemplo, a cor da pele, a vestimenta ou
tipo de cabelo para afirmarem sua diferena em NOGUEIRA, Oracy. Preconceito de Marca: as relaes
raciais em Itapetininga. So Paulo: Edusp, 1998.
relao a outros grupos. Portanto, a identidade
sempre um fenmeno relacional, processual e SANTOS, Boaventura de Sousa. Pela Mo de Alice: o
contrativo. A questo da identidade e da etnicidade social e o poltico na ps-modernidade. 5 ed. So
apontam para um carter mais subjetivo de Paulo: Cortez, 1999.
construo de nossas identidades sociais e
STOLCKE, Verena. Sexo est para gnero assim
hierarquias.
como raa para etnicidade? Estudos Afro-Asiticos,
Podemos perceber que a classe, raa e etnicidade
(20): 101-119, junho de 1991.
so conceitos importantes para se pensar as

14
HOFBAUER, Andras. Raa, cultura e identidade e o racismo brasileira. In: BARBOSA, L. M. A. et al. De preto a afro-descendente:
trajetos de pesquisa sobre o Negro, cultura negra e relaes tnicos-raciais no Brasil. So Carlos: EDUFSCar, 2003.

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