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MANA 20(2): 355-370, 2014

artigo bibliogrfico
NOS LIMITES DA INTERVENO:
A ANTROPOLOGIA CRTICA DE DIDIER FASSIN

Moiss Kopper

FASSIN, Didier. 2007a [2006 em francs]. When bodies remember: experiences


and politics of AIDS in South Africa. Berkeley: University of California Press.
390 pp.

FASSIN, Didier. 2011a [2010 em francs]. Humanitarian reason. A moral history


of the present. Los Angeles: University of California Press. 352 pp.

Este artigo bibliogrfico explora algumas linhas argumentativas presentes


na obra do antroplogo e mdico Didier Fassin (1955-). A apresentao se-
gue seu prprio percurso acadmico e epistemolgico, na busca por certa
coerncia entre sua trajetria e algumas de suas problematizaes tericas
e metodolgicas.
De formao francesa, em princpios da dcada de 1980, o autor iniciou-
-se na medicina, com mestrado em Sade Pblica e posterior doutorado em
Cincias Sociais. Trabalhou como mdico em hospitais franceses, indianos e
tunisianos, ao mesmo tempo em que realizava seu primeiro trabalho de cam-
po no Senegal, abordando questes de sade urbana e mudana social. Em
seguida, no Equador, coordenou um programa sobre mortalidade materna e
condies de vida.
De volta Frana, nos anos 1990, desenvolveu pesquisas sobre desigual-
dades sociais em sade, sade pblica local, imigrao e discriminao em
Paris e seus subrbios, assim como sobre as polticas da AIDS na frica do
Sul. A partir deste ltimo trabalho, sobrevieram ainda outras temticas, como
as questes raciais e o modo como informavam as disputas entre governo
e sociedade naquele pas problemas amplamente tratados em entrevista
concedida pelo autor em outra oportunidade (Jaime & Lima 2011). Da mesma
forma, as questes raciais e humanitrias que implicam a produo de
dispositivos de seleo e excluso o conduziram a investigaes sobre
intervenes e governos humanitrios e militares (Fassin & Pandolfi 2010)
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e ao problema das prticas cotidianas de aplicao da lei, a partir de uma


etnografia da polcia francesa na periferia de Paris (Fassin 2013a), de grande
repercusso na esfera pblica daquele pas (Fassin 2013b).
Didier Fassin foi diretor do Centre of Research on Public Health Issues;
do French Institute of Health and Medical Research; e foi vice-presidente da
ONG Mdicos Sem Fronteiras. Atualmente diretor das linhas de estudos
Antropologia poltica da sade e Antropologia moral, e do IRIS (Institut
de Recherche Interdisciplinaire sur les Enjeux Sociaux), na cole des Hautes
tudes en Sciences Sociales (EHESS). Alm disso, James Wolfensohn
Professor of Social Science no Institute for Advanced Study, em Princeton
(EUA), prestigiada instituio de pesquisa americana, onde ocupa a posio
antes pertencente a Clifford Geertz.
Definida, em diferentes ocasies, pelo prprio autor (2007b, 2011a,
2013b) como uma ontologia da desigualdade, a obra de Didier Fassin, embora
vasta em termos argumentativos e empricos, pode ser articulada a partir da
centralidade assumida pelo mtodo etnogrfico e pela noo foucaultiana de
problematizao enquanto instrumento para realiz-lo. A potencialidade
dessa proposta no est tanto em sugerir que seus temas representem fen-
menos novos, mas antes que sejam pensados como configuraes histricas
especficas. Isto pressupe um esforo compreensivo que busca articular
preocupaes, tenses e genealogias do mundo contemporneo, atravs
da maneira como estas se materializam em palavras, imagens e prticas
que se tornam lugares-comuns, isto , sem que seus pressupostos sejam
questionados por quem as invoca como recurso de classificao do mundo.
Tal o efeito criativo que acabaria por suscitar o tema enquanto um objeto
de escrutnio e ateno.
Sustento, ao longo deste artigo, que sua obra situa-se a meio caminho
de dilemas clssicos da antropologia contempornea: entre o local e o global;
entre o universal e o particular; entre o abstrato e o concreto; entre poltica
e histria; entre crtica e engajamento. E isto ocorre menos por uma simples
opo de mtodo do que pela possibilidade de tratar e tensionar, a partir da
etnografia, temticas constantes nas agendas polticas do dia que suscitam
uma efervescncia de engajamentos e disputas pelos significados e pelas
reverberaes prticas dessas interpretaes.
Ao largo de sua atuao poltica, Fassin reafirma o compromisso com um
fazer antropolgico que se situa nas interfaces de tornar o mundo inteligvel
e fornecer pistas para transform-lo. Explorando, em diferentes ocasies, a
metfora platnica da Caverna (ver, por exemplo, a discusso presente em
2011b:484 e seguintes), e descrevendo-se como no limiar dela posio
que lhe permitiria certa circulao entre o universo acadmico e o mundo
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social Fassin logra reordenar o equilbrio instvel que se estabelece entre


interlocutores de pesquisa, antroplogo e seus leitores.
Propor defasagens temporais entre prticas de entendimento e de in-
terveno, mais que incorrer em relativismos, recoloca o pesquisador privi-
legiadamente na densidade das tenses etnogrficas de uma antropologia
crtica do mundo contemporneo o que constitui, em si mesmo, um modo
complexo e potente de agncia sobre o mundo social. Fassin reorganiza,
assim, o problema intervencionista presente na clssica pergunta sobre de
que lado estamos?, e prope que pensemos sobre os potenciais efeitos que
nossos engajamentos particulares permitem produzir na esfera pblica1 o
que implica uma reflexividade que no nega o lugar de enunciao da aca-
demia, mas utiliza-se dele para potencializar a crtica em novas dimenses.
A fim de problematizar o modo como tais tenses aparecem na obra de
Didier Fassin, a proposta deste texto consiste em abordar relacionalmente
trs conceitos ou temticas-chave que a transpassam, a saber, corpo, histria
e moral. Como pretendo sugerir, a passagem de um ao outro no implica
ou sugere uma simples disparidade de objetos, mas representa mudanas
importantes na forma como o autor concebe o papel da antropologia e seu
engajamento no mundo contemporneo, trazendo consequncias polticas
e ticas para a constituio de novos sentidos e prticas de fazer no interior
da disciplina (e para fora dela).

Corpo e discurso

A trajetria de Fassin, marcada por uma atuao nos limites da pesquisa e da


interveno, talvez explique sua opo pelo corpo enquanto categoria de
investigao na passagem da medicina para as cincias sociais. Para alm
de sua materialidade como representao, performance ou normatizao, o
autor prope uma antropologia dos usos polticos do corpo, na tentativa de
compreender a economia moral da ilegitimidade que circunda sua produo.
Do ponto de vista etnogrfico, suas pesquisas da segunda metade dos
anos 1990 concentraram-se no entendimento das mudanas ocorridas no
contexto francs relativamente gesto e ao controle de populaes tidas
como precarizadas (Fassin 2004, 2005). De um lado, o autor abordou as
polticas de concesso de auxlios financeiros extras a trabalhadores que
estavam engajados em protestos contra a supresso de fundos do seguro
financeiro o Revenu minimum dinsertion (RMI).2 De outro, empenhou-se
no entendimento dos processos de regularizao dos indocumentados
estrangeiros em situao irregular na Frana que, a partir de modificaes
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legislativas, puderam se beneficiar da concesso de um visto de residncia


desde que sofressem de uma doena grave que no pudesse ser tratada em
seu prprio pas.
A noo de vidas precrias implica uma relao social de mtuo
reconhecimento, um certo jogo de imagens produzido na tenso com os
outros desigualmente situados em hierarquias morais especficas. Isto nos
conduz, por exemplo, a uma discusso sobre os valores diferenciais atribu-
dos vida, mas tambm, como o autor deixa claro, ao uso poltico daquilo
que simboliza estar vivo compaixo, dor, sofrimento como recursos
de subjetivao.
Em ambos os casos, est em marcha uma biopoltica baseada no uso,
no manejo e na apresentao do corpo diante do Estado. Mais que processos
de normalizao, trata-se da colocao em discurso do corpo, que assume,
concretamente, o vis de uma apresentao e construo de si enquanto
contrapartida concesso de polticas pblicas de carter social: no primeiro
caso, a concesso de dinheiro estava condicionada ao preenchimento de
um formulrio em que era necessrio produzir justificativas e narrativas
sobre a prpria misria e sofrimento; no segundo caso, a concesso do visto
dependia da exposio do corpo a uma avaliao mdica capaz de ratificar
sua condio doente e incapacitada.
O corpo entendido a partir da produo de uma biolegitimidade isto
, do reconhecimento da vida como bem supremo, e do Estado como seu
garantidor por excelncia. O que est em jogo o questionamento radical
do pressuposto de que a vida um bem inquestionavelmente universal, para
entend-la atravs de suas polticas mltiplas e desiguais de concesso,
negociao e qualificao. O desafio est, em ltima anlise, em passar do
valor abstrato da vida celebrado desde pelo menos a tradio ocidental
crist at as recentes polticas de governamentalidade estatais para os
valores das vidas no plural, tendo por base a existncia de sujeitos concretos.
Nesse processo, a produo da prova, por meio da splica,3 tanto
mais legtima quanto for capaz de basear sua argumentao na incorpora-
o performtica da misria. Nessa economia poltica da desigualdade, os
argumentos morais que fundam as decises polticas colocam o corpo como
fonte de direitos, numa busca pelos sinais da incorporao do poder pelos
dominados. Trata-se, com efeito, de governar pelo corpo fsico e psquico
construdo pelos relatos e gestado atravs do sujeito tornado vtima e autor-
referido por suas desordens. A chave para o entendimento dessa forma de
governo baseado na compaixo est, assim, na produo de um excedente
de sentido materializado na justificao da prpria histria de vida e da
produo de documentos sobre o prprio corpo:
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A defasagem entre a exigncia de testemunho objetivo e a demanda por


subjetividade a chave do que se poderia chamar de polticas da obrigao.
O relato enriquece a demanda por uma perspectiva mais global e ao mesmo
tempo mais individual sobre aquela ou aquele que a formula. O relato prova a
boa f e a boa vontade do solicitante que aceita assim descobrir-se. Ele outorga a
contrapartida necessria do intercmbio de servios entre o Estado e seus sujeitos.
A administrao humaniza-se nesta individualizao dos tratamentos. O relato
assim o suplemento de alma da gesto das peties (2005:2010, traduo nossa).

Do ponto de vista dos operadores dessas polticas, resta o questiona-


mento em torno dos princpios de justia e das polticas de juzo que esto
prova nas situaes de deciso. De um lado, isto nos conduz banalizao
do sofrimento por meio da exposio do corpo biolgico. Por outro lado, o
gerenciamento desta questo social depende, justamente, desse contexto de
espetculo do sofrimento pattico colocado em discurso e da individualiza-
o das decises: A deciso pattica procede ento de uma associao ente
escassez de recursos, situao de vida ou morte e confrontao direta com o
sofrimento do outro (2005:215, traduo e grifos do autor).
O que est em jogo, nesta anlise, consiste numa verso desencarnada
do corpo (2005:213, traduo nossa): mais que o corpo visvel, o corpo
invisvel o da experincia do sofrimento social. E mais do que o corpo mos-
trado, o corpo contado em uma histria de vida frequentemente reduzida
a fragmentos biogrficos. Em ltima instncia, a colocao em discurso
do prprio corpo que opera como instrumento analtico e fenmeno a ser
evidenciado pelo pesquisador; enquanto tal, no est longe de uma srie de
anlises, constitudas em diferentes campos, que colocam relevo nos usos
polticos do corpo (sobretudo entre classes populares) como instrumento de
reivindicaes, a partir de uma retrica que busca estabelecer correspondn-
cias entre uma certa situao social e determinadas alteraes biolgicas e
morais tidas como degradantes.

Histria incorporada

A partir da dcada de 2000, a obra de Fassin impulsionada por suas pes-


quisas na frica do Sul ps-apartheid, tendo como pano de fundo as polticas
estatais de controle da epidemia da AIDS naquele pas. Seu esforo por
um entendimento etnogrfico da questo est condensado no livro Quand
les corps se souviennent: expriences et politiques du sida en Afrique du
Sud (Fassin 2006), que no ano seguinte seria traduzido para o ingls sob o
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ttulo When bodies remember (2007a). A guinada terica e, sobretudo,


poltica apresentada nesta obra contrasta, em importantes direes, com
suas investigaes realizadas anteriormente no contexto francs. De uma
dramatizao poltica em que o repertrio da compaixo e da piedade
combina-se ao universo dos direitos e dos documentos para a produo de
uma verdade sobre si a um sujeito cujo corpo somente existe na interface
com o biopoder e , assim, objeto de uma ressemantizao tica da vida:
Fassin retorna ao problema clssico do papel da antropologia diante das
desigualdades do mundo contemporneo, colocando sobre novas bases as
polticas de escrita que essa modalidade de engajamento suscita.
Ainda no incio da introduo do livro, o autor parece retomar, em al-
guma medida, uma problemtica geertziana,4 ao sugerir que a excluso da
frica do Sul de uma agenda poltica internacional estaria numa espcie
de indiferena aptica pelo Outro. A alteridade deve ser levada a srio: no
duplo sentido de que estou diante de um Outro diferente mas contemporneo
de mim: Nunca suprfluo demonstrar interesse pelo (2007a Kindle
Position 50). Em ltima instncia, ocupamos, todos, um mesmo mundo ao
qual pertenceramos de formas diferentes.

O que eu postulo que, apesar de compartilharmos o mesmo mundo, o com-


partilhamos de modo desigual; ns estamos lidando com o mesmo conjunto
de representaes, valores e demandas no qual se baseiam polticas pblicas,
mas os meios de acessar os recursos pressupostos por aquelas referncias no
so distribudos equitativamente; e, finalmente, as experincias dos pacientes
de AIDS na frica do Sul no nos podem e no nos devem ser estranhas, no
obstante a vasta diferena e distncia entre nossas condies sociais. A poltica
de conhecimento subjacente a essa proposio no um universalismo abstrato.
Ela representa um ponto de vantagem crucial que requer refletir sobre nossa
humanidade compartilhada, menos em termos de diferena e desigualdade,
menos como uma questo de cultura que de histria (2007a Kindle Position
90, traduo nossa).

Ao mesmo tempo, Fassin no se furta a pensar a importncia poltica


do conceito de histria, o que o aproxima, em alguma medida, de uma dis-
cusso ps-colonial e, por conseguinte, de um quadro mais convencional
de enunciao e produo de conhecimento do Sul a partir do Norte e,
acrescentaria, para leitores familiarizados com certas discusses do Norte.
Como j afirmei anteriormente, ele o faz a partir do recurso da problemati-
zao recuperado de Foucault que, visto a partir de uma triangulao
entre pesquisador, pesquisado e leitor (Strathern 1987), coloca o intrincado
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problema da excentricidade ou exotismo dos nativos alm-mar. O problema


passa a ser, ento, como equilibrar duas foras em si mesmo irreconcili-
veis; como recobrar, etnograficamente, a ponte comunicativa entre mim e
o Outro,5 ao mesmo tempo em que esta alteridade desvanecida, pela pr-
pria descrio, em algo distinto das imagens sedimentadas na imaginao
politicamente anestesiada do leitor.
Demonstrar interesse pelo Outro (2007a Kindle Position 42) passa
a ser, por conseguinte, menos um ato de condescendncia intelectual do
que um projeto poltico-humanista de contestao de uma modernidade
supostamente compartilhada de modo equnime em que, paradoxalmente,
o poder de algum est na prpria possibilidade de negar a subjetividade
de outrem. Fassin parece, de fato, jogar com os limites dessa compreenso
mtua o que, curiosamente, desvela a questo poltica por excelncia
de sua etnografia, essa constante capacidade de politizar a existncia do
Outro a partir de uma antropologia da tica de si. Sua poltica de escrita
situa-se nos interstcios de dois esforos que caminham em direes opostas:
um de inscrio (e, portanto, de exotizao) e outro de problematizao (e,
portanto, de interpretao). O nativo permanece l e a experincia do
antroplogo nesse processo de inveno certamente segue sendo um recurso
relevante embora resista a sedimentaes de significado, numa espcie
de devir literrio e tico que transforma as experincias tanto do pesquisa-
dor quanto dos nativos em algo distinto da pura inscrio ou de uma prova
documentada do eu estive l.
Para seguirmos numa parfrase de Geertz (1989, 2001), no se trata de
quaisquer universos a serem alargados, nem de quaisquer sujeitos dotados
da competncia de imaginar alteridades de forma descentrada, mas de en-
tender como o alargamento do discurso humano, essa Cultura da cultura,
desenhado como instrumento de poder diante de um leitor que mantm
com o personagem nativo de sua leitura uma relao de contemporanei-
dade (2007a Kindle Position 85). Aqui compreendemos melhor o papel de
uma etnografia historicamente informada, cujo efeito textual se evidencia
num tom narrativo-literrio-realista do nativo em vias de transformao
contnua: , no fundo, o leitor que importa captar em sua prpria transfor-
mao tica.
O conceito de corpo inscrito na histria torna-se, assim, um ponto de
partida estratgico para explorar esses destinos compartilhados inscritos
em certo projeto de fundo humanista. Mas, como podemos permanecer, todos,
inequivocamente humanos, se alguns de ns no tm direito ao prprio
corpo? Um humanismo s avessas no deveria partir da indagao inversa?
A saber, que s poderamos compartilhar de uma mesma humanidade se
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reconhecssemos um corpo comum como atributo desse humano? O que


acontece quando este recurso no universalizvel para todos os homens?
Quando uma cidadania biolgica , na verdade, uma biopoltica em sua
mais pura forma: uma poltica sobre a vida, sobre o corpo de uma alteridade?
Se colocamos o corpo e no mais o esprito como condio de uma
humanidade compartilhada, como pode o Outro fornecer, ainda, o espelho
para um alargamento do discurso humano? O que de alteridade esse Outro
retm? Que eficcia tem a sua vida de poder questionar a nossa prpria?
Assim, seu projeto poltico por excelncia est em questionar nossa prpria
corporeidade enquanto lcus de uma individualidade que pensamos como
impenetrvel pela biopoltica; nossa convico de que existimos sobre
um corpo senhor de si; enfim, a iluso de que com eles compartilhamos
valores, sentimentos e emoes ao invs de um corpo que, tanto l quanto
aqui, sobrepe zo e bios (Agamben 2007) na gesto da vida.6 A etnografia
deixa, ento, de questionar-se acerca do Outro como um self, e se per-
gunta sobre a possibilidade de um corpo como um self; deixa de ser um
problema antropolgico lidar com a imprevisibilidade e a impenetrabilidade
da subjetividade contida num corpo; e passa-se a enxergar o prprio corpo
como uma subjetividade externalizada e materializada como tecnologia de
(sobre a) vida. Ela permite, enfim, escapar aos dualismos topogrficos do
macro e do micro, do global e do local, fornecendo arcabouos tericos mais
afinados com os movimentos polticos que o autor sugere.
Onde, ento, buscar os resqucios dessa humanidade em vias de ex-
tino? Na noo de histria incorporada,7 nesse corpo que a prpria
memria de um passado problemtico mas, ainda assim, construdo sobre
ele. Aqui, a questo deixa de ser terica e passa a ser poltica; o texto assume,
precisamente, a impreciso do trnsito entre certos referenciais tericos e
nveis de anlise emprica; entre as histrias e os corpos que lembram e as
autoridades e os agentes pblicos empenhados em reconstruir a nao. No
se trata mais de uma antropologia que busca salvar o Outro cuja humanidade
estava em risco, mas de apontar o risco em nossa prpria humanidade de
perder-se na des-humanidade com que aponta para o outro. Se preciso
oferecer problematizaes atravs de etnografias, colocar-se como autor de
uma obra de leitura acessvel a um pblico mais amplo indiscernvel do
pressuposto de que o discurso antropolgico est atravessado e atravessa
essas redes em que questes globais como a AIDS (e tantas outras em que
assimetrias se constroem) aparecem como problemas.
Quando os corpos lembram deixa de ser uma teoria da memria, da nar-
rativa, para se debruar sobre os prprios corpos que falam, que constroem
subjetividades, que rearranjam projetos diante do fim da vida. O contexto
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da frica do Sul deixa de fornecer um discurso eloquente sobre o Outro, a


AIDS sendo seu instrumento, e passa a funcionar como palco da interface
de certas polticas pblicas de controle da doena, das ambivalncias dos
agentes encarregados de faz-las chegar s comunidades, dos projetos de
reconstruo da vida atravs do corpo, e dos debates que situam o pas em
uma agenda transnacional de interesses e redes polticas, em que o que
esto em jogo so diferentes perspectivas sobre o que seria um problema
humano.

A histria da AIDS na frica do Sul constitui uma teia de significados que se es-
tende para bem alm das fronteiras nacionais e da doena propriamente dita. Ela
reconta uma ordem poltica mundial composta tanto por configuraes sociais e
arranjos simblicos, relaes de conhecimento e de poder, representaes sobre
o self e discursos sobre o outro (2007a Kindle Position 4293, traduo nossa).

Nos limites do tolervel: razo humanitria e antropologia moral

Didier Fassin encerra sua obra acerca da epidemia de AIDS na frica do Sul
com uma grande aposta no que chama de promessa de humanidade (2007a
Kindle Position 183). Mais do que as hierarquias polticas e econmicas,
interessam-lhe as divises morais e ideolgicas de fundo numa poltica da
desigualdade cujo resultado visvel a violncia estrutural. O que est em
jogo so os modos de governo da precariedade, que colocam as condies
para a emergncia de subjetividades desviantes, e que Fassin colige sob o
termo humanitarianismo (2011a):

De fato, trata-se de um modo de governo que se refere s vtimas da pobreza,


da falta de teto, do desemprego e do exlio, assim como de desastres, fomes,
epidemias e guerras [...]. Envolve organizaes no governamentais, agncias
internacionais, Estados e indivduos. Mobiliza compaixo e tecnologia, mdi-
cos e operadores logsticos. Seus espaos de ao so clnicas para os pobres e
campos de refugiados, uma administrao social onde os imigrantes no docu-
mentados so recebidos e uma guarnio militar na qual vtimas de terremotos
so tratadas (2011a:x, traduo nossa).

Parafraseando o duplo processo de sujeio e subjetivao de Foucault,


Fassin trata dos modos pelos quais certos grupos so ordenados pelo Estado
e se produzem como sujeitos nesse processo. Nesse sentido, o que importa
analisar so as diferentes modalidades de sujeitos produzidos em uma dada
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situao, o que sugere, efetivamente, a coexistncia de uma poltica da desi-


gualdade, em que vidas so definidas na relao com aqueles que tm poder
sobre elas; e de uma poltica de solidariedade, que v no reconhecimento do
outro como um igual a condio para o exerccio do governo humanitrio.
Tal qual a tenso entre vida como valor supremo e vidas plurais or-
dinrias, Fassin est preocupado com a passagem do humanitrio de
substantivo abstrato isto , empregado para definir a ideia de uma huma-
nidade compartilhada e universal que informa desde filosofias iluministas
at princpios legais para adjetivo poltico ou seja, usado para pensar
o modo como ideias e princpios so mobilizados na esfera pblica, isto ,
pelos aparatos polticos. Como efeito, de um lado, tem-se a introduo de
sentimentos morais na poltica, que seria indicativa de uma dinmica emo-
cional que conduz nossa ateno ao sofrimento dos outros a tal ponto que
muitos conectam afetos com valores, sensibilidade com altrusmo, morali-
dade com emoes. De outro lado, o controle ambguo sobre esses sujeitos
possvel de ser exercido apenas na medida em que sejam reconhecidos
como pobres e desafortunados. na imbricao destas duas dimenses que
a eficcia dessa gramtica injuntiva ou, mais precisamente, dessa economia
moral se concretiza.

O que, em ltima instncia, ganhamos e perdemos quando usamos os termos do


sofrimento para falar de desigualdade, quando invocamos trauma ao invs de
reconhecer a violncia, quando concedemos direitos de residncia a estrangeiros
com problemas de sade, mas restringimos as condies para asilo poltico e,
mais geralmente, quando mobilizamos compaixo ao invs de justia? E quais
as vantagens e perdas implicadas na abertura de centros de escuta para com-
bater excluso social, demandando dos pobres que recontem seus infortnios,
enviando psiclogos para zonas de guerra, representando a guerra na linguagem
do humanitarismo? (2011a:8, traduo nossa).

Intervenes humanitrias do lugar a diferentes modalidades de en-
gajamento; entre antroplogos, por exemplo, suscitam reaes de distncia
crtica tanto quanto de empatia engajada. Mais uma vez, sua trajetria que
serve de exemplo paradigmtico nos limites do intervencionismo humanit-
rio, quando analisa as polticas decisrias da ONG Mdicos Sem Fronteiras
da qual foi vice-presidente no contexto das intervenes militares no
Iraque (2007b). O autor atenta para as justificaes morais produzidas em
meio deciso sobre a permanncia ou a retirada da equipe de mdicos no
contexto da guerra; para as desigualdades que uma poltica da vida implica
nessas transaes; para avaliaes morais de sujeitos e o significado de suas
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existncias: Que tipo de vida implcita ou explicitamente levada em conta


no trabalho poltico da interveno humanitria?(2007b:501).

Trabalhadores humanitrios tm a liberdade de sacrificar a si prprios por boas


causas, quando a populao do Iraque compartilha da condio daqueles que
podem ser sacrificados em uma guerra suja. Na sociedade contempornea, essa
desigualdade , talvez, ao mesmo tempo, a mais intolervel eticamente, j que
concerne o significado da prpria vida, e a mais moralmente tolerada, pois forma
a base para o princpio do altrusmo. E essa verdade que o humanitarismo
revela (2007b:507, traduo nossa).

Uma antropologia assim constituda nos limites do tolervel ou, mais


precisamente, nos limites ocidentais do tolervel d margem a uma nova
forma de problematizao: uma antropologia moral do mundo contempo-
rneo. Resultado de um projeto ainda em andamento chamado Towards a
critical moral anthropology esse esforo privilegia configuraes histricas
que demarcam o engajamento de diferentes agncias na produo e na discus-
so de problemas de ordem moral e tica (Fassin 2012; Fassin & Lz 2013):

Antropologia moral aborda como as questes morais so colocadas e dirigidas


ou, simetricamente, como as questes no morais so refeitas como morais. Ela
explora as categorias morais atravs das quais ns apreendemos o mundo e
identifica as comunidades morais que ns construmos; examina o significado
moral da ao e o trabalho moral dos agentes, analisa questes morais e debates
morais em nvel individual ou coletivo. Ela se refere criao de vocabulrios
morais, circulao de valores morais, produo de sujeitos morais e regu-
lao da sociedade atravs de injunes morais. O objeto de uma antropologia
moral a construo moral do mundo (2012:4, traduo nossa).

Simultaneamente uma agenda terica e emprica, assumir uma an-


tropologia moral em oposio, portanto, a uma antropologia das mora-
lidades pressupe, de sada, que no h de fato um campo de atuao
claramente delimitvel que possa ser denominado moral. Se a tarefa do
antroplogo implica reconhecer formas de subjetivao, ento interessa
menos separar moralidade e tica como objetos ou domnios que podem
ser isolados do que falar de questes ticas e morais como o resultado
da atividade humana, o que permite, ento, uma abordagem poltica e
histrica da moralidade e da tica.
Da mesma forma, esse carter reflexivo presente na abordagem do
autor significa considerar o papel do antroplogo nessa construo moral
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do mundo: assumindo, por exemplo, as consequncias do quadro histrico


do qual a disciplina tributria, sua relao com o relativismo e o universa-
lismo, seus engajamentos morais em determinadas questes, seus comits
de tica, seus comprometimentos militantes com certas causas polticas e
sociais. No menos importante, uma antropologia moral questionar-se-ia
sobre seu prprio surgimento como problema moral (Fassin & Lz 2013:8).
As questes analisadas por Fassin, em distintos contextos de campo, do
margem produo de hierarquias morais entre sujeitos enquanto objetos
de interveno poltica que, no limite, nos conduzem a uma geografia
moral do mundo. Como uma forma de problematizar a vida contempor-
nea, a antropologia moral do autor capaz de articular toda a sua extensa
e multifacetada obra. De um lado, porque se insere nos limites da crtica
e da interveno que, como pretendi demonstrar ao longo deste ensaio,
so duas dimenses da mesma moeda. De outro lado, porque se articula na
esteira de uma discusso terica com Foucault, vista sob o ngulo de uma
antropologia da tica (de si), acentuando a capacidade dos sujeitos de escapar
ascendncia do social, debater dilemas morais e produzir subjetividades
ticas, numa constante mediao entre a moral como normas/valores e a
moral como verdade de/sobre si, entre economias morais macrossociais e
o trabalho moral localizado (s/d, 2009). Mas tambm, e finalmente, porque
ela implica uma disposio consequencialista (Fassin & Lz 2013:6): em
outras palavras, uma tica em ao, na qual importam os efeitos de prticas
e discursos muitos dos quais invocam a moralidade como categoria mica
de sua prpria agncia num esforo de politizao e historicizao da
realidade.

Recebido em 13 de fevereiro de 2014


Aprovado em 30 de maio de 2014

Moiss Kopper doutorando em antropologia social pelo Programa de Ps-


-Graduao em Antropologia Social da Universidade Federal do Rio Grande do
Sul (PPGAS-UFRGS). E-mail: <moiseskopper@gmail.com>
NOS LIMITES DA INTERVENO 367

Notas

1
Em outro artigo (Fassin 2013b), o autor discute algumas das implicaes de
se fazer uma etnografia crtica, isto , que seja potente para articular o universo aca-
dmico esfera pblica, mediada por uma tenso deontolgica e tica na relao do
antroplogo com diferentes grupos estudados.

2
Trata-se da verso francesa do Welfare State o Estado de Bem-Estar Social
tornado smbolo das estratgias de governo neoliberais dos anos 1990 em toda a
Europa. Sua dinmica essencialmente redistributiva, direcionada sobretudo a
trabalhadores desempregados em idade de trabalho, sem direito a outros benefcios
do seguro-desemprego.

3
Suplicar implica, nesse processo, colocar-se em situao de inferioridade es-
trutural humilhar-se e reconhecer-se deste ponto de vista na elaborao discursiva
da prpria subjetividade para tornar a demanda legtima.

4
Em seu ensaio seminal, em que prope uma Teoria Interpretativa da Cultura,
Clifford Geertz (1989:10) sugere que o objetivo da antropologia o alargamento
do universo do discurso humano; que cultura um contexto, algo dentro do qual
eles [acontecimentos sociais, comportamentos, instituies ou processos] podem ser
descritos de forma inteligvel isto , descritos com densidade. Mais recentemente,
Geertz (2001) refinou essa viso, ao sugerir que precisamos aprender a apreender
o que no podemos abraar. A questo passa a ser, ento, como isto , atravs de
quais instrumentos ser possvel imaginar outros mundos que, em ltima instncia,
permitam uma complexificao de nosso prprio universo imaginativo.

5
preciso deixar claro, neste ponto, que Fassin no parece se valer do jogo
antinmico mim/ outrem para definir sua experincia etnogrfica. Ao invs disso,
prefere expresses menos carregadas e opositivas, no mais das vezes usando o termo
pessoas como estratgia de humanizao, num sentido muito prximo ao empregado
por outros antroplogos americanos com quem tem dialogado recentemente (ver, por
exemplo, Biehl & Petryna 2013). Ainda assim, inegvel que sua argumentao tem
como efeito a produo de duas frentes quase incomunicveis a tica de seu leitor
anglo-saxo, de um lado, e a vida nua de seus interlocutores de pesquisa, sobre quem
poucos desejam saber mais que o estritamente necessrio, de outro. O resultado
que, por meio de operaes de mediao, de interpretao e problematizao, o autor
logra articul-las na produo de um texto persuasivo, em que a noo de pessoas
desempenha papel central.

6
Em um mundo em que sujeitos tm condies desiguais de sobrevivncia ela
prpria, em oposio ao bem viver, sendo um indicativo de que o que resta apenas um
corpo no mundo poderamos nos perguntar se a etnografia de Fassin no nos conduziria
inverso perspectiva j proposta por autores como Viveiros de Castro (2002) quanto
s cosmologias amerndias. Em outras palavras, ao invs de pensarmos em um nico
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mundo e experincias distintas, somos instigados a pensar em mundos distintos e con-


ceitos idnticos? Sob o mote do humanitarismo, da democracia e de outros constructos
contemporneos, universaliza-se a referncia ao conceito, experimentado em universos
de sentido altamente heterclitos entre si. Assim, poderamos pensar no corpo no como
o lugar em que tudo acaba, em que a cultura se forma e a diferenciao se consubstancia,
mas como um espao de passagem da prpria condio de humanidade, de dobraduras
e inflexes do mundo, sendo o prprio mundo. Se h, como sugere Fassin, corpos mais e
menos sujeitos incluso, politizao, cidadanizao, porque no respondemos
mais pergunta: temos, todos, uma alma, um esprito?, mas sim: temos, todos, um corpo
que merece viver? Aqui, tanto quanto nas cosmologias amerndias, no o esprito, mas
o corpo que diferencia a posio dos sujeitos no mundo.

7
preciso notar, neste ponto, as semelhanas que a abordagem nos moldes de
uma histria incorporada guarda com a noo construcionista de habitus de Pierre
Bourdieu (1983). De especial interesse ao caso concreto que Fassin aborda so as
reformulaes tardias empreendidas pelo socilogo francs, na tentativa de suavizar
os contornos deterministas da noo e aplacar algumas das crticas que lhe foram
dirigidas no espectro da reproduo social, como libido social, pulso, investimento
ou ainda illusio (1996). Assim, se por um lado Fassin no escapa influncia de
Bourdieu na formulao conceitual, por outro, seus enquadramentos concretos nos
conduzem s apropriaes polticas de uma histria que pode apenas falar atravs
do corpo como ltimo recurso mnemnico da construo de si.

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Resumo Abstract

Este artigo explora algumas tenses pre- This article explores some tensions in
sentes na obra do antroplogo e mdico Didier Fassins work, taking into ac-
Didier Fassin, a partir de uma anlise de count arguments that developed from his
argumentos desenvolvidos em pesquisas na fieldwork in France, with unemployed
Frana, com desempregados e imigrantes, and immigrants, and in the context of
e na frica do Sul do ps-apartheid, com the post-apartheid South Africa AIDS
base na epidemia de AIDS. Ao longo da epidemic. Throughout the analysis, I will
anlise, aponta-se para algumas das impli- show some of the implications of working
caes do trabalho nos limites da crtica e within the limits of critique and interven-
da interveno, bem como seus efeitos para tion, as well as its effects in rethinking
repensar o papel da antropologia no mundo anthropologys role in the contemporary
contemporneo. Por fim, encerra-se com world. Finally, I discuss his last investiga-
uma discusso de sua investigao mais tion the proposition of a moral anthro-
recente a proposio de uma antropologia pology and how it articulates different
moral e como ela permite articular dife- aspects of his work.
rentes pontos de sua obra. Key words Critical anthropology, Inter-
Palavras-chave Antropologia crtica, In- vention, France, South Africa, Didier
terveno, Frana, frica do Sul, Didier Fassin.
Fassin.