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Revista Mexicana de Ciencias Geolgicas, v. 22, nm.

2,geolgicas
Origen y caractersticas 2005, p. 199-211
del paleo-Lago de Amajac, Hidalgo 199

Origen y caractersticas geolgicas del


paleo-Lago de Amajac, Hidalgo

Javier Arellano-Gil1*, Patricia Velasco-de Lon2, Alicia Silva-Pineda3,


Rosalba Salvador-Flores1 y Florencio Beltrn-Romero1

1
Facultad de Ingeniera, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Ciudad Universitaria, 04510 Mxico, D.F., Mxico.
2
Facultad de Estudios Superiores Zaragoza, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Colonia Ejrcito de Oriente, Iztapalapa, 09230 Mxico, D.F., Mxico.
3
Instituto de Geologa, Departamento de Paleontologa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D.F.
*arellano@servidor.unam.mx

RESUMEN

Las litofacies sedimentarias y los fsiles descritos en este trabajo pertenecen a la secuencia clstica
continental de la Formacin Atotonilco El Grande que aora en Santa Mara Amajac, Hidalgo. La
secuencia se acumul en un ambiente lacustre de montaa que, en este trabajo, denominamos paleo-
Lago de Amajac, cuyo origen se explica por el cierre de un can de ms de 1,000 m de profundidad de
paredes verticales que fueron labradas por erosin en las rocas de plataforma de la Formacin El Abra.
Las paredes del can presentaban mayor inestabilidad al noroeste del poblado Doana, Hidalgo, debido
al intenso fracturamiento, a la fuerte pendiente del terreno, al efecto de la gravedad y a la presencia
de agua inltrada en las fracturas. Estas condiciones trajeron como consecuencia que de las paredes
de la zona inestable se desprendiera abundante material rocoso de diversos tamaos, el cual form un
depsito de talud en la parte baja del can (avalancha de escombros). Este depsito, de ms de 250
m de espesor, ocasion el cierre temporal del Ro Amajac y la formacin de un lago de agua dulce que
cubri, en tiempos de mxima inundacin, una supercie aproximada de 85 km2. Despus del cierre
del can se inici el proceso de sedimentacin lacustre con sus diferentes litofacies (conglomerticas,
arenosas, limo-arcillosas y arcillosas), acumulndose en la zona del depocentro ms de 150 m de espesor
de sedimentos detrticos y piroclsticos de diferente granulometra. Los sedimentos de grano grueso se
ubican en la base de la secuencia o como rellenos de canal, mientras que los ms nos tienen una mayor
distribucin y presentan abundante ora y fauna fsil de agua dulce. La ora pertenece a las familias
Salicaceae, Platanaceae, Fagaceae, Rosaceae y Equisetaceae. En cuanto a la fauna, son numerosos
los gasterpodos del gnero Planorbis, ostrcodos, peces pequeos, restos de vertebrados y algunos
insectos del orden Coleptera. Con base en el registro estratigrco y paleontolgico se considera que la
Formacin Atotonilco El Grande es de edad del Plioceno (Blancano). La sedimentacin lacustre culmin
cuando los procesos de erosin actuaron sobre la barrera que form el lago.

Palabras clave: paleo-lago, estratigrafa, sedimentologa, paleontologa, Plioceno, Hidalgo, Mxico.

ABSTRACT

The sedimentary lithofacies and the fossils reported in this study belong to the continental clastic
sequence of the Atotonilco El Grande Formation, which crops out in the Santa Maria Amajac town, in the
Hidalgo state. This sequence, named in this study as the paleo-Lake of Amajac, was accumulated in a high-
200 Arellano-Gil et al.

altitude lacustrine environment. The origin of this paleolake was caused by the closing of a canyon over
1,000 m deep, with sub-vertical walls, carved into the carbonate platform rocks from El Abra Formation.
The canyon walls were particularly unstable north of the Doana town. This instability was caused by an
intense fracturing, the steeply dipping walls and the presence of water within fractures. As a consequence
of these conditions, large volumes of rocky material of varying sizes detached from the canyon, forming
a talus-deposit at the base of the canyon. This deposit, which was over 250 m thick, caused the temporal
damming of the Amajac River and the formation of a fresh-water lake covering approximately 85 km2 at
times of maximum ooding. Immediately after the closing of the canyon, lacustrine sedimentation began
and conglomeratic, sandy, clayey-silt and clayey lithofacies accumulated in the basin, with more than
150 m of detrital sediments and pyroclastic material of varying granulometry.
The coarse-grained sediments are found at the base of the sequence and in channels, while the
ne-grained sediments have a broader distribution and have a great amount of fossil ora and fauna of
freshwater environment. The ora belongs to the families Salicaceae, Platanaceae, Fagaceae, Rosaceae
and Equisetaceae; whereas the fauna consists of gastropods from the genera Planorbis, ostracods, small
shes, vertebrae rests and some insects belonging to the order Coleoptera. On the basis of stratigraphic
and paleontological records, it is considered that the Atotonilco El Grande Formation has a Pliocene
age (Blancan). The lacustrine sedimentation ended when the river eroded the barrier that originated
the lake.

Key words: paleo-lake, stratigraphy, sedimentology, paleontology, Pliocene, Hidalgo, Mexico.

INTRODUCCIN bajos cortados por numerosos arroyos. Esta localidad se


encuentra 35 km al norte de la Ciudad de Pachuca, Hidalgo,
Con el propsito de conocer el origen, litofacies, y a 5 km al noroeste de Atotonilco El Grande, Hidalgo
ambiente sedimentario y paleoclima en que se acumularon (Figura 1).
las rocas sedimentarias clsticas de la Formacin Atotonilco
El Grande, expuestas en la regin de Santa Mara Amajac,
Hidalgo, fue estudiada su litologa, su fauna, su ora, los MARCO GEOLGICO REGIONAL
procesos qumicos y fsicos de sedimentacin, sus rasgos
geomorfolgicos y sus relaciones estratigrcas, ya que La columna estratigrca del rea estudiada tiene un
sobre estos tpicos y para esta unidad litoestratigrca alcance del Mesozoico al Reciente, donde la unidad ms
no se tienen estudios consistentes. nicamente se han pu- antigua es la Formacin El Abra del AlbianoCenomaniano,
blicado dos estudios geolgicos regionales (Geyne et al., la cual est cubierta de manera concordante por la Formacin
1963; Cantagrel y Robin, 1979) y otros muy especcos Soyatal del TuronianoSantoniano (Geyne et al., 1963). El
sobre fechamientos o paleontolgicos (McKee et al., 1992; Cenozoico, que cubre discordantemente al Mesozoico,
Aguilar-Arellano y Ortiz-Martnez y Velasco-de Len, est representado por el Conglomerado Amajac (Eoceno
2000; Aguilar-Arellano y Velasco-de Len, 2002; Becerra Oligoceno), rocas volcnicas del Grupo Pachuca, rocas
Martinez et al., 2002; Zaragoza-Caballero y Velasco-de clsticas de la Formacin Atotonilco El Grande (Blancano)
Len, 2003). El estudio de las secuencias sedimentarias y por depsitos recientes (talud, aluvin y caliche).
jvenes, como las que afloran en Santa Mara Amajac, En el Cretcico, cuando los mares cubrieron total-
Hidalgo, contribuyen a documentar los eventos ocurridos mente las reas positivas de la regin en el Albiano, se
en el centro de Mxico para el Plioceno TardoPleistoceno, instaura en el rea de estudio un ambiente somero en la
tiempo en el que se acumularon los sedimentos de la denominada Plataforma de Actopan (Carrasco-Velsquez,
Formacin Atotonilco El Grande (Segerstrom, 1961). 1971), donde inici la sedimentacin de la Formacin El
El rea de estudio se ubica en la parte centro-oriental Abra en un ambiente de plataforma carbonatada, que, de
del Estado de Hidalgo, en el lmite entre dos provincias acuerdo con las caractersticas litolgicas y fosilferas
siogrcas que se caracterizan por presentar relieve de que presenta, corresponde a la parte post-arrecifal. Al
gran contraste. La porcin norte pertenece a la provincia mismo tiempo, en la zona de talud se deposit una gruesa
siogrca de la Sierra Madre Oriental y el sector sur al secuencia de brechas intraformacionales de la Formacin
Cinturn Volcnico Transmexicano (Lugo-Hubp, 1990). En Tamabra. En el Turoniano hubo un cambio signicativo en
la parte centro-sur se observa una franja NWSE de rocas el rgimen sedimentario con un gran aporte de terrgenos,
volcnicas de mayor relieve profundamente disectado; en iniciando la acumulacin de sedimentos calcreo-arcillo-
el sector noreste se observan cordones serranos de rocas sos, arenosos y arcillosos de la Formacin Soyatal, en un
sedimentarias marinas plegadas y, en Santa Mara Amajac, ambiente de plataforma clstica, en condiciones inestables
rocas clsticas en estratos horizontales que forman lomeros que cambiaron a aguas ms profundas en el Santoniano.
Origen y caractersticas geolgicas del paleo-Lago de Amajac, Hidalgo 201

El aporte de terrgenos provena de las reas positivas al el Blancano, de forma discordante sobre todas las unidades
occidente, creadas como producto de la orogenia Laramide anteriores, la secuencia lacustre de la Formacin Atotonilco
que se origin como respuesta a un cambio rpido en el El Grande (Segerstrom, 1961). Sobre esta formacin se de-
incremento de la convergencia entre las Placas Faralln y positaron, como ltimo evento, rocas piroclsticas y basaltos
Norteamericana. Dicho evento ocasion la deformacin de con edades entre 2.5 y 2.3 Ma (Cantagrel y Robin, 1979),
las rocas sedimentarias marinas, dando origen a estructuras que constituyen mesas morfolgicamente bien preservadas.
plegadas recostadas hacia el oriente y a fallamiento inverso La distribucin de todas las unidades y el estilo de deforma-
(Eguiluz-de Antuano et al., 2000), como se muestra en el cin se muestran en el mapa y secciones geolgicas (Figura
mapa y en las secciones geolgicas (Figura 2), sobresa- 2), cuya interpretacin fue elaborada con base en el trabajo
liendo los anticlinales Atotonilco, Tiltepec y Doana, los de Beltrn-Romero y Luna-Gmez (1994).
sinclinales Sauz Sabino y Sauz Xathe, y las fallas inversas
Doana y Sauz Sabino. Al cesar el evento compresivo en
el Eoceno (Eguiluz-de Antuano et al., 2000) se desarroll METODOLOGA
un sistema de fallas normales de rumbo noroeste-sureste
que contribuyeron a la modicacin del relieve (Salvador- Para conocer las caractersticas litolgicas, la distribu-
Flores, 2001). A nales del Eoceno e inicios del Oligoceno, cin y el contenido fosilfero de la Formacin Atotonilco El
ya en un ambiente continental, se depositaron los clastos Grande, as como las variaciones verticales y horizontales,
que constituyen al Conglomerado Amajac en los taludes y en una primera etapa se elabor el mapa geolgico (Figura
depresiones producidas localmente por el plegamiento y 2). Posteriormente fueron elegidas, medidas y muestreadas
fallamiento. Posteriormente, en el Mioceno Tardo, se ini- de forma sistemtica cuatro columnas estratigrcas cuya
cia la actividad gnea de la Faja Volcnica Transmexicana ubicacin se indica en la Figura 2 (Sanctorum, Santa Mara
de este sector (Geyne et al., 1963 y McKee et al., 1992), Amajac, El Paso Amajac y Los Baos); las caractersticas
como resultado de la subduccin de la Placa de Cocos, distintivas y los espesores de las columnas se indican en
debajo de la Placa Norteamericana, que ocasion hasta el la Figura 3. Estas columnas fueron seleccionadas por ser
Plioceno un intenso vulcanismo calcialcalino que dio como las ms representativas y porque en ellas se encuentran
resultado la gruesa secuencia de andesitas, dacitas y riolitas los mejores aoramientos. Posteriormente fue realizada la
del Grupo Pachuca. Posteriormente, en las zonas de mayor correlacin para vericar la equivalencia y las relaciones
fracturamiento y fallamiento en la secuencia sedimentaria mutuas entre unidades. Las caractersticas litolgicas y
se formaron valles de montaa y profundos caones por paleontolgicas obtenidas al medir las columnas estrati-
efecto de la erosin, y en un sector restringido de stos (Paso grcas son una parte fundamental de los trabajos sobre
Amajac, Santa Mara Amajac y Santorum) se acumul en sedimentologa, anlisis de litofacies y para su ubicacin
en el espacio y tiempo. El muestreo fue realizado en donde
se observ un cambio litolgico y/o paleontolgico signi-
cativo, colectando numerosos fsiles y 56 muestras para
estudios petrogrcos.
El material fsil fue colectado nicamente en dos
localidades, ya que en las otras es escaso o est mal preser-
vado. En la localidad Los Baos fueron medidos 96.9 m de
espesor (columna Los Baos), los fsiles fueron colectados
en el intervalo de 8 a 20 m a partir de la base, en estratos
de lutita limosa y arenisca de grano no; en la segunda
localidad, en el poblado de Sanctorum, se midieron 70 m
de espesor (columna Sanctorum). El muestreo fue realizado
en la parte inferior (intervalo 1025 m a partir de la base)
y media de la columna (intervalo 3340 m a partir de la
base), en estratos de lutita, limolita y arenisca de grano no.
Se registraron con detalle los estratos de colecta, debido a
que los fsiles no necesariamente se localizan en un plano.
Para el registro consideramos la unidad de sedimentacin
(SU) propuesta por Otto (1938); la SU es denida como el
grosor del sedimento depositado bajo condiciones fsicas
constantes. Esta unidad deni las asociaciones compara-
das. Una vez seleccionadas las asociaciones registramos el
nmero de ejemplares por volumen (Tabla 1) y estado. Con
Figura 1. Mapa de localizacin de la regin de Santa Mara Amajac, respecto a lo ltimo, las hojas fueron divididas en completas
Hidalgo. e incompletas (si faltaba, por ejemplo, el pice, la base o
9849 9840
202
202340" 202339"
Tpvc Qal Tppb COLUMNA GEOLGICA

Ka Kss Tppb
Tppb Q Caliche Qcal
N

SIN
D
Ka Contadero

CL
Kss 48 San Lucas Q Aluvin Qal
46

INA
46

L
Sauz Xath

SIN
Qt Q Talud Qt

FA
Ka Tpvc

CL
40

LL
70 25
Tppb

A
Kss

INA
Tpvc Los Sabinos Fm. Atotonilco el Grande (basalto) Tppb

AN
Tpvc Zoquital

L
61

TI
41 47 20
68

CL
51 73 52 Tpvc Ka Potrero de Fm. Atotonilco el Grande (clstico) Tppc

IN
69 52 Enmedio

AN
54 70

AL
T
71

IC

SA
53 (Veta de cuarzo) Tpvc

SA
59 73

UZ
Qal

IN

UZ
Sauz

S
Ka Ka Qt

DO
Sabino

AL


SA
T Grupo Pachuca (Riolita) Tmpr

AU
Teoa

BI
Z

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AN
Kss

A
NO

LA
XA

SA
58 (Andesita) Toma
Ka Ka

TH
Tppc

BIN
E
Ka Ka

DO
42 30

O
Teoa Teoa

A
70 Teoa T Conglomerado Amajac

AT
60

NA
41

OT
O
63 b Kss K Fm. Soyatal Kss

NI
29

LC
Doana Toma Kss Toma 57 55

O
Ka

AN
Tppb 60 40
K Fm. El Abra
86
Mesa Doana Qal 51

TIC
Qcal Ka

L
70 Qal Tppc

IN
59 SMBOLOS GEOLGICOS
80 Kss
Toma

AL
Tppb Tiltepec
28 Kss 31
Ka Qal Rumbo y echado medido ........ 28

TIL
T
21 Teoa
Qal 35

EP
Mesa Chica Tmpr Toma 35 Tppb Rumbo y echado compilado ... 25

E
40

C
Tppc 45 Tpvc Ka c
Sanctorum
Anticlinal recostado ................
a Tppb
Ka
Toma Ka dd Sinclinal recostado .................
Ka La Estancia
22 Toma
Arellano-Gil et al.

Tppc

C
Falla normal ............................
ATOTONILCO
Qal EL GRANDE Falla inversa ...........................
Tppb
Tmpr Tppc Contacto geolgico .................
Toma Santana

A
Toma Tppb Pueblo .....................................
San Miguel
Toma
Ranchera.................................
Toma La Puebla
Toma Carretera federal......................
Qal Tppb
2015 2015
9849 9840 0 2 000 m
Columna Columna Columna Columna
a b c d
Sanctorum Santa Mara Amajac El Paso Amajac Los Baos

A B C CARR. AL D
m TERRACERIA ARROYO CERRO CARRETERA CERRO MESA RO TERRACERIA CERRO CERRO SAUS XATH
HONDOTAS MXICO-TAMPICO TILTEPEC TERRACERIA CHICA AMAJAC ATOTONILCO-DOANA EL FRESNO LA PEA EL ZOQUITAL CARR. m
RO ATOTONILCO-AMAJAC LOS BAOS MEX-TAMPICO
AMAJAC Tppb Ka Teoa Qt
2000 Tppc Tppb 2000 Toma Tppb 2000
Qal Kss
Kss Toma Kss Kss Kss
1500 Toma Kss 1500 1500
Ka Ka
1000 Ka 1000 Ka Ka 1000
Ka Ka
Ka Ka
500 500 500
Ka
Ka
0 0 0

Figura 2. Mapa y secciones geolgicas donde se indica la ubicacin de las columnas estratigrcas medidas en la regin de Santa Mara Amajac, Hidalgo.
Origen y caractersticas geolgicas del paleo-Lago de Amajac, Hidalgo 203

un porcentaje de margen) con la nalidad de establecer su cin con detalle, desde la base hasta la cima:
origen, grado de autoctona y condiciones de energa en el Unidad 1 (0.030.0 m). Est compuesta por un conglo-
momento del depsito. Fue utilizada la arquitectura foliar merado polimctico basal con abundante matriz, con clastos
basada en la clasicacin propuesta por Hickey (1973) y redondeados y subredondeados de andesita, riolitas y tobas.
Wolfe (1993) para reconocer las diferentes familias de an- Estos elementos varan en tamao de cantos pequeos a
giospermas, as como la revisin bibliogrca y consulta bloques y se presentan en estratos tabulares de ms de 1 m
en los herbarios MEXU (Herbario Nacional de Mxico) y de espesor; otros estratos presentan estraticacin cruzada
FETZA (Herbario de la Facultad de Estudios Superiores o lenticular.
Zaragoza). Unidad 2 (30.043.2 m). Est compuesta por grauwa-
cas lticas de grano medio a grueso de baja esfericidad y
subredondeados, de color gris, con clastos de rocas volc-
SEDIMENTOLOGA nicas, cuarzo, feldespato, plagioclasa y vidrio esferultico;
hacia la parte media se presentan cuerpos lenticulares de
La Formacin Atotonilco El Grande tiene un espesor conglomerado como rellenos de canal; en la parte superior
de 165 m, calculados por la composicin de las colum- disminuye el tamao de grano, presentndose estratos
nas El Paso Amajac y Santa Mara Amajac, y posee una delgados de limonitas. En este nivel se encuentran hojas
composicin litolgica muy variada compuesta por rocas fsiles y troncos.
clsticas (conglomerado, arenisca, limonita y lutita), con Unidad 3 (43.253.2 m). Est compuesta por litareni-
intercalaciones de cenizas volcnicas in situ y piroclastos tas cementadas por carbonato de calcio, con fragmentos de
retrabajados. Cubre mediante una discordancia angular a las plagioclasa, andesita, cuarzo y piroxeno; la fbrica es iso-
formaciones El Abra, Soyatal, Conglomerado Amajac y a trpica con empaque suelto y textura epiclstica psamtica
la secuencia volcnica del Grupo Pachuca. Est coronada de grano no; los clastos son subangulosos con baja esfe-
por derrames baslticos y cenizas volcnicas. ricidad. En la parte superior se presentan algunos cuerpos
De las cuatro columnas medidas de la Formacin lenticulares de conglomerado y un horizonte de 4 m de lutita
Atotonilco El Grande, la columna estratigrca El Paso de color gris oscuro con alto contenido de materia orgnica
Amajac con un espesor de 151.4 m, es la ms representativa diseminada y hojas medianamente preservadas.
con 9 unidades litolgicas fcilmente correlacionables con Unidad 4 (53.260.2 m). Est compuesta por grauwa-
las otras tres columnas. Por ello la describimos a continua- ca feldesptica de color gris, con clastos de tamao de

c EL PASO AMAJAC
SIMBOLOGA

;;;
;;; Basalto
Arenisca de grano medio
;;;;; Arenisca calcrea
b SANTA MARA AMAJAC ;;;;; Arenisca conglomertica
b LOS BAOS Conglomerado con clastos del tamao grava

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Toba

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;;;;;; Lutita limosa
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a SANCTORUM
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@@ Lente conglomertico

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151.4m Arenisca de grano medio

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Limolita
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Arenisca de grano fino



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@@@@@@

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@@@@@@


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@@@@@@


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 Conglomerado

;;
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108.0m
Conglomerado arenoso
;;;
;;
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96.9m
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;;

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;;
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70.0m

;;
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;;;;;;; ;;;;;
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Laminacin convoluta Estratificacin gradada


;;; ;

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Estratificacin cruzada Ostracodos

;;; ;;
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Diatomeas
;;;
Fsiles de hojas

;;
@@


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;;;
;;;
? Concreciones Ranas

;;; ;;
@@


?

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Raices Insectos
;

Laminacin paralela Grieta de desecacin

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 Peces Icnofsiles

;;
@@

 Materia orgnica
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;;;

;;

Figura 3. Columnas estratigrcas medidas en la secuencia lacustre de la Formacin Atotonilco El Grande.


204 Arellano-Gil et al.

arena na, en estratos que varan en espesor de 20 a 30 cm, Tabla 1. Medicin de bloques para cuanticar abundancia de hojas. Se
algunos con estraticacin convoluta; en su parte media especica la unidad de volumen cbico de donde se extrajo material
(unidad SU).
tiene un horizonte de 3 m de ceniza volcnica de compo-
sicin silcica, el cual est cubierto por litarenita de grano Columna
medio en la que predominan fragmentos subredondeados Los Baos Sanctorum
de andesita, cuarzo y feldespato; es notable la presencia de Bloque 1
Volumen 0.41 mt3 0.20 mt3
pequeos cuerpos lenticulares de arenisca conglomertica
Nmero de ejemplares 20 13
compuesta por clastos de andesita y piroclastos retrabajados.
Bloque 2
En las limolitas se observa un horizonte con diatomeas y
Volumen 0.26 mt3 0.20 mt3
fragmentos de hojas. Nmero de ejemplares 16 8
Unidad 5 (60.297.4 m). Est compuesta por limolitas Bloque 3
laminadas de color gris oscuro en estratos de 1.0 a 2.5 m de Volumen 0.60 mt3 0.20 mt3
espesor, en las que se presentan escasos ejemplares de ostr- Nmero de ejemplares 24 13
codos, diatomeas y hojas; en la parte inferior de esta unidad
aparecen intercalados dos horizontes de tobas lticas de color
blanco con abundantes fragmentos de pmez, de 2.0 y 4.0
m de espesor; tambin se presentan intercalados cuerpos
lenticulares de conglomerado y arenisca conglomertica, las rocas fuente, y dependen del lugar en donde ocurri el
los cuales son ms abundantes hacia la parte superior de la depsito dentro de la cuenca. Los clastos fueron transpor-
unidad, donde los horizontes lenticulares son ms grandes tados por los siguientes medios: por corrientes uviales,
y de granulometra ms gruesa. erosin de la costa y, en menor proporcin, por accin
Unidad 6 (97.4114.4 m). Est compuesta por arenis- elica sobre la playa. El tamao del material introducido
cas de grano no de color gris claro, con clastos de origen por corrientes uviales depende de la capacidad de trans-
volcnico (fragmentos de andesita, plagioclasa, mica y porte. As se originaron depsitos de extensin limitada,
cuarzo) de baja esfericidad y subangulosos; las areniscas en los que predominan las gravas en zonas muy someras
cambian en la parte superior de la unidad a areniscas conglo- formando playas pedregosas y rellenos de canal. En general,
merticas con clastos volcnicos subredondeados. En este el tamao de las partculas disminuye hacia el centro del
intervalo se presentan lentes conglomerticos aislados. lago donde se depositaron areniscas, limolitas y/o lutitas.
Unidad 7 (114.4121.4 m). Est compuesta por li- Los sedimentos resultantes de la erosin de la costa se
molitas y grauwacas lticas de grano no, poco compactas, distribuyeron de manera restringida en la proximidad de la
formadas por fragmentos subangulosos de rocas volcnicas zona de aporte, caracterizndose por facies de conglomerado
andesticas y en menor proporcin feldespatos, en estratos de clastos pequeos, areniscas conglomerticas y areniscas
de 10 a 30 cm de espesor. Aparecen de manera aislada de grano grueso, con partculas subangulosas (Columna
cuerpos lenticulares de conglomerado polimctico poco Sanctorum, Santa Mara Amajac y El Paso Amajac). Las
compacto. cenizas retrabajadas fueron arrastradas a la cuenca por co-
Unidad 8 (121.4133.4 m). Est compuesta por limo- rrientes uviales despus de haber sido depositadas en las
litas calcreas de color gris, en estratos de 30 a 60 cm de zonas montaosas prximas y en las costas del lago, como
espesor, en las cuales, hacia la parte superior, disminuye el lo indican la mezcla con limos y la presencia de clastos
contenido de carbonato de calcio y aumenta el tamao de angulosos o cristales rotos que evidencian poco transporte.
grano, primero a limolitas arenosas y despus a areniscas En el caso del material transpotado por el viento, su tamao
conglomerticas. y textura son uniformes; por lo general las partculas son de
Unidad 9 (133.4151.4 m). Est compuesta por lita- arenas medias como las que se observan en la parte media
renitas de grano medio de color gris claro, con partculas de la columna el Paso Amajac.
subredondeadas de andesita y feldespato, en estratos de 30 Los sedimentos no presentan una distribucin uni-
a 70 cm de espesor; en la parte inferior aparecen abundantes forme en toda la cuenca, aunque, de manera general, las
lentes de arenisca conglomertica que disminuyen hacia la partculas tienden a disminuir en tamao de gruesos en la
parte alta, donde la secuencia termina con un horizonte de base y parte externa de la cuenca, a nos en el centro de
1.5 m de espesor de tobas lticas de color blanco. la misma y en la parte superior de la columna, ya que los
Las caractersticas litolgicas descritas en la columna procesos sedimentarios en lagos son fuertemente inuen-
anterior o en las unidades equivalentes de las otras tres co- ciados por factores tanto fsicos como climticos (Reineck
lumnas medidas, muestran que la secuencia sedimentaria y Sing, 1980; Reading, 1986). En la secuencia lacustre se
estudiada presenta gran variacin en tamao de grano y ma- encuentran bien diferenciadas las zonas marginales del
durez, ya que la granulometra incluye desde bloques hasta paleolago, de manera que muestran la existencia de una
arcillas. Los cambios granulomtricos y de madurez son planicie de inundacin que, debido a las uctuaciones en el
resultado de las variaciones en la capacidad de transporte, nivel del agua, era peridicamente inundada como lo indican
de la distancia de transporte, de las diferentes litologas de las secuencias limosas de la parte superior de la secuencia;
Origen y caractersticas geolgicas del paleo-Lago de Amajac, Hidalgo 205

asimismo, las litofacies de conglomerado y conglomerados tamao, fosilizaron mejor en comparacin con las hojas
arenosos formaron en principio un delta principal que, que se encuentran presentes en la lutita limosa donde el
conforme avanzaba la sedimentacin, originaron otros de nmero es menor, pero el detalle morfolgico es ms no.
menores dimensiones. Por otra parte, las estructuras sedi- En esta zona, el nmero de hojas por unidad de volumen es
mentarias como la estraticacin lenticular, presente en la casi igual (Tabla 1) para los bloques 1 y 3 de Sanctorum, y
parte media y superior de la secuencia (columna El Paso mayor para el bloque 2 de Los Baos en comparacin con
Amajac) indica la presencia de alta energa y variaciones Sanctorum.
constantes en la direccin de ujo en varios periodos de Con relacin a los gneros, en Sanctorum es ms
la vida del lago; adems, la exposicin subarea a la que abundante el gnero Platanus, seguido por Populus, mien-
eran sometidos los sedimentos queda de maniesto en la tras que Quercus es ms escaso.
columna Los Baos, en cuya parte inferior observamos En la Figura 4 se muestra el estado de fragmentacin
horizontes con marcas de desecacin y marcas de gotas de de las hojas. Se observa que en los bloques medidos en la
lluvia. Las condiciones de alta energa en la zona marginal localidad de Sanctorum, el nmero de hojas incompletas en
del paelolago no permitieron la preservacin de fauna y slo la base de la columna duplica el nmero de hojas completas;
se preserv ora en pequea cantidad, en comparacin con en la parte media de la columna la relacin es casi la misma
las zonas distales del lago entre ejemplares completos e incompletos. Esto es contrario
En la zona ms profunda de la cuenca, la sedimenta- a lo que se esperara tericamente ya que representa la parte
cin detrtica se efectu principalmente por decantacin, lo profunda del lago, donde la energa es menor y deberan
que queda de maniesto por la distribucin y acumulacin presentarse hojas enteras. Es probable que el tamao y
de arenisca de grano no, limolita y lutita poco consolidadas forma del pice afecten estos resultados, ya que la mayora
que estn particularmente inuenciadas por la morfologa de las hojas corresponden al tamao micrlo 2 y 3, segn
del fondo y por la estraticacin de las masas de agua. La la clasicacin de Wolfe (1993), y poseen pices agudos
sedimentacin de materiales gruesos en zonas profundas y y acuminados que son muy susceptibles a la ruptura; en la
relativamente alejadas de la zona marginal del paleolago mayora de las hojas incompletas son estas partes las que
pueden atribuirse a la existencia de ujos de fondo, co- faltan.
rrientes de turbidez y deslizamientos subacuticos (slumps), En contraste, en Los Baos (zona proximal y planicie
como los que se tienen en la parte media de la columna El de inundacin) el nmero de hojas incompletas casi triplica
Paso Amajac. Las diferencias de densidad son responsables a las otras. Este hecho se fundamenta en una energa mayor
de algunos ujos de fondo asociados a excesos de turbidez del agente de transporte ya que las hojas se encuentran en
(o de materiales en suspensin), pero dieren de las corrien- diferentes direcciones, en sedimentos ms gruesos y con
tes de turbidez en que son de ms larga efectividad. Los estraticacin gradada y cruzada.
sedimentos limosos y limolitas calcreas son los depsitos Con respecto a la diversidad, los resultados indican
ms abundantes de la parte profunda de la cuenca, donde se diferencia para las dos zonas. Esto tiene su explicacin en
encuentran tambin depsitos orgnicos (diatomeas). el tamao (85 km2) y forma del lago (Figura 5), ya que
Las condiciones oxidantes atestiguadas por la pre- las localidades quedan precisamente en los extremos. En
sencia de hematita en algunos estratos, propiciaron la baja la Figura 6, donde se muestra el porcentaje de gneros,
preservacin de fauna bentnica en esos horizontes; lo podemos observar la diversidad para la localidad de Los
mismo ocurri por la accin de organismos que causaron Baos. En un total de 500 hojas recolectadas se identican
bioturbacin. sta se reconoce en las areniscas de grano no 39 morfotipos (Velasco-de Len y Arellano-Gil, 2001)
y en las limolitas de la localidad de Santa Mara Amajac,
donde se observan horadaciones e icnofsiles.

PALEONTOLOGA 450
400
Nmero de hojas

350
Como resultado de las diferentes litologas que se 300
presentan en las localidades Sanctorum y Los Baos, con 250
mayor nmero de ejemplares fsiles, grado de conservacin 200
150
y de abundancia, observamos las siguientes caractersticas: 100
en la localidad de Los Baos el material que fosiliz en 50
las areniscas de grano no es ms abundante (Tabla 1), 0
aunque la calidad de la impresin no es buena en general, Sanctorum base Sanctorum parte Los Baos
media
salvo en aquellos estratos donde se presenta hematita, la
cual favorece el proceso de fosilizacin. La mayor cantidad completas incompletas
de material en esta rea corresponde a hojas de encino Figura 4. Estado de fragmentacin de las hojas en las localidades fosilferas
(Quercus), de textura coricea que, por su naturaleza y que muestra la relacin de hojas completas e incompletas.
206 Arellano-Gil et al.

FORMACIN EL ABRA

N
CA
HU
AC
OP
UP
GR

LAGO DE
AMAJAC
SIMBOLOGA
BASALTO
ATOTONILCO
RIO C
AJA EL GRANDE
AM GRUPO PACHUCA

FORMACIN SOYATAL

FORMACIN EL ABRA

0 5 km

Figura 5. Esquema que muestra la distribucin del paleo-Lago de Amajac en tiempos de mxima inundacin.

entre los cuales la familia Fagaceae (Quercus, Figura por Aguilar-Arellano y Ortiz-Martnez y Velasco-de Len
7e) es la ms abundante. Se ha registrado la presencia de (2000) cuyos resultados permiten proponer la presencia de
un estrato que contiene nicamente tallos de Equisetum un bosque de encino para esta poca y un clima templado
(Aguilar-Arellano et al., 2002). Para Sanctorum base y subhmedo (Aguilar-Arellano y Ortiz-Martnez y Velasco-de
parte media, se han registrado 27 morfotipos de hojas, Len, 2000; Velasco-de Len y Aguilar-Arellano, 2002).
as como pocas equisetales, adems de otros rganos La fauna es abundante: se colectaron peces de la
como frutos (Cercidiphyllum?), inorescencias y hojas de familia Goodeidae (Becerra-Martnez et al., 2002), (Figura
escuamiformes (Juniperus). La Figura 6 muestra que la 7b); insectos (Figura 7a) (Velasco-de Len et al., 2000;
familia mejor representada en Los Baos es la Fagaceae Zaragoza-Caballero y Velasco-de Len, 2003), reptiles y
con el gnero Quercus (Ortz-Martnez y Velasco-de Len, anuros (Figura 7c) (Fuentes-Guerra y Velasco-de Len,
2000). Velasco-de Len y Romero-Rangel (2001) reportan 2002); adems de la presencia de tres gneros de ostrcodos:
la probable presencia de Q. crassifolia, Q. laeta, Q. greggii Candona, Darwinula y Limnocythere (Reyes-Torres et al.,
y existe la posibilidad de dos especies nuevas ya que dos 2002).
ejemplares fsiles no se asemejan a ninguna de las diez
especies actuales revisadas. Esto apoya el estudio realizado
LITOFACIES

A continuacin describimos las principales carac-


tersticas de las seis litofacies que se identicaron en las
80
columnas estratigrcas medidas (Figura 3) y que propor-
cionan los elementos estratigrcos y sedimentolgicos en
60 la interpretacin y propuesta para el modelo del paleo-Lago
40 de Amajac.
20
a) Litofacies de conglomerado. Est representada por
rocas conglomerticas, con variaciones en la composicin,
0 tamao y forma de sus clastos. En algunas se observa es-
m

lix
s

us

us

a?
lu

ru

pu

tu
rc

an

Sa

traticacin paralela o cruzada, o bien estratos irregulares


ni
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se
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at

hu
Po

ni

ui
oc
Q

Pl

Ba

y masivos. Proporcionalmente dominan los clastos de


Ju

Eq
rc
Ce

andesita, aunque tambin se presentan cantidades subor-


St base St parte media Los Baos dinadas de riolita, toba y caliza. El tamao de grano es de
Figura 6. Porcentaje de gneros encontrados en las localidades Los Baos grava gruesa, cantos y hasta bloques, presentndose estos
y en la base y parte media de la columna Sanctorum (St) . elementos medianamente compactados. La matriz es are-
Origen y caractersticas geolgicas del paleo-Lago de Amajac, Hidalgo 207

a) b)

d) e)

c)

Figura 7. Ejemplares fsiles colectados en la Formacin Atotonilco El Grande: a) Vista lateral de Epicauta sanctoruensis (CFZ-ST28); b) Impresin de pez
completo, este tipo es abundante (CFZ-ST430); c) Anbio que muestra extremidad anterior Hyla sp.? (CFZ-ST-10097); d) Fragmento de hoja con similitud
a las hojas actuales de Salix sp. (CFZ 93); e) Hoja de angiosperma del gnero Quercus sp. (CFZ-SMA72), uno de los morfotipos ms abundantes.

nosa y en ocasiones presenta cementacin por carbonatos. b) Litofacies de arenisca. Es una secuencia de color
Las litofacies de conglomerado se encuentran en la base verde o gris, con tamao de partculas que varan de arenas
de tres de las columnas medidas (Figura 3) y en algunos gruesas a nas; presenta laminacin paralela, laminacin
casos se observa como relleno de paleocanales dentro de cruzada, laminacin convoluta, gradacin normal, grietas
secuencias ms nas. Los conglomerados, conglomerados de desecacin y marcas de gotas de lluvia. Los mejores
arenosos y areniscas conglomerticas se caracterizaron aoramientos de esta litofacies se encuentran en las colum-
en la columna medida en El Paso Amajac (Figura 3). Los nas de Los Baos y El Paso Amajac (Figura 3). Los clastos
conglomerados y conglomerados arenosos estn en la base presentan mala clasicacin textural y mineralgica y los
de esta columna y, en conjunto, muestran gradacin normal estratos son tabulares, con varios niveles con abundantes
y estraticacin cruzada. La arenisca conglomertica se fsiles de hojas. Esta litofacies contiene grauwacas lticas,
encuentra intercalada en horizontes ms nos a lo largo litarenitas (algunas calcreas), arcosas y, en menor propor-
de la secuencia, principalmente hacia la cima. Tambin se cin, areniscas conglomerticas. Las grauwacas contienen
reconoci la presencia de canales tributarios a lo largo de la matriz arcillosa y cementante silceo o calcreo. Su mine-
secuencia, principalmente hacia la cima, donde se observa raloga est constituida por feldespato, plagioclasa, cuarzo,
una cantidad considerable de lentes conglomerticos de biotita, clorita, hornblenda, piroxeno, hematita y calcedonia;
tamao variable, con estraticacin cruzada, lo cual indica de forma subordinada se presentan lticos consituidos por
los cambios en la direccin de las pequeas corrientes del fragmentos de rocas volcnicas (andesita y riolita), y se
lago. Los clastos de dicho conglomerado corresponden encuentran tambin fragmentos de caliza y caliza arcillosa.
con la litologa propia de las secuencias expuestas en las En algunas muestras observamos vidrio esferultico, pmez
proximidades, por lo que la fuente de aporte se encontraba y materia carbonosa. La amplia distribucin de las arenas
cerca del lago. reeja condiciones de ujo uniforme y aporte continuo en
208 Arellano-Gil et al.

las distintas partes del lago. Las litofacies de arenisca que penadas y algunos horizontes carbonosos. Los sedimentos
corresponden con la margen del lago se ubican en donde hay de esta facies se acumularon en condiciones de agua muy
areniscas con estraticacin cruzada en estratos de espesor tranquilas y con un aporte importante de sedimentos.
uniforme, por lo que se inere la existencia de una margen f) Litofacies de ujos de rocas piroclsticas. En las
ms o menos amplia sobre la que se depositaron sedimentos secciones medidas se presentan dos facies de rocas volc-
en una supercie con un relieve ligeramente uniforme. nicas que se distinguen por haberse acumulado (1) en un
Las litofacies de arenisca conglomertica correspon- cuerpo de agua directamente sobre los sedimentos lacustres
den a paleocanales que se desarrollaban en las zonas de y (2) en condiciones subareas para posteriormente ser
hondonadas o supercies de erosin, las cuales fueron relle- transportadas a la cuenca. Las primeras son rocas de color
nadas por estos depsitos para nuevamente ser cubiertos por gris al fresco y blanco al intemperismo; los estratos son
la sedimentacin de capas de material detrtico del tamao tabulares y tienen espesores que van de 3 a 10 cm, aunque
de arenas medias y nas. La zona de llanura de inundacin pueden llegar hasta los 2 m; en algunos estratos se presentan
(Los Baos, Amajac) est representada por la facies de impresiones carbonizadas de hojas. Son ms abundantes
arenisca de grano no, en donde aparecen estructuras de los ujos de ceniza volcnica de color gris, compuesta por
grietas de desecacin y gotas de lluvia por la exposicin fragmentos de cristales de feldespato, vidrio de composicin
subarea en algunos perodos de la vida del lago o cambios cida y fragmentos de andesita. Las segundas corresponden
en el nivel del agua. a piroclastos retrabajados, mal clasicados, angulosos, de
c) Litofacies de limolita. Est representada por una color gris claro, y con abundantes cristales de cuarzo y
potente secuencia mal consolidada de limos que presenta materia orgnica entre las capas; se presentan en estratos
intercalaciones espordicas de horizontes de material vol- tabulares que varan de 3 a 10 cm y hasta un metro de
cnico; los estratos son tabulares y varan en espesor de 0.5 espesor. Contiene lticos de pmez, andesita y riolita con
a 5 m. La columna en la que se encuentran mejor expuestos tamao de arena y grava.
estos depsitos (El Paso Amajac) contiene varios lentes de Los piroclastos que no fueron retrabajados se presentan
arenisca conglomertica y de conglomerados polimcticos. angulosos y son de mayor espesor, en tanto que los retabajados
Las limolitas se componen principalmente de fragmentos son subangulosos a subredondeados, en horizontes ms
de rocas volcnicas de composicin andestica, pmez, vi- delgados y con composicin ms heterognea. El transporte
drio de composicin cida y algunos cristales de sanidino, ocurri desde reas prximas en las laderas cercanas a
plagioclasa y cuarzo. Su acumulacin ocurri en la parte la cuenca en donde fueron originalmente depositados y
central del lago y en la planicie de inundacin bajo condi- despus removidos al centro y periferia del lago.
ciones de relativa tranquilidad y baja energa. Ah mismo
se depositaron algunos horizontes de yeso y de cenizas
volcnicas. Los lentes de conglomerados y de arenisca ORIGEN DEL PALEOLAGO
conglomertica observados indican que existieron varios
pequeos y medianos auentes uviales que aportaban El paleo-Lago de Amajac corresponde a la categora
sedimentos gruesos a la cuenca. Por sus caractersticas de de lago pequeo intermontano (Walker y James, 1994) que
depsito, esta litofacies corresponde a uno de los ltimos recibi gran cantidad de sedimentos por transporte uvial
eventos en el periodo de vida del lago. que lo colmataron rpidamente.
d) Litofacies de lutita limosa. Se compone de rocas Con base en anlisis morfolgicos del paleorelieve
de color gris, de aspecto lodoso, con abundantes fsiles se interpreta que, durante el Plioceno Temprano, el Ro
(impresiones de hojas); los estratos son delgados (20 a 40 Amajac labr por erosin un gran can de ms de 1,000 m
cm de espesor), con laminacin paralela. Se encuentra mal de profundidad en la secuencia de carbonatos de plataforma
consolidada y contiene algunos horizontes de carbn y otros interna de la Formacin el Abra, similar al actual can que
con concreciones de caliza arenosa. Su distribucin est existe aguas abajo del rea estudiada, y con caractersticas
restringida a la parte media de la cuenca. parecidas al can que form el Ro Venados, donde se
e) Litofacies de textura peltica. Consiste en una origin el lago de Meztitln, Hidalgo (Garca-Arizaga et
secuencia de lutita de tonos crema a amarillo ocre sin li- al., 1996; Alarcn-Parra, 1998). El paleocan presentaba
mos. De forma aislada contiene intercalaciones de estratos pendientes prximas a la vertical, con taludes inestables
delgados de margas, limonitas y areniscas de grano no debido al fracturamiento que presentan las calizas wackestone
compuestas por cristales de feldespato, plagioclasa y horn- como resultado de una fase de deformacin compresiva
blenda; igualmente observamos fragmentos microscpicos (Orogenia Laramide) sobre secuencias mecnicamente
de rocas volcnicas, pmez y esquirlas de vidrio. Es una muy competentes (Suter, 1987; Eguiluz-de Antuano et
secuencia que se presenta namente laminada, con espesores al., 2000).
de estratos que varan de 1 a 3 cm. Las estructuras comunes Durante el Blancano temprano, el intenso fractura-
tpicas de esta facies son laminacin paralela y laminacin miento, la fuerte pendiente, la presencia de agua y la accin
convoluta; presenta un alto contenido fsil de hojas, pe- de la gravedad dieron lugar al desprendimiento de mate-
ces, ostrcodos, gasterpodos, gran cantidad de diatomeas riales de las zonas inestables. La avalancha de escombros
Origen y caractersticas geolgicas del paleo-Lago de Amajac, Hidalgo 209

caus un rpido cierre temporal del Ro Amajac, dando de estiaje, lo que se evidencia por la distribucin en varias
origen al paleo-Lago de Amajac. Posteriormente comenz reas perifricas, afectadas por algunas desembocaduras de
la acumulacin de sedimentos lacustres cuya distribucin pequeos paleocauces. Las litofacies gruesas corresponden a
estuvo condicionada principalmente por el aporte uvial. la parte ms profunda y marginal del paleolago y fueron acu-
En tiempos de mxima inundacin el lago alcanz una pro- muladas en la etapa inicial de sedimentacin. Esto se inter-
fundidad cercana a los 250 m y una supercie aproximada preta por el tamao de los clastos, los cuales se depositaron
de 85 km2 (Figura 5). La sedimentacin termin cuando el en el fondo de la cuenca sobre las secuencias preexistentes,
mismo ro empez a remover los materiales de la avalancha adems de que difcilmente pudieron ser arrastrados hacia
que cerr el can al colmatarse de sedimentos la zona del el centro de la misma cuando el cuerpo de agua tena gran
embalse. Este evento probablemente se asocia a una mayor extensin. Son excepcin los rellenos de canal que indican
carga hidrulica causada por una gran precipitacin pluvial la formacin de surcos erosivos y posterior relleno, sobre
y a que la barrera producida por la avalancha no estaba todo cuando bajaba el nivel del agua de forma signicativa
compactada y permita un importante ujo subterrneo o cuando ocurri una mayor carga hidrulica.
como ocurre actualmente en el Lago de Meztitln, Hidalgo Al producirse el cierre de la cuenca uvial fue crecien-
(Garca-Arizaga et al., 1996). Posteriormente sigui una do el cuerpo de agua por lo que sobre el conglomerado basal
fase de intensa erosin de los sedimentos lacustres que se comenz la acumulacin de las litofacies de arenisca, cuya
presentaban medianamente compactados, quedando en la procedencia se asocia principalmente con el intemperismo
actualidad nicamente lomeros discontinuos de sedimentos y erosin de las rocas volcnicas del Grupo Pachuca. La
lacustre profundamente disectados. acumulacin de las arenas ocurri en canales, playas y sobre
todo en condiciones acuosas alejadas de la desembocadura
del ro y de los arroyos. Algunos horizontes muestran una
INTERPRETACIN clara inuencia volcnica, ya que presentan cristales de mica
y feldespato bien preservados. Estos materiales nos permiten
Las caractersticas geomorfolgicas donde se form interpretar que hubo eventos volcnicos prximos simul-
y desarroll el paleo-Lago de Amajac son contrastantes: tneos a la sedimentacin del paleolago. Cuando la facies
en primer lugar destaca su morfologa que corresponde de arenisca se presenta con intercalaciones de sedimentos
a un valle circundado por topografa de sierras de calizas ms nos como los que se tienen a lo largo de la columna
de la Formacin El Abra, de andesitas y riolitas del Grupo de Sanctorum (Figura 3), se inere que la sedimentacin
Pachuca, de cerros constituidos por lutitas de la Formacin ocurri en la parte ms profunda del lago o en temporadas
Soyatal y lomeros formados por el Conglomerado Amajac, de estiaje con poco aporte de sedimentos. Inclusive, se
por lo que los sedimentos provienen de fuentes muy tiene la presencia de cementante de carbonato en algunos
cercanas a la cuenca o por retrabajo de cenizas volcnicas de horizontes arenosos, el cual probablemente provino de la
composicin silcica acumuladas de manera contempornea disolucin de carbonatos de la Formacin El Abra situados
a la sedimentacin en el lago. en las proximidades.
Las caractersticas y distribucin de los sedimentos Las facies de limolita se acumularon en cuerpos de
indican que su depsito fue controlado por los procesos agua completamente estancada, a partir de sedimentos que
fsicos, qumicos y biolgicos tpicos de un lago templado se encontraban en suspensin; su tamao no, la abundancia
al que llegaban sedimentos de un ro principal perenne de materia orgnica y la ausencia de evidencia de corrientes
y numerosos arroyos intermitentes de montaa. El lago de arrastre y oscilantes soportan esta interpretacin. Tambin
persisti porque el agua que llegaba a l procedente de se acumularon en las zonas de la planicie de inundacin, lo
fuentes diversas (lluvias, aportes del drenaje supercial que se interpreta por la asociacin de abundantes races e
o subterrneo), exceda a las prdidas (evaporacin e icnofsiles (columnas Santa Mara Amajac y El Paso Amajac)
infiltracin). Sin embargo, las variaciones climticas y delgados horizontes de yeso (columna Santorum). La
produjeron uctuaciones en el nivel del agua del lago y, acumulacin de las lutitas limosas ocurri en la zona litoral
como consecuencia, en el tipo y cantidad de sedimentos del paleolago en donde se formaron pequeos estanques
acumulados, lo cual se manifiesta en los contrastes de aguas muy tranquilas, propiciando la acumulacin
litolgicos verticales y horizontales de la secuencia en las de sedimentos finos que recibieron aporte importante
cuatro columnas medidas (Figura 3). de materia orgnica consistente en tallos de equisetales;
Al analizar las litofacies se interpreta un primer evento estos depsitos se caracterizan por estraticacin tabular y
de sedimentacin, representado por conglomerados acumu- algunos horizontes bioturbados.
lados cuando an no se cerraba la cuenca y en las etapas En la facies de textura peltica abundan los restos de
iniciales despus del cierre (conglomerado basal). Su dep- plantas y materia orgnica diseminada lo que indica que
sito ocurri por transporte uvial del principal auente del las condiciones fsicas y qumicas en el paleolago eran
paleolago; las condiciones de depsito variaban de grandes adecuadas para la proliferacin y preservacin de diferentes
avenidas con mucha carga de sedimentos gruesos en tem- organismos; igualmente se interpreta una alta concentracin
poradas de lluvia a perodos ms tranquilos en temporada de iones disueltos en el agua que permiti la proliferacin
210 Arellano-Gil et al.

y supervivencia de organismos como las diatomeas. La interpretar que en la regin del paleolago exista un clima
acumulacin ocurri sobre supercies regulares y slo en templado con precipitacin pluvial alta, que aportaba gran
ciertos lugares en pendientes pronunciadas, lo que ocasion cantidad de sedimentos con sus correspondientes cambios
que al depositarse los sedimentos se acomodaran por estacionales tpicos, cambios que se acentan al nal de
gravedad desarrollando laminacin convoluta. la vida del lago cuando las condiciones se hicieron ms
La presencia de material piroclstico y epiclstico ridas (horizontes de yeso), en gran medida por la mayor
indica los diferentes eventos volcnicos que se suscitaban actividad gnea.
al sur y suroeste del paleolago. Algunos ocurrieron en
zonas muy prximas teniendo influencia directa en la
sedimentacin de la cuenca. La intercalacin de material CONCLUSIONES
piroclstico con las limolitas, que se observa en la columna
de Santa Mara Amajac, es la evidencia de los diferentes Las caractersticas sedimentolgicas y estratigr-
perodos de vulcanismo que existi en el tiempo de la vida cas que presenta la secuencia lacustre de la Formacin
del lago. Atotonilco El Grande son tpicas de una secuencia lacustre
Cada una de estas litofacies, junto con las estructuras de agua dulce de clima templado. Las variaciones litolgi-
sedimentarias y contenido fsil, muestran la dinmica que cas incluyen conglomerados, grauwacas lticas, litarenitas,
se produjo en el lago, la cual era regida principalmente por limolitas, lutitas limosas, margas y cenizas volcnicas, en
una corriente principal y numerosos arroyos que aportaban los que se aprecian diferencias en su textura, forma de los
un gran volumen de sedimentos. En ocasiones, la precipi- estratos y tonos de color. Estas variaciones indican condi-
tacin pluvial fue muy abundante dando lugar a alta carga ciones de ujo diferentes en el transporte y depsito de los
hidrulica, por lo que en temporada de lluvias se llegaba sedimentos, en la profundidad del paleolago, en el clima y
a cubrir la planicie de inundacin, tal como ocurre en el en la composicin de la roca fuente. Asimismo, se observan
actual Lago de Meztitln, Hidalgo (Beltrn-Romero y Luna- estructuras sedimentarias comunes de ambiente lacustre con
Gmez, 1994; Salvador-Flores, 2001); esto se comprueba contenido fsil tpico, el cual es abundante en algunas zonas
por los distintos niveles estratigrcos donde se presentan de dicha secuencia, predominantemente donde aparecen
grietas de desecacin con marcas de gotas de lluvia (co- sedimentos de grano no.
lumna Los Baos). El lago se origin en el Plioceno (Blancano) por el cie-
Los fsiles encontrados son variados y proporcionan rre temporal del Ro Amajac, ocasionado por una avalancha
informacin paleoecolgica sobre el clima y salinidad del de escombros en un profundo can labrado en la Formacin
rea. Los peces de la familia Goodeidae slo se desarrollan El Abra. La sedimentacin lacustre termin cuando los
en cuerpos de agua dulce y temperaturas de 1824C escombros de la avalancha fueron erosionados al subir el
(Becerra-Martinez et al., 2002) al igual que los anbios. Las nivel del agua por una mayor precipitacin pluvial y por
mrgenes fueron habitadas por planorbis, otros gasterpodos encontrarse colmatada de sedimentos la zona del embalse.
no determinados y los ostrcodos Candona patzcuaro, C. Posteriormente sigui una fase de intensa erosin, sobre
caudata, Darwinula stevensoni, Limnocythere itasca y L. todo de los sedimentos lacustres poco compactos, dando
bradbury e indican una salinidad de 1,150 a 3,150 ppm y como resultado aoramientos aislados que forman lomeros
una temperatura de 2026.6C (Reyes-Torres et al., 2002). profundamente disectados, los cuales tienen una vegetacin
Adems de la presencia de diatomeas penadas que indican muy diferente a la que evidencia el registro fsil.
un pH bsico (Salvador-Flores, 2001). De acuerdo a la sonoma foliar, el paleoclima del
En la etapa nal de la vida del lago tuvo lugar un Blancano fue templado subhmedo e inuy en el ciclo
periodo de mayor carga hidrulica causada por una gran dinmico y en la circulacin de las aguas del lago, esta-
precipitacin pluvial, durante el cual ocurrieron desliza- bleciendo as las condiciones geoqumicas y patrones de
mientos por gravedad en los materiales poco cohesivos que circulacin dominantes, los cuales fueron importantes para
formaban la barrera natural del lago (avalancha). Como la concentracin de iones disueltos en el agua, que favore-
resultado, los materiales de la barrera comenzaron a ser cieron la abundancia y desarrollo de organismos.
removidos, situacin que lleg a su punto crtico cuando,
al colmatarse de sedimentos la zona del embalse, el agua
comenz a desbordarse y a erosionar a mayor velocidad los AGRADECIMIENTOS
depsitos de avalancha y los sedimentos del lago. Como
consecuencia, el nivel del agua fue descendiendo hasta que Los autores desean expresar su agradecimiento por el
el lago despareci y se origin nuevamente la actual cuenca apoyo recibido del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
uvial del Ro Amajac. (CONACYT 24854T) y de la Direccin General de Personal
Si consideramos la composicin de los granos, la Acadmico (DGAPA) proyecto PAPIIT IN100102; a Aline
variacin de tamaos, la direccin de ujo, la energa de las Concha Dimas por la revisin del manuscrito, a Luis A.
corrientes uviales que entraban en el lago, la accin elica Aguilar Prez por la traduccin del resumen, y a Perfecto
sobre el cuerpo de agua dulce, la ora y fauna, podemos Arellano Gil por la correccin de estilo.
Origen y caractersticas geolgicas del paleo-Lago de Amajac, Hidalgo 211

REFERENCIAS Ortiz-Martnez, E.L. , Velasco-de Len, M.P., 2000, Estudio de taxonoma


numrica de hojas fsiles de Santa Mara Amajac del Plioceno
Aguilar-Arellano, F. J., Ortiz-Martnez, E. L., 2000, Estudio paleoecolgico del Estado de Hidalgo (resumen), en VII Congreso Nacional de
de la ora pliocnica de Santa Mara Amajac, Estado de Hidalgo; Paleontologa y I Simposio Geolgico en el Noroeste de Mxico:
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