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derecho internacional pblico: DERECHO

INTERNACIONAL EN EL OCCIDENTE CRISTIANO


MEDIEVAL

EL DERECHO INTERNACIONAL EN EL OCCIDENTE CRISTIANO


MEDIEVAL

El Derecho cannico lleg a ser, en tanto que Derecho supranacional uno de


los elementos esenciales de unidad del Occidente cristiano. La Republica
cristiana era un cuerpo social jerarquizado y no constitua una unidad cerrada
sobre s misma. En su seno se desarroll un derecho de gentes de fundamento
religioso. Entre los rasgos de este derecho de gentes ha de mencionarse el
esfuerzo de la Iglesia para atenuar y refrenar las luchas entre las vigorosas
estirpes que ostentaban los nuevos poderes feudales.
Otro rasgo importante es el recurso frecuente al arbitraje, debiendo el rbitro
atenerse a Derecho. El Papa asuma atribuciones jurdico-internacionales,
como el reconocimiento de nuevos prncipes, el registro de los tratados, etc. En
materia de derecho de los tratados stos se refuerzan por juramentos, pero
tambin con prendas o rehenes.
Las relaciones entre la Cristiandad y el Islam durante la Edad Media se
extendieron al comercio, como lo demuestran los numerosos tratados
concluidos por las repblicas martimas italianas y los reinos de Sicilia y de
Aragn con los potentados de Levante y del norte de frica. De estas
relaciones y de las costumbres martimas, recibi el Derecho mercantil un gran
impulso.
Tanto en el oeste como en el norte de Europa se desarroll un Derecho
martimo de raz predominantemente germnica. En este mismo espacio
geogrfico, un papel destacado es el que le corresponde a la Hansa
germnica, asociacin de ciudades que se extiende a lo largo de las costas del
mar del Norte y del Bltico y penetra hasta el interior. La Hansa no se
constituy formalmente hasta mediados del siglo XIV y obtuvo su organizacin
definitiva tras la guerra victoriosa emprendida contra sta, y el Tratado de
Stralsund, que le reconoca privilegios considerables. La Hansa no dispona de
una constitucin federal propiamente dicha; el nmero de ciudades miembros
vari segn las pocas y stas conservaban sus instituciones y su gobierno
particular. Su nico rgano de gobierno era una dieta que se reuna con
irregularidad. En tiempos de su apogeo, ejerci una influencia poltica
considerable. Ha contribuido en gran medida al desarrollo del Derecho
martimo y mercantil internacional.
El cristianismo ha ejercido un impacto esencial en el desarrollo de un
pensamiento ms profundo de las relaciones entre los pueblos. La
incorporacin a la doctrina cristiana de la idea estoica del Derecho natural por
San Pablo tuvo una influencia decisiva sobre el pensamiento jurdico posterior.
Debemos a San Agustn la primera sntesis de estos nuevos temas relativos al
Derecho de Gentes, pero la mayor relevancia en su pensamiento para la
historia del Derecho internacional reside en su doctrina de la guerra justa,
segn la cual la guerra slo se justifica si tiene como fin restablecer la paz.
Poco despus, San Isidoro de Sevilla leg a la posteridad en sus Etimologas
una definicin notablemente moderna del Derecho de gentes, diferenciado del
Derecho natural y del jus civile. S. Isidoro es la otra gran fuente de la doctrina
medieval de la guerra justa.
Entre los canonistas es preciso mencionar a Graciano y San Raimundo de
Peafort. En cuanto a los telogos, la palma le corresponde a Santo Toms de
Aquino, que se ocup de esta materia en la Suma Teolgica y contribuy a
convertir a la guerra en tema de escuela.