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EDWARD SAID E O PS-COLONIALISMO

Antnio Manoel Elbio Jr.1


Carolina Soccio Di Manno de Almeida2
Marcos Costa Lima3

Introduo

O sculo XX foi palco de profundas transformaes multifacetadas ao redor


do globo, de carter poltico, econmico e social, ocorridas com uma rapidez
sem precedentes na histria do mundo. Esse processo explicitou a nova diviso
internacional do trabalho, a transnacionalizao da produo e do consumo, a
fragmentao e disseminao das culturas, acompanhado do multiculturalismo, a
diluio das fronteiras e a pretensa multipolaridade de um mundo at ento bipolar,
e antes disso, imperial. Nesse contexto, preciso reconhecer a importncia da
descolonizao da frica e da sia como sendo um momento marcante do ponto
de vista geopoltico, pois assinala uma drstica mudana no cenrio internacional.
A libertao de mais da metade da populao mundial do domnio direto dos
pases europeus e a dispora dos povos dessas localidades em fluxos migratrios
que reproduziram as rotas coloniais demandou uma reflexo crescente dos regimes
coloniais e das consequncias ento desconhecidas dos fenmenos que viriam a
emergir no perodo que se chamou ps-colonial. A partir de ento, uma srie de
anlises e estudos voltados a este novo cenrio mundial surgido dos escombros do
colonialismo comearam a tomar corpo e a desenhar uma nova corrente terica,
o Ps-Colonialismo.
Embora tendo alcanado diversas reas das cincias humanas e sociais, o
Ps-Colonialismo foi durante muito tempo ignorado no mbito das Relaes
Internacionais como disciplina, estando ausente dos grandes debates tericos e
das grades curriculares, assim como dos manuais e revistas especializadas. Esta
desconcertante falta de dilogo entre o ps-colonial e a Teoria das Relaes
Internacionais (TRI) pode ter tido duas razes fundamentais: por um lado, pelo
fato de os estudos ps-coloniais estarem ligados aos chamados estudos culturais,
encontram certa resistncia em transcend-lo; no entanto, articular-se com os
estudos de economia poltica internacional primordial para elaborar uma crtica
ao capitalismo global4. Por outro lado, a recusa por parte do establishment das

1
Doutor em Histria Social pela Universidade Estadual de Campinas, Ps-Doutor em Cincia Poltica
pela Universidade Federal de Pernambuco. Professor do Departamento de Histria da Universidade
Estadual da Paraba. E-Mail: <tonyelibio@hotmail.com>.
2
Mestre em Cincia Poltica pela Universidade Federal de Pernambuco.
3
Doutor em Cincias Sociais pela Universidade Estadual de Campinas, Ps-Doutor pela Universit
de Paris XIII. Professor do Programa de Ps-Graduao em Cincia Poltica da Universidade Federal
de Pernambuco. Ocupou a Ctedra Rui Barbosa no Centro de Estudos Brasileiros da Universidade
de Leiden, na Holanda, durante o ano letivo de 2012. Foi presidente da Associao Nacional de
Pesquisa e Ps-Graduao em Cincias Sociais ANPOCS.
4
DIRLIK, A. The postcolonial aura: Third World criticism in the Age of Global Capitalism. Critical
Inquiry, Chicago, n. 20, 1994, p. 52.

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TRI de postura eminentemente protecionista e conservadora, em reconhecer uma
abordagem que, epistmica e politicamente, subverte a maior parte ou por que
no dizer a totalidade de seus pressupostos centrais.
No entanto, nesta primeira dcada do sculo XXI a difuso do Ps-Colonialismo
nas cincias sociais, assim como o esforo de tericos provenientes das mais diversas
reas do conhecimento, promoveu um amadurecimento do argumento, articulado
nas diversas reas do conhecimento, sendo possvel perceber esse esforo nas
Relaes Internacionais. Comea a despontar um conjunto de acadmicos crticos
que possuem linhas de pesquisa e publicaes que situam o Ps-Colonialismo e as
questes que este levanta no seio da disciplina.
Embora o debate esteja em posio marginalizada na disciplina, a questo
que colocamos primordialmente a relevncia da abordagem ps-colonial para
as Relaes Internacionais, explorando as potencialidades e dificuldades deste
dilogo. O estudo das Relaes Internacionais no absolutamente recente.
Ao contrrio, consideraes e escritos sobre o internacional so recorrentes nas
diversas cincias sociais, principalmente na histria e cincia poltica. A Guerra
do Peloponeso de Tucdides tida por muitos tericos como a obra paradigmtica
desse campo de estudos alm de obras emblemticas de autores como Nicolau
Maquiavel e Thomas Hobbes para a teorizao moderna do sistema internacional
e da interao entre os Estados5. No entanto, foi somente ao longo das dcadas
de 50, 60 e 70 do sculo XX que as Relaes Internacionais encontraram certa
autonomia, destacando-se da cincia poltica e tendo sua narrativa prpria6.
O estudo das Relaes Internacionais esteve estritamente ligado realidade
poltica internacional, tendo suas origens logo depois da Primeira Guerra Mundial,
emergindo com o claro objetivo de evitar as circunstncias que levassem a outra
Grande Guerra. De acordo com Halliday foi nesse perodo que se estabeleceram na
Gr-Bretanha, na rea acadmica, as primeiras cadeiras e departamentos relativos
matria na Alberystwyth, London School of Economics e Oxford, e no mundo
no acadmico no Royal Institute of International Affairs, voltado a formular e
conduzir polticas pblicas. Essa tendncia foi seguida pelos Estados Unidos, que
tambm criou suas cadeiras nas universidades americanas e o Council on Foreign
Relations7.
Como afirma Hoffmann, o estudo moderno das relaes internacionais nos
Estados Unidos, ligou-se profundamente preocupao, tanto poltica quanto
acadmica de como o pas deveria conduzir sua hegemonia internacional
em oposio constante ameaa sovitica, de modo que os acadmicos das
Relaes Internacionais forneceram as bases terico-cientficas para uma nova
diplomacia norte-americana, de tendncias imperialistas, instalaram os estudos
estratgico-militares e seus relacionados no centro das preocupaes analticas do

5
INAYATULLAH, N., BLANEY, D. International relations and the problem of the difference. Londres:
Routledge, 2004, p. 34.
6
HOFFMAN, S. An American Social Science: international relations. In: DER DERIAN, J. (org).
International Theory: critical investigations. Londres: Macmillan, 2005, p. 76.
7
HALLIDAY, F. Rethinking international relations. Londres: Macmillan, 1994, p. 46.

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campo8. Desde ento, a conceitualizao da fora, do poder, e suas dinmicas,
preocupaes tipicamente norte-americanas, tornaram-se o centro da Teoria das
Relaes Internacionais, ento praticamente reduzida a uma monocultura Realista
que, desde ento, e durante um longo tempo, passou a deter monoplio do discurso
na rea.
A onda liberal que tomou a teorizao das Relaes Internacionais nas
primeiras dcadas do sculo XX e que esteve inclinada ao direito internacional e
sua disposio em mudar o sistema mundial pela via institucional-legal recebeu
a alcunha, amplamente difundida e aceita, de idealista; sendo considerada
ingnua, de pouca relevncia cientfica, tendo sido responsabilizada pelo atraso
com que as Relaes Internacionais emergiram como cincia. Ao autor Edward
Carr coube a tarefa de inaugurar o tratamento cientfico, objetivo e emprico de
um contexto poltico ento definido como uma luta pelo poder incompatvel com
as proposies normativas, em sua obra fundacional Twenty years of Crises. No
entanto, foi somente nos Estados Unidos do Ps-Segunda Guerra, que emergiam
como superpotncia, que as Relaes Internacionais estabeleceram-se sobre os
princpios do realismo poltico de Hans Morgenthau desenvolvido em seu Politics
Among Nations. Em sua obra, o autor buscou identificar as regularidades que
pudessem dar alguma previsibilidade ao comportamento dos Estados, baseando-
se principalmente nos conceitos de poder e de interesse nacional. Foi justamente
essa pretenso de Morgenthau em estabelecer princpios irrefutveis da Poltica
Internacional e sua argumentao muito frgil que provocou o debate e uma srie
de leituras voltadas a reagir contra os prprios princpios do realismo. E dessa forma,
o campo de estudos fundou-se em relao ou em contraposio ao Realismo, e
continua em certa medida a faz-lo.
O chamado Segundo Debate das Relaes Internacionais ocorreu entre
as abordagens chamadas tradicionalistas, tendo alguma contribuio do
Behaviorismo no que diz respeito s metodologias a serem utilizadas no campo,
e no apresentaram contribuies ao alargamento da substncia da disciplina que
continuou, em larga escala, presa aos ditames iniciais do Realismo. De acordo com
Hedley Bull foi s no fim da dcada de 70, com o movimento pacifista global, o
colapso de Bretton Woods, a percepo de uma crescente interdependncia entre
as economias nacionais e certos movimentos polticos contestatrios do Terceiro
Mundo, que a exagerada preocupao com questes de dinmicas de poder e
fora comeam a dar lugar a outras questes ligadas, sobretudo, emergncia da
economia poltica internacional9. Essa abertura do campo terico, intensificada na
dcada de 80, cedeu espao para o reconhecimento de questes que antes haviam
sido marginalizadas pelas formulaes estritas do Realismo, tal como os estudos
para a paz, as anlises de poltica externa e a revigorada importncia da economia
poltica internacional.
Nesse mesmo sentido, Halliday afirma que aps uma fase protecionista,
recentemente as Relaes Internacionais esto se abrindo contribuio de

8
HOFFMAN, An American Social Science, p. 39.
9
BULL, H. The theory of International Politics, 1919-1969. In: DER DERIAN, International
Theory, p. 58.

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outros campos de saber que no estiveram tradicionalmente ligados sua rbita
terica. Com efeito, desde o fim da dcada de 80 e, sobretudo, com as questes
levantadas pelo Terceiro Debate das Relaes Internacionais, que introduziu na
rea os Estudos Crticos, o Construtivismo, o Ps-Modernismo e o Feminismo,
temos assistido emergncia de uma srie de preocupaes, contestaes e (des)
construes que at ento tinham sido excludos do campo terico da disciplina10.
No entanto necessrio ressaltar que a maioria da produo terica faz eco ao
Realismo e reduz-se s suas preocupaes tradicionais, ainda que readequadas
aos novos tempos. Fora dos Estados Unidos, faz-se sentir a dependncia terico-
estrutural construda ao longo de dcadas e que cobe a teorizao independente
ou, se quisermos, no-hegemnica, das Relaes Internacionais, ento atadas em
nvel global linguagem do poder, do Estado-Nao e do interesse nacional. Slater
aponta que embora tericos do Norte possam dar-se ao luxo de desconhecer ou
ignorar as teorias do Sul global, o mesmo no acontece com suas contra-partes do
Sul, cuja teorizao estaria sempre ligada, por concordncia, rejeio ou oposio
teoria social do Norte11.
Halliday (1994) aponta que talvez entre todas as cincias sociais, as Relaes
Internacionais fossem as que mais se mantiveram afastadas do Marxismo e das
questes de gnero, o que acarretou uma srie de problemas debilitantes como a
incapacidade de problematizar criticamente as relaes Norte-Sul e as estruturas
globais de explorao. No toa, as Relaes Internacionais tambm aparecem
como a rea das cincias sociais que at agora mais se mostraram indiferentes
abordagem ps-colonial. Esta distncia se torna cada vez mais prejudicial em um
mundo majoritariamente no ocidental em que as assimetrias de poder e riqueza
s aumentam, e em que novos atores, no estatais ou subnacionais, comeam a
se fazer presentes e a impor novas necessidades. Devido predominncia anglo-
americana, a disciplina se construiu ao redor de muitos conceitos, pressupostos e
preocupaes tipicamente ocidentais e que fazem muito pouco sentido em outros
contextos, pases e regies que agora se inscrevem ativamente no mbito poltico e
analtico das relaes internacionais. nesse contexto que o Ps-Colonialismo se
torna um instrumento essencial, terica e politicamente, para identificar e teorizar
a grande quantidade de atores, dinmicas e urgncias que tem estado fora das
concepes hegemnicas de hoje e de outrora.
Diante do exposto o artigo pretende discutir a presena do Ps-Colonialismo nas
Relaes Internacionais (RI) a fim de verificar qual a relevncia da corrente terica
do Ps-Colonialismo (escrito em caixa alta quando se referir corrente terica)
no contexto atual das Relaes Internacionais (escrito em caixa alta quando se
referir disciplina) e quais as contribuies analticas que pode ter para a disciplina.
Apresentaremos como argumento a perspectiva de Edward Said que advoga pela
descolonizao das Histria das Relaes Internacionais por meio de uma viso
que relativiza o eurocentrismo. Decorrente da proposta de descolonizar as Relaes
Internacionais surge a necessidade de uma crtica epistemologia eurocntrica e a

10
HALLIDAY, Rethinking international, p. 48.
11
SLATER D. Post-colonial questions for global times. Review of International Political Economy,
vol. 5, n. 4, 1998, p. 24.

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consequente proposta de uma nova epistemologia a partir do pensamento do Sul.

Edward Said e a atualidade do Orientalismo

O Orientalismo a obra por muitos considerada como inauguradora da corrente


terica ps-colonial12. De fato, Said um autor constantemente retomado para
elaborar a crtica ps-colonial. De uma forma geral, a corrente terica ps-colonial
possui fundamentos em comum em todas as reas do conhecimento onde
explorada. No entanto, sua abordagem nas Relaes Internacionais tem resultados
especficos, como a proposta de descolonizar as relaes internacionais, tanto
como disciplina e campo de conhecimento quanto no que diz respeito s relaes
globais. Essa proposta, no entanto, s pode ser realizada a partir de uma crtica ao
eurocentrismo e imperialismo, o que demanda uma viragem epistemolgica nas
palavras de Boaventura de Sousa Santos, ou seja: uma nova epistemologia a partir
do Sul e para o Sul13.
Em sua obra publicada em 1978, Said explicita as relaes de dominao
atravs do saber-poder que sempre estiveram presentes nas relaes entre o
Ocidente e o Oriente. Ele mesmo um palestino radicado nos Estados Unidos,
descreve minuciosamente a experincia europeia no Oriente e a criao do que ele
vai chamar de Orientalismo a inveno do Oriente pelo Ocidente.
Os franceses e os britnicos, que foram os maiores possuidores de colnias
ao redor do mundo, tiveram uma longa tradio do que Said vai chamar de
Orientalismo, termo que tem, para o autor, uma srie de significados. O primeiro
significado que Said apresenta refere-se a um modo especfico de abordar o
Oriente que tem como fundamento o lugar especial que este ocupa na experincia
ocidental europeia; isso porque o Oriente aparece como adjacente Europa,
seu rival cultural e uma de suas imagens mais profundas e mais recorrentes do
Outro. Essa mesma oposio ajudou a definir a Europa (ou o Ocidente) como uma
imagem, ideia, personalidade, experincias contrastantes ao Oriente (ou resto do
mundo)14. O Orientalismo expressa e representa essa oposio em termos culturais
e ideolgicos numa forma de discurso baseado em instituies, vocabulrio,
erudio, imagens, doutrinas, burocracias, e estilos coloniais europeus que foram
impostos s colnias.
Outra forma como Said apresenta o Orientalismo a acadmica. Quem
escreve, pesquisa ou ensina sobre o Oriente, seja qual for a sua especialidade,
um orientalista e o que ele faz Orientalismo. Esse termo deixou um pouco de ser
usado, pois carrega uma conotao da atitude arrogante da colonizao europeia.
Ainda assim, sempre que so realizados congressos, estudos, entre outros, que tm
como foco o Oriente, o orientalista que surge como autoridade fato que
acontece com frequncia tambm na mdia, e que temos visto crescer desde o 11

12
LVARES, Claudia. Teoria ps-colonial, uma abordagem sinttica. Revista de Comunicao e
Linguagens Tendncias da cultura contempornea, Lisboa, Relgio dgua, 2000, p. 23.
13
SANTOS, B. de S. Do Ps-Moderno ao Ps-Colonial... E para alm de um e outro. Braga: Centro
de Estudos Sociais da Universidade do Minho, 2004, p. 78.
14
SAID, E. Orientalismo: o Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo: Companhia de Bolso,
2007, p. 43.

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de setembro. Dessa forma, mesmo que de uma maneira diversa da que ocorria
quando da colonizao europeia talvez de forma menos explcita o Orientalismo
continua a viver na academia por meio de suas doutrinas e teses sobre o Oriente
e o oriental.
Relacionado a essa tradio acadmica, Said aponta outro significado para
Orientalismo, mais geral: o Orientalismo um estilo de pensamento baseado
numa distino ontolgica e epistemolgica feita entre o Oriente e (na maior
parte do tempo) o Ocidente. Assim, escritores dos mais variados assuntos,
imperialistas e atuais, tm aceitado a distino bsica entre o Leste e o Oeste como
ponto de partida para suas teorias, epopeias, romances, descries sociais e relatos
polticos a respeito do Oriente, seus costumes, mentalidades, destino e assim por
diante. Nesse ponto, ao abordar o intercmbio constante e disciplinado entre o
significado acadmico e o sentido mais ou menos imaginativo do Orientalismo,
Said chega ao terceiro significado de Orientalismo, que tem uma dimenso
mais histrica e material. Partindo do sculo 18, o Orientalismo aparece como a
instituio autorizada a lidar com o Oriente, fazendo e corroborando afirmaes
a seu respeito, descrevendo-o, ensinando-o, colonizando-o, governando-o, ou
seja, um instrumento ocidental para dominar, reestruturar e ter autoridade sobre o
Oriente. ento que Said busca o conceito de discurso em Foucault e argumenta
que, sem examinar o Orientalismo como um discurso, no se pode compreender
essa estrutura extremamente sistemtica que serviu cultura europeia como
meio de manejar e produzir o Oriente poltica, sociolgica, militar, cientfica e
imaginativamente. Said afirma que o Orientalismo tem uma fora to grande que,
por causa dessa estrutura, o Oriente no era e continua no sendo um tema
livre para o pensamento e a ao, pois ningum poderia fazer isso sem levar em
considerao as limitaes ao pensamento e ao impostas por ele15.
Um importante ponto da obra de Said sua metodologia muito bem delimitada
e elaborada. Assim, o autor destaca a diferena cultural e histrica do envolvimento
franco-britnico no Oriente, por isso tambm uma maior quantidade de textos
analisadas em sua obra, que ele classifica como orientalistas, o que vai ser
importante para a delimitao e elaborao de todo o livro.
Delimitada sua metodologia, Said desenvolve seu argumento supondo que o
Oriente e o Ocidente so criados pelo homem: tanto quanto o Ocidente, o Oriente
uma ideia que tem uma histria e uma tradio de pensamento, um imaginrio e
um vocabulrio que lhe deram realidade e presena no e para o Ocidente. As duas
entidades geogrficas, portanto, se sustentam, e, em certa medida, refletem uma
outra. Seria errado, segundo o autor, concluir que o Oriente foi essencialmente
uma ideia ou uma criao sem realidade correspondente. O Orientalismo que
Said se prope a estudar no a correspondncia entre Orientalismo e Oriente,
mas justamente a coerncia interna do Orientalismo e suas ideias sobre o Oriente,
apesar ou alm de qualquer correspondncia, ou falta de correspondncia com o
real. O autor observa que seria impossvel compreender e estudar ideias, culturas
e histrias sem levar em conta as configuraes de poder. Para ele, a relao

15
SAID, Orientalismo..., p. 47.

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entre o Ocidente e o Oriente uma relao de poder, de dominao, de graus
variveis de uma hegemonia complexa16. Assim, o Oriente no foi orientalizado
porque se descobriu oriental e portador de todos os lugares comuns para um
europeu comum do sculo XIX, mas tambm porque poderia ser oriental, ou seja,
submeteu-se e foi transformado em tal. Outra observao que Said faz que no
se deve por esse motivo supor que a estrutura do Orientalismo no passa de uma
estrutura de mentiras ou de mitos que simplesmente se dissipariam caso a verdade
fosse contada. O que devemos compreender a fora consolidada do discurso
orientalista, seus laos com as instituies de poder poltico e sua persistncia. Para
ter tanta fora, o Orientalismo no uma fantasia europeia sobre o Oriente, mas um
elaborado corpo de teoria e prtica, tendo sido feito um considervel investimento
material. Esse investimento contnuo criou o Orientalismo como um sistema de
conhecimento sobre o Oriente, uma maneira de filtrar o Oriente na conscincia
ocidental, assim como multiplicou as afirmaes que transitam do Orientalismo
para a cultura geral17.
Essas afirmaes que transitam do Orientalismo para a cultura geral remetem
s concepes de Gramsci a respeito da hegemonia. Lembrando as assertivas do
autor marxista, Said explica a distino que Gramsci fez entre a sociedade civil e
a sociedade poltica, sendo a sociedade civil composta de associaes voluntrias,
racionais e no coercitivas, como escola, famlia e sindicato, e a sociedade poltica
constituda de instituies estatais, como exrcito, polcia e burocracia, tendo um
papel de dominao direta na vida poltica. A cultura deve estar em operao na
sociedade civil, onde a influencia de ideias, instituies e pessoas no funcionam
pela dominao, e sim pelo que Gramsci chama de consenso. Numa sociedade,
algumas formas culturais e algumas ideias predominam sobre as outras, e essa
liderana cultural que Gramsci identificou como hegemonia, a qual Said afirma
ser um conceito indispensvel para a compreenso da vida cultural no Ocidente:
a hegemonia, ou antes o resultado da hegemonia cultural em ao, que d
ao Orientalismo a durabilidade e a fora que tenho falado at o momento. As
ideias europeias sobre o Oriente reiteram a superioridade ocidental sobre o suposto
atraso oriental e a estratgia do Orientalismo depende dessa superioridade que pe
o oriental em toda uma srie de possveis relaes com o Oriente sem jamais lhe
tirar o domnio.
Uma importante observao que Said aponta em sua obra e fundamenta sua
crtica a distino entre conhecimento puro e poltico. Essa diluio da fronteira
do poltico com relao ao objeto ser constantemente retomada por autores ps-
coloniais, principalmente no que diz respeito ao papel do intelectual na prxis
poltica. Said fala de um consenso liberal de que o verdadeiro conhecimento
apoltico assim como o conhecimento poltico no conhecimento verdadeiro.
Esse mesmo consenso liberal inclusive utiliza o adjetivo poltico como um rtulo
para desacreditar a obra que viole essa pretensa objetividade suprapoltica.
Nenhuma produo do conhecimento pode ser realizada sem o envolvimento do
autor como sujeito humano de suas prprias circunstncias; dessa forma nenhum

16
SAID, Orientalismo..., p. 31.
17
SAID, E. Cultura e imperialismo. So Paulo: Companhia das Letras, 2011, p. 43.

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europeu se aproximou do Oriente sem antes de qualquer coisa ser um europeu18.
O discurso orientalista no est em relao direta com o poder poltico
escancarado, mas produzido e existe em um intercmbio com vrios tipos de
poder, o poltico, o poder cultural (a arrogante superioridade ocidental que permitiu
a dominao em suas variadas faces; a imposio de gostos e valores), o poder
moral (ns podemos, ns fazemos enquanto eles no podem nem mesmo
representar-se a si mesmos), o poder intelectual (as modernas cincias polticas).
Nesse sentido, Said afirma que seu real argumento que o Orientalismo e
no apenas representa uma dimenso considervel da moderna cultura poltico-
intelectual. Colocado dessa maneira, preciso reconhecer que o imperialismo
poltico rege todo um campo de estudo, imaginao e instituio eruditas, de tal
maneira que o ato de evit-la torna-se uma impossibilidade intelectual e histrica.
O reconhecimento de que o imperialismo ao qual Said se refere e ainda se faz
presente nos dias de hoje o ponto central no s da crtica ps-colonial, como
tambm da argumentao que se faz no sentido de descolonizar as Relaes
Internacionais. Por esse motivo Edward Said permanece sendo um autor central e
constantemente retomado nas diversas dimenses da corrente terica ps-colonial.
Said afirma que o Orientalismo, na sua forma ps-oitocentista, nunca se
revisou, o que nos permite afirmar que as estruturas orientalistas no foram
revisadas. Algumas delas tm especfico interesse para esse trabalho, como as
estruturas descritivas do oriental, baseadas em critrios raciais, uma vez que tais
estruturas se perpetuam at o presente momento, embora muitas vezes de forma
velada. Subjacente ao discurso orientalista est um conjunto do que Said vai
chamar de figuras representativas19. Essas figuras fazem parte do vocabulrio
orientalista especfico, e no difcil testemunhar suas reprodues em peridicos,
mdias e discursos atuais. Ao caracterizar o Oriente como estranho em oposio
ao familiar as figuras representativas
[...] so todas declarativas e auto-evidentes; o tempo
verbal que empregam o eterno atemporal; transmitem
uma impresso de repetio e fora; so sempre simtricas
e, ainda assim, diametralmente inferiores a um equivalente
europeu, que ora especificado, ora no. Para todas essas
funes, basta frequentemente usar o simples elemento de
ligao .20

De forma essencialista, o ocidental se apropria do ser, do agir, do estar no


mundo do oriental, o inferioriza, ao fixar o ser oriental como objeto de estudo, o
que faz dele atemporal e a-histrico, o impedindo de ser visto como um produto
das foras produtivas que operam no campo da evoluo histrica.
Em sua obra posterior, Cultura e Imperialismo publicada em 1993, Edward
Said aborda de maneira mais incisiva a questo do imperialismo, conectando
imperialismo e cultura atravs da leitura de relevantes obras literrias selecionadas.

18
SAID, Cultura e Imperialismo, p. 37.
19
SAID, Orientalismo..., p. 145.
20
SAID, Orientalismo..., p. 113.

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De acordo com o autor, seu mtodo enfocar ao mximo possvel algumas obras
individuais, l-las inicialmente como grandes frutos da imaginao criativa ou
interpretativa, e depois mostr-la como parte da relao entre cultura e imprio
por acreditar que os autores esto profundamente ligados histria de suas
sociedades, moldando e moldados por essa histria e suas experincias sociais em
diferentes graus. Nesta obra, Said aborda um fator de suma importncia que no
estava presente em Orientalismo: a reao ao domnio ocidental que culminou no
grande movimento de descolonizao em todo o Terceiro Mundo, de forma que
o imperialismo ficou evidenciado atravs da resistncia cultural que emergiu nos
pases descolonizados21.
Said salienta que, dentre os artistas ingleses ou franceses de sua preferncia
pessoal, questionaram as noes imperialistas baseadas em critrios de raa como
raa submissa ou inferior que predominavam nos governos coloniais e se
refletiam nas metrpoles. Tais noes chegavam como ides reues, sendo noes
amplamente aceitas que resultaram na propalao de aquisio de novas terras
alm-mar. O racismo estava presente na cultura, no somente nos altos escales
do governo, nem apenas nas colnias; o no reconhecimento da presena nefasta
dessas ideias na cultura popular incorre no problema de despolitizar a cultura ou,
como diz Said, deixe a poltica na porta antes de entrar como se esta no fosse
reflexo das prticas cotidianas.
A narrativa crucial para a argumentao de Said, uma vez que sua tese bsica
de que as histrias esto no cerne daquilo que dizem os exploradores e os
romancistas acerca das regies estranhas do mundo; elas tambm se tornam o
mtodo usado pelos povos colonizados para afirmar sua identidade e a existncia
de uma histria prpria deles sendo que possuir o poder significa possuir o poder
da narrativa, pois o poder de narrar, ou de impedir que se formem ou surjam
outras narrativas muito importante para a cultura e o imperialismo, e constitui
uma das principais conexes entre ambos22.
Ao escrever Cultura e Imperialismo, Said acreditou na maior necessidade de
elos e conexes entre as culturas resultantes do imperialismo. Argumentando que
uma das realizaes do imperialismo foi aproximar o mundo,

[...] a maioria de ns deveria considerar a experincia


histrica do imprio como algo partilhado em comum. A
tarefa, portanto, descrev-la enquanto relacionada com
os indianos e os britnicos, os argelinos e os franceses,
os ocidentais e os africanos, asiticos, latino-americanos
e australianos, apesar dos horrores, do derramamento de
sangue, da amargura vingativa. 23

Edward Said prope em sua obra a leitura em contraponto (contrapuntal


reading), metodologia que ter implicaes em formulaes crticas das Relaes

21
SAID, Cultura e Imperialismo, p. 113.
22
SAID, Cultura e Imperialismo, p. 111.
23
SAID, Cultura e Imperialismo, p. 24.

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Internacionais, como veremos na prxima seo deste trabalho. Said explica em
termos essenciais o que ele chama de leitura em contraponto:

[...] significa ler um texto entendendo o que est envolvido


quando um autor mostra, por exemplo, que uma fazenda
colonial de cana-de-acar considerada importante para
o processo de manuteno de um determinado estilo
de vida na Inglaterra. [...] A questo que a leitura em
contraponto deve considerar ambos os processos, o do
imperialismo e da resistncia a ele, o que pode ser feito
estendendo nossa leitura dos textos de forma a incluir o
que antes era forosamente excludo.24

Em um artigo para a revista Power, Politics and Culture, Said avana na


argumentao expondo o trabalho de contraponto, originalmente desenvolvido no
campo da msica, que originou sua distinta metodologia:

Nos anos compreendidos entre Orientalismo e Cultura


e Imperialismo, tinha comeado a escrever mais sobre
msica, e a maioria dos meus escritos sobre o tema estava
realmente focado no trabalho contrapontual [contraponto].
Quer dizer, isso o que mais me interessava; at formas
como a pera me interessavam, penso eu, por essa razo:
formas em que muitas coisas acontecem simultaneamente.
E as minhas obras favoritas no gnero no so o que
voc poderia chamar de obras de desenvolvimento ou
sonatas, mas sim obras que tinham uma oscilao em sua
estrutura, como as variaes de Goldberg, por exemplo,
ou variaes cannicas de Bach, e foi essa estrutura que eu
considerei tremendamente til quando escrevia Cultura e
Imperialismo. Esta tem sido uma predileo minha de longa
data; o tipo de msica que mais me interessa e uma das
razes por que eu estava to compelido por Glenn Gould,
que penso ter uma relao direta com este livro. Queria,
por isso, tentar organiz-lo da forma em que foi modelado
na arte, em vez de uma forma acadmica pesada a ideia
de um tipo de variao estrutural esfoliante que, penso
eu, a forma pela qual este livro foi, de fato, organizado.
Toda a ideia de histrias interdependentes, de personagens
que se sobrepem, tudo isso muito importante para seu
projeto.25

24
SAID, Cultura e Imperialismo, p. 115.
25
Traduo livre. O texto original: In the intervening years between Orientalism and Culture and
Imperialism, I had begun to write more about music, and most of my writing about music really
focused on contrapuntal work [counterpoint]. I mean, thats what interests me the most; even forms
like opera interest me, I think, for that reason: forms on which many things go on simultaneously.
And my favorite works on this genre are not what you could call developmental or sonata-form

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Chowdhry, em seu trabalho publicado na revista Millenium a respeito das
implicaes que a metodologia de leitura de contraponto desenvolvida por Said
tem nas teorias crticas das Relaes Internacionais, observa que:

O objetivo de uma leitura contrapontstica no , portanto,


privilegiar qualquer narrativa particular, mas revelar a
totalidade do texto, as histrias engatadas, sobrepostas, e
mutuamente incorporadas das sociedades metropolitanas
e colonizadas, das elites e subalternas. Uma leitura
contrapontstica como uma fuga que pode conter dois,
trs, quatro ou cinco vozes; elas so todas parte da mesma
composio, mas distintas.26

Consideraes Finais

Tais afirmaes revelam que Said no s desvenda a presena do imperialismo


nas narrativas, como tambm explicita a necessidade de apropriar-se da narrativa,
dois pontos essenciais para uma Teoria das Relaes Internacionais Crtica, a fim de
tornar as relaes mais plurais para que o mundo possa ser novamente imaginado
como radicalmente heterogneo27.
Edward Said d um grande impulso aos estudos ps-coloniais ao explicitar as
relaes de poder/ saber, ao acusar as origens e atualidade do Orientalismo, ao
denunciar o imperialismo que permeia as culturas ocidentais. A obra de Said recebe
crticas de autores ps-coloniais como Walter Mignolo pelo fato de ser dependente
do ps-estruturalismo e da anlise de autores europeus como Foucault. A questo
que se impe, segundo Mignolo, que, embora constitua em uma crtica ao
conhecimento ocidental, Totalidade presente no pensamento ocidental, relao
entre conhecimento e poder, o ps-estruturalismo no denuncia a colonialidade

works, but rather, works that are variation-structure works like the Goldberg Variations, for example,
or Bachs Canonic Variations, and its that structure that I found tremendously useful in writing
Culture and Imperialism. This has been a long-standing predilection of mine; its the kind of music
Im most interested in and one of the reasons why I was so compelled by Glenn Gould, which I
think had a direct bearing on this book. I wanted, therefore, to try to organize it in a way that was
modeled on an art, rather than on a powerful scholarly form the idea of a kind of exfoliating
structure of variation which, I think, is the way this book was, in fact, organized. The whole idea of
interdependent histories, of overlapping characters, all of that is very important to the enterprise.
NEUFELD, M. Beyond (Western) International Relations Theory: the post-colonial tradition and
the restructuring of (Critical) IR Theory: five theses. Center for the Critical Study of Global Power
and Politics, Ontario, Trent University, 2009, p. 183.
26
Traduo livre. O texto original: The goal of a contrapuntal reading is thus not to privilege any
particular narrative but reveal the wholeness of the text, the intermeshed, overlapping, and
mutually embedded histories of metropolitan and colonized societies and of elite and subaltern. A
contrapuntal reading is like a fugue which can contain two, three, four or five voices; they are all part
of the same composition, but they are distinct. CHOWDHRY, G. Edward Said and contrapuntal
reading: implications for critical interventions in international relations. Millenium Journal of
International Studies, dez. 2007, vol. 36, n. 1, p. 25.
27
CHAKRABARTY, D. Postcoloniality and the artifice of History: who speaks for Indian pasts?.
Representations, Special Issue: Imperial Fantasies and Postcolonial Histories, Los Angeles,
University of California Press, n. 37, 1992, p. 35.

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intrnseca a esse conhecimento. Sem o reconhecimento do que Mignolo chama
de colonialidade do poder, o ps-estruturalismo e consequentemente o
pensamento de Said perderia fora analtica28.


RESUMO ABSTRACT
O artigo prope-se a trazer o Ps-colonialismo The article proposes to bring Postcolonialism
para a discusso, analisando os conceitos to the discussion by analysing the concepts of
de mudana epistemolgica proposta por epistemological change proposed by Edward
Edward Said, delineando em que medida tais Said, outlining the extent to which such
proposies contribuem para o debate ps- propositions contribute to the post-colonial
colonial. O sculo XX foi palco de profundas debate. The twentieth century was the stage
transformaes multifacetadas ao redor do globo, of deep economic, social and political changes
de carter poltico, econmico e social. Nesse around the world. In this context, it is necessary
contexto, preciso reconhecer a importncia to recognize the importance of the decolonization
da descolonizao da frica e da sia como of Asia and Africa as a remarkable moment on
sendo um momento marcante do ponto de vista the point of view of geopolitics, for it marks a
geopoltico, pois assinala uma drstica mudana drastic change on the international scenery. This
no cenrio internacional. Tal mudana demandou change asked for a growing reflection of the
uma reflexo crescente dos regimes coloniais colonial rules and its unknown consequences
e das consequncias ento desconhecidas dos of the phenomenon that would emerge at the
fenmenos que viriam a emergir no perodo que period that we call post-colonial. Since then,
se chamou ps-colonial. A partir de ento, a st of analysis and studies guided towards this
uma srie de anlises e estudos voltados a este new international scenery started to take shape
novo cenrio mundial comearam a tomar corpo and draw a new theoretical framework: the Post-
e a desenhar uma nova corrente terica, o Ps- Colonialism.
Colonialismo.
Keywords: Edward Said; Post-Colonialism;
Palavras Chave: Edward Said; Ps- Eurocentrism.
Colonialismo; Eurocentrismo.

Artigo recebido em 21 jul. 2013.


Aprovado em 17 set. 2013.

28
MIGNOLO, Walter. Colonial and post-colonial discourse: cultural critique or academic colonialism?.
Latin American Research Review, The Latin American Studies Association, vol. 23, n. 3, 1993, p.
48.

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