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TICA EN LOS CDIGOS DE LAS PROFESIONES

Libro: Valores para el ejercicio profesional


Autor: Juan Gerardo Garza Trevio (2004)

Desde el principio sera apropiado y til establecer una definicin bsica de tica
profesional para obtener claridad y conservar un enfoque central a lo largo de todo el
curso. El problema principal con la obtencin de este enfoque es que el concepto tica
profesional es sumamente amplio y se encuentra lleno de asuntos e interrogantes difciles
y de dilemas complicados. As pues, el mbito de la tica profesional es bastante amplio,
y la creacin de una definicin bsica se asemeja ms a una variedad de temas no muy
estrechamente relacionados.

Por ejemplo, algunos ticos estn interesados en el concepto de lo que constituye una
profesin y de lo que convierte en profesional a un individuo. Obviamente, los abogados,
mdicos y contadores son profesionales, y sus ocupaciones pueden catalogarse dentro
de las profesiones; pero, qu sucede con los jugadores de bisbol de grandes ligas, los
plomeros, los especialistas en computacin o con "la profesin ms vieja del mundo"?
Podemos catalogar estas ocupaciones junto con las de los abogados, mdicos y
contadores?

Un enfoque frecuentemente utilizado para establecer esta cuestin de qu es y quin


pertenece a determinada profesin es el establecimiento de una serie de criterios
ampliamente aceptables que estipulan el significado del concepto. De este modo,
cuestiones como educacin formal, obtencin de licencias, servicio social, cdigos de
tica y asociaciones, entre otros, se mencionan con un criterio factible. Por eso, un grupo
y sus miembros se adaptan a los criterios y obtienen el ttulo de profesionista, o no lo
hacen y debemos abstenernos de llamarlos de este modo.

Otro aspecto en el mbito de la tica profesional que ayuda a definirla es la serie de


preguntas en lo que llamamos "confusiones morales" en la vida profesional. Los
profesionistas son acosados por un nmero indeterminado de asuntos, problemas y
dilemas ticos urgentes. A veces ser profesionista significa tener que luchar contra
confusiones morales complejas. La conducta profesional y el proceso de toma de
decisiones para resolver las confusiones morales afectan a cualquier nmero de
interesados. La gran parte del curso se enfocar a la revisin de estos aspectos de la
tica profesional. En este captulo de introduccin tendremos la oportunidad de ver cmo
un dilema tico puede ser analizado utilizando un marco racional, y frecuentemente
aplicaremos dicho marco a las confusiones morales tpicas de la vida profesional.

Cules son algunos ejemplos de estas cuestiones ticas, problemas y dilemas que se
manifiestan en la vida profesional? Existen algunas confusiones morales que son
comunes para cualquier profesionista, mientras que otras aparecen solamente en el
contexto de algunas profesiones.

Los temas ms comunes que se mencionan sobre las profesiones incluyen:

Conflictos de intereses

Obligaciones y conflictos con los clientes, terceras personas, otros profesionistas y la


sociedad

Lealtades contradictorias en el servicio profesional para patrones o empleadores

Decir la verdad en el desempeo de los servicios profesionales

Mantener la confidencialidad o el secreto profesional

Demostrar virtudes tales como diligencia, honestidad, candor y preparacin profesional

Otras dificultades ticas se catalogan como confusiones morales especficas de una


profesin. Aqu se tratan los problemas que se originan dentro de las profesiones en s.
Algunos ejemplos de stos incluyen:

Deben los mdicos, las enfermeras u otros proveedores del cuidado de la salud tener el
derecho de negarse a dar tratamiento a las personas con sida?

Debe un abogado revelar la culpabilidad de un cliente cuando ste ha aceptado su culpa


en secreto al mismo?

Deben los ingenieros informar de cualquier anomala que se cometa en su presencia?

Debe la prensa publicar los nombres de las vctimas de violaciones?

Debe un oficial pblico ocultar informacin para su propia conveniencia?


A partir de este momento, esta lista de problemas especficos de profesionistas podra
continuar durante su vida profesional y manifestarse en los intereses ticos. De hecho, no
sera una exageracin decir que casi cualquier decisin que tome un profesionista tendr
alguna derivacin tica. De este modo, ser profesionista requiere capacidad para el
anlisis tico y la resolucin de la confusin moral. La prxima seccin de este captulo
presenta un marco de tres pares de conceptos: valores y virtudes, consecuencias,
contingencias, derechos y responsabilidades. Se sugiere este marco de tres pares de
conceptos para tratar las cuestiones ticas, problemas y dilemas que constituyen gran
parte de la vida profesional.

Es un aspecto de la tica profesional que necesita mencionarse de forma introductoria


para exponer lo contrario a la conducta profesional. Lo nico que se requiere es revisar
los encabezados de los peridicos para saber que un escndalo tico o moral es un
problema continuo en las clasificaciones profesionales actuales; en stos se sealan
todos los tipos de conducta ilegal tales como soborno, discriminacin, fraude y varias
clases de prcticas sin tica. Esta conducta ilcita muestra un nfasis en el inters
individual que parece repetirse tan regularmente, por lo que la confianza y fe en nuestros
profesionistas es muy poca todo el tiempo.

Ejemplos concretos incluyen:

Mdicos que abusan del seguro social y de los seguros de gastos mdicos.

Ingenieros que ocultan defectos en los diseos de productos protegiendo la


responsabilidad del productor.

Cientficos relacionados con investigaciones fraudulentas.

Administradores pblicos que venden sus influencias al mejor postor.

Contadores que estn dispuestos a "maquillar los libros e informes" y cometer actos
fraudulentos.

Abogados que utilizan tcticas o estrategias dudosas en la corte para conseguir clientes
("caza ambulante}.

Mientras esta lista contina, el punto principal es que el mbito de la tica profesional
incluye la cuestin del dao profesional y los actos fallidos realizados por profesionistas a
los que se les ha permitido ser corruptos. Existen varias cuestiones primordiales que
pueden estar o pueden incrementarse. Primeramente, por qu el dao profesional es tan
general?; qu es lo que conduce a un profesionista a rebasar la lnea entre lo correcto y
lo incorrecto?; existen causas identificables de mala conducta profesional?; son los
individuos o sistemas en los que trabajan responsables de la oleada de escndalos
producidos en los crculos profesionales? Estas y otras preguntas constituyen otra parte
del mbito y estudio de la tica profesional.

LA NECESIDAD DE LA TICA PROFESIONAL

Por qu debemos estar preocupados por la tica de los profesionistas? Partiendo del
hecho de que los profesionistas tambin son personas, por qu simplemente no nos
enfocamos en la tica y en la moral? Mientras que el mbito de la tica profesional ya se
ha discutido, la motivacin para enfocarnos en los profesionistas debe exponerse
claramente.

Los profesionistas constituyen uno de los grupos ms poderosos en nuestra sociedad. En


la mayora de los casos, los profesionistas se vigilan a s mismos en sus actividades
profesionales o nadie lo hace. En la actualidad, muchos creen que los abogados,
doctores, guardias de seguridad y otros profesionistas trabajan por sus propios intereses y
no por los de sus clientes.

En la dcada de 1980 hubo sonados casos donde los mdicos se convertan en gente de
negocios que buscaban beneficios a costa de la sociedad, y mientras sus ganancias
aumentaban considerablemente, el acceso a la atencin mdica disminua drsticamente.
Los contadores no ven el robo de millones de dlares de nuestros ahorros y de la
industria del prstamo, y actualmente los programas sociales para los ms vulnerables de
nuestra sociedad se reducen para sacar de apuros a los financieros. Los ingenieros han
permitido que el Ford Pintos, el transbordador espacial Challenger y la terraza del Hyatt
Regency en Kansas City se desplomaran. Los abogados fomentan, mediante la
publicidad, todo tipo de litigios, y mienten al pblico acerca de los intereses y las
actividades de sus clientes, mientras que a los pobres de nuestra sociedad se les niega la
representacin en la mayora de sus requerimientos legales. La lista de cuestiones ticas
en las profesiones es larga.
La mayor parte de los profesionistas se interesan en el desempeo para hacer lo que es
correcto, pero no siempre es fcil determinar cules son las mejores acciones. Los
conflictos de deberes e intereses abundan. Los intereses, obligaciones y deberes del
cliente, del profesionista y de la sociedad no siempre coinciden. Cmo se deben tomar
estas decisiones? Quin debe tomarlas?

En la toma de estas decisiones nuestra sociedad est en juego. Como individuos,


queremos que los profesionistas a quienes acudimos nos traten de manera tica. Como
profesionistas tenemos el deber de servir tica mente a nuestros clientes. El problema es
ste: qu significa para un profesionista tener tica? La respuesta a esta pregunta nos
puede ayudar a prevenir algn desastre en los prstamos o con nuestros ahorros, o bien
la explosin del Challenger o profesionistas en prisin.

MARCO DEL ANLISIS TICO

Como muestra la seccin anterior, el mbito de la tica profesional es bastante amplio.


Sin embargo, el enfoque de este texto trata acerca de las diversas confusiones morales
que hacen difcil la vida de un profesionista. Queremos que usted se prepare para tomar
las decisiones ticas adecuadas sobre estas confusiones morales de manera inteligente.
Al final de esta seccin se presentan tres teoras importantes acerca de la tica y cmo
pueden aplicarse dentro de un marco o esquema en el anlisis de las cuestiones ticas,
problemas y dilemas en las profesiones.

EL DESEMPEO DE LOS VALORES

Uno de los ingredientes ms importantes en la toma de decisiones ticas es el


desempeo central que tienen los valores. Aunque existen variantes en relacin con la
constitucin de un valor en la literatura tica, podemos definir un valor como un objeto de
consideracin. La gente le atribuye valores a todo tipo de cosas: carreras o profesiones,
dinero, amor, educacin, entre otras. Lo que la gente valora lo encuentra como algo digno
de sus actividades, y, en consecuencia, busca slo lo que valora. As pues, los valores
son uno de los factores primordiales .de motivacin en el comportamiento humano.

Adems, se dice que los valores definen nuestra persona; esto significa que una vez que
se eligen esos trminos se encuentran ms dignos de nuestro quehacer. Entonces, la
forma de ser de cada tipo de persona se delimita y se otorga. Los valores que nos definen
son comnmente llamados nuestro "ncleo de valores" ; stos son los valores bsicos por
los que podran estar dispuestos a morir, que no se sacrificaran ni abandonaran. Debido
a que el ncleo de valores es tan subjetivo, stos sern relativos dependiendo del
individuo que los posea. No toda la gente tiene los mismos ncleos de valores; la gente es
diferente, y los conflictos sobre los valores frecuentemente surgirn entre ellos. Cuando
existe uno marcada divisin entre los valores genuinos que la gente tiene, los ticos
consideran que el conflicto es una forma de dilema tico.

Sin embargo, hay otras formas en que los valores se manifiestan por s mismos. Existe el
fenmeno de los "valores compartidos", en el que los conflictos acerca de los valores se
sustituyen con el acuerdo y la armona. Grupos, familias, asociaciones, sociedades y
naciones tienen y sostienen los valores compartidos desde el momento en que
proporcionan una base fundamental sobre la cual estos grupos se forman. Un valor
compartido es un tipo de "cemento" que une y mantiene a la gente unida. Las profesiones
han compartido valores que ayudan a definir el campo elegido por los profesionistas. Por
ejemplo, en la medicina, la ayuda y el cuidado de los dems es valorada ampliamente. En
el campo de la ley, la justicia y los procesos son prominentes, mientras que la seguridad y
la eficiencia son valuadas por los ingenieros. Alguien puede identificar los valores
compartidos de las diversas profesiones y usarlas como una manera de definir lo que
significa ser un profesionista en ese campo.

As como hay conflictos entre la gente respecto de su ncleo de valores individuales,


tambin existen conflictos de valores que surgen entre los profesionistas. En primer lugar,
existe la posibilidad de que haya desacuerdos entre profesionistas en alguna profesin
dada sobre lo que tiene valor en determinada profesin. Deben los abogados o doctores
anunciar sus servicios en televisin y usar el mismo tipo de propaganda exagerada que se
utiliza para vender carros o desodorantes? Cunto es lo justo que los profesionistas
consideran cobrar por sus servicios? Deben los profesionistas mantener la
confidencialidad de sus clientes sin importar lo que stos les digan? Estas y muchas otras
cuestiones, problemas y dilemas son esencialmente conflictos de valores que los
profesionistas tienen que afrontar en el curso de sus carreras. Una parte del material que
se presenta en este curso se enfoca en los conflictos de valores en las profesiones.

Pero adems de los conflictos de valores que podran ocurrir dentro de las profesiones,
pueden existir conflictos de valores externos a las profesiones; esto quiere decir que un
profesional podra encontrar un conjunto de valores compartidos que definen su profesin
y discrepar con los valores fuera de su profesin que son sustentados por otros
individuos, otras profesiones o la organizacin en la que se desempean, o aun aquellos
valores que son apoyados por la sociedad. Cuando este tipo de valores ocurren entre
aquellos que se presentan dentro de una profesin y algn valor externo o grupo de
valores, entonces el profesionista est en medio de un dilema tico.

Entonces, en el anlisis de las confusiones morales profesionales, necesitamos identificar


los valores particulares que estn en cuestin, adems de aumentar las preguntas acerca
de las responsabilidades, consecuencias y virtudes. Cualquier discusin tica, para
catalogarse como completa, tiene que incluir la referencia a los valores. Si se quieren
separar los problemas, cuestiones y dilemas de varias profesiones, no hay que olvidar
preguntar las cuestiones de valores: " cules son los valores de esta profesin?", "
cules son los valores de este profesionista?", " se conflictan los valores compartidos
del patrn o empleador, del profesionista y de la sociedad?", y si as sucediera, " cmo
puede resolverse este conflicto?" Mediante el cuestionamiento de stas y otras cuestiones
de valores se encontrar en una mejor posicin para analizar las confusiones morales del
profesionista.

Finalmente, los ticos comentan muy a menudo que los profesionistas necesitan estar
conscientes del rea de los valores sociales. Se afirma que los profesionistas son
responsables principalmente en la sociedad debido a su conducta, y que la sociedad es el
beneficiario del trabajo profesional. De este modo, los profesionistas necesitan conservar
y proteger ciertos valores sociales; por eso, la libertad, igualdad y justicia necesitan ser los
valores sociales ms importantes en la vida profesional. Cuando stos se sustituyen con
los valores enfocados en algn inters propio, resulta una falta de profesionalismo. Las
responsabilidades sociales de los profesionistas sern uno de los temas ms importantes
que se discutirn en el curso.

VIRTUD TICA

El segundo enfoque que necesitamos introducir como parte de un marco analtico para la
toma de decisiones tica se denomina virtud tica. Lo que aqu se enfatiza es una serie
de rasgos de carcter deseables o excelencias; as nuestras acciones son juzgadas de
acuerdo con ciertas virtudes que integran un buen carcter y son promovidas o no por
nuestras acciones. Algunos ticos que sustentan esta teora afirman que el carcter de
una persona funciona con predisposicin, de tal modo que la gente se ocupa de
conductas ticas y no ticas debido a los rasgos de la personalidad que ha desarrollado a
lo largo de su vida. Un buen carcter lo colocar dentro de actos virtuosos, mientras que
un carcter moral deficiente lo situar dentro de actos sin tica.

Aristteles fue el primer terico de la virtud tica. Pata l el poseer virtudes morales, como
la moderacin en la vida, era el modo en que alguien poda conducirse por "la buena
vida". El coraje, el temperamento, la fuerza de carcter y la justicia son, por lo regular,
identificados como hbitos deseables para el desarrollo de la gente, los cuales, cuando
son bien cultivados, la conducirn por el camino de la excelencia.

Mientras la virtud tica se refiere a la forma en que la gente se comporta, tambin puede
usarse en un anlisis de una cuestin tica profesional, problema o dilema. Podemos
preguntar si una profesin o un profesionista ha actuado de tal manera para promover o
negar una virtud en particular. Tambin podemos preguntar si la resolucin de una
confusin moral profesional resultar de cierta manera en un juicio sobre el ser virtuoso.
Por eso, si tenemos en mente lo que contaran como actos virtuosos en las profesiones,
entonces podemos hacer juicios sobre la tica de los profesionistas.

CONSECUENCIAS Y CONTINGENCIAS

El prximo enfoque en las cuestiones ticas, problemas y dilemas se refiere a las


consecuencias de las acciones; por lo general, los filsofos llaman a esto la "teleologa
teora de la tica. Aqu las categoras ms importantes son los resultados y las
consecuencias de las acciones. Para el telelogo, una accin es ticamente correcta
siempre y cuando sus consecuencias sean buenas; es ticamente incorrecto si sus
consecuencias son malas o perversas. Para este enfoque, las consecuencias de las
acciones son la gua adecuada para la toma de decisiones de manera tica.

Muchos esfuerzos humanos son teleolgicos por naturaleza. Por ejemplo, el negocio,
conocido como una actividad productiva, es una consecuencia orientada. Profesionistas
del negocio estn interesados en futuros ingresos en las inversiones de la creacin de
productos que tendrn gran atractivo en el mercado o en la proporcin de un servicio que
muchos encontrarn til. En todas estas negociaciones, las consecuencias de la toma de
decisiones en los negocios es en lo que se enfoca el profesionista burstil; es por eso que
la planificacin de los negocios tiene una funcin crucial en las corporaciones.

Entonces, las consecuencias son una consideracin importante en nuestro anlisis de la


conducta tica. Necesitamos preguntar si el profesionista ha actuado de tal modo que se
han producido consecuencias positivas, o ha procedido de manera que se produjo alguna
maldad o dao. Este segundo enfoque en nuestro marco analtico necesitar un buen
entendimiento de los beneficios y perjuicios de las acciones de los profesionistas que
eligieron comprometerse.

Adems, necesitamos estar conscientes de las consecuencias que surgirn al momento


de elegir una opcin o profesin que el profesionista seguir en la resolucin de
cuestiones ticas, problemas y dilemas.

RESPONSABILIDADES Y DERECHOS

El ltimo enfoque en la exposicin del marco del anlisis tico se refiere a las
responsabilidades y derechos. Las responsabilidades y derechos van de la mano. Los
filsofos afirman que hay conceptos correlacionados; esto significa que por cada
responsabilidad existe una correspondencia adecuada que ya puede ser identificada, y
viceversa. Por ejemplo, si se afirma que se tiene el derecho a respirar aire fresco,
entonces la responsabilidad de aquellos que fabrican artculos es asegurar que el aire
est limpio.

Los filsofos se refieren al enfoque bsico de la responsabilidad de la tica como


deontologa. Este trmino acadmico-competente sugiere que entre las categoras ms
importantes que necesitan considerarse para llevar a cabo un juicio moral figuran los
deberes, las obligaciones y las responsabilidades. Para el deontlogo, cualquier anlisis
tico que no incluya estas categoras est incompleto. En el enfoque deontolgico, si una
accin cumple con las responsabilidades individuales, entonces la accin se cataloga
como algo tico; pero si no lo hace, entonces es algo sin tica.

El filsofo Emmanuel Kant, considerado como un defensor directo de la posicin


deontolgica, seala que la gente utiliza lo que se denomina imperativo categrico para
determinar lo correcto o incorrecto de sus acciones. El imperativo categrico nos pide
englobar el principio que sustenta nuestras acciones. Si pudiramos concebir un mundo
donde todos acturamos de acuerdo con el imperativo resultante, entonces esa accin
puede ser catalogada como tica. Por ejemplo, si se toma en cuenta el acto de mentir,
se puede concebir un mundo donde la mentira fuera el principio universal en vez de
decir la verdad? Los resultados de este principio universal seran caticos. Segn Kant, la
mentira es un acto sin tica y la gente responsable no mentir. No podemos englobar
tales actos.

En el estudio de la tica profesional, la declaracin por lo general se efecta cuando los


miembros de una profesin tienen ciertos deberes, obligaciones y responsabilidades
especiales. Dicho en otra forma, la entrada a una profesin trae consigo una carga
adicional de responsabilidad que caracteriza el concepto del profesionalismo. Para
muchos ticos esta carga adicional es una responsabilidad social que recae en los
hombros de los profesionistas. Ms adelante se proporciona ms informacin acerca de
las responsabilidades sociales de los profesionistas.

No hay que olvidar que el enfoque deontolgico incluir preguntas sobre cmo ha sido el
desempeo de los profesionistas al cumplir con sus responsabilidades sociales
especiales, adems de sus deberes particulares con los clientes, jefes, otros
profesionales, terceras personas, etc. Al aplicar esta perspectiva, alguien puede
preguntar: qu responsabilidades tiene un profesionista en un contexto dado y las ha
confrontado?

Adems, los derechos desempean un papel en la conexin de la definicin de


profesionalismo. Por ejemplo, muchos afirmaran que el derecho al servicio mdico es el
que se impone por s mismo sobre los profesionistas del cuidado de la salud y limita su
propio derecho para obtener un beneficio en el desempeo de esta actividad. Asimismo,
los profesionistas pueden afirmar que tienen varios derechos. El derecho para trabajar de
manera autnoma cuenta como un derecho profesional. Lo que es interesante para los
ticos es cuando los derechos de los servicios profesionales se contradicen de tal modo
que el resultado es un dilema tico. Entonces necesitamos utilizar nuestras habilidades
del anlisis tico para arreglar estas confusiones morales. En nuestro anlisis de las
cuestiones ticas en la vida profesional, necesitamos asegurarnos que se incremente el
asunto de los derechos como algo correlativo a las responsabilidades.