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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE LETRAS CLSSICAS E VERNCULAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LITERATURA PORTUGUESA

O romance-ensaio em Ea de Queirs

Estudo crtico sobre A ilustre casa de Ramires e A cidade


e as serras

Jos Carlos Siqueira de Souza

So Paulo

2011
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE LETRAS CLSSICAS E VERNCULAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LITERATURA PORTUGUESA

O romance-ensaio em Ea de Queirs

Estudo crtico sobre A ilustre casa de Ramires e A cidade


e as serras

Jos Carlos Siqueira de Souza

Tese de doutorado apresentada ao Programa de


Ps-Graduao em Literatura Portuguesa, do
Departamento de Letras Clssicas e Vernculas da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
da Universidade de So Paulo.

Orientador: Prof. Dr. Hlder Garmes

So Paulo

2011

Sueli Saraiva

My Lady
Agradecimentos

Ao prof. Hlder Garmes que com entusiasmo aceitou o desafio desta


pesquisa. Suas ideias, sua orientao, seu apoio e a grande amizade foram
fundamentais para a concluso do trabalho e pelo que nele h de qualidade.
Aos colegas do Grupo Ea (FFLCH-USP) que acolheram e questionaram as
propostas da pesquisa em todos esses anos. Em especial, sou grato aos amigos
Giu, Daiane e Joo pela parceria incansvel.
Aos membros do DESFORMAS (Centro de Estudos Desmanche e
Formao de Sistemas Simblicos - USP), com os quais tenho mantido um dilogo
de grande impacto crtico. Uma palavra em especial aos professores Luiz Renato
Martins, Maria Elisa Cevasco, Salete de Almeida Cara e Marcos Soares, que se
tornaram importantes interlocutores para mim.
Ao grupo de pesquisa "O narrador e as fronteiras do relato" da PUC-SP, em
especial s coordenadoras professoras Maria Rosa Duarte de Oliveira, Maria Jos
Pereira Gordo Palo e Vera Lcia Bastazin, que me receberam to bem nas
discusses sobre narrador e narrativa. Aos colegas Sandro e Cris pelas trocas de
conhecimento.
Aos professores do DLVC-FFLCH: Aparecida de Fatima Bueno, Benjamin
Abdala Jr., Elza Min, Paulo Motta Oliveira, Rita Chaves e Tania Macdo pela
formao, amizade e convivncia mais do que proveitosa.
Ao amigo Ricardo Iannace, sempre pronto a ajudar em tudo, com a
bibliografia atualizada e certa nas horas precisas, e a quem sou um devedor
perptuo.
Aos amigos e colegas de outras jornadas Aldo Menezes, Juan Martinez e
Clia de Assis, pela fidelidade e compreenso nos momentos mais necessrios.
Aos "bons companheiros" Chico, Edin, Flvio e Rubens pelo incentivo
incondicional.
Ao filho Lucas, pelo carinho e por me manter atualizado e esperto em
outras reas da cultura.
E, por fim, Sueli, por apenas tudo...

A FAPESP patrocinou este doutorado com uma bolsa de estudo, viabilizando


assim a pesquisa e seus resultados.
Para que [uma obra] seja
compreendida, necessrio que o
crtico, que o espectador, opere em
si mesmo uma transformao algo
misteriosa e que, por um fenmeno
da vontade atuando sobre a
imaginao, aprenda por si prprio a
participar do meio que gerou essa
inslita florao.

Baudelaire
Resumo

Os dois ltimos romances escritos por Ea de Queirs, A ilustre casa de Ramires


(1900) e A cidade e as serras (1901) publicados em livro apenas aps a morte
do autor continuam a desafiar a crtica queirosiana em razo do seu contedo e
forma que os distanciam da produo anterior desse escritor portugus. A
presente pesquisa analisou os dois romances a partir do marco metodolgico da
teoria crtica formulada pela Escola de Frankfurt, a fim de verificar se a forma
adotada neles no estaria antecipando o romance-ensaio, gnero cujo
amadurecimento se daria a partir das vanguardas europeias do sculo XX . Pde-
se constatar pelos resultados da pesquisa que o uso da estrutura mise en abme
na primeira obra e de estratgias ensasticas na segunda possibilitou ao autor um
altssimo rendimento literrio e irnico, atravs do qual o leitor perspicaz tem
acesso a uma representao crtica do empreendimento neocolonial e da ideologia
burguesa que o justifica.

Palavras-chave: Ea de Queirs, A ilustre Casa de Ramires, A cidade e as serras,


romance-ensaio, mise en abme.

Abstract

The last two novels by Ea de Queirs, A ilustre casa de Ramires (1900), and A
cidade e as serras (1901), both of them published in book form only after the
author's death, continue to challenge the criticism, because of their content and
form, which point to a dissociation between them and the previous work by this
Portuguese writer. The present study has examined these two novels based on
methodological point of view of critical theory, according to Frankfurt School. We
searched to verify if the form adopted in these narratives would be an anticipation
of the novel-essay, a genre whose maturity would occur in the European avant-
garde in the twentieth century. The results of this research have indicated that the
use of mise en abme structure in the first novel, and of essayistic strategies in the
second one confer the writer a very high literary and ironic result, by which the
astute reader are able to explore a critical presentation of the neocolonial project,
and bourgeois ideology that justifies it.

Keywords: Ea de Queirs, A ilustre Casa de Ramires, A cidade e as serras,


novel-essay, mise en abme.
Sumrio

INTRODUO ....................................................................................................9

A dialtica negativa entre campo e cidade...........................................15


A dialtica campo-cidade.......................................................................17
A dialtica hegeliana e sua irm degenerada.......................................18
A dialtica negativa dos pases perifricos .........................................19
A crtica social em Portugal no sculo XIX ..........................................21
O ltimo Ea: um escritor do sculo XX ...............................................22

CAPTULO 1. O PROJETO LITERRIO DE EA DE QUEIRS ....................24

1.1. Alegoria e intertextualidade em O crime do padre Amaro ...........25


1.2. Os Maias ...........................................................................................38
1.3. O ensasmo no jornalismo de Ea de Queirs ..............................42

CAPTULO 2. EA ENTRE O ROMANCE E O ENSAIO .................................56

2.2. O ltimo Ea: um passo atrs ou frente? ...................................57


2.3. O romance-ensaio ...........................................................................59
2.4. A estratgia mise en abme.............................................................65
2.5. A ironia do ltimo Ea .....................................................................68
2.6. O exemplo de Baudelaire: Brecht e Benjamin + Ea ....................70
2.7. Qual ironia? A pequena ou a grande? ...........................................72
2.8. A esttica antiburguesa ..................................................................73
2.9. O artigo Primeiro de Maio, explicando o seu ttulo ...................75
2.9.1. A aproximao entre Ea e Marx ...........................................77
2.9.2 Comparao entre Primeiro de Maio e o Manifesto comunista
.........................................................................................................79
2.9.3. A desproporo do medo burgus em relao ao perigo
anarquista ........................................................................................81
2.9.4. A ideologia feudal x ideologia burguesa .................................82
2.9.5. O sarcasmo eciano ................................................................84
2.9.6. Mudanas nos conceitos socioeconmicos e no discurso .....85
2.9.7. A lio de Primeiro de Maio o antimanifesto comunista ..87
2.10. Concluso sobre Ea e Marx ..................................................91
CAPTULO 3 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES: UM ENSAIO .....................93

3.1. A ilustre Casa de Ramires...............................................................93


3.2. O protagonista .................................................................................94
3.3. Os narradores ................................................................................101
3.4. A novela histrica: um marco do antinacionalismo ...................105
3.5. O romance realista: um marco da ideologia burguesa ..............114
3.5.1. Os sonhos ............................................................................118
3.5.2. A luta contra Ernesto de Nacejas: a prova de Gonalo ........132
3.6. Mise en abme na Ilustre Casa ......................................................142
3.7. O romance elptico de A ilustre Casa de Ramires ......................146

CAPTULO 4 A CIDADE E AS SERRAS: UM ENSAIO ..............................165

4.1. A classe social de Jacinto ............................................................166


4.2. A classe social do narrador: Z Fernandes.................................179
4.3. A fantstica narrativa de A cidade e as serras ............................183
4.4. Em vez de histria, ensaio ............................................................191
4.5. A tentao de Jacinto....................................................................202
4.6. O moderno atraso de Tormes .......................................................215

CONSIDERAES FINAIS ............................................................................232

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ...............................................................242


INTRODUO

Esta pesquisa teve por objetivo analisar os dois ltimos romances


escritos por Ea de Queirs a partir das seguintes abordagens: (a) esttico-
literria, em que se procurou verificar a hiptese de tais romances poderem ser
filiados categoria de romance-ensaio ou, ao menos, de serem portadores de
algumas de suas principais caractersticas; e (b) scio-histrico, em que se
levantou e avaliou se esses romances representam uma reflexo e crtica ao
capitalismo internacionalizado do final do sc. XIX, da perspectiva de um pas
perifrico, no caso, Portugal. A articulao entre essas duas abordagens se faz
necessria, segundo o pressuposto assumido pela presente pesquisa, pois
uma crtica social com semelhante escopo exigiria a proposta de uma forma
literria original e especfica, no caso, a forma do romance-ensaio.
Os dois ltimos romances de Ea de Queirs, A ilustre casa de Ramires
(1900) e A cidade e as serras (1901) tm sido desde sempre um ponto
problemtico para a crtica queirosiana. Obras pstumas ou semipstumas,
como querem alguns, esses romances j trazem em sua origem uma srie de
dvidas de difcil soluo. Mas, alm disso, ambas representam uma mudana
de rumo na produo de Ea, tanto em termos estticos quanto em contedo
crtico, cuja falta de desdobramentos e de explicaes por parte do prprio
autor, devido ao seu falecimento, deram vazo a inmeras especulaes.
Atendo-se apenas s principais e mais radicais correntes de interpretao, vale
destacar o uso feito pela propaganda salazarista dessas obras, na qual o ltimo
Ea era visto como apologista de um Portugal tradicional, fundado em
profundos princpios nacionais que possibilitavam nao, em meados dos
novecentos, ser uma ilha de tranquilidade no meio de uma Europa conturbada.
Em parte como reao semelhante leitura, uma corrente da crtica de vis
mais esquerda, e comprometida com a oposio ditadura de Salazar,
compreende os dois ltimos romances como trabalhos menores e, pior, como
abandono e traio dos ideais revolucionrios que o autor de Primo Baslio
havia abraado no incio de sua carreira.
evidente que as duas posies extremas levaram a anlises
marcadamente ideolgicas dos romances em questo, principalmente em
razo do uso poltico a que foram submetidos durante boa parte do sculo XX.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 9
Por sua vez, essa situao terminou por configurar uma imagem do autor, em
particular no perodo de sua vida ps-casamento, como um escritor
preocupado com o estilo e, de certa forma, alienado em termos sociais,
imagem que contaminou tambm todas as suas ltimas obras, e no apenas
os romances pstumos. Mas, no final do sculo passado, diversos estudiosos
passaram a dar um tratamento diferente s obras da segunda fase de Ea de
Queirs, incluindo a sua produo jornalstica e outros gneros de fico.
Seria importante evidenciar as pesquisas do historiador Joo Medina, em
especial a obra Ea poltico (1974), que pe o romancista em um outro e mais
elevado patamar intelectual, a partir de uma minuciosa avaliao histrica e
poltica de seus artigos jornalsticos durante a ltima dcada do sculo XIX.
Elza Min, no mesmo perodo e aqui no Brasil, tambm ofereceu um novo perfil
ao nosso autor, demonstrando sua competncia como jornalista e crtico da
sociedade burguesa (Ea jornalista, 1986). Mencione-se ainda Isabel Pires de
Lima e sua original anlise de Os Maias em As mscaras do desengano
(1987), e Carlos Reis com seu trabalho sobre o esplio de nosso autor (em
especial, A construo da narrativa queirosiana, de 1989, junto com Maria do
Rosrio Milheiro). Nos ltimos anos, tivemos a inovadora biografia de Ea feita
pela sociloga Maria Filomena Mnica, Ea de Queirs, publicada em 2001,
que mostrou novas facetas do autor portugus, iluminando em particular a
ltima dcada de sua vida, ao descrev-lo como escritor profissional, altamente
empenhado em seus projetos literrios e jornalsticos, e Miguel Real com o
abrangente e contestador O ltimo Ea (2006), alm de outros trabalhos.
Com esse novo clima, claro, surgiram novas possibilidades
interpretativas dos romances que so objeto da presente pesquisa. No Brasil,
destacamos a original leitura de A ilustre casa de Ramires feita por Joo
Roberto Maia da Cruz, cuja pesquisa encontra-se sumariada no artigo
publicado na coletnea A ilustre casa de Ramires: cem anos, organizada por
Beatriz Berrini (2000). Em Portugal, deve-se notar o volume organizado por
Abel Barros Baptista, A cidade e as serras Uma reviso (2001), que,
conforme o subttulo, procura novas perspectivas para a interpretao desse
romance.
No entanto, apesar das novas interpretaes mencionadas, diversas
questes permanecem pendentes. Em relao mudana de forma e crtica

O romance-ensaio em Ea de Queirs 10
dos romances finais e, neste ponto, procurando compreender a produo de
Ea como um todo, como explicar tal guinada? No sendo ela fruto de um
recuo ideolgico, como tem ficado cada vez mais claro, qual a sua gnese,
suas influncias (ou interlocues) e seus propsitos tanto no domnio
literrio assim como na preocupao de denncia social?
Alm disso, seria tambm possvel perguntar se tais mudanas
representariam um aprimoramento da escrita romanesca de Ea e de sua viso
de mundo, ou se ambos os romances finais poderiam ser vistos como um
conjunto discreto dentro das possveis perspectivas apontadas. Para no
alongar demais o rol de perguntas, possvel formular uma questo sntese:
haveria uma relao entre os dois romances pstumos que pudesse explicar a
pertinncia deles no todo da obra romanesca eciana e um possvel
desenvolvimento na arte crtica desse autor?
Segundo Antonio Candido, em seu ensaio datado de 1945, "Entre
campo e cidade", no houve uma ruptura entre essas duas obras e o restante
da produo romanesca eciana. Para ele, o que na verdade ocorreu foi uma
troca de polos entre os quais seu processo de construo literria trabalhava,
que passou da perspectiva urbana para a rural, nas obras finais. Assumindo
em parte o modelo de Antonio Candido, seria possvel propor outros polos em
que a fico de Ea se realiza, como os da "burguesia nacional versus
internacional", ou ento de "pases perifricos versus pases centrais",
acrescentando aqui conceitos que o prprio Candido desenvolveria mais tarde,
e que Roberto Schwarz adotaria com sucesso no estudo de Machado de Assis,
conforme se ver mais adiante.
Dando consequncia ao raciocnio desenvolvido, ao concordar com
Candido que no houve ruptura, mas sim mudana de perspectiva, seria lgico
se argumentar que tal mudana, para ser bem-sucedida em termos de
rendimento literrio, deveria ser acompanhada de uma correspondente
alterao de forma, que, apesar de sensvel pela leitura dos romances, no
ficou ainda claro em que sentido se deu. Nesse momento, um insight retirado
do ensaio de Candido parece indicar o passo seguinte. O ensasta brasileiro
afirma que as crnicas de Ea do perodo de composio dos romances finais
esto entre seus artigos mais avanados politicamente (CANDIDO, 1964, p.
55), mais do que uma prova da no ruptura, tem-se aqui uma pista importante

O romance-ensaio em Ea de Queirs 11
sobre por onde andava o exerccio intelectual e a experimentao literria de
Ea naqueles dias.
Com base nos achados de Antonio Candido, o autor deste projeto
desenvolveu em seu mestrado um estudo sobre a produo jornalstica de Ea
no fim de sculo, em que procurou sistematizar as concepes dele sobre a
sociedade burguesa e o capitalismo, ao mesmo tempo em que tentou
identificar a forma escolhida pelo escritor portugus para veicular suas ideias e
crticas. Atravs dessa pesquisa, alm de confirmar a opinio de Candido sobre
os artigos "serem os mais avanados politicamente", tambm foi possvel
demonstrar que muitos dos princpios e das caractersticas do ensaio,
conforme definidos por Lukcs e Adorno, podem ser identificados nessas
crnicas.
Os resultados da pesquisa de mestrado mostraram que Ea aliava sua
fina prosa literria ao propsito de revelar atravs do texto jornalstico a
ideologia que estava por trs de polticas nacionais, de aes de grupos
polticos e dos discursos de grupos sociais, desvendando assim verdadeiros
interesses e intenes de Estados e grupos burgueses. A forma ensastica
permitiu ao autor possibilidades de ironicamente fazer a crtica sem que o texto
se tornasse panfletrio ou meramente informativo, dando aos ensaios um alto
valor esttico. Ao mesmo tempo, os recursos literrios e a ironia adotados
exigiam um leitor mais atento, capaz de perceber o subtexto irnico e a crtica
mais radical que surgia na forma do texto, e no apenas em seu discurso direto
(ver SIQUEIRA, 2007).
A questo que se colocou para este pesquisador foi, ento, verificar se
a mesma estratgia literria desses grandes ensaios de Ea no teriam
migrado para a sua produo romanesca. J uma antiga prtica na crtica
queirosiana buscar em textos jornalsticos temas e ideias que dariam origem a
romances. Foi assim com o Primo Baslio, onde diversos estudiosos opinaram
que sua gnese estava em artigos de As farpas. Bem como o j citado Joo
Medina tambm detectou em crnicas de Ea, da dcada de 1890, temas que
reapareceram em suas ltimas obras. O que se sugere para a presente
pesquisa a investigao sobre se nos romances finais, mais do que temas e
ideias, Ea no teria se apropriado do gnero e estilo que desenvolvera no

O romance-ensaio em Ea de Queirs 12
jornalismo exercido na dcada final de sua vida, um perodo de prolfica
atividade nessa rea e de entressafra de seus romances.
Certamente neste ponto se encontra o ncleo da presente tese: verificar
se os dois ltimos romances de Ea de Queirs, longe de ser um puro
exerccio de estilo (conforme uma extensa parte da crtica tradicional
queirosiana), um abandono e traio dos ideais revolucionrios de Ea ou uma
guinada para a escola decadentista a la Huysmann (como querem alguns), no
seriam na verdade romances-ensaios ou se, no mnimo, como j dissemos,
incorporariam algumas de suas principais caractersticas, antecipando assim
um subgnero romanesco que atingiria sua maior consistncia com o
expressionismo alemo nas dcadas de 1910 e 20, com as obras de Musil e
Thomas Mann, tambm em lngua alem, e chegando a sua melhor forma em
portugus com Virglio Ferreira e Saramago.
A fim de dar maior concretude a esta proposta, deve-se lembrar que
uma das intenes do romance-ensaio refletir sobre a prpria literatura,
chegando mesmo a debater a questo do texto que se est construindo (um
bom exemplo estaria em Os moedeiros falsos, de Gide). No caso de A ilustre
casa de Ramires, isso fica evidente na estrutura do romance dentro do
romance, talvez o exemplo mais completo e bem acabado dessa frmula no
sculo XIX e, portanto, sem dvida um dos primeiros exerccios do tipo na
literatura ocidental. S que, segundo a concepo que embasa esta pesquisa,
Ea no se contentou apenas com a crtica esttica que realizava ao adotar tal
estratgia, e a vinculou a uma estupenda crtica histrico-social, gerando um
curto-circuito entre passado e presente da sociedade portuguesa de resultados
altamente reveladores.
Um jogo parecido, que flerta com a pardia e o pastiche, parece
presente tambm em A cidade e as serras. Nessa obra, Ea poderia estar se
apropriando de algumas caractersticas da prosa decadentista a fim de,
ironicamente, critic-la e, ao mesmo tempo, suprir-se de recursos digressivos e
especulativos para tecer uma reflexo de carter sociolgico, filosfico e
histrico a respeito do capitalismo e da burguesia do fim de sculo XIX.
Para dar conta do problema levantado, partimos do princpio de que o
estudo seria feito no mbito da relao entre literatura e sociedade, na linha de
pensamento iniciada com Hegel, passando por Lukcs, Benjamin e Adorno,

O romance-ensaio em Ea de Queirs 13
chegando hoje a Dolf Oehler, apenas para citar alguns dos mais conhecidos
pensadores dessa linha de reflexo. Para abordar a esfera literria da
pesquisa, os principais apoios tericos estariam em duas obras de Adorno:
Notas de literatura I (2003) e Dialtica negativa (1966). Ambas as obras trazem
importantes subsdios para a compreenso da produo artstica da
modernidade, vinculando o estudo das formas artsticas ao desenvolvimento do
capitalismo na sociedade burguesa.
Com relao anlise do contexto social, utilizou-se na pesquisa o
arcabouo especulativo da Teoria da Dependncia Econmica, desenvolvido
por F. H. Cardoso e E. Faletto no livro Dependncia e desenvolvimento na
Amrica Latina, uma das principais obras a tentar compreender a insero dos
pases no sistema capitalista no a partir de suas estruturas internas, mas da
relao de poder com os outros pases, em especial com os hegemnicos.
Segundo os resultados obtidos no mestrado Ea ensasta, ficou claro a este
pesquisador que Ea de Queirs possua uma viso bastante competente
sobre as foras que a burguesia internacionalizada punha em ao para
subordinar pases e condicionar seu desenvolvimento. A inteno da presente
pesquisa foi testar a adequao da viso de Ea lgica da dependncia
econmica.
Sem dvida, um estudo como o que se est propondo pode contribuir
para esclarecer a posio dos dois ltimos romances na obra completa de Ea
de Queirs, bem como reposicionar esse escritor no sistema literrio nacional e
no internacional, uma vez que est sendo considerada aqui numa possvel
antecipao, por parte de Ea, de algumas das conquistas obtidas pelo
romance durante as vanguardas novecentistas.
Para os estudos culturais brasileiros, as novas perspectivas
interpretativas que se apontam neste projeto poderiam abrir interessantes
paralelos com a obra de Machado de Assis. Longe de se querer ver entre eles
uma identidade inexistente, o caso seria de, atravs da compreenso de suas
distintas estratgias e vises crticas, perceber como os dois maiores
romancistas de lngua portuguesa dos Oitocentos puderam representar e julgar
a dinmica de seus pases num sistema capitalista mundializado, tendo em
perspectiva que as naes representadas se encontram em diferentes pontos
da periferia do capitalismo.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 14
Ainda na esfera brasileira, seria possvel se obter alguns subsdios a
respeito da presena modelar de Ea junto intelectualidade brasileira da
primeira metade do sculo XX. Boa parte dos mais importantes escritores e
ensastas desse perodo pagou tributo ao influxo de Ea em sua escrita e viso
crtica, valendo a pena procurar entender melhor como isso se deu, inclusive
para uma apreciao do desenvolvimento literrio e ensastico brasileiros.
E, pensando-se nas condies materiais para um estudo literrio, a
oportunidade de uma pesquisa com esta dificilmente poderia ser melhor. Em
primeiro lugar, tem-se a publicao da edio crtica das obras de Ea de
Queirs coordenada por Carlos Reis e equipe, em Portugal. A fixao dos
textos, a organizao mais racional da apresentao das obras e as diversas
descobertas, que s um trabalho desse tipo pode propiciar, esto oferecendo
perspectivas inusitadas compreenso do processo criativos de Ea e
interpretao de sua produo (algo que tambm ficou patente na dissertao
de mestrado Ea ensasta). Segundo, a recente aquisio pela Biblioteca
Nacional de Portugal de manuscritos da Ilustre casa de Ramires e de A cidade
e as serras1 pode ajudar a solucionar algumas das dvidas sobre a sua gnese
e seus propsitos, conforme mencionados acima. O que, em terceiro lugar,
vem se unir ao amplo esplio de nosso autor, congregado pela mesma
Biblioteca Nacional, disposio dos pesquisadores queirosianos (cf. REIS &
MILHEIRO, 1989).

A dialtica negativa entre campo e cidade

Conforme dito acima, em 1945, por ocasio das comemoraes do


centenrio de nascimento de Ea de Queirs, Antonio Candido empreendeu
uma tentativa de interpretar, de um ponto de vista unificador, o conjunto da
obra ficcional daquele escritor. O ensaio resultante (CANDIDO, 1964) possui
duas virtudes principais: alm de contribuir para a compreenso da produo
do romancista, procura resgatar a reputao de Ea que era acusado de virar
a casaca em suas ltimas obras ao propor solues reacionrias para a

1
Biblioteca Nacional de Portugal (org.). Aquisies queirosianas: exposio bibliogrfica.
Lisboa: BNP, 2007 (catlogo da exposio bibliogrfica ocorrida entre 20 de setembro a 27 de
outubro de 2007 na BNP, em Lisboa).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 15
sociedade portuguesa dando supostos motivos para o sectarismo
salazarista usar esses livros como propaganda ideolgica.
Para tanto, Candido defende que na fico de Ea pulsa uma tenso
entre o mundo urbano e o mundo rural que, alm de expressar a realidade
portuguesa oitocentista, tambm estrutura cada livro conforme a perspectiva
adotada pelo autor. Assim, quando o foco do escritor se d a partir de um polo,
seja o campo, seja a cidade, essa deciso empresta uma configurao e um
sentido prprios s suas obras.
Podemos afirmar que se trata de um habilidoso jogo dialtico, pois do
confronto entre esses dois polos resulta uma sntese que, simultaneamente,
preserva e supera o conflito entre os dois mundos. Que sntese essa? O
crtico brasileiro demonstra que quando a perspectiva de uma obra a da
cidade o texto ganha uma natureza revolucionria e uma crtica mordaz,
influncias das caractersticas urbanas: mobilidade, velocidade, progresso.
Segundo Candido, isso ocorre nas obras da primeira fase: O crime do padre
Amaro e Primo Baslio.
A partir de Os Maias, e nos ltimos romances, o ponto de vista passa a
ser o do campo e com isso o movimento de cada romance passa a ser outro.
Resgatando valores histricos da vida rural lusitana e contrapondo-os aos
vcios e s vicissitudes da existncia urbana, o escritor ao assumir o timing
da pulsao do campo, as qualidades de seu modo reflexivo, devido
proximidade com a natureza vai substituindo a crtica por um desejo de
entendimento e reflexo sobre a vida social lusitana: A ilustre casa o seu
romance menos proselitista e mais compreensivo, diz Candido (op. cit., p. 45).
Dessa forma, Ea no estaria abandonando seus ideais socialistas, mas
transformando os romances de panfletos em expresses lricas de uma
realidade que possua qualidades e potencialidades, fazendo que seu
socialismo e sua irreverncia acabassem por ser, no vencidos, que nunca o
foram, mas equilibrados, compensados, pela irrupo dos antigos valores
recalcados (p. 50). Assim, o crtico afasta a pecha de reacionrio atirada
contra o autor de Os Maias e abre uma linha de anlise das mais instigantes
sobre o modo de produo literrio desse escritor.
Desenvolvendo ao limite a linha de pensamento de Candido, possvel
afirmar que h um movimento pendular na obra de Ea, que passa de forma

O romance-ensaio em Ea de Queirs 16
contnua do polo urbano para o rural, produzindo assim um conjunto de obra
com uma grande organicidade. Seria difcil diminuir a importncia do ensaio de
Candido: todos os que se defrontam com o estudo da fico eciana so
obrigados a uma queda de brao com esse texto ele exige uma atenta
reflexo, se o desejo for o de encontrar novas pistas no caminho j aberto.
Agindo desse modo, supomos que o movimento pendular entre o mundo
urbano e o rural, detectado por Antonio Candido no complexo da obra de Ea,
corresponde ao movimento que tambm se processa na vida social de Portugal
no final do sculo XIX; melhor dizendo: esse percurso de Ea no revela
apenas uma idiossincrasia de autor, mas acompanha um ciclo da prpria vida
portuguesa. Arriscamos mesmo dizer que essa correspondncia que faz a
grandeza do escritor e demonstra a argcia do crtico. Nosso intuito detalhar
o paralelo e ampliar suas consequncias, procurando assim ganhar alguns
passos na direo de um conhecimento maior do sentido da arte queirosiana.

A dialtica campo-cidade

A relao entre o mundo rural e o mundo urbano historicamente


determinada, isso quer dizer que se apresenta de maneiras diferentes
conforme o desenvolvimento das foras sociais de uma sociedade em um
momento definido. Entretanto, podemos depreender do desenvolvimento
histrico um determinado padro no processo de estabelecimento do vnculo
que liga a cidade e o campo. Os dois polos constroem uma convivncia tensa,
em que os interesses entram em conflito. O enfrentamento tende para uma
superao medida que um dos polos torna-se hegemnico e domina o outro
e, dessa forma, o lado dominado submete-se aos padres, tempos e valores do
modo dominante. O nvel de superao atingido passar por outras mudanas
que exigir constantes acomodaes e assim sucessivamente. Podemos
denominar esse moto contnuo de relao dialtica entre o campo e a cidade.
Para os fins que temos em mente, ser suficiente nos referimos a essa
relao em dois momentos definidos: durante o feudalismo e na fase seguinte,
a capitalista, das sociedades europeias.
O modo de produo feudal manteve sua estrutura amparada numa
agricultura pouco diversificada e de baixa produtividade, cuja sede

O romance-ensaio em Ea de Queirs 17
naturalmente era o campo. Nessa situao, a cidade nada mais era do que um
apndice desse sistema, restringindo sua participao a funes
administrativo-burocrticas, religiosas e a algum comrcio (PIRENNE, 1989).
Na passagem do feudalismo para o capitalismo, inverteu-se a relao de
foras e gradativamente a cidade tornou-se o polo dominante, submetendo o
campo aos imperativos de sua dinmica industrial. O mundo rural passou a ser
fornecedor de matrias-primas, alimentao e mo-de-obra para as fbricas
localizadas nos centros urbanos (DOBB, 1988). lgico que essa transio
no foi indolor e houve uma acirrada resistncia por parte das elites rurais em
manter o poder social, causando os perodos em que um equilbrio dinmico
entre os dois modos de vida foi experimentado. Isso ocorreu na Inglaterra, bem
como na Frana, Holanda e demais pases que se anteciparam no processo de
industrializao.
Nossa rpida excurso histrica poderia nos levar a crer que nesse
momento de transio que vamos encontrar Portugal em meados dos
Oitocentos. Certamente foi assim que avaliou Antonio Candido, em seu ensaio
j citado, tirando da as concluses sobre a obra de Ea. Ou seja, o romancista
revelaria em sua obra o impasse do momento de transio que a sociedade
portuguesa experienciava, passando de uma posio a outra na relao
campo-cidade, da mesma forma como a vida social do pas se alternava entre
os dois polos. Na verdade, no bem isso o que acontecia naquele momento,
e a talvez esteja uma possvel contribuio para a melhor compreenso da
mudana de tom ocorrida na fico do nosso escritor.

A dialtica hegeliana e sua irm degenerada

Se concordssemos com a anlise acima, Portugal em um momento de


transio da predominncia do campo para o domnio urbano, pareceria
evidente que as obras iniciais de Ea estariam mais adequadas situao
pois sabemos que a cidade que representa o avano social e as
possibilidades revolucionrias. E, por isso, o autor se mostraria naqueles
romances mais antenado com o seu devir histrico.
A tentao de compreender assim o processo social e, portanto, sua
expresso literria sustenta-se num sentimento otimista em relao ao

O romance-ensaio em Ea de Queirs 18
movimento dialtico, certamente uma predisposio herdada da filosofia
hegeliana que via nas contradies, nos conflitos, momentos sempre
indicativos de superaes positivas, que encaminhavam a humanidade para
um alegre final da Histria.
O marxismo e, principalmente, sua vulgarizao encarregaram-se de dar
matizes revolucionrios a esse otimismo, o que levou a muitos equvocos em
estratgia poltica, seno mesmo a vrias tragdias. Por isso, o pensamento de
esquerda ficou sempre na espreita de uma contradio para profetizar o fim
disso ou daquilo, numa verdadeira f em que o processo dialtico resolveria
beneficamente os impasses, empurrando-nos para cada vez mais perto da
utopia.
Foi necessrio que Adorno (1975) propusesse um novo conceito para
que o otimismo exagerado e, muitas vezes, infundado cedesse lugar a uma
atitude mais realista. Em poucas, e insuficientes, palavras, poderamos dizer
que em determinadas situaes as contradies no se resolvem, sustentando
condies injustas e dolorosas por um tempo indefinido processo que
Adorno denominou de dialtica negativa. Srgio P. Rouanet resumiu da
seguinte maneira esse conceito: [ela ] capaz de manter a contradio em
toda a sua virulncia, uma dialtica sem sntese, em que os dois polos
permanecem inconciliveis (ROUANET, 2002, p. 12).

A dialtica negativa dos pases perifricos

Pases como Inglaterra e Frana conseguiram realizar suas snteses nos


conflitos campo-cidade, e suas histrias sociais revelam procedimentos para o
encaminhamento de um predomnio urbano incontrastvel. No foi isso o que
aconteceu nos pases de industrializao tardia. Naes europeias, que
tiveram sua passagem para o capitalismo retardada, encontraram um cenrio
diferente para concretizar as mudanas. Num verdadeiro paradoxo histrico, o
fato de haver sociedades j industrializadas, com seus sistemas produtivos
plenamente capitalistas e uma burguesia definitivamente no poder, representou
uma barreira aos pases retardatrios para alcanar o mesmo estgio. As
economias perifricas, enquanto dependentes, so mero prolongamento do
espao econmico das economias centrais e no se poderiam considerar como

O romance-ensaio em Ea de Queirs 19
economias nacionais (CARDOSO DE MELLO, 1982, p. 10), afirma o
economista Joo Manuel Cardoso de Mello ao descrever a situao dos pases
atrasados industrialmente.
Sendo assim, os pases perifricos sofrem em seu seio de uma dialtica
negativa, na qual a relao campo-cidade no atinge uma sntese satisfatria,
pois, de um lado, o mundo rural permanece dominante, em virtude de sua
produo estar voltada no para alimentar um parque industrial urbano interno,
mas funcionar como fonte de matrias-primas para os pases centrais,
amplamente industrializados. Por isso, as cidades das naes perifricas
simplesmente reproduzem cpias da vida urbana das naes desenvolvidas,
mas desprovidas de qualquer substrato numa realidade econmica que as
sustentem. A cidade assim volta a ser um apndice do mundo rural, local
elegante de convvio das elites agrrias, cuja semelhana com as capitais dos
pases centrais possibilita a satisfao das necessidades de modernidade
dessa elite conservadora.
Ou seja, a pseudomodernidade das cidades contrasta com o arcasmo
do campo pr-capitalista, porm no h foras dentro do pas para mover o
conflito entre esses polos na direo de uma superao que alcance um novo
patamar nas relaes sociais.
Em Portugal, essa condio chega a ser emblemtica. Prova disso a
famosa passagem do livro Princpios de Economia Poltica, de David Ricardo,
economista do sc. XIX reconhecido como sucessor de Adam Smith, na qual o
autor exemplifica sua teoria das vantagens comparativas atravs do exemplo
do comrcio entre Inglaterra e Portugal, em que o primeiro exporta tecidos ao
segundo, e este lhe fornece vinhos (RICARDO, 1982, p. 101 e ss.). Um vende
produtos industriais, o outro mercadorias agrcolas, ou: produtos urbanos
versus produtos rurais. Essa troca amplamente desigual, pois refora os
setores mais atrasados dos pases perifricos, enquanto transforma estas
naes num excelente mercado consumidor dos bens dos pases
industrializados, impedindo o processo de industrializao da periferia. Idntico
processo se repetiu no mundo todo: nos EUA, o sul agrrio era presa desse
esquema em suas relaes com a Inglaterra; no Brasil, importava-se at
pregos para a construo civil, ao passo que se dependia quase que
exclusivamente da venda de caf para manter a balana comercial.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 20
No entanto, nada disso se apresentava conscincia coletiva como um
processo deletrio. Havia uma ideologia que encobria o carter prejudicial
dessas relaes econmicas, e as pessoas em geral acreditavam que as
disfunes nacionais dos pases perifricos eram passageiras e suas
resolues dependiam somente de polticas internas e decises
governamentais. Os prprios economistas assumiam o papel de encobridores
dessa realidade, ao reputarem como naturais esses processos comerciais,
como era o caso do citado David Ricardo que, com sua teoria, persuadia a
todos de que ambos os pases, Inglaterra e Portugal, saam ganhando em suas
trocas bilaterais.

A crtica social em Portugal no sculo XIX

A escola realista portuguesa no escapou ideologia liberal de seu


tempo, e quando assume uma posio de combate ao atraso nacional, foca
suas baterias na burguesia lusitana, vista como responsvel exclusiva dos
problemas do pas. nesse contexto que podemos entender a produo inicial
da fico queirosiana. Retornando a Candido, podemos afirmar que Ea
expressa nos primeiros romances a crena numa dialtica positiva, dentro da
qual a relao campo-cidade atingiria uma sntese progressista, com a qual o
pas poderia caminhar para uma maior justia social e, quem sabe, mesmo
chegar ao socialismo defendido por sua gerao.
O que podemos deduzir, por meio das anlises anteriores, que essa
luta intil: a soluo do problema portugus, assim como a de todos os
pases perifricos, no est no interior da nao, mas no espao globalizado
das transaes econmicas regidas pelos pases centrais. Atacar o burgus
nacional no s contraproducente, como tambm alienante, j que se perde
de vista os verdadeiros fatores dos problemas portugueses.
Quando Ea inicia a ltima fase de sua obra, ele havia sido promovido
para o cargo mais importante de sua carreira diplomtica, cnsul em Paris. Era
o coroamento de uma peregrinao profissional iniciada em Cuba, e que o
havia levado tambm aos EUA e Inglaterra. Sem sombra de dvida, a
experincia internacional e diplomtica colocava o escritor num ponto de vista

O romance-ensaio em Ea de Queirs 21
privilegiado para compreender, ou ao menos intuir, as articulaes
socioeconmicas acima resumidas.
Passando para uma avaliao da produo jornalstica do mesmo
momento, somos levados a concluir que a ateno de Ea estava bastante
inclinada para a problemtica neocolonialista e suas repercusses polticas e
culturais. Em suas crnicas, de forma acentuada nas publicadas na Gazeta de
Notcias do Rio de Janeiro, parece-nos que nenhum detalhe da intrincada
relao entre as potncias europeias e suas pretenses imperialistas passava
despercebido de seu crivo analtico e intensamente crtico.
Pensando dessa forma, somos levados a alterar o movimento dialtico
proposto por Candido: em vez de explicarmos as diferenas entre as duas
fases da obra de Ea em termos de uma mudana no foco de viso da vida
urbana para a vida rural em conformidade com a aceitao de uma dialtica
campo-cidade , podemos concluir que, em realidade, a obra de Ea assume
na sua fase final a compreenso de uma dialtica negativa instaurada em seu
pas, e para a qual no havia uma soluo interna possvel, nem alguma sada
externa no horizonte.

O ltimo Ea: um escritor do sculo XX

Se for assim, poderemos concluir que o romancista portugus esboou


nos ltimos livros a natureza de um processo social que s vrias dcadas
mais tarde seria conceituado nos termos de uma dialtica negativa (ADORNO,
1966), e compreendido economicamente atravs da teoria da dependncia
(CARDOSO & FALETTO, 1970).
Em primeiro lugar, afasta-se a sina reacionria sobre nosso autor: sua
crtica estava mais afiada do que nunca, revelando uma situao histrica de
difcil percepo naquele momento e que denunciava seu dramtico impasse
(se os contemporneos no o compreenderam, tambm no algo de se
espantar). Em segundo lugar, essa reflexo e essa crtica s puderam se
expressar dentro de uma configurao artstica pertinente, uma forma literria
obrigatoriamente diversa daquela dos primeiros romances; o que nos fora a
analisar as ltimas obras no como romances naturalistas ou ps-romnticos,
como muitos j o fizeram, mas certamente como formas tambm antecipatrias

O romance-ensaio em Ea de Queirs 22
de novos padres de escrita, que s amadurecero com as novas geraes do
sculo XX.
Sendo assim, devemos nos propor uma leitura com olhos mais
modernos, at mesmo modernistas, das duas derradeiras obras ficcionais de
Ea de Queirs, procurando nelas no mais o autor desertor das hostes
radicais, e nem mesmo o acento compreensivo defendido por Candido; mas
sim a clarividncia de quem, intuitivamente ou no, transcendia a capacidade
analtica de sua poca e desvendava pela arte as contradies inconciliveis
de sua sociedade e, mesmo, da civilizao ocidental.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 23
CAPTULO 1. O PROJETO LITERRIO DE EA DE QUEIRS

Para um touriste, Ea horizonte sem


nuvens: a simplicidade de coisas que no
tm razes profundas. Para os que queiram
ou saibam ver, a sua obra est
cheias de perspectivas originais, de
misteriosos recantos.

Adolfo Casais Monteiro

Uma das caractersticas mais comuns na crtica do ltimo Ea a


tentativa de encaixar seus textos num dos enquadramentos doutrinrios ou
ideolgicos do final do sculo XIX. Nesse sentido, ele foi categorizado como
socialista utpico ( la Proudhon), socialista franciscano (cf. Corteso),
humanista (cf. Miguel Real), nacionalista (cf. salazaristas), decadente, belle
poque etc. As formas assumidas por tais textos finais acabaram no sendo
analisadas em si mesmas, ou ento foram justificadas exatamente pela
categoria escolhida pelo estudioso.
Uma abordagem mais consistente a assumida pelo ensaio de Antonio
Candido, em que se analisa a produo queirosiana em sua totalidade,
encontra uma linha unificadora e, a partir dessa linha, prope anlises e
interpretaes individuais para cada obra, procurando entender como forma e
contedo se adquam aos objetivos do texto.
Circunscrito aos limites de uma pesquisa de doutorado, nosso trabalho
no pode almejar um estudo da obra completa de Ea, mas pode, ao menos,
propor anlises pontuais da produo eciana que revelem um trabalho atento e
refinado com a forma de seus escritos, alm de possibilitar indicaes de como
a forma ensastica acabou se tornando importante para o autor no
desenvolvimento de sua obra.
Para tanto, propomos como exerccio esclarecedor fazer uma breve
anlise dos romances O crime do padre Amaro e Os maias, respectivamente o
primeiro e o ltimo romance de Ea publicados de fato em sua vida. A anlise
se dar dentro dos parmetros j anunciados, procurando verificar como forma,
estilo e contedo se articulam para uma competente representao de
aspectos bem definidos da vida social portuguesa do sculo XIX.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 24
1.1. Alegoria e intertextualidade em O crime do padre Amaro

Auerbach, no Captulo 19 de Mimesis, analisa a escola realista europeia


da segunda metade do sculo XIX. As obras e os autores criticados no
recebem uma avaliao to entusiasmada quanto aquela dedicada aos
congneres dos captulos vizinhos: Stendhal e Balzac, no captulo 18, e
Virginia Wolf e Proust, no vigsimo. No caso dos irmos Goncourt e Flaubert, o
autor impiedoso, o mundo literrio deles estranhamente estreito e
mesquinho (Mms,1 p. 454), j a respeito de Zola, o fillogo alemo mais
positivo, mesmo assim pode-se tambm censur-lo [Zola] de que a sua
fantasia, um tanto grosseira e violenta, levou-o a cometer exageros, brutais
simplificaes e a empregar uma psicologia demasiado materialista (Mms, p.
459). Nada muito lisonjeiro para aquele que apontado por Auerbach como o
principal escritor do Realismo.
Se Goncourt, Flaubert e Zola tm l suas limitaes, o que interessa
para o autor de Mimesis o fato de que, pela primeira vez, o quarto estado,
ou seja, os trabalhadores, "o povo", os pobres em geral, tenha sido elevado
condio de protagonista de obras literrias de carter srio. Para os escritores
citados, o povo, em todas suas partes, devia ser includo no realismo srio
como tema (Mms, p. 447) o que sem dvida, e apesar das mencionadas
limitaes, vale por uma revoluo artstica ou esttica, estando a o grande
valor desse perodo literrio e das obras nele criadas.
No entanto, seguindo o desdobramento da anlise auerbachiana, a
avaliao da produo do Realismo volta a cair conforme se sai da esfera
francesa e se passa aos outros pases europeus. Segundo o autor alemo:

Nos restantes pases da Europa Ocidental e Meridional o realismo


tampouco atinge, durante a segunda metade do sculo, a mesma
fora independente nem a mesma coerncia do realismo francs;
nem sequer na Inglaterra, embora entre os romancistas ingleses se
contem importantes realistas (Mms, p. 466).

1
Utilizaremos essa abreviatura para nos referirmos obra Mimesis (AUERBACH, 2004).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 25
Antes desse juzo at certo ponto bombstico, Auerbach, talvez guisa de um
exemplo esclarecedor, faz uma detida anlise da literatura realista alem,
procurando explicar onde e por qu ela falha em atingir o mesmo nvel das
obras francesas dessa corrente. Parece-nos que o principal argumento para
explicar a inferioridade do realismo alemo, quando comparado ao francs,
est em que na Alemanha, a prpria vida era muito mais provinciana, mais
antiquada, muito menos contempornea (Mms, p. 463). Com exceo da
Inglaterra, para a qual o autor adiciona a circunstncia de que na poca
vitoriana o calmo desenvolvimento da vida pblica [...] reflete-se no mais
reduzido movimento do pano de fundo contemporneo (Mms, p. 466), o
argumento alemo poderia ser muito bem ampliado para os restantes pases
da Europa Ocidental e Meridional. Em outras palavras, um nvel inferior de
desenvolvimento do capitalismo e da vida social e urbana do qual decorrem
levaria inevitavelmente a produes literrias em que o quarto estado e os
conflitos correspondentes ao seu nascente protagonismo social no tivessem a
mesma funo e valor esttico. Ou, numa apropriao algo indbita das
palavras de Auerbach (pois, no caso, ele falava das condies sociais em que
surge a gerao de realistas), nos outros pases no estavam to claramente
dados os perigos reais que ameaavam o desenvolvimento econmico e a
estrutura da sociedade burguesa, a luta das grandes potncias pelos mercados
e a ameaa do quarto estado que se estava organizando (Mms, p. 451).
Para no dizer que fora da Frana tudo so espinhos, o autor de
Mimesis oferece a Rssia como uma nao excepcional que, a despeito de seu
atraso econmico e social, foi capaz de dar realistas do nvel de um Tolsti e
um Dostoievski que, do mesmo modo que Zola e companhia na Frana,
mostraram-se competentes ao representar de forma sria sua realidade social,
incluindo camponeses e pobres em geral. A explicao para a singularidade
russa creditada em parte sua formao cultural oriental (certamente ligada
religiosidade ortodoxa) e ao impacto dramtico que a influncia francesa
causou sobre essa sociedade ainda patriarcal. Ou seja, atraso e modernidade
acabaram resultando numa literatura realista de grande importncia.
evidente que o esquema apresentado no faz justia ao Captulo 19
de Mimesis. Outros temas e muito de seu raciocnio nuanado ficou de fora de
nosso breve resumo. Em todo caso, acreditamos que essa introduo possa

O romance-ensaio em Ea de Queirs 26
ser til para destacar o problema que se coloca para quem desejar usar os
critrios do Captulo 19 a fim de recobrir algumas das lacunas que o prprio
Auerbach disse terem sido inevitveis na composio de sua obra (cf. o
posfcio, Mms, p. 502). No caso dos estudiosos da literatura em lngua
portuguesa, dois autores se mostram particularmente problemticos, Machado
de Assis e Ea de Queirs. Ambos so realistas (ao menos nas obras mais
importantes), produzindo na segunda metade dos oitocentos e, sem sombra de
dvida, antenados com a literatura francesa. E a vm os problemas: as naes
que servem de cenrio e contedo para seus romances so pases perifricos,
que, se comparados situao alem, estariam a anos luz de distncia do
Reich que para Auerbach, vale repetir, era provinciano. Em suas obras, o
quarto estado no assume o proscnio, no se torna o protagonista razo
pela qual foram em alguns momentos tachados de elitistas ou mesmo de
incompetentes, por no conhecerem a vida do povo. Logo, estariam na
condio de no terem chegado l, como o fillogo alemo julgou a literatura
nos restantes pases europeus.
No entanto, os dois autores lusfonos no apenas so considerados por
uma crtica j centenria como os maiores escritores realistas, mas, ainda,
como os maiores romancistas de seus pases em toda a histria. Uma situao
que deveria estimular os estudiosos das literaturas portuguesa e brasileira a se
debruarem sobre as obras realistas de Machado e Ea num tour de force com
os critrios e mtodos adotados em Mimesis. Propomos um breve exerccio
sobre um romance de Ea de Queirs luz dessa teoria.
Segundo a nossa compreenso, o problema mais grave a enfrentar est
na falta de protagonismo das classes pobres nos romances de Ea, pois para
Auerbach essa a caracterstica diferenciadora e inovadora das obras realistas
na Frana. Ignorando as observaes de alguns crticos que, como j foi dito,
apontaram ou o elitismo do autor ou sua falta de contato com a pobreza (como
se fosse possvel a qualquer autor viver na sociedade capitalista sem tal
contato) como determinante dessa falha, e procedendo conforme o mtodo
em Mimesis, resolvemos pinar um trecho do romance O crime de padre
Amaro (1997 [1880, 2 ed.]) em que uma personagem pobre tem um papel de
destaque na narrativa. Trata-se de Tot, uma adolescente de 15 anos,
paraltica de nascena, filha do sineiro da igreja da S, onde Amaro proco.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 27
Sua entrada no romance se deve necessidade de Amaro conseguir um lugar
conveniente para seus encontros amorosos com Amlia, moa de vinte e
poucos anos que o padre acabara de seduzir, e que, para continuar gozando
da conquista, precisava de toda a discrio possvel, a fim de evitar um danoso
escndalo.
A casa do sineiro, onde Tot se mantinha permanentemente acamada
devido paralisia, ficava nos fundos da igreja de Amaro, isolada dos olhares
dos moradores da pequena cidade de Leiria, no interior de Portugal. O
subterfgio elaborado para justificar as idas de Amlia casa do sineiro era o
de ensinar Tot a ler e a doutrin-la no catecismo catlico. Enquanto que o
acesso de Amaro humilde residncia do sineiro se dava s escondidas,
atravs dos fundos da sacristia. No trecho escolhido, o plano ameaa fazer
gua em razo do comportamento agressivo de Tot. Para fins de anlise,
marcamos as divises das cenas em quatro arranjos:

Captulo XVIII

[1. arranjo]
Uma circunstncia inesperada veio estragar aquelas manhs em
casa do sineiro. Foi a extravagncia da Tot. Como disse o padre
Amaro, "a rapariga saia-lhes um monstro"!
Tinha agora por Amlia uma averso desabrida. Apenas ela se
aproximava da cama, atirava a cabea para debaixo dos cobertores,
torcendo-se com frenesi se lhe sentia a mo ou a voz. Amlia fugia,
impressionada com a ideia de que o diabo que habitava a Tot,
recebendo o cheiro que ela trazia da igreja nos vestidos,
impregnados de incenso e salpicados de gua benta, se espolinhava
de terror dentro do corpo da rapariga...
Amaro quis repreender a Tot, fazer-lhe sentir, em palavras
tremendas, a sua ingratido demonaca para com a menina Amlia
que vinha entret-la, ensin-la a conversar com Nosso Senhor... Mas
a paraltica rompeu num choro histrico; depois, de repente, ficou
imvel, hirta, esbugalhando os olhos em alvo, com uma escuma
branca na boca. Foi um grande susto; inundaram-lhe a cama de
gua; Amaro, por prudncia, recitou os exorcismos... E Amlia desde
ento resolveu "deixar a fera em paz". No tentou mais ensinar-lhe o
alfabeto, nem oraes a Santa Ana.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 28
[2. arranjo]
Mas, por escrpulo, iam sempre ao entrar v-la um instante. No
passavam da porta da alcova, perguntando-lhe de alto "como ia".
Nunca respondia. E eles retiravam-se logo aterrados com aqueles
olhos selvagens e brilhantes, que os devoravam, indo de um a outro,
percorrendo-lhes o corpo, fixando-se com uma faiscao metlica
nos vestidos de Amlia e na batina do padre, como para lhe
adivinhar o que estava por baixo, numa curiosidade vida que lhe
dilatava desesperadamente as narinas e lhe arreganhava os beios
lvidos. Mas era a mudez, obstinada e rancorosa, que os incomodava
sobretudo. Amaro, que no acreditava muito em possessos e
endemoninhados, via ali os sintomas de loucura furiosa. Os sustos
de Amlia aumentaram. Felizmente que as pernas inertes
cravavam a Tot ali na enxerga! Seno, Jesus, era capaz de lhes
entrar no quarto e mord-los num acesso!
Declarou a Amaro que nem lhe sabia bem o prazer da manh,
"depois daquele espetculo"; e decidiu ento, da por diante, subir
para o quarto sem falar Tot.
[3. arranjo]
Foi pior. Quando a via atravessar da porta da rua para a escada, a
Tot debruava-se para fora do leito, agarrada s bordas da
enxerga, num esforo ansioso para a seguir, para a ver, com a face
toda descomposta do desespero da sua imobilidade. E Amlia ao
entrar no quarto sentia vir debaixo uma risadinha seca, ou um ui!
prolongado e uivado que a gelava...
Andava agora aterrada: viera-lhe a ideia que Deus estabelecera ali,
ao lado do seu amor com o proco, um demnio implacvel para a
escarnecer e apupar. Amaro, querendo-a tranqilizar, dizia-lhe que o
nosso santo padre Pio IX, ultimamente, declarara pecado crer em
pessoas possessas...
Mas para que h rezas, ento, e exorcismos?
Isso da religio velha. Agora vai-se mudar tudo isso... Enfim a
cincia a cincia...
Ela pressentia que Amaro a enganava e a Tot estragava a sua
felicidade. Enfim Amaro achou o meio de escaparem "maldita
rapariga": era entrarem ambos pela sacristia: tinham apenas a
atravessar a cozinha para subir a escada, e a posio da cama da
Tot, na alcova, no lhe permitia v-los, quando eles cautelosamente
passassem p ante p. Era fcil, de resto, porque hora do rendez-

O romance-ensaio em Ea de Queirs 29
vous, entre as onze e o meio-dia, nos dias da semana, a sacristia
estava deserta.
[4. arranjo]
Mas sucedia que, quando eles entravam em pontas de ps e
mordendo a respirao, os seus passos, por mais sutis, faziam
ranger os velhos degraus da escada. E ento a voz da Tot saa da
alcova, uma voz rouca e spera, berrando:
Passa fora, co! passa fora, co!
Amaro tinha um desejo furioso de estrangular a paraltica. Amlia
tremia, toda branca.
E a criatura uivava de dentro:
L vo os ces! l vo os ces!
Eles refugiavam-se no quarto, aferrolhando-se por dentro. Mas
aquela voz de um desolamento lgubre, que lhes parecia vir dos
infernos, chegava-lhes ainda, perseguia-os:
Esto a pegar-se os ces! Esto a pegar-se os ces!
Amlia caa sobre o catre, quase desmaiada de terror. Jurava no
voltar quela casa maldita...
Mas que diabo queres tu? dizia-lhe o padre furioso. Onde nos
havemos de ver ento? Queres que nos deitemos nos bancos da
sacristia?
Mas que lhe fiz eu? que lhe fiz eu? exclamava Amlia, apertando
as mos.
Nada! doida... E o pobre tio Esguelhas tem tido um desgosto...
Enfim, que queres que lhe faa? (CPA,2 p. 325-6)

As cenas so dantescas, e o adjetivo aqui no gratuito. A prpria


topologia desse trecho se mostra paralela Divina comdia: o quarto de Tot
sendo o inferno (h por parte de Amlia, assim como de outras personagens no
livro, a crena de que a menina est endemoninhada); corredor e escada, o
purgatrio; e o quarto do sineiro na parte de cima da casa, o paraso (em
diversas oportunidades no livro, o quarto comparado ao paraso ou ao cu). A
sequncia das cenas, conforme destacado por nossa diviso, mostra uma
tenso crescente e dramtica, em que cada novo arranjo faz aumentar a
reao acusadora e punitiva da paraltica.

2
Utilizaremos essa abreviatura para nos referirmos obra O crime do padre Amaro
(QUEIRS, 1997).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 30
Conforme as estratgias para escapar ao contato com a menina vo se
sucedendo, Tot passa do olhar mudo (a mudez, obstinada e rancorosa, que
os incomodava) para interjeies carregadas de sentido (uma risadinha seca,
ou um ui! prolongado e uivado que a gelava...), at chegar a uma verbalizao
que se pode comparar s imprecaes profticas do Antigo Testamento (Ces
me rodearam! Um bando de homens maus me cercou! Perfuraram minhas
mos e meus ps; Eles voltam ao cair da tarde, rosnando como ces, e
rondando a cidade Salmos 22.16 e 59.14, respectivamente [verso da
NVI]). Nisso pode-se perceber o estilo elevado que d s cenas uma
tragicidade patente. Com o desenvolvimento do enredo a menina vem a falecer
em circunstncias em que o dantesco e o trgico mais uma vez se misturam
(ver CPA, p. 364).
Apesar de, nesse trecho, os personagens centrais continuarem sendo
Amaro e Amlia, inegvel o peso do papel de Tot; na verdade tudo ali gira
em torno dela. A questo que se coloca se essa menina seria de fato
representativa dos pobres, ou se apenas a sua doena e seu comportamento
agressivo seriam as caractersticas indispensveis ao enredo, sendo sua
classe social acessria em absoluto.
A descrio de sua pessoa e de seu ambiente vital, feita s vezes com
ainda mais detalhes realistas e impresses sensoriais em outras passagens,
delineia com preciso a vida de uma jovem pobre, realada enormemente pela
condio doentia em que se encontra. Seu pai, o sineiro chamado de tio
Esguelhas, um funcionrio assalariado de baixo nvel da igreja, na
classificao do narrador do romance:

O tio Esguelhas passava na S, entre os serventes e os sacristes,


por um macambzio. Tinha uma perna cortada e usava muleta: e
alguns sacerdotes, que desejariam o emprego para os seus
protegidos, sustentavam mesmo que aquele defeito o tornava,
segundo a Regra, imprprio para o servio da Igreja (CPA, p. 307).

Perceba-se o paralelismo entre a perna amputada do sineiro e a


paralisia de Tot, que tambm se devia a problemas nos membros inferiores
(na autoironia de tio Esguelhas: "O diabo embirrou com as pernas da famlia",
ibid.). Mas, certamente o principal argumento em defesa da importncia de sua

O romance-ensaio em Ea de Queirs 31
condio de pobreza para o enredo est na justificativa encontrada para
possibilitar as visitas de Amlia doente: a necessidade ensin-la a ler. Devido
sua condio humilde, mas em especial por causa da paralisia, Tot chegara
aos quinze anos de idade completamente analfabeta. Isso num perodo em que
quase toda a Europa comeava a garantir o ensino bsico a todas as classes
sociais, pois a leitura e os conhecimentos elementares da aritmtica por parte
dos pobres haviam se tornado num imperativo para o desenvolvimento
capitalista. A igreja (a princpio os protestantes, mas depois tambm os
catlicos) sublimou tal interesse prtico com a importncia da leitura para se
conhecer a Bblia e as doutrinas religiosas, visando a salvao dos indivduos.
Em relao Tot, ela escapara desse adestramento em razo de sua doena,
mas, como filha de um funcionrio da igreja, morando no terreno do templo
catlico, era um devoto dever dar-lhe acesso a tal conhecimento. Em outras
palavras, sua condio de pobre foi fundamental para fornecer local seguro e
discreto s escapadas do padre, e para justificar as visitas da amante quela
casa.
Aceita a condio de pobre de Tot como fundamental para a estrutura
da histria, somos obrigados a nos debater com outro detalhe: a menina
poderia ser considerada uma representante dos pobres em sua condio
econmica e poltica? Ou de forma mais especfica e nas marcas estabelecidas
por Auerbach: seria ela apenas um pingente da burguesia, conforme as
personagens escolhidas para protagonizar os romances dos irmos Goncourt
(Mms, p. 448), o que faria com que a tarefa da incluso do quarto estado na
representao artstica sria no entendida nem atacada em seu cerne
(ibid.); ou ela estaria dando voz, ou ao menos representao, ao povo,
apresentando com clareza e simplicidade modelares a situao do quarto
estado e o seu despertar (ibid., p. 460), conforme o crtico alemo avalia que
Zola assim o fez.
As duas alternativas no nos parecem satisfatrias quando verificamos
as condies histricas do quarto estado em Portugal, na segunda metade do
sculo XIX. Portugal, como todas as naes perifricas do capitalismo
oitocentista, sofria de uma incipiente organizao econmica e social burguesa.
A burguesia industrial e agrcola portuguesa ainda no assumira a hegemonia
na conduo do estado, e muitas instituies feudais, pr-capitalistas, tambm

O romance-ensaio em Ea de Queirs 32
ditavam as normas de conduta e de produo de bens. Consequentemente, o
operariado era ainda reduzido e pouco organizado, e, em termos de
protagonismo poltico, levaria algumas dcadas para que os trabalhadores
tivessem peso nas decises legislativas e de governo.
Dessa forma, exprimir um quarto estado e o seu despertar era algo que
o contedo e as formas sociais da poca de Ea de Queirs no
disponibilizavam aos escritores realistas. Uma razo, inclusive, que pode ser
parte da explicao sobre os pobres no serem personagens centrais nas
obras do autor de Os Maias, j que o mesmo no ocorria na realidade social.
Contudo, a ideia do pingente da burguesia tambm no parece satisfazer na
interpretao da Tot, pois colocaria Ea entre os literatos da arte pela arte,
algo fora de cogitao para um autor que poucos anos antes da redao do
romance em estudo, havia proferido uma cabal profisso de f no realismo
como forma literria de crtica e mudana social (referimo-nos sua
participao nas Conferncias do Casino, em 1871). Sem dizer que o prprio
Crime... um libelo anticlerical de grande virulncia.
Para no incorrer num retorno a Stendhal e Balzac em que as
camadas mais baixas do povo, o povo propriamente dito, mal aparece; e
quando aparece, no visto a partir dos seus prprios pressupostos, na sua
prpria vida, mas de cima (Mms, p. 446) parece-nos provvel haver ainda
um outro passo ou critrio para se resolver a insero de autores como Ea e
Machado na forma auerbachiana.
No caso de Machado, Roberto Schwartz ao menos em dois estudos
demonstrou como, mesmo no sendo protagonistas, os pobres foram
representados na literatura, e de uma forma extremamente reveladora sobre os
esquemas de dominao do final do imprio brasileiro.3 Isso foi conseguido
com o protagonista, um representante das classes dominantes, narrando em
primeira pessoa. Voltando a Ea, h boas razes para se crer que no trecho
citado haja uma estratgia literria que permita uma leitura irnica, na qual a
situao do pobre seja exposta em sua relao com as classes dominantes.
Na leitura de primeiro nvel, temos um tringulo amoroso: Tot se
apaixona por Amaro assim que ele passa a frequentar sua casa para o rendez-

3
A velha pobre e o retratista, in Roberto Schwarz (1983) e Um mestre na periferia do
capitalismo: Machado de Assis (id., 1990, p. 81-107).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 33
vous com Amlia, pois, apesar de paraltica, uma adolescente despertando
para a sexualidade (cf. CPA, p. 318-9). claro que o padre mal percebe a
menina, quanto mais seu interesse amoroso. Ela passa ento a sentir cime de
Amlia e agredi-la como uma rival. As cenas citadas acima representam a
tentativa de Tot em estragar os momentos de idlio do casal de amantes. Na
economia do romance esse comportamento da menina e as situaes por ela
criadas vo culminar em importantes desdobramentos do enredo, sendo,
portanto, bastante significativas na estrutura da obra.
Ocorre que, em vez do estilo protocolar do narrador de Zola (cf. Mms p.
458), Ea pe em jogo um narrador onisciente, mas constantemente irnico,
cujas descries e digresses deixam subentendidas pesadas crticas sociais
aos personagens como indivduos e membros de uma classe social. Como
exemplo, quando Ea introduz a personagem Tot, o narrador assim explica o
comportamento estranho da paraltica: O doutor Gouveia declarara-a histrica:
mas era uma certeza, para as pessoas de bons princpios, que a Tot estava
possuda do Demnio (CPA, p. 307, itlicos do autor). As pessoas de bons
princpios se encontram no grupo de beatas que viviam ao redor dos padres
no Portugal oitocentista, do qual Amlia participava e por isso, conforme o
trecho acima citado, tambm cria na posse demonaca de Tot. Tais beatas
so proprietrias ou pequeno-burguesas que financiam, ou, como no caso da
me de Amlia, so financiadas pelo clero (cf. CPA, p. 106), com a
correspondente troca de favores.
Em Portugal, no sculo XIX, assim como em todos os pases de
predominncia catlica, a igreja tinha incontveis benefcios outorgados pela
legislao e pelo estado, o que lhes conferiam vantagens e poder isso
apesar da Revoluo Francesa e dos princpios liberais em voga na poca. A
ligao do clero com grupos da aristocracia, alta e pequena burguesias visava
garantir e ampliar tais vantagens. contra tal estado de coisas que Ea de
Queirs escreve O crime do padre Amaro.
Nesse sentido, Amaro um legtimo representante desse clero que
busca com avidez garantir seus privilgios, enquanto Amlia corresponde
idealmente classe social que apoia esse clero e com o qual mantm
promscuas relaes (sua me amante do cnego da cidade, que por isso
contribui monetariamente para o sustento da famlia). Numa segunda leitura do

O romance-ensaio em Ea de Queirs 34
excerto, portanto, os trs personagens poderiam ser vistos como uma espcie
de alegoria das classes a que pertencem, e toda a narrativa, uma encenao
das relaes sociais desenvolvidas entre essas trs classes, em que os
destinos individuais podem ser interpretados em termos de uma anlise social.
Tal leitura irnica pode ser amparada por uma srie de inseres feitas pelo
narrador durante o desenvolvimento da histria de Tot, as quais contm
elementos de anlise e crtica social, indicando assim que o enredo possui
mais significados do que os aparentes:

1. A primeira informao que temos sobre Tot no romance apresenta


as condies sociais e profissionais de seu pai (cf. citao acima, CPA, p. 307).
Este colocado entre os serventes e os sacristes, no um funcionrio to
desqualificado como os faxineiros, mas no est no nvel de especializao
dos sacristos que participam do ritual catlico. Mais ainda, seu humilde
emprego disputado por outros clrigos na tentativa de favorecerem seus
apaniguados, numa clara denncia das polticas de favorecimento praticadas
dentro da igreja.
2. Como tambm j apontamos, o problema fsico com as pernas
comum a pai e filha, o que parece ser, mais do que um problema de famlia,
como diz o prprio tio Esguelhas, uma marca simblica de classe social.
Lembremos que na anlise do personagem machadiano Eugnia (uma pobre)
de Memrias pstumas de Brs Cubas, Roberto Schwarz mostra como a
deficincia fsica da moa (era coxa, portanto, uma deficincia nas pernas)
usada por Cubas para encobrir o seu preconceito de classe (1990, p. 87-9).
3. A cena em que Amaro vai propor famlia e aos amigos de Amlia
que esta alfabetize a moa paraltica aberta com uma discusso sobre o
desabamento de uma mina de carvo da Inglaterra e os prs e contras das
estradas de ferro. So esses dois assuntos ligados moderna economia
capitalista e ao crescente movimento trabalhista que daro oportunidade ao
padre de introduzir o tema da alfabetizao de Tot.
4. Com a audincia j entusiasmada com a ideia de Amaro, surge uma
discusso sobre o destino dos pobres e, aqui, h um discurso antolgico
proferido pelo cnego Dias (naquela sala, a maior autoridade eclesistica) que
sintetiza toda a ideologia conservadora da poca:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 35
Todos tm direito graa do Senhor disse o cnego
gravemente, num sentimento de imparcialidade, admitindo a
igualdade das classes logo que no se tratava de bens materiais e
apenas dos confortos do Cu.
Para Deus no h pobre nem rico suspirou a S. Joaneira.
Antes pobre, que dos pobres o reino do Cu.
No, antes rico acudiu o cnego, estendendo a mo para deter
aquela falsa interpretao da lei divina. Que o Cu tambm para
os ricos. A senhora no compreende o preceito. Beati pauperes,
benditos os pobres, quer dizer que os pobres devem-se achar felizes
na pobreza; no desejarem os bens dos ricos; no quererem mais
que o bocado de po que tm; no aspirarem a participar das
riquezas dos outros, sob pena de no serem benditos. por isso,
saiba a senhora, que essa canalha que prega que os trabalhadores e
as classes baixas devem viver melhor do que vivem, vai de encontro
expressa vontade da Igreja e de Nosso Senhor, e no merece
seno chicote, como excomungados que so! Ouf! (CPA, p. 315)

Perceba-se que a conversa sobre Tot, ela o pobre em questo, e sem


dvida neste trecho que se ancora a chave irnica do texto.
O rendimento literrio enorme quando se chega nas cenas da casa do
sineiro: enquanto o cime de Tot d combustvel trama passional do
romance, a forma alegrica das cenas desvela as relaes injustas que se
desenvolvem entre as trs classes envolvidas. Eis a situao do pobre no
incipiente capitalismo portugus: isolado, entrevado e dilacerado por uma raiva
muda. Bem diferente do operariado descrito por Zola, que, apesar das
condies miserveis goza de uma relativa organizao e de uma crescente
conscincia de classe, capaz de transformar sua raiva em instrumento de ao
poltica.
Em cada novo arranjo, as estratgias dos dois amantes buscam
neutralizar a doente, esconder-lhe a face horrvel, isol-la ainda mais e,
principalmente, emudec-la. Quando a sade de Tot piora radicalmente (em
parte por culpa da ao dos amantes em sua casa e de uma visita feita pelo
cnego) e ela perde a conscincia, o problema dos lascivos parece resolvido,
mas deveria ficar claro para o leitor que a tranquilidade era na verdade
temporria e prenunciava um grave problema para os encontros furtivos do

O romance-ensaio em Ea de Queirs 36
casal: com a morte de Tot, acabaria tambm a desculpa, o subterfgio que
ambos dispunham para o seu idlio secreto. Eis o paradoxo do pobre: ao
mesmo tempo em que um estorvo para a fruio sem remorsos dos confortos
da vida burguesa, sua existncia simplesmente imprescindvel para a
manuteno de tais confortos.
J no final da histria de Tot, um dilogo entre os dois amantes faz
uma sntese da ideologia construda pelo domnio de suas classes:

Mas Amlia, por escrpulo, no deixava de rezar todas as noites


uma Salve-Rainha pelas melhoras da Tot. s vezes mesmo ao
despir-se, no quarto do sineiro, parava de repente, e fazendo um
rostinho triste:
Ai, filho! At me parece pecado, ns aqui a gozarmos, e a pobre
pequena l embaixo a lutar com a morte...
Amaro encolhia os ombros. Que lhe haviam eles de fazer, se era a
vontade de Deus?...
E Amlia, resignando-se vontade de Deus em tudo, ia deixando
cair as saias. (CPA, p. 338-9)

Em chave irnica, o dilogo retoma o discurso do cnego Dias e o repe em


termos grficos. Os amantes no quarto acima (o topo da pirmide social)
chegam a ter uma centelha de conscincia culpada pela moribunda no trreo (a
base da tal pirmide), mas uma ideologia de carter religiosa deixa tudo nos
conformes (era a vontade de Deus) e possibilita que o casal goze sem culpa
(ia deixando cair as saias), certos de que seu privilgio de classe tinha
fundamentos metafsicos.
Voltando a Auerbach, fica patente que mesmo no elevando o pobre ou
o trabalhador condio de protagonista do romance, Ea de Queirs, assim
como Machado, conseguiu revelar as condies de vida do quarto estado no
Portugal de sua poca, expressando de forma trgica sua impotncia e mudez
frente a classes sociais e instituies mpias que h sculos se impunham
naquela nao. Mas o que deveria ficar tambm claro que as estratgias
usadas so literariamente mais ricas do que os exemplos de Zola oferecidos
por Auerbach. Enquanto o romancista francs pode se dar ao luxo de dar voz
quase imediata ao operrio contemporneo, tanto Ea quanto Machado so

O romance-ensaio em Ea de Queirs 37
obrigados a lanar mo de recursos poticos mais sofisticados para
conseguirem ao menos expressar a raiva e o desespero mudos dos pobres
nacionais. Algo que lembra as lies de Antonio Candido no seminal ensaio
De Cortio a Cortio, de 1991.
Por outro lado, possvel ver no primeiro romance de Ea um acerto de
contas com o mundo feudal que ainda configurava a sociedade portuguesa,
principalmente no seu interior, o Portugal profundo. Apesar de anacrnicas, as
estruturas medievais, com os clrigos formando o segundo estamento da
sociedade, ainda faziam sentido e produziam efeitos em cidades interioranas. A
narrativa realista se torna competente em desvelar e criticar esse estado
hbrido em conjunto com estratgias formais capazes de alegorizar as classes
sociais em jogo e fazer uma intertextualidade muito produtiva com textos
cannicos como A divina comdia marco literrio da Idade Mdia , um
estratagema artstico que em pases centrais como Frana e Inglaterra talvez
no fizesse tanto sentido, ou obtivesse grandes ganhos representativos.

1.2. Os Maias

Nas obras finais de Ea de Queirs, nosso autor fez uso de um tipo de


ironia contnua e sutil que parece ter escapado por vezes a estudiosos de
grande qualidade. Muitos podero reclamar que se trata de uma enorme
injustia, j que o autor constantemente lembrado pela sua fina ironia e
no se lhes pode negar a razo, mas no possuem toda a razo. O que talvez
tenha faltado crtica foi a percepo do carter estruturador que essa figura
de linguagem tem em algumas de suas obra, algo que o crtico Muecke
chamou de "ironia estrutural" (1995).4 Sobre essa ironia faremos uma
abordagem mais minuciosa no prximo captulo.
importante frisar agora que a ironia, apesar de ser uma inveno
romntica, obteve no romance realista uma expresso mais contundente. E a
razo disso foi a capacidade de artisticamente revelar as mazelas de uma

4
Segundo esse autor, trata-se de uma ironia mais difcil de se identificar, diz ele: No Wilhelm
Meister de Goethe, em comparao com o Volpone, a estrutura irnica s se torna aparente
depois de muita reflexo (MUECKE, 1995, p. 109).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 38
sociedade cada dia mais complexa e, portanto, de disfaradas injustias.5 Vale
dizer, tambm, que no era muito saudvel, ainda no sculo XIX, escrever
abertamente certas verdades novamente Machado um excelente exemplo
de escritor que soube sobreviver , uma situao sobre a qual retornaremos
em breve.
E aqui, para que se possa expor a sofisticao da esgrima irnica
queirosiana, preciso propor para a obra de Ea uma hiptese sobre o seu
projeto literrio e das vicissitudes que ele sofreu. A crtica social e o iderio
socialista so duas causas bastante claras dos primeiros romances, como O
Crime... e Primo Baslio, nos quais o aniquilamento de classes sociais, como o
clero e a pequena burguesia, abriria caminho para uma sociedade mais justa.
Tratava-se de demonstrar o carter deletrio dessas classes, para se justificar
a necessidade de sua extino ou, melhor, anulao um passo
indispensvel para a reforma social. Entretanto, algo mudou no percurso de
Ea e ocorreu um ponto de inflexo na sua obra. Isso foi percebido por alguns
estudiosos em Os Maias (CANDIDO, 1964), quando se diminui o tom demolidor
dos outros ttulos e um outro tipo de provocao parece substituir a
contundncia anterior.
Diferente dos dois romances citados, em Os Maias o desfecho, apesar
de bastante escabroso, no se d em tragdia, morre, sim, o velho Afonso da
Maia, mas no se pode negar que no tempo certo de uma vida longeva e triste.
A pista interessante para se perceber a mudana no projeto queirosiano. Ele
vinha criticando classes ou grupos sociais, limpando o terreno em busca de
uma nova organizao da sociedade portuguesa: era como se dessa
destruio uma sntese pudesse surgir apontando outros agentes sociais e
outras estruturas. Na sua obra maior, percebe-se o abandono dessa estratgia:
aps passar como um trator por vrias esferas da sociedade, agora seu olhar
crtico tem um qu de complacente, ou compreensivo, na terminologia de
Candido. Segundo nossa viso, no parece ser esse o caso.
Logo no ttulo do livro, parece haver uma charada de refinada ironia. A
palavra maia, entre outros significados interessantes, pose-se referir, na
filosofia hindusta, a aparncia, ilusria, da diversidade do mundo, que oculta a

5
Diria Thomas Mann: a tarefa do romancista no narrar grandes eventos, mas tornar
interessante os pequenos (apud MUECKE, op. cit., p. 115).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 39
verdadeira unidade universal (DICIONRIO AURLIO, 2001). Buscando uma
maior clareza, l-se na Enciclopdia Britnica o seguinte:

Maya (sanskrit: wizardry, or illusion), a fundamental concept in


Hindu philosophy, notably, in the Advaita (Nondualist) school of the
orthodox system of Vedanta. Maya originally denoted the power of
wizardry with which a god can make human beings believe in what
turns out to be an illusion; by extension it later came to mean the
powerful force that creates the cosmic illusion that the phenomenal
world is real. For the Nondualists, maya is thus that cosmic force that
presents the infinite Brahman (the supreme being) as the finite
phenomenal world. Maya is reflected on the individual level by human
ignorance (ajana) of the real nature of the self, which man has
mistaken for the empirical ego but which is in reality identical with
Brahman (2011, verbete "Maya").

Trocando em midos, maia iluso ou aparncia, um poder csmico


capaz de enganar os homens e fazer com que eles acreditem que aquilo que
eles percebem real, a realidade, quando na verdade no passa de
aparncia. Sem dvida o intuito do romancista com esse ttulo era parodiar
Salomo: aparncias das aparncias, tudo aparncia, citao alis
constante em outro livro chave, A cidade e as serras. O desiludido autor
portugus tinha em mente, com toda a certeza, expressar sua desistncia em
buscar modelos que pudessem transformar Portugal numa nao mais justa.
Por onde seu olhar afiado passeasse, ele s encontraria ali ideias pfias,
incapazes de se concretizarem na vida social e dar-lhe um caminho diferente
do trilhado.
assim que uma procisso de personagens e situaes existenciais vai
desfilar pelas pginas dOs Maias, revelando sempre uma total incompetncia
para a revolta e, consequentemente, para a transformao. Se ajustada a mira,
v-se que trs tipos ideais de burgus lusitano so radiografados e,
devidamente, reprovados. O liberal revolucionrio (Afonso da Maia) tambm
um romntico da primeira fase, a la Garret , o romntico de segunda fase (o
melodramtico Pedro da Maia) e o representante do realismo portugus
(Carlos da Maia). Um a um tem suas atuaes e ideais desnudados e suas
fraquezas fsicas e espirituais expostas. No bastasse o descarte nacional, Ea

O romance-ensaio em Ea de Queirs 40
vai mais longe e tambm deixa clara a sua insatisfao com os modelos
estrangeiros; e com absoluta antipatia que os sistemas europeus
peninsulares e continentais so ridicularizados: Craft e Steinbroken, seus
representantes, no passam de grandes asnos, sem qualquer envergadura
moral ou intelectual.
Nada disso dito com tamanha crueza e esquematismo, e esse um
dos grandes mritos do romance. Ea usa um tipo de ironia modular, ele
alterna formas explcitas de ironia com outras mais sutis. Assim, Steinbroken
abertamente um idiota, j Craft passa, aos mais distrados, como um homem
refinado e ponderado. Pedro da Maia quase um palerma doentio, enquanto
seu pai um velho respeitvel. A ironia estrutural do romance est no fato de
que a verdadeira ironia no est nas descries muitas vezes benvolas que o
autor propositalmente tece dos personagens, mas principalmente dos
resultados de suas aes, ou melhor da inutilidade e futilidade delas a
que se constri a verdadeira trama da histria de Os Maias, na
incompatibilidade entre as vontades expressas pelos personagens e suas
realizaes. Ningum em momento algum chega a coisa alguma, a no ser que
seja para o prejuzo de outrem.
A melhor imagem para exprimir essa verdade est no amor de Carlos
por Maria Eduarda. Quando finalmente um personagem atinge alguma
positividade, no caso um profundo e correspondido amor, esse sentimento na
verdade enganoso e mrbido. As aparncias novamente venceram e
acabaram por prejudicar definitivamente duas vidas. Note-se o carter
metafrico da histria de amor, ela na verdade representa a impossibilidade do
indivduo em realizar qualquer coisa de digno, no est na sua natureza, no
est na natureza das coisas possibilitar que isso acontea.6
No possvel, aqui, tecer em mincias todo o roteiro queirosiano em
busca de um relato que apontasse para o impasse em que ele se encontrava.
Aps destruir, com fins criadores, ele percebia a inutilidade de sua empreitada
e decidia, por fim, ironicamente narrar o beco sem sada da sociedade
burguesa em Portugal. No caso de Os Maias, alm da evidente importncia da

6
Mas o fato de existir esta aparncia ou esta iluso um mal, o prprio mal. A existncia
das coisas individuais e desta imensa Decepo que se chama a natureza (Maya) e que nos
mantm prisioneiros do mltiplo e do mutvel essencialmente m, fonte de todo o sofrimento
(MARITAIN, J. Introduo geral Filosofia. R. Janeiro, Agir, 1963, p. 27.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 41
ironia estrutural para a economia do romance, fica tambm clara a perda de
relevncia da narrativa como eixo estruturador do romance: como j detectado
em vrias anlises, esse romance um feixe de cenas da vida da alta
burguesia lusitana, cujas sucesso e constelao vo configurando
literariamente as relaes sociais e as contradies que se achavam no centro
da elite portuguesa. Uma deciso que ter grandes implicaes nos dois
ltimos romances, como procuraremos demonstrar nesta tese.
Por ora, fica indicado que Ea, em seu trabalho ficcional, ao abordar o
Portugal que ainda lutava para se livrar dos empecilhos feudais que
infelicitavam o pas, lana mo do romance realista na sua forma mais,
digamos assim, cannica. Em Os maias, quando ele se defronta com uma
concepo scio-histrica mais ampla, indicativa de que as dificuldades
portuguesas se ligavam a uma estrutura que ultrapassava a realidade nacional,
nosso autor comea a adaptar o modelo realista para um novo tipo de
representao.
Para uma melhor apreenso do que seria essa concepo histrica
ampliada, faz-se necessrio uma anlise da produo jornalstica de Ea. Em
especial, a de sua ltima fase, a qual abordaremos na sequncia.

1.3. O ensasmo no jornalismo de Ea de Queirs

A atividade jornalstica de Ea de Queirs tem despertado recentemente


o interesse de vrios estudiosos, e a ateno no se aplica somente ao texto
em si, s crnicas produzidas durante toda a sua vida literria, mas tambm
influncia desse exerccio sobre o intelectual e o romancista. Numa rpida
avaliao, possvel dizer que os romances de Ea so ilhas de fico
cercadas de jornalismo. Mais ainda: seu trabalho no se restringiu funo de
cronista, mas ele foi, alm disso, diretor e editor de vrias mdias impressas
como qualquer biografia bsica do autor poder comprovar. Queremos dizer,
enfim, que talvez seja muito produtivo para o estudo da obra eciana,
principalmente dos romances, partir de sua atividade como jornalista.
Elza Min nos oferece uma pista valiosa sobre a preponderncia do
jornalismo na vida e na obra de Ea, quando intitula o seu estudo sobre as
crnicas queirosianas (reconhecidamente o mais importante trabalho at hoje

O romance-ensaio em Ea de Queirs 42
publicado nessa rea) Ea de Queirs jornalista. A nfase no gratuita,
muito menos ingnua. A estudiosa defende, com vrias evidncias, que o autor
possua uma teoria do jornalismo por ele elaborada e posta em prtica em seus
textos:

Como teoricamente [Ea] assumira, ao tempo do Distrito de vora,


o exame isolado dos fatos parece-lhe precrio: importa relacionar,
enquadrar, para poder melhor entender e fazer entender, para
vislumbrar perspectivas e comunic-las, para criticamente se situar e
situar seus leitores (MIN, 1986, p. 17).

Conclui-se, portanto, que a atividade jornalstica de Ea no era um


acidente de percurso, uma casualidade, mas sim um exerccio rigoroso e
disciplinado, realizado com conscincia e tcnica apurada. Uma pergunta
natural, ento, seria: o que isso influenciou na produo literria de Ea? ou:
como essa constatao pode auxiliar na anlise crtica da fico queirosiana?
Para um incio de resposta, usaremos uma indicao indireta: Antonio Candido,
no importante ensaio, j citado, sobre a obra de nosso autor, fez uma
declarao instigante, disse o crtico que Ea no abandonou as ideias
[socialistas] nem adotou outras contrrias, a esto muitas crnicas da
ltima fase para prov-lo (1964, p. 51).
Indo mais alm, Candido advoga que so do mesmo perodo os textos
jornalsticos mais contundentes e crticos do escritor:

Com efeito, ao mesmo tempo em que acomodava na fantasia e no


ruralismo a sua viso literria, ele escrevia alguns dos seus artigos
mais avanados politicamente: ao lado de uma crnica vendicista
sobre a rainha ou o rei, um julgamento lcido e destemido sobre o
socialismo, ou uma crtica incisiva, mordaz, sobre a burguesia
capitalista e o imperialismo econmico (ibid., p. 55 grifo do autor).

Como se nota, as crnicas so usadas por Candido como testemunho


da permanncia dos ideais revolucionrios de Ea. Porm, o prprio crtico no
teve a oportunidade de aprofundar o achado e procurar uma ponte que, unindo
as crnicas aos romances, fornecesse explicaes para as mudanas
ocorridas na construo dos ltimos romances ecianos. Seno, como

O romance-ensaio em Ea de Queirs 43
responder a questes como estas: sendo o autor de Os Maias arrojado e
combativo nas crnicas de jornais (mdia muito mais impactante e perigosa do
que os romances), por que deixaria de manter uma posio crtica e mordaz na
obra ficcional de igual perodo? O que diferenciaria os objetivos do romance
daqueles das crnicas que pudesse alterar to drasticamente seus valores
ideolgicos?
Nossa hiptese a de que os romances finais de Ea se mantiveram na
mesma direo crtica que os anteriores. No entanto, uma evoluo esttica e a
aquisio de uma compreenso mais sofisticada da realidade impeliram o
romancista portugus para novas formas do romance; formas que superavam a
novela realista-naturalista e se mostravam mais competentes para expressar a
problemtica do homem portugus, seu contemporneo. para desfazer um
n como esse que a interseco entre literatura e jornalismo pode fazer a
diferena. Diz Marisa Lajolo, num contexto um pouco mais amplo, porm
aplicvel ao nosso caso:

Sero mais sugestivas as discusses que, aprendendo a lio que


ensina o percurso diacrnico das quedas-de-brao entre literatura e
jornalismo, dialetizem o problema. Ou seja: sem elidirem ou
minimizarem as diferenas entre diferentes mdias, busquem no seu
(deles) contexto de produo e circulao as foras que determinam
a relao entre eles todos, o que varia, do antagonismo cego
cordialidade da diferena e mesmo solidariedade apaziguada
(1997, p. 15).

Para verificar e entender o desenvolvimento artstico-literrio do ltimo


Ea de Queirs, uma possvel chave est nas crnicas publicadas na Gazeta
de Notcias, do Rio de Janeiro, nos anos 1890. O escritor contribuiu com a
Gazeta em dois perodos distintos, conforme periodizao proposta por Min
(2002, p. 15): de 1880 a 82, inicialmente, e, aps alguns anos de silncio ou
publicaes esparsas, de 1892 a 1897, intervalo de grande fecundidade e
qualidade textual. O segundo perodo coincide com a redao dos dois ltimos
romances de Ea e concomitante com o auge da carreira diplomtica do
autor, que assumira o posto de cnsul portugus em Paris, cargo por ele
ambicionado e perseguido.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 44
Mas se a escolha do segundo perodo de publicao evidente, por que
os textos da Gazeta, jornal brasileiro, e no de outros de igual fase? A
explicao fundamental que nesses trabalhos transparece um certo projeto
jornalstico. Prova dessa inteno a criao do Suplemento Literrio,
primeira experincia do tipo na imprensa brasileira (MIN, 2002, p. 21-4).
Apesar da distncia transatlntica, Ea era o diretor-chefe e o responsvel por
grande parte dos textos publicados. A finalidade do Suplemento, nas palavras
de Elza Min, era apresentar aos leitores do Rio o movimento literrio e
artstico desses grandes centros [Paris e Londres]. E, nesse sentido,
plenamente satisfaria um apetite desse mesmo leitor, pois que, por essa
altura, constituir-se um eco de Paris era, no Brasil, aspirao bsica (2002, p.
23).
Seguindo nessa direo, poderamos classificar o projeto eciano como
de formao, ou seja, Ea possua a conscincia de que a jovem nao
brasileira passava por um perodo de consolidao de suas instituies e de
criao de uma cultura prpria. Da que no apenas os objetivos artsticos e
culturais do Suplemento Literrio estivessem na mira do escritor, mas
tambm outros, como os polticos, econmicos, histricos e sociais. Exagero?
No, a simples fruio da saborosa leitura das crnicas desse perodo j nos
d a exata extenso de sua temtica. Reformulando, portanto, a classificao
do projeto eciano para o Brasil, diremos: tratava-se da tentativa de fornecer aos
leitores brasileiros um painel abrangente da poltica, da sociedade e da cultura
europeias, visando equipar a mente nacional para sua insero e atuao na
comunidade das naes. Procuraremos mostrar evidncias sobre a
intencionalidade desse plano durante a apresentao das crnicas.
John Gledson, crtico literrio ingls e estudioso de Machado de Assis,
trouxe uma contribuio valiosa ao conhecimento da obra machadiana quando
props que um projeto literrio estruturava a produo artstica desse
romancista. Segundo Gledson, o escritor carioca desejava retratar a natureza
e o desenvolvimento da sociedade em que vivia e que os romances, como um
todo, pretendem transmitir grandes e importantes verdades histricas, de
surpreendente profundidade e amplitude (1986, p. 16-7). Para trazer isso luz,
continua Gledson, necessria uma exposio sobre a maneira pela qual
essa viso da Histria molda os prprios romances (p. 23), ou, em outras

O romance-ensaio em Ea de Queirs 45
palavras, especificar o projeto de Machado, fosse sua execuo consciente
ou inconsciente (sem dvida, um pouco de ambas as coisas) (p. 17). E,
servindo tambm como orientao para o nosso presente estudo, o crtico
ingls ainda afirma que essa tarefa complexa, requer conhecimento e tato
em doses iguais e grandes. No pode limitar-se aos romances, porm precisa
incluir os contos e (talvez especialmente) as crnicas (p. 15).
Assim como Gledson articula sua investigao machadiana, tambm ns
colocamos em perspectiva o projeto das crnicas de Ea na Gazeta para
compreender a totalidade desse conjunto de textos e seus desdobramentos
literrios. Desse modo, o que se ganha a viso de Ea sobre sua histria
contempornea, ou ainda, sua filosofia da Histria, seu entendimento das
relaes entre naes, classes sociais e foras de produo. Estamos certos
de que, em algum nvel, essa viso histrica e filosfica da realidade dever
tambm estar presente em sua fico.
Optamos por restringir o estudo aos textos que abordem centralmente o
socialismo, a poltica europeia e o imperialismo. Os motivos so simples:
escolhemos o socialismo por indicao explcita de Antonio Candido, conforme
citao acima, para confirmar a continuidade de seus ideais revolucionrios. As
polticas internas inglesas e francesas relatam necessariamente o embate entre
a burguesia e o proletariado, deixando tambm espao para consideraes
sobre a democracia e a economia liberais. E o imperialismo questiona
amplamente as relaes internacionais, mostrando inclusive como estas
terminam por ser aspectos dos interesses internos das naes hegemnicas,
constituindo, portanto, uma extenso do segundo tema.
Sobre os textos selecionados, a partir desses critrios, dispomos, para
nossa satisfao, de uma edio crtica da produo de imprensa da Gazeta de
Notcias, realizada por Elza Min, que fixou o texto com base nos exemplares
daquele jornal. Para facilitar a leitura, usaremos a sigla GN na referncia das
citaes, seguida do nmero da pgina da edio crtica.
Na verdade, os textos enviados por Ea eram grandes composies que
a Gazeta no publicava em uma nica edio do jornal. Em geral, os artigos
eram impressos em trs dias consecutivos, e algumas vezes chegavam, devido
ao tamanho, a ocupar at seis edies, caso da Doutrina Monroe (GN, 585-
606). Em alguns casos, tratavam-se vrios assuntos no necessariamente

O romance-ensaio em Ea de Queirs 46
relacionados entre si, mas, numa boa parte, abordava-se somente um tema,
que era desdobrado de diversos modos. Apesar da distncia (a que separava o
escritor do local onde era publicado o jornal) parecer ser a causa dessa
caracterstica dos textos de Ea, pois o correio levava algumas semanas para
entregar os originais na redao, no consideramos que essa seja uma
resposta adequada. Outros correspondentes tambm tinham o mesmo
problema e nem por isso eram to prolixos. O certo seria, talvez, pensar que o
autor dispunha de uma enorme liberdade dentro da Gazeta, o que lhe
possibilitava armar suas composies do tamanho que melhor lhe conviesse (o
prestgio de Ea no Brasil era incontestvel, cf. MIN, 2002, p. 20). Textos to
extensos podem ser classificados como crnicas, de acordo com uma
terminologia mais ou menos aceita nos estudos do jornalismo?
Sobre essa questo, vamos nos reportar inicialmente s consideraes
de Elza Min. Aps analisar as vrias categorias disponveis, ela decide pelo
termo coluna para definir os textos de Ea na Gazeta, cujo conceito
avalizado pelo terico Manuel Chaparro, que:

Considerando a coluna uma espcie marcante na identidade


discursiva do jornalismo brasileiro, acentua-lhe o carter hbrido
to eficaz para a argumentao (comentrio da atualidade) quanto
para a narrao (relato da atualidade) e aponta, entre as
caractersticas da coluna, a relevncia de sua capacidade de
potencializar a credibilidade dos contedos (MIN, 2002, p. 20).

Sem descartar o acerto na classificao proposta por Min, desejamos


com base no tamanho incomum dos textos de Ea propor uma ampliao
nessa categorizao. Colocando o carter hbrido em destaque, ou seja, a
articulao entre o comentrio e a narrao para as crnicas em estudo,
possvel defender que na verdade os textos da Gazeta sejam vistos como
ensaios. Usando conceitos que vm de Lukcs, podemos dizer que o ensaio
concilia uma reflexo muito livre com uma elaborao artstica inerente ao
contedo: filosofia e literatura, conhecimento e obra de arte (cf. LUKCS, 1972,
Carta a Leo Popper). assim que analisamos os textos em questo: Ea de
Queirs, tomando um assunto de sua atualidade, faz uma aguda considerao
que nada tem a ver com uma anlise acadmica, pois usa mtodos variados de

O romance-ensaio em Ea de Queirs 47
abordagem e, principalmente, enforma essas reflexes numa linguagem leve,
fugindo dos jarges, das sintaxes complexas e das complicaes intelectuais.
Ele consegue assim apresentar um pensamento apurado numa linguagem
harmoniosa e adequada ao meio jornalstico verdadeira vitria sobre a
complexidade por meio da maestria estilstica. Eis a o carter hbrido, do
nosso ponto de vista.
A propsito da Doutrina Monroe e do nativismo (GN, 585) pode ser
considerada como modelar de acordo com as caractersticas aqui formuladas,
tanto no sentido formativo, quanto no ensastico. No conjunto das obras
jornalsticas do autor, uma das mais extensas, e na relao escolhida para
estudo a maior de todas. O fato que desencadeou o artigo de Ea foi a
disputa entre os EUA e a Inglaterra pela explorao de uma mina de ouro na
Venezuela. Aqueles se ofereceram ao pas sul-americano para realizar o
empreendimento minerador, porm os EUA, vendo seus interesses
ameaados, ressuscitaram a Doutrina Monroe para forar a Inglaterra a
desistir, e a Venezuela a descartar a interferncia britnica. Como os ingleses
no apreciaram esse jogo de presses, cogitou-se uma guerra.
Mas o tema da crnica no era o embate entre as duas naes do Norte.
Serviu to somente de veculo para uma extensa digresso sobre o nativismo,
termo usado por Ea para designar o processo sociopoltico que hoje
poderamos chamar de nacionalismo e xenofobia; e que ganhava fora nas
naes do continente americano, servindo inclusive para o incio da hegemonia
norte-americana na regio. Havia duas lies a serem tiradas do episdio: o
carter malfico do nativismo para as jovens repblicas latino-americanas e o
perigo de uma supremacia estadunidense no Novo Mundo.
Aps a apresentao do fato jornalstico, o conflito comercial entre EUA
e Inglaterra envolvendo a Venezuela, Ea questiona a validade do objeto do
desejo entre os dois pases beligerantes, duvidando que houvesse realmente
ouro naquelas paragens, pois possivelmente astecas e fencios (antes mesmo
da descoberta da Amrica) j deveriam ter esgotado essas reservas. Se no
era o ouro, a razo da disputa na verdade era a Doutrina Monroe, princpio da
geopoltica norte-americana que havia sido brandida como arma para frustrar
as ambies inglesas. Nesse ponto, Ea faz um longo excurso histrico
explicando as origens e motivaes da poltica internacional defendida pelos

O romance-ensaio em Ea de Queirs 48
EUA: a Amrica para os americanos. Nosso autor vai longe: ele retoma o
perodo napolenico, a Santa Aliana, Metternich e outras coisas mais,
constituindo uma interpretao dos fatos e das condies histricas que deram
razo ao surgimento daquela doutrina.
Se a anlise histrica foi utilizada para entender as razes da Doutrina
Monroe, ser uma viso antropolgica e cultural que testar sua validade lgica
e poltica. A Amrica para os americanos, para Ea, trata-se de um sofisma,
pois uma das suas premissas falsa: no existe uma raa americana, ou
melhor, se alguma existiu, foi a dos indgenas, habitantes primeiros do
continente americano, que os estadunidenses foram eficientes em exterminar
so palavras de Ea de Queirs:

Certamente existiu (e ainda existem dela restos dizimados e


perseguidos) uma verdadeira raa americana, que todos os
compndios de etnologia descrevem, e que se compunha
amontoadamente dos Tinnehs, dos Algonquins, dos Iroqueses, dos
Apalaches, dos Aztques, dos Incas, dos Carabas, dos Guaranis e
de toda a gigantesca gente patagnia. [...] Esses (tambm por uma
estranha aplicao da doutrina de Monroe) so perseguidos,
exterminados, como animais que, pela sua prpria animalidade,
maculam o esplendor da civilizao americana (GN, 593).

O trecho de deixar-nos sem flego, tal a sua contundncia crtica e


ironia acusatria contra o extermnio desses povos. Assim, se no h raa
americana, no sentido que o governo dos EUA queria dar expresso, Ea
prope uma nova verso doutrina: a Amrica pertence exclusivamente aos
europeus que nasceram na Amrica (GN, 594). Com essa nova perspectiva, o
autor introduz o termo nativismo e faz uma vertiginosa mudana discursiva,
ao explicar que o nativismo surgiu na China Antiga, h mais de dois mil anos, e
que no caso chins essa poltica de excluso dos estrangeiros e de isolamento
nacional, que motivou a construo da Muralha Chinesa, possua fundamentos
de ordem cultural e sociolgica que a legitimavam. O leitor acompanha
estarrecido o desfile de vrias dinastias, fatos exticos, apreciaes
humorsticas, com os quais Ea traa o perfil de uma civilizao que se basta
por suas prprias realizaes e que, portanto, pode se dar ao direito de dizer a

O romance-ensaio em Ea de Queirs 49
China para os chineses" sem cair em nenhuma falcia. Talvez os europeus
tivessem o mesmo direito, mas o que dizer dos americanos, pois no h em
todo o continente americano (com exceo dos toucados de penas dos ndios)
um nico princpio, um nico costume, uma nica forma que fosse
originariamente inventada na Amrica (GN, p. 597-8). Sendo assim,
infundado um princpio que quer isolar uma regio e monopoliz-la
exclusivamente para seus prprios habitantes, quando todas as principais
realizaes desse lugar vieram do exterior.
Ento o que poderia explicar a necessidade de se impor tal doutrina
pelos americanos? Ea, agora, vai excursionar pela psicologia, ou
psicossociologia, e creditar a um arraigado sentimento de inferioridade a
convenincia do nativismo. verdade que em tal passagem preconceitos so
verbalizados por Ea, mas essa suposta maledicncia no seria tambm ela
funcional, irnica? chegada a hora de externar a primeira lio de todo o
esforo reflexivo: se o nativismo a sada de povos derrotados, que no
possuem vigor e inteligncia para criar seu futuro sem temer a cooperao e a
competncia estrangeira, ento o Brasil no deve cair no erro nativista!

As repblicas semimortas da Amrica Central, uma Guatemala, uma


Nicargua, um Equador, so nativistas com paixo, e o seu
nativismo compreensvel porque nelas no s abundam os
homens falhados, mas elas prprias so pases falhados. [...] Ora,
o Brasil branco, de alma branca, e est como nao, em pleno
e vivo xito. [...] E nem pode deixar de estar em xito, sendo como
um povo superiormente inteligente, provadamente ativo, e
escandalosamente rico. Com tais qualidades, que inveja pode ele ter
do estrangeiro, e que medo da sua concorrncia? (GN, 602-3)

A segunda lio dada no ltimo bloco da crnica, na qual Ea de


Queirs chama a ateno dos brasileiros para o fato de que a Doutrina Monroe
no mais representava uma poltica de defesa das naes americanas contra a
interferncia dos interesses europeus neste continente, como originalmente
havia sido seu objetivo, mas, alm de representar a face institucional do
nativismo, era tambm uma forma de ingerncia do governo norte-americano

O romance-ensaio em Ea de Queirs 50
sobre os demais pases da Amrica. Com arguta antecipao, Ea j
prognosticava o surgimento de uma potncia imperialista no Novo Mundo:

Porque desde hoje ela [a Doutrina Monroe] j no constitui uma


defesa contra a preponderncia da Europa na livre Amrica, mas
estabelece um verdadeiro princpio de agresso contra a autonomia
das repblicas amrico-latinas. [...] Agora porm os patriotas de
Washington decretam que nenhuma nao do continente americano
poder ceder, trocar ou vender a uma nao da Europa uma parcela,
mesmo mnima, do seu territrio, sem o consentimento dos Estados
Unidos (GN, p. 603-4).

Para no restar dvidas sobre seus propsitos, o autor chega mesmo a


dar como exemplo os territrios do Brasil, que pela tal doutrina no poderiam
ser dispostos pelo povo brasileiro como este bem o desejasse, mas dependeria
sempre do aval dos norte-americanos (qualquer semelhana com as vrias
referncias floresta amaznica como um recurso internacional, vindas do
Norte, no mera coincidncia). E, por isso mesmo, Ea termina com uma
pequena parbola que serve como conselho para o Brasil. Diz ele que, se um
lavrador do interior de Portugal recebe a ameaa de ser desapossado de sua
terra por um vizinho mais rico, o campons, aps verificar a ilegitimidade da
tentativa de lhe tirar a propriedade que h geraes lhe pertence, volta ao
canto da lareira e agarra no cajado. E nessa tarde h, junto de qualquer sebe,
[...] um cavalheiro com uma clavcula e trs costelas absolutamente partidas
(GN, 605).
Mas se nessa longa dissertao as lies esto escancaradas, em
outros momentos as concluses se escondem numa estruturao literria de
instigante sutileza. So essas outras crnicas reveladoras da forma
composicional que Ea desenvolvia no perodo. Para um exerccio analtico
nessa direo, compararemos duas peas que abordam os atentados
anarquistas da poca: A Espanha (GN, p. 417) e Os anarquistas (GN, p. 437),
ambas publicadas no incio de 1894.
A primeira crnica traz uma srie de eventos ocorridos na Espanha e
seu tema central procura retratar o esprito espanhol. Interessa-nos apenas a
primeira parte do texto, na qual nosso autor, tentando encontrar um exemplo do

O romance-ensaio em Ea de Queirs 51
carter pico do povo espanhol, narra o atentado por bomba ocorrido em
Barcelona, em 1893. Durante uma cerimnia militar, um velho general, a
cavalo, passava em revista as tropas numa praa daquela cidade, cercada por
pequena multido. De repente, um jovem atira uma bomba na frente do oficial.
A exploso causa um grande estrago: civis e militares mortos, pessoas feridas,
o cavalo do general, que aparentemente recebera o impacto da exploso,
despedaado. Em meio ao grande burburinho, ecoa a voz do general
ensanguentado pedindo calma as pessoas: no foi nada!, diz ele. Noutro
canto da praa, o jovem anarquista grita: fui eu! Fui eu que atirei a bomba!.
Ea encerra essa parte da crnica considerando que ambos representam bem
o perfil do povo espanhol, sempre num tom de leve provocao.
A outra crnica, Os anarquistas, toda dedicada aos atos terroristas e
ao movimento anarquista, trazendo contundentes anlises sobre o capitalismo,
o socialismo e seu primo degenerado, o anarquismo. O incio da crnica repete
o mesmo esquema da anterior (publicadas em um intervalo de pouco menos de
dois meses), um novo atentado ocorrera e, dessa vez, ganhara propores
simblicas mais importantes que o de Barcelona, apesar de bem menos
trgico. Em primeiro lugar, ocorrera em Paris, e, em segundo, atacara o
parlamento francs. Um anarquista chamado Vaillant explodiu uma bomba
caseira no meio do plenrio da cmara dos deputados, durante uma sesso; os
danos materiais foram mnimos e ferira com certa gravidade apenas um dos
parlamentares. Outras pessoas tambm sofreram pequenas escoriaes e
foram atendidas no prprio palcio; uma delas apresentava vrios estilhaos na
perna, aparentando ter estado prxima exploso. O indivduo chamou a
ateno da polcia, pois no quisera se identificar. Levado para um hospital por
dois policiais desconfiados, durante uma conversa absolutamente infantil,
acabou entregando-se orgulhosamente como o terrorista: era Vaillant. A
confisso lhe valeu a guilhotina. Segundo Ea, tudo muito francs.
A primeira coisa que chama a ateno na leitura comparada desses dois
trechos o profundo paralelismo estrutural entre eles. At mesmo em termos
visuais: extenso, divises dos pargrafos etc. D-nos a impresso de que Ea
criara um molde para esse tipo de narrao, o qual poderia usar
indefinidamente enquanto os atentados continuassem ocorrendo, em qualquer
que fosse o pas. Qual o significado dessa estranha coincidncia? Propomos

O romance-ensaio em Ea de Queirs 52
que a chave esteja na primeira frase da crnica A Espanha: O Teatro dos
Acontecimentos (como outrora se dizia), que decerto um teatro ambulante,
atravessou os Pirineus7 (GN, 417). A metfora teatral vai repetir-se ainda no
incio da segunda crnica: nem fez [a bomba de Vaillant] tambm a
devastao mortal da bomba espanhola do teatro de Barcelona (GN, 437
grifo nosso). Essa repetio, to bem colocada no comeo do texto, como
marca de coeso entre das duas crnicas, uma indicao de que a metfora
no gratuita nem acidental, mas revela talvez um ponto de vista do autor
sobre ambos os acontecimentos.
Teatro dos Acontecimentos uma frmula consagrada qual Ea
resolve dar uma especificidade a mais: completa a imagem com a expresso
ambulante teatro ambulante. O adjetivo serve para desequilibrar a
elocuo grave, Teatro dos Acontecimentos, e lhe dar uma certa rebaixada no
tom. Se o primeiro significado serve para dizer que os grandes fatos migram de
um lugar para o outro dentro da Histria, um segundo aponta para um tipo de
espetculo de menor seriedade, o teatro mambembe: encenaes de baixa
qualidade, feitas por atores medocres que ganham a vida viajando de cidade
em cidade, repetindo seguidamente peas cmicas sem valor artstico.
Aprofundando essa linha de interpretao, ousamos dizer que
certamente Ea pensava nas peas da Commedia dellArte, de carter circense
e cujos personagens estereotipados representam os vcios e defeitos humanos,
repertrio preferido dos grupos saltimbancos. Como exemplificao,
lembramos de alguns papis conhecidos: Pierr e Arlequim. O primeiro tolo e
ingnuo, enquanto o segundo, falso e malicioso. Esses personagens disputam
o amor de Colombina, mulher ftil e sedutora, e a partir desse tringulo
amoroso muitas confuses se sucedem.
No haveria algum paralelo entre estas alegorias e os personagens
principais dos atentados reportados por Ea? Vale a pena conferir. No caso
espanhol a coisa fica quase evidente, o velho general com sua atuao
farsesca, procurando enganar a plateia com o evidente fingimento de que nada
de grave havia ocorrido; e o tolo anarquista, com sua coragem ingnua e sem
sentido, procurando seduzir com sua temeridade a multido que o viu sendo

7
Ea referia-se ao fato de que as atenes do pblico se voltavam para a Espanha, por causa
do sangrento atentado em Barcelona.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 53
preso. Este mesmo papel, o do tolo, foi representado por Vaillant no episdio
francs, quando assume o atentado por pura vaidade. Quanto aos policiais que
o interrogam de maneira infantil, tambm no so fingidores de uma esperteza
que no possuem, semelhana do general espanhol? Enfim, papis
estereotipados, como dissemos sobre a Commedia, repetidos de praa em
praa, onde haja um pblico vido por farsantes.
Nossa interpretao tambm pode ser validada pelo desenvolvimento da
segunda crnica. Ea, atento aos aspectos simblicos que o atentado
parisiense portava, realiza uma ampla reflexo sobre a situao da sociedade
capitalista no momento em que era ameaada pelo terror anarquista. Com
consideraes histricas, sociolgicas e polticas, ele esclarece, ao modo
ensastico, o carter desleal da burguesia, que, aps alcanar o poder com a
Revoluo Francesa, trai as classes populares, ou (na expresso de Michelet)
o Povo, e lhe nega a liberdade e a dignidade prometidas durante a queda do
ancien rgime. Como reao nova tirania, duas foras se erguem para
defender os interesses populares, os socialistas e os anarquistas; estes so,
em verdade, uma degenerescncia do movimento socialista. Na concepo de
Ea, os anarquistas por ingenuidade e ressentimento acabam acreditando que
podem derrotar a burguesia pela violncia, e apelam ao terrorismo. Em
contraposio, os burgueses os tacham de criminosos e os perseguem de
forma cruel, no aceitando suas motivaes sociais e polticas fingem tratar
os partidrios do anarquismo como bandidos, vendendo uma falsa imagem de
defensores da lei e da ordem para a opinio pblica.
Voltando ao paralelo entre a Commedia dellArte e os eventos histricos,
podemos fazer uma ltima aproximao: os anarquistas seriam o Pierr
apaixonado, a burguesia vestiria a fantasia do Arlequim traidor e a nossa
Colombina poderia muito bem ser a Repblica, tradicionalmente representada
por uma mulher de seios nus, bastante apropriados a causar a seduo que
leva os dois saltimbancos a disputarem-na.
O que fica de todo esse exerccio de traduo o fato de Ea haver
passado uma lio aos leitores por um meio deveras sutil. Ele vai declarar
enfaticamente a traio da burguesia e o engano dos anarquistas, mas os
atentados sero chamados de farsa atravs desse especioso recurso narrativo.
Uma estratgia que, no lugar de uma tcnica para no chocar a sensibilidade

O romance-ensaio em Ea de Queirs 54
do leitor, aparenta ser um convite para o exerccio da inteligncia sobre
assuntos que tendem a se fetichizar.
A narrativa dos fatos histricos expressa uma coisa, mas a estrutura
profunda do texto revela outra. Vemos aqui um caso modelar de ironia
estrutural, conforme a definio dada por Muecke em seu valioso e j citado
livro Ironia e o irnico, segundo o qual a estrutura irnica s se torna aparente
depois de muita reflexo (1995, p. 109). Assim, com a chave dada pelo tropo
teatro, inserida nos dois textos apreciados, entendemos que a narrativa
apresentada, propositalmente, reporta-se forma farsa, tpica da comdia
italiana. E os personagens histricos tornam-se alegorias, que em registro
duplo, simultaneamente, remetem-se aos papis cmicos do teatro mambembe
e aos grupos sociais que os atores representam.
No poderemos, devido ao escopo do presente trabalho, realizar o
mesmo exerccio nas restantes crnicas escolhidas para o estudo. No entanto,
podemos afianar que elas repetem de maneira sempre instigante e crtica as
virtudes j reveladas. Ea deixa ntida a sua total desconfiana em relao
burguesia como classe social e denuncia sistematicamente o imperialismo
como uma ameaa ao mundo. Apontamos, desse modo, para algumas
possibilidades interpretativas a respeito dos romances finais de Ea, escritos
no mesmo perodo das crnicas analisadas: certamente a repulsa burguesia
e ao imperialismo deve direcionar os valores daquelas obras. Mas, talvez mais
importante, ser a anlise profunda da forma desses romances: provavelmente
a ironia estrutural, desenvolvida nas crnicas-ensaios, reaparea na fico.
Repetindo a citao de Gledson, a tarefa complexa, requer conhecimento e
tato em doses iguais e grandes, e no deve ser protelada.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 55
CAPTULO 2. EA ENTRE O ROMANCE E O ENSAIO

Os fenmenos semnticos podem existir


em forma oculta, potencialmente, e serem
revelados apenas em contextos culturais
semnticos de pocas subsequentes que
so favorveis a esse tipo de revelao.

Bakhtin

Vimos que os grandes temas da produo jornalista-ensastica de Ea


de Queirs seriam a burguesia europeia internacionalizada (em especial, a que
investia no neocolonialismo); a formao de uma conscincia e uma
organizao anticapitalistas (particularmente na forma do socialismo do final de
sculo); o movimento anarquista (contraproducente segundo Ea); as formas
culturais alienadas da Belle poque. possvel verificar que tais temas so em
alguma medida retomados em obras ficcionais do perodo: A ilustre Casa
(neocolonialismo), as Lendas de santos (socialismo e anarquismo), A
correspondncia de Fradique Mendes e A cidade e as serras (cultura
alienada).
Retornando ao ensaio de Candido supracitado, em que este percebe na
obra completa de Ea um movimento temtico que passa, predominantemente,
da perspectiva citadina para a rural e, com isso, a forma de seus romances
passa de crtica e realista para compreensiva e fantasista, respectivamente,
talvez fosse possvel conceituar de outra forma o segundo termo da equao
do crtico brasileiro: em vez de compreensiva e fantasista, pudssemos falar
de ensastica e vanguardista. Em seguida, procuraremos explicitar o que
entendemos aqui por vanguarda.
Para desenvolver tal proposio, faz-se necessrio trabalhar com um
novo eixo ao longo do qual se move a obra queirosiana: um movimento que vai
do burgus local para o burgus internacional, atravs do qual o escritor
passaria de uma crtica realista e mordaz para uma crtica ensastica e irnica.
No primeiro caso, o burgus local aquele que, apesar de inserido no contexto
do capitalismo global, est submetido s contingncias de duas instncias
superiores: o governo do pas e a burguesia internacional. Isso significa que o
capital deste burgus est alocado apenas numa determinada nao e possui

O romance-ensaio em Ea de Queirs 56
pouca mobilidade, ou seja, dificilmente poder ser transferido para outro pas.
Sua atuao, tanto econmica quanto poltica, est restrita ao territrio
nacional.
J o burgus internacional aquele que est inserido diretamente na
circulao globalizada de mercadorias, participando simultaneamente de vrios
mercados nacionais. Seu capital tem grande mobilidade e liquidez,
possibilitando sua transferncia entre pases sempre que isso lhe for
conveniente. Sua atuao econmica, portanto, escapa dos constrangimentos
governamentais, fazendo com que sua atuao poltica transcenda as
fronteiras de vrios pases (ver POULANTZAS, 1977). Esta nova oposio no
descarta a dicotomia campo-cidade de Candido, j que o burgus internacional
de origem portuguesa que aparece nas obras aqui em foco o grande
proprietrio de terras (Gonalo e Jacinto).
Com este novo eixo, podemos propor uma outra formulao para
mudana de estilo e tom na obra ficcional de Ea de Queirs. Os romances de
carter marcadamente realista, em particular os dois primeiros, so aqueles em
que o foco da narrativa se concentra na burguesia local portuguesa. Conforme
o foco vai se deslocando para a burguesia internacional de origem lusa, as
obras vo perdendo parte de suas caractersticas realista (porm no
completamente) e vo abrindo espao para uma prosa de carter mais
ensastico, chegando s marcas do romance-ensaio nos textos finais,
principalmente nos dois ltimos romances. As razes para essa mutao sero
analisadas no desenvolvimento do presente trabalho.
Assim, o que se ganha com o novo eixo a possibilidade de se explicar
a mudana de tom e estilo dos ltimos romances em termos mais
progressistas, permitindo-se desse modo uma alternativa bem construda
hiptese de Candido de caracteriz-los como compreensivos, algo que, de
certa forma, ainda rebaixaria o valor daqueles romances.

2.2. O ltimo Ea: um passo atrs ou frente?

A concluso do ensaio de Antonio Candido que, na impossibilidade de


criar um romance harmonioso que fosse puramente urbano (1964, p. 48) a
partir de Portugal, Ea acaba por se submeter ao romance rural no final da vida

O romance-ensaio em Ea de Queirs 57
como forma de adequar o esprito criador com a sua matria plstica, para
perfazer a obra:

Coincidindo com algumas das tendncias pessoais e sugestes


sociais mais arraigadas em Ea de Queirs, a viso compreensiva
lhe permitiu, tanto quanto a oposicionista, a realizao desse ideal
de arte. O resto no literatura. (ibid., p. 56 grifo do autor.)

Apesar do final grandiloquente, a anlise do crtico brasileiro no deixa de


situar a obra de Ea num certo lugar retrgrado quando comparado produo
de alguns autores dos Oitocentos, como Stendhal, Balzac e Zola (ver, p. ex.,
CANDIDO, 1964, p. 49 e ss.).
Outros estudiosos em trabalhos mais recentes tm procurado enquadrar
a ltima fase do autor portugus dentro de uma ou outra linha do sculo XIX
citemos, como exemplo, Paulo Franchetti que v na Ilustre Casa o influxo de
um novo momento do romance histrico, desencadeado por alguns trabalhos
historiogrficos do grande amigo de Ea, Oliveira Martins (1997); ou Miguel
Real (2006) que v os ltimos de textos como um reflexo do debate esttico do
fim de sculo. Em suma, parece haver uma tendncia por parte da crtica em
buscar um enquadramento da obra final queirosiana nos limites do sculo XIX.
Nossa proposta de pesquisa procurar identificar na ltima fase de Ea
uma antecipao e no um retrocesso ou uma acomodao s modas literrias
vigentes do final de sculo. Sendo aceita a ideia de que o jornalismo dos anos
1890 de nosso autor se apropria das caractersticas do ensaio moderno, j
teramos deste modo uma pista de quo inovador ele seria naquele momento,
uma vez que esse tipo de ensaio atingia contornos especiais nos meios
artsticos e intelectuais da Europa.
Apesar do ensaio filosfico ter uma origem bem mais recuada, que
remonta a Montaigne no sculo XVI e Bacon j no incio do XVII, esse gnero
havia perdido interesse no sculo XVIII. Com o advento da proliferao dos
jornais e revistas em razo da acelerada urbanizao europeia, o ensasmo
volta moda no sculo XIX numa verso, por assim dizer, jornalstica,
principalmente em metrpoles como Londres e Paris (WAIZBORT, 2000, p.
61).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 58
Todavia, no final do mesmo sculo, o ensasmo se inserir no importante
debate sobre o estatuto epistemolgico das cincias humanas, cujo foco de
discusso se encontrava nos pases de lngua alem, ocasio em que a forma
ensastica na modernidade ser moldada pela especulao nas vrias
disciplinas das humanidades, numa contraposio ao tratado de linha
positivista. O estudioso Leopoldo Waizbort em sua obra As aventuras de Georg
Simmel (2000) nos oferece um amplo quadro sobre tal debate e suas
consequncias tanto nas cincias quanto na cultura em geral (especialmente o
captulo Ensaio, p. 35-73). Em suma, o ensaio como gnero literrio e
produo intelectual estava a servio de significativas mudanas no campo do
conhecimento no final dos Oitocentos, algo que iria desembocar no sculo
seguinte em transformaes nas cincias humanas, mas tambm na cultura e,
em especial, na arte.
No pretendemos afirmar que Ea de Queirs estivesse engajado em tal
debate terico sobre o ensasmo, mas ele certamente participava do esprito
de poca Karl Hillebrand, historiador da literatura e importante ensasta
alemo, afirmava em 1878 que o ensaio a forma literria prpria do nosso
tempo (apud Waizbort, 2000, p. 44) , do qual retirava sua competncia
analtica e composicional, assim como parte de sua originalidade e estilo
pessoais.

2.3. O romance-ensaio

O ensaio vai influenciar a arte literria sobretudo nas primeiras dcadas


do sculo XX, em particular a literatura de lngua alem, certamente por
influncia do grande debate que a intelectualidade daquela regio fazia sobre
essa forma literria, fruto das potencialidades percebidas naquele renovado
gnero.
assim que as vanguardas das dcadas de 1910 e 1920 vo nos legar
uma produo variada com nomes como Thomas Mann, Albert Ehrenstein, Carl
Einstein e Robert Mller, tendo como sua referncia maior o romancista
austraco de Um homem sem qualidades, Robert Musil. Mas no s os
escritores germanfonos, nem apenas os do incio do sculo, fizeram uso do
romance-ensaio: citemos ainda Andr Gide, na Frana, Virglio Ferreira e Jos

O romance-ensaio em Ea de Queirs 59
Saramago, em Portugal, bem como Gilberto Freyre e Silviano Santiago, no
Brasil.
O romance-ensaio se insere desse modo na chamada crise do
romance, que tem sua origem no final do sculo XIX com a crescente crtica e
rejeio do romance realista-naturalista por parte dos literatos europeus. Com o
fim da Belle poque e as crises polticas e sociais que desembocaro na
Primeira Guerra Mundial, a sensibilidade artstica dava mostras de no mais
acreditar que o romance padronizado pela escola realista pudesse dar conta de
exprimir e representar o esprito da poca. Como se sabe, tal crise vai
frutificar novas formas romanescas, cujos principais criadores foram James
Joyce (considerado por alguns como tambm produtor de romances-ensaios,
como Ulisses), Marcel Proust, Virginia Woolf, Thomas Mann e Franz Kafka.
Numa breve descrio dessa crise romanesca, seria possvel dizer que o
enredo e a diegese haviam perdido sua credibilidade como elemento nuclear
do romance, havendo portanto a necessidade de se procurar em outros
elementos constitutivos do texto narrativo, ou em outras estratgias narrativas,
o ponto de partida para uma nova expresso literria desse gnero. Por tais
motivos, a histria a ser contada no romance comea a perder sua importncia,
chegando por vezes a quase desaparecer. Em seu lugar se traz para o primeiro
plano a complexidade psicolgica dos personagens, ou mesmo a mimese do
inconsciente, como no caso de Finnegans Wake de James Joyce, e da prosa
de cunho surrealista; o trabalho inusitado com a linguagem, como o emprego
de repetio de palavras de forma obsessiva na obra dita dadasta de Gertrude
Stein; a recusa de causalidade da ao e o apego pela descrio imagtica em
detrimento da oniscincia, como acontecer posteriormente com o nouveau
roman.
A crise do romance se revela, portanto, com maior intensidade no
perodo das chamadas vanguardas modernistas do comeo do sculo XX, e
grande parte das obras de maior envergadura foram escritas ou publicadas em
suas trs primeiras dcadas, como, por exemplo:

Em busca do tempo perdido de Proust (1913 a 1927);


A metamorfose de Kafka (1915);
Ulisses de Joyce (1922);

O romance-ensaio em Ea de Queirs 60
A montanha mgica de Thomas Mann (1924);
Mrs. Dalloway de Virginia Woolf (1925);
O processo de Kafka (1925);
Orlando: uma biografia de Virginia Woolf (1928);
O homem sem qualidades de Musil 1930;
Finnegans Wake de Joyce (1939).

Morto prematuramente aos 55 anos, em 1900, Ea de Queirs estava


prximo historicamente desses autores e obras e, portanto, do background
cultural que fundamentou tais transformaes estticas. Se o autor portugus
tivesse a mesma sorte de viver idntico nmero de anos de seu amigo
Ramalho Ortigo (falecido aos 79 anos), ele teria visto pelo menos o
aparecimento das quatro primeiras obras. Isso tudo apenas para dizer como,
no nosso caso, a antecipao que estamos propondo para a avaliao das
obras do ltimo Ea se d no horizonte cultural e vital do romancista. Vivendo
em Paris, lado a lado com a gerao que antecede as vanguardas e que j
inaugurava experincias no romance, como as de Huysmans, no de se
estranhar que as transformaes ocorridas no plano do gnero e da estrutura
dos dois ltimos romances queirosianos tenham um vnculo estreito com o
experimentalismo formal que ento se afirmava.
O romance-ensaio insere-se assim na crise do romance ao lado de
outras manifestaes literrias. A nova espcie romanesca ir ainda se vincular
de modo programtico a uma outra crise: a do capitalismo, conforme este entra
em colapso com a Primeira Guerra Mundial, e passa a ser conflitado com o
surgimento de estados comunistas a partir da Revoluo Sovitica (1917). De
uma forma diferente das demais experimentaes na prosa romanesca, o
romance-ensaio buscar representar e exprimir essa crise com um esprito
crtico e revolucionrio.
Seus escritores visavam uma compreenso da lgica prpria do
capitalismo e da ideologia burguesa, algo que o Realismo j se propusera, mas
que o romance-ensaio poderia realizar ento a partir de uma nova concepo:
a crtica imanente, conforme a terminologia adotada por Adorno para definir a
forma que a anlise e crtica de cunho materialista-histrico assumia no sculo
XX. Segundo Gabriel Cohn:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 61
Criticar a ideologia implica assumir o partido da diferena, da
particularidade, contra a primazia da identidade e da generalidade.
Mas isso no se pode fazer a partir de fora do prprio processo
ideolgico, sob pena de mais uma vez sucumbir a ele, porque a
particularidade isolada, externa ao processo maior, ela prpria
ideolgica. Pois o particular e o geral, a diferena e a identidade,
formam uma unidade contraditria, e devem ser tratadas como tal
(1994, p. 12).

A ideologia a ser criticada pelo romance-ensaio tem sua conceituao no


pensamento marxiano e no deve ser confundida com a banalizao produzida
pelo pensamento liberal do sculo XX, a qual afirma que todas as concepes
polticas so ideolgicas e, portanto, umas so "boas" e outras "ms" conforme
os seus resultados. Para John B. Thompson, ideologia " sentido a servio do
poder". Isso significa que uma crtica de carter literrio ou

estudo da ideologia exige que investiguemos as maneiras como o


sentido construdo e usado pelas formas simblicas de vrios tipos,
desde as falas lingusticas cotidianas at s imagens e aos textos
complexos. Ele exige que investiguemos os contextos sociais dentro
dos quais essas formas simblicas so empregadas e articuladas.
Ele requer que perguntemos se e, se este for o caso, como o
sentido mobilizado pelas formas simblicas em contextos
especficos, para estabelecer e sustentar relaes de dominao. A
distintividade do estudo da ideologia est na ltima questo: ele
exige que perguntemos se o sentido, construdo e usado pelas
formas simblicas, serve ou no para manter relaes de poder
sistematicamente assimtricas. Desafiamos a estudar as formas
simblicas sob certa luz: luz das relaes sociais estruturadas, cujo
emprego e articulao podem ajudar, em circunstncias especficas,
a criar, alimentar, apoiar e reproduzir (1995, p. 16).

Ou seja, como resultado das estratgias ensasticas, o romance pode


mimetizar o movimento do mundo burgus por assim dizer de dentro,
flagrando suas contradies e justificativas ideolgicas no momento mesmo em
que se constituam. Dessa forma, a literatura era capaz de captar de forma
crtica, isto , reveladora, aspectos do mundo burgus como a lgica da

O romance-ensaio em Ea de Queirs 62
indstria cultural, os processos de reificao do homem, a fetichizao do
mundo, os modos de alienao do sujeito, as estratgias ideolgicas etc. O
romance-ensaio, portanto, possui um assumido carter de conhecimento,
crtica e combate, estimulados por um perodo histrico em que o horizonte
utpico se apresentava razoavelmente prximo e ntido. No se trata mais,
portanto, de denunciar as injustias sociais e pater les bourgeois, conforme o
programa realista-naturalista, mas de denunciar de forma irnica e cirrgica o
movimento mesmo da dominao e alienao capitalistas.
Torna-se evidente, assim, que uma das caractersticas do romance-
ensaio o de realizar uma forma de conhecimento, uma reflexo, motivo pelo
qual ele, em geral, se configura como uma ampla discusso sobre temas da
cultura e da sociedade. Musil, em seu prototpico romance-ensaio O homem
sem qualidades, explicita isso de forma instigante ao se reportar ao ensasta:
O homem que quer a verdade torna-se erudito; o homem que quer liberar sua
subjetividade torna-se, talvez, escritor; mas o que far um homem que quer
qualquer coisa entre esses dois polos? (MUSIL, 1989, p. 183).
No captulo em que se insere esta citao, bem como no captulo
anterior, Musil faz uma longa digresso sobre o conhecimento humano e,
principalmente, sobre aquele obtido atravs do ensasmo. Segundo Waizbort:

O Leitor do romance de Musil percebe a importncia que a ideia do


ensaio desempenha na obra. Ulrich [protagonista da romance]
transforma a vida em ensaio. A importncia de Musil para a
discusso que ele no somente foi aluno de Simmel, seno que
em Der Mann ohne Eigenschaften h uma discusso implcita com
Simmel e isto no que diz respeito ao ensaio e ao ensasmo. (2000, p.
36, n. 6.)

Pode-se dizer ento que no romance-ensaio a vida dos personagens se


transforma em ensaio:

E tudo o que Ulrich, com o passar do tempo, chamara de ensasmo


ou senso de possibilidade, preciso fantstica, em oposio
preciso pedante, as exigncias de inventar-se a histria, de viver
uma histria de ideias em lugar de uma histria mundial, de
apoderar-se daquilo que no se consegue jamais concretizar e por

O romance-ensaio em Ea de Queirs 63
fim talvez viv-lo como se no se fosse humano mas apenas
personagem de livro que s se mantm na sua essncia, para que o
resto se rena magicamente... (MUSIL, 1989, p. 422.)

Unindo ento as vrias pontas, o que o romance-ensaio faz atravs da


vida de seus personagens colocar em jogo uma srie de ideias acerca de um
determinado objeto a fim de que na constelao criada atravs da narrativa se
possa apoderar de certas verdades que esto no todo da vida social, sem fazer
disso uma noo fechada, sem aniquilar sua dimenso subjetiva:

Musil caracterizou isto em seu romance-ensaio: como um ensaio, na


sequncia das suas partes, toma uma coisa por variados lados, sem
a apreender por completo pois uma coisa apreendida
completamente perde repentinamente as suas propores e se
funde em um conceito (WAIZBORT, 2000, p. 36).

Uma segunda caracterstica do romance-ensaio pode ento ser


verificada a partir da atual anlise, o romance-ensaio aborda a si mesmo no
seu desenvolvimento narrativo, pois, da mesma forma que o ensaio intelectual,
a prpria realizao do romance enquanto obra de arte e obra de reflexo se
torna tema e mensagem do texto:

O ensaio pergunta e no resposta. No ensaio, o principal no


convencer o Leitor de modo absoluto, mas sim indicar caminhos,
faz-lo pensar. J que ele no comprova nada, sua principal tarefa
impulsionar o pensamento. O ensaio mais dvida do que certeza.
(WAIZBORT, 2000, p. 67.)

Logo, o que Musil est propondo nos captulos em que aborda o ensaio,
mostrando como ele a forma vital de proceder do protagonista, o modo de
operar do prprio romance, alertando o leitor de que o importante o desenho
das ideias e sua estruturao (a histria de ideias), mais do que qualquer
concluso efetiva em um enredo preciso (este, por sinal, muito tnue e
descontnuo no caso de O homem sem qualidades).
Tais caractersticas do ao romance-ensaio uma maior dificuldade de
leitura e compreenso, exigindo do pblico uma ateno e repertrio que

O romance-ensaio em Ea de Queirs 64
outras obras poderiam dispensar sem muita perda da fruio esttica e
intelectual: Da o carter por assim dizer elitista de uma vertente do romance
moderno, o dito romance-ensaio. Este no se deixa simplesmente ler; exige
do Leitor (Waizbort, 2000, p. 71, n. 89).

2.4. A estratgia mise en abme

O romance-ensaio chama a ateno do leitor para si mesmo enquanto


artefato intelectual e exerccio reflexivo, sendo que, desse modo, sua estrutura
se torna per se um elemento de fruio. Uma de suas possibilidades
expressivas, portanto, a discusso da composio da prpria obra, conforme
o faz Musil nas citaes acima. Um modo de radicalizar tal possibilidade
realizar uma narrativa metalingustica em que o leitor acompanhe a feitura do
texto que est lendo a partir de uma estrutura mise en abme, que no caso do
romance pode ser chamada tambm de romance-dentro-do-romance.
A estratgia mise en abme um recurso bastante antigo e
independente do romance-ensaio, mas que, ao se articular com este, atinge um
elevado grau de significao e expressividade. Exemplos de textos contendo
essa modalidade de escrita podem ser encontrados na Antiguidade, sendo o
mais importante deles o Canto VIII da Odisseia de Homero. O heri Odisseu,
ainda annimo na corte dos fecios, assiste comovido a um aedo local,
Demdoco, cantar um episdio da Guerra de Troia em que o rei de taca
tomara parte. Todo o texto fascinante, pois remete o leitor ao que seria o
testemunho da performance de um rapsodo antigo durante a execuo de seu
antigo ofcio. Mas o leitor no pode tambm deixar de perceber que o que l
um texto que espelha em miniatura o texto maior em que se inclui. Ou seja, o
texto menor seria a mmese da mmese, um processo que, como a imagem
refletida em espelhos postos frente a frente, multiplica imensamente os
significados possveis de ambos os textos.
J na Idade Moderna, o exemplo mais recuado e sugestivo o da pea
teatral Hamlet de Shakespeare, na qual refulge uma pea-dentro-da-pea: uma
representao dramtica patrocinada pelo prncipe dinamarqus a fim de
desmascarar o rei, seu tio, que cometera o assassinato do pai de Hamlet (Ato
III). Sem dvida o esprito vacilante do prncipe Hamlet, cujo dilema a escolha

O romance-ensaio em Ea de Queirs 65
entre uma atitude racional ou intuitiva a fim dar cabo de um problema terrvel,
tem feito a fama e a permanncia dessa tragdia na cultura ocidental. No
entanto, a estratgia mise en abme da pea o momento magistral da obra e
uma das razes para colocar Hamlet como a obra-prima das obras-primas
shakespearianas. Uma das possveis leituras dessa pea-dentro-da-pea seria
a constatao de que o teatro enquanto arte desempenha o papel de revelar a
verdade, logo o espectador seria levado a se perguntar qual a verdade que a
pea maior estaria lhe revelando, do mesmo modo como a pea menor
desmascarara o odioso regicdio cometido pelo tio de Hamlet (proporemos
possveis interpretaes dessa cena no captulo seguinte).
Chegando ao sculo XIX, a realizao mais conhecida da mise en abme
na literatura ocidental a do romance Iluses perdidas de Balzac (1836-1843),
uma obra em trs volumes que conta a histria de um jovem escritor
proveniente do interior, Lucien Chardon, que em Paris passa a escrever um
romance, a fim de alcanar a glria literria e ascenso social. Tambm se
poderia falar do romance Corao, cabea e estmago de Camilo Castelo
Branco, publicado em 1862, como uma espcie de romance-dentro-do-
romance, porm num sentido bem mais lato.
No sculo XX, haver uma produo ainda mais instigante e original
feita com o uso da mise en abme, comeando pelo importante romance Os
moedeiros falsos de Andr Gide, de 1925, onde h um romance-dentro-do-
romance com o mesmo nome da obra e vrias histrias se sucedem e inter-
relacionam a partir de diferentes gneros textuais como cartas e dirios, nos
quais tanto o narrador quanto o foco narrativo se alternam constantemente. Os
moedeiros falsos um marco na renovao do gnero romance, sendo ainda
considerado um dos maiores romances em lngua francesa do sculo, tomado
como precursor do nouveau roman.
Outro romance com uso excepcional da mise en abme Justine (1957)
do escritor britnico Lawrence Durrell. A personagem principal, Justine, uma
judia de origem grega, retratada por seu amante, narrador em primeira
pessoa do romance principal, e pelo ex-marido, um escritor francs, que
escreve um romance tambm em primeira pessoa no qual relata sua vida com
essa estranha mulher. Avaliada como a principal obra de Durrell, Justine

O romance-ensaio em Ea de Queirs 66
reconhecida por sua linguagem potica e experimentaes formais de grande
valor esttico.
No Brasil, lembremos de Caets (1933) de Graciliano Ramos, grande
admirador de Ea de Queirs; Caminhos Cruzados (1935) de rico Verssimo;
e Em liberdade (1981) de Silviano Santiago. No entanto, o exemplo de maior
interesse para esta pesquisa vem de um escritor consagrado no por sua
produo literria, mas por ser considerado como um dos grandes ensastas
brasileiro: Gilberto Freyre. Respeitado como um grande estilista da lngua
portuguesa, sua produo ensastica apreciada tambm por sua alta
qualidade literria, no entanto, no disso que se trata aqui. Freyre escreveu
dois romances (ou, na sua prpria definio, seminovelas) Dona Sinh e o filho
padre (1964) e O outro amor do doutor Paulo (1977) em que comparece na sua
estrutura a tcnica da mise en abme. Freyre era tambm um apaixonado pela
prosa queirosiana, mostrando um certo dbito em sua fico com o autor
portugus, o que, entre outras caractersticas, pode ser constatada no emprego
da construo em abismo (cf. COUTINHO, 1983).
Comparecendo por toda a histria ocidental, este tipo de construo
literria chama a ateno do pblico, primeiramente para a prpria elaborao
artstica. Ela d ao leitor ou espectador a oportunidade e os materiais com os
quais refletir sobre o trabalho artstico e sobre a sua importncia. Como
consequncia dessa caracterstica, ao ser empregada, a estratgia do mise en
abme suspende a iluso de realidade do texto literrio, exigindo assim que o
leitor se relacione com a obra de uma forma objetivada, enquanto um artefato
artstico, com suas tcnicas de produes, suas fontes e seu papel social,
incluindo a o papel do autor e seus interesses vrios.
Nas realizaes da modernidade, podemos adicionar o carter de
suspeio que as novas correntes literrias desejam dar ao romance,
provocando o pblico a desconfiar do narrador e da narrativa, levando o leitor a
um jogo irnico em que o sentido ltimo da obra se encontra bem alm de sua
superfcie, necessitando, portanto, de uma reorganizao e revalorizao de
seus elementos narrativos a fim de se atinar com uma interpretao mais
prxima aos objetivos primeiros do autor ou com possibilidades de significao
que o prprio escritor no teria suspeitado existir.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 67
No entanto, o rendimento literrio, esttico, desse recurso se encontra
na prpria estrutura dos textos assim construdos. Todorov, em seu
fundamental As estruturas narrativas (2006), chama essa estratgia de
"narrativas encaixadas" e mostra como "a vertigem das narrativas se torna
angustiante; e nada escapa mais ao mundo narrativo, recobrindo o conjunto da
experincia" (p. 125), uma definio que ser muito til para a interpretao de
A ilustre Casa de Ramires. O linguista blgaro problematiza assim o processo:

Mas qual a significao interna do encaixe, por que todos esses


meios se encontram reunidos para lhe dar importncia? A estrutura
da narrativa nos fornece a resposta: o encaixe uma explicitao da
propriedade mais profunda de toda narrativa. Pois a narrativa
encaixante a narrativa de uma narrativa. Contando a histria de
uma outra narrativa, a primeira atinge seu tema essencial e, ao
mesmo tempo, se reflete nessa imagem de si mesma; a narrativa
encaixada ao mesmo tempo a imagem dessa grande narrativa
abstrata da qual todas as outras so apenas partes nfimas, e
tambm da narrativa encaixante, que a precede diretamente. Ser a
narrativa de uma narrativa o destino de toda narrativa que se
realiza atravs do encaixe (ibid., p. 126).

No Captulo 3, desenvolveremos ainda mais esses conceitos tendo


como texto-problema o romance de A ilustre Casa de Ramires.

2.5. A ironia do ltimo Ea

A ironia certamente por pura ironia parece ser uma das qualidades
literrias mais apreciadas pelos estudiosos da literatura, sendo ao mesmo
tempo a menos compreendida e percebida pelos mesmos crticos. Se no,
faamos um teste. Para ficar apenas no sculo XIX, qual grande nome da
literatura ocidental no foi chamado de mestre da ironia, sendo o qualificativo
uma espcie de chancela de excelncia do escritor? Apesar disso, as revises
ou releituras que vrios desses mestres vem sofrendo desde a segunda
metade do sculo passado sugerem que o melhor da ironia de suas obras
passou despercebido pela fortuna crtica.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 68
Oferecendo exemplos concretos, podemos citar os vrios estudos de
Dolf Oehler sobre Baudelaire, Heine e Flaubert que, vindo na esteira de
pensadores como Benjamin e Sartre (que j apontavam para possveis
segredos nas obras daqueles escritores, sem no entanto conseguir quebrar o
cdigo por completo), alcanaram de forma consistente mostrar que textos, h
muito considerados reacionrios ou no mnimo alienados, poderiam ser lidos de
forma irnica, em que surgia uma crtica social corrosiva, apontando para
horizontes revolucionrios e utpicos, e ainda para um pblico leitor futuro.
Nas literaturas de lngua portuguesa, temos o caso de Machado de Assis
que, se dependesse da crtica tradicional, poderia ser visto como um escritor
alienado e elitista. Com os estudos de Roberto Schwarz, ficamos sabendo que
uma finssima ironia na obra machadiana deixa revelar o funcionamento de
uma cruel sociedade arcaica que se queria moderna, desvendando assim os
mecanismos de dominao do patriarcalismo oitocentista brasileiro.
Em Portugal, o caso de Ea de Queirs nos parece ainda mais
problemtico. Diferente de Machado, Ea teve uma primeira parte da obra
avaliada como vanguardista e revolucionria, na qual fazia um radical exame
da sociedade lusa, indicando suas mazelas e seus culpados. Entretanto, no
final da vida, sua obra daria uma guinada direita, passando a louvar o que
antes criticava. O pior veio com a ditadura salazarista. Conforme j dissemos, o
esforo propagandstico do fascismo portugus se apropriou dos dois livros
para a legitimao e justificativa das qualidades positivas do atraso de Portugal
(a nao, em sua situao buclica e socialmente pacificada, era uma ilha de
bonana em meio a uma Europa conturbada!). Logo, os dois ltimos romances
de Ea terminaram massacrados tanto pela crtica conservadora (que via neles
exerccio de estilo e justificativa ideolgica) quanto pelo escrutnio de esquerda
(que os elegia como adversrios, j que haviam sido instrumentalizados pelo
fascismo). Ao que tudo indica, no ocorreu a ningum naquele momento a
possibilidade de o romancista, um mestre da ironia, ter usado novas formas
expressivas e outras estratgias literrias para configurar artisticamente um
novo perodo do capitalismo, ou mesmo se adequado a inditas condies
estticas na Europa ou seja, lanar mo dos variados recursos irnicos para
continuar pensando e criticando a sociedade burguesa em Portugal e, quem
sabe, no resto do mundo.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 69
2.6. O exemplo de Baudelaire: Brecht e Benjamin + Ea

Nisso, na incompreenso por parte da direita e da esquerda, pode-se ver


uma semelhana com a recepo de Baudelaire. Segundo Oehler (Um
socialista hermtico, 2004, p. 99-126), enquanto a tradio conservadora l o
poeta parisiense como artista puro, a interpretao socialista condena, na
figura de Baudelaire, um clssico burgus (ibid., p. 101):

A recepo socialista uma longa srie de mal-entendidos. Ela


deixa escapar o contedo da obra, exatamente maneira das
efuses sentimentais da recepo burguesa, que toma ao p da letra
os apelos baudelairianos fraternidade, e, como fez o falecido
presidente Pompidou, procura estilizar a mais inflexvel recusa de
uma sociedade corrompida at a raiz dos cabelos como pura pose
edificante, como lamria pequeno-burguesa sobre o divrcio de
teoria e prtica (ibid., p. 100-1).

Se trocssemos Pompidou por salazaristas, e socialista pela crtica


portuguesa de esquerda de meados de sculo XX, teramos, em outras
palavras, o quadro da recepo de Ea descrito no pargrafo anterior.
Longe da inteno de comparar Ea com Baudelaire, interessa mais
demonstrar como o mesmo processo de m recepo parece haver se repetido
entre artistas dos Oitocentos e, em especial, contra aqueles escritores
louvados pelo talento irnico: Baudelaire, Machado, Ea etc.
No Brasil, ainda em relao a Ea de Queirs, veremos que a crtica
conservadora e a progressista acabaram tambm coincidindo na avaliao do
ltimo Ea. No campo conservador, Massaud Moiss afirma que, medida que
o autor amadurece, ele se torna menos amargo e ctico, digamos mais afetivo
e saudoso da terra natal (lembremos que Ea passa sua vida adulta
praticamente fora de Portugal) e, portanto, agora capaz de reconhecer os
valores e as qualidades do pas e de sua gente, abandonando a escrita
derrisria que marcara sua primeira fase literria. A mudana de tom nas obras
de Ea, para tais crticos, deve-se a motivos sentimentais, emotivos, no h

O romance-ensaio em Ea de Queirs 70
uma posio de reflexo e anlise. Exemplo modelar dessa posio pode ser
dado pela anlise de Massaud Moiss. Diz o crtico:

Alcanando a maturidade, o escritor resolve erguer uma obra de


sentido construtivo, fruto da dolorosa conscincia de ter investido
inutilmente contra o burgus e a famlia. Ao derrotismo e pessimismo
analtico da etapa anterior, sucede um momento de otimismo, de
esperana e f, transubstanciado em idealismo no mais cientfico,
mas tendo por base o culto dos valores da Alma e do Esprito (1980,
p. 243).

Ou seja, segundo Moiss, o romancista havia tido um insight e percebido as


injustias que cometera nos livros anteriores, procurando remediar tudo com as
ltimas obras.
Paradoxalmente, as concluses que Antonio Candido no ensaio Entre
campo e cidade (1945) aproximam-se das de Massaud. Num desvio at certo
ponto inesperado, o crtico lana mo de dados biogrficos que ele mesmo
afirma desconsiderar para uma verdadeira anlise literria e, com uma
ampla considerao sobre a vida pessoal do escritor portugus (seu
casamento aristocrtico, suas funes diplomticas, seu convvio com a
realeza e com os Vencidos da Vida), avalia as obras finais de Ea de maneira
idntica dos conservadores: A dialtica insidiosa do atavismo levou-o, pouco
a pouco, a se acomodar numa viso mais puramente literria do romance, a
fazer estilo demasiado ostensivamente, pondo de lado o sentido pragmtico,
de luta, dos primeiros livros (CANDIDO, 1964, p. 53).
Segundo o raciocnio de Candido, as condies da realidade social
configuravam um limite para a representao literria com a qual Ea precisava
lidar, ou seja, ele precisaria encontrar novos rumos de representao, de
configurao, ou mesmo a recuperao de gneros passados etc. Ser que o
romance rural, ao qual Candido afirma que Ea migrou, foi um simples retorno
s novelas do Romantismo, algo que poderia ser interpretado como um
retrocesso; ou foi uma tentativa de inovao, como chama a nossa ateno o
fantstico jogo em A ilustre Casa de Ramires entre romance histrico e
romance realista?

O romance-ensaio em Ea de Queirs 71
2.7. Qual ironia? A pequena ou a grande?

A dificuldade do pblico e da crtica especializada em lidar com a ironia


na literatura encontra uma boa explicao ainda nos estudos de Oehler:

O pblico sempre lidou mal com a ironia, especialmente aps o


Iluminismo; quanto mais avana a derrocada da formao retrico-
literria, mais diminui a capacidade de compreender textos surgidos
sob censura cerrada. A necessidade de um detetivismo semntico
no parece imediatamente evidente aos cidados de comunidades
democrticas (1997, p. 26).

Mas, ento, a que ironia os manuais de literatura se referem ao elogiar esses


nossos autores to mal compreendidos? Neste ponto, vale a pena para efeito
de raciocnio falar em uma pequena ironia em oposio, como seria bvio,
grande ironia. A pequena ironia aquela que se d no nvel da frase, do
perodo ou da cena representada, a qual no se pode deixar de perceber sem
correr o risco de inviabilizar a compreenso da continuidade do texto. Em
outras palavras, a ironia como figura de linguagem. E, sem dvida, no se pode
aceitar que um Ea ou um Machado no sejam mestres na criao de tais
figuras irnicas.
No entanto, a ironia pode ocorrer no texto em uma topografia bem
distinta daquela da figura de linguagem, como na estrutura da obra, em sua
forma, linguagem, estilo e, ainda, na constituio de um conjunto de obras, na
concretizao de um projeto literrio. Algo disso o que estamos denominando
de grande ironia fica indicado na seguinte declarao de Oehler: A obra de
arte tem de incorporar as contradies em sua estrutura e por elas ser abalada
ela no pode to-somente ser uma simples negao, como seria o caso de
um texto linearmente irnico (1997, p. 159). Nesse sentido, o crtico alemo
amplia bastante os limites da ironia, vendo o cinismo, a pardia, o sarcasmo e
o satanismo como suas variedades (ibid., p. 56). A ironia, em todas as suas
variedades (cinismo, pardia, sarcasmo, satanismo), visa garantir o desfecho
bem-sucedido de seu jogo esttico-econmico ambguo, desse prostituir-se da
obra com o grande pblico (OEHLER, p. 56). E um grande escritor de meados
dos Oitocentos, Herzen, diz:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 72
A parfrase traz em si os vestgios da revolta e da luta, mais
apaixonada do que a mera afirmao; um termo figurado, por baixo
de seus vus sempre difanos, de longe mais vigoroso para aquele
que quer compreender. A palavra escrita sob censura concentra
mais o sentido, mais precisa. Falar de tal modo que o pensamento
seja claro, mas que as palavras cheguem ao leitor como que por si
mesmas eis o melhor modo de convencer. O que permanece nas
entrelinhas aumenta o poder da palavra; a nudez inibe a imaginao.
Aquele leitor que sabe o quanto o escritor tem de ser precavido, l
com mais ateno; um vnculo secreto une-o ao autor: um esconde o
que escreve, o outro o que entende (Herzen, Russlands soziale
Zustnde [As condies sociais de Rssia], apud OEHLER, 1997, p.
27).

com esse tipo de ironia que o pblico, conforme citao acima, tem
dificuldade de tratar. Ea de Queirs parece reconstruir parte dessa citao na
epgrafe do romance A relquia: Sobre a nudez forte da verdade o manto
difano da fantasia.

2.8. A esttica antiburguesa

O burgus racionalista no gosta daquilo


que lhe estranho, do que lhe causa medo
ou dio; ele procura evit-lo ou destru-lo.
Existe algo, porm, que, apesar de lhe
causar estranheza, desperta sua
curiosidade e o atrai para fora de sua
reserva: aquele objeto estranho e
multifacetado que, de modo insinuante, d
a entender que conhece seu segredo.

Dolf Oehler

A necessidade e a utilidade da grande ironia se deve ao que Oehler


chamou de esttica antiburguesa, um princpio de produo artstica que visava
representar e criticar as condies sociais do capitalismo pondo em jogo suas
profundas contradies, porm sem deixar de se dirigir ao pblico burgus,
basicamente o nico consumidor de literatura na poca. Era necessrio,
portanto, entregar um produto literrio palatvel ao gosto da grande e

O romance-ensaio em Ea de Queirs 73
pequena burguesias, mas que no fundo (na leitura irnica) desse a um leitor
virtual (no-burgus, talvez proletrio, mas sem dvida futuro) a revelao da
violncia da dominao burguesa:

A esttica antiburguesa pressupe que o artista/escritor oriente sua


estratgia de pblico inteiramente pela burguesia, no sentido de que
esta ao mesmo tempo destinatria a obra ser como que
maquiada para ela e alvo se possvel, sem que ela prpria o
perceba. Alvo significa vtima em efgie, sendo que a condenao
levada a cabo simplesmente pela exposio feita com vista a
um outro pblico, ainda no visvel ou localizvel, a que Sartre
chama le public virtuel (OEHLER, 1997, p. 15).

A caracterstica mais proeminente dos textos produzidos a partir da


esttica antiburguesa, no entender de Oehler, o seu slido ancoramento na
realidade e processo histricos, num esforo de refletir acontecimentos e
desenvolvimentos polticos da poca. Para tanto, alm do trabalho criativo em
cima dos fatos brutos, os literatos de tal esttica tambm se apropriavam dos
materiais de anlises sociais e econmicas produzidos por autores de
esquerda. Assim, reflexes de Karl Marx, Engels, polticos e ativistas das
hostes progressistas terminaram por sofrer uma transformao artstica. Numa
resenha-quase-ensaio de In Costa ao livro Quadros parisienses, de Dolf
Oehler, ela assim se referiu ao dilogo entre Baudelaire e Marx-Engels:

Mas se o interesse for mesmo As flores do mal, ser melhor


estender a conversa para os textos de Marx e Engels na Nova
Gazeta Renana e os de Marx, As lutas de classes na Frana e O
dezoito brumrio de Lus Bonaparte, uma vez que Baudelaire
transformou em literatura muitos dos materiais que se encontram
nestes livros em estado de reportagem ou de anlise crtica (COSTA,
1998, p. 159-60).

Neste ponto, valeria a pena voltar para Ea de Queirs e verificar como


o mesmo exerccio transformador foi realizado em alguns de seus artigos
publicados no final do sculo XIX, no por acaso o mesmo perodo em que
escrevia seus romances estilistas e reacionrios.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 74
2.9. O artigo Primeiro de Maio, explicando o seu ttulo

O artigo Primeiro de Maio, publicado em 19 de julho de 1892, na


Gazeta de Notcias, do Rio de Janeiro, possui algumas caractersticas curiosas
que o diferenciam do restante dos artigos do mesmo perodo de publicao.
Sua histria editorial sui generis, depois de impresso nas pginas cariocas,
ele foi desconsiderado nas coletneas feitas por Lus de Magalhes, vindo
novamente a lume somente em 1979, em razo da sua redescoberta por A.
Campos Matos, que o publicou no semanrio O Jornal de Lisboa (cf. CAMPOS
MATOS, 2002, p. 251). Ou seja, praticamente o artigo esteve ausente das
investigaes de mais de dois teros do sculo XX. Segundo a nossa
perspectiva, o texto em questo poderia ser tratado, conforme se diz na
paleontologia, como um verdadeiro elo perdido para a anlise das obras finais
de Ea de Queirs, e, sem dvida, se o texto estivesse disponvel antes do
ensaio j citado de Antonio Candido, Entre campo e cidade, seria mais
veemente sua declarao de que poca ele escrevia alguns dos seus artigos
mais avanados politicamente [...] sobre a burguesia capitalista [...]
(CANDIDO, 1964, p. 55).
Contextualizando o artigo: em 1889, o congresso da Segunda
Internacional definiu o primeiro de maio como o dia internacional de luta pela
jornada de oito horas e, mais importante, como um marco na luta dos
trabalhadores: Festa dos trabalhadores em todos os pases, durante a qual o
proletariado deve manifestar os objetivos comuns de suas reivindicaes, bem
como a sua solidariedade (Atas do Congresso da Segunda Internacional,
1889). A partir de 1890, nos pases com forte organizao sindical ou influncia
socialista, grandes manifestaes so preparadas todos os anos por sindicatos
e partidos de esquerda para homenagear os mrtires de Chicago e continuar a
luta por direitos trabalhistas.
J em direo ao texto, percebemos que a expresso Primeiro de Maio
s aparece no corpo do artigo duas vezes, uma no incio, mais precisamente
no quarto pargrafo, e outra no final, no ltimo trecho, dessa forma abrindo e
fechando o escrito. Parece-nos, por isso, que o ttulo s pode ser atribudo em
razo de uma estratgia de nfase na ausncia: h algo a ser buscado pelo

O romance-ensaio em Ea de Queirs 75
leitor que o ttulo do artigo pe em destaque, e h um enigma no texto, que no
d imediatamente esse algo nada mais eficaz para levar o leitor atento a
refletir sobre o texto.
Ea abre assim o texto:

A Europa, h dois meses, est tremendo e gritando com o terror do


papo. Essa temerosa e vaga abantesma, que, como todas as
abantesmas, parece, atravs da treva que a envolve, mais vaga e
mais temerosa o anarquismo. E o anarquismo um filho
bastardo do socialismo, que abomina este nosso velho edifcio
social, onde ele habita as trapeiras piores, e procura, com a
tradicional violncia dos bastardos, arras-lo por meio das bombas
de dinamite (QUEIRS, 2002, p. 266).

Parece-nos que para o leitor atinado, contemporneo ou no do autor,


inevitvel a lembrana com o pargrafo inicial do Manifesto: Um espectro
ronda a Europa o espectro do comunismo. Todas as potncias da velha
Europa aliaram-se numa sagrada perseguio a esse espectro, o Papa e o
Czar, Metternich e Guizot, radicais franceses e policiais alemes (MARX &
ENGELS, 1998, p. 7).
As semelhanas entre a primeira metade da citao de Ea e o trecho
inicial do Manifesto so evidentes. No entanto, valeria muito realar os pontos
onde Ea agrega diferenas. Enquanto os autores alemes revelam logo na
primeira frase do texto a identidade do espectro, o comunismo, o nosso autor,
muito mais literariamente, retarda o desvendamento do seu papo para o final
do segundo perodo: o anarquismo, mantendo assim, por alguns
segundos, o suspense da revelao. H tambm outra inverso na posio
relativa dos dois personagens presentes nesses textos, a Europa e o
espectro/papo. No programa marxista a Europa que corre atrs do fantasma
do comunismo, ao passo que, no artigo de 1892, o Velho Mundo corre da
abantesma do anarquismo.
Se a segunda parte do pargrafo quebra com o paralelismo que estamos
apontando, talvez sua funo a seja a de explicitar, na verdade, a pardia.
Logicamente para o leitor que Ea tinha em mente, a introduo de seu artigo
faria esperar ao final do segundo perodo a palavra comunismo (ou

O romance-ensaio em Ea de Queirs 76
socialismo, como parece preferir o autor). Mas o articulista, alm de criar um
pequeno suspense retardando o nome de seu fantasma, tambm produz um
estranhamento nesse leitor ideal ao mencionar anarquismo no lugar do termo
esperado. E a vem a explicao, no o comunismo ou socialismo que, por
direito legtimo, ocupa aquela posio na pardia, mas um usurpador. E mais:
esse usurpador, um filho bastardo, tambm inverte sua relao com a
Europa, sendo ele que a faz correr tremendo e gritando de terror, mostrando
pela inverso que ele contraria de alguma forma o papel que o
comunismo/socialismo vinha exercendo na Europa.
Continuando com nossa proposta de analisar como Ea se apropriou de
textos marxistas, poderamos ainda propor que a pardia, com as inverses
apontadas, seria uma verso formal (ou seja, dada pela forma e no pelo
contedo do texto) de outra passagem de Marx, a que abre O 18 brumrio de
Lus Bonaparte: Hegel observa em uma de suas obras que todos os fatos e
personagens de grande importncia na histria do mundo ocorrem, por assim
dizer, duas vezes. E esqueceu-se de acrescentar: a primeira vez como
tragdia, a segunda como farsa (MARX, 1978, p. 329).
No caso de Ea, ele estaria sugerindo que o surgimento do anarquismo
na Europa do fim-de-sculo estaria para o nascimento do comunismo cujo
documento de batismo poderia muito bem ser o Manifesto comunista assim
como a farsa se posiciona frente tragdia. Nada mais flagrante se
relacionarmos os pares existentes na nossa comparao inicial, Manifesto
versus Primeiro de Maio: espectro x papo; espectro que ronda x temerosa e
vaga abantesma; sagrada perseguio x tremendo e gritando. Acrescente-se,
ainda, o entorno em que se apresenta to vaga abantesma: atravs da treva
que a envolve. Guarde-se aqui, dessa provocadora ligao com O 18
brumrio, a ideia de que o fenmeno histrico do anarquismo pode estar
sendo, portanto, considerado por Ea como uma farsa.

2.9.1. A aproximao entre Ea e Marx

Antecipando-nos aos que questionaro tal aproximao entre Ea e


Marx, necessrio dizer que o Manifesto, aps um perodo de esquecimento
desde sua publicao original, havia sido traduzido para o francs pela filha de

O romance-ensaio em Ea de Queirs 77
Marx, Laura Lafargue, em 1882, uma verso que foi reproduzida por diversos
jornais durante os anos seguintes na Frana, estando portanto bem mo de
um leitor vido de jornais como era o caso de nosso autor. Alm disso, Ea faz
uma referncia bastante interessante a Marx num artigo publicado pouco antes
na mesma Gazeta de Notcias, Um santo moderno, de 29 de fevereiro de
1892.
O artigo um necrolgio para o cardeal Manning, arcebispo de
Westminster, Inglaterra, morto naquele ano, cuja principal caracterstica para o
articulista era a sua defesa dos interesses dos pobres, em particular o apoio
que ofereceu ao movimento operrio. Num percurso dissertativo tpico de Ea,
o artigo inicia sua homenagem a Manning descrevendo-o muito prximo a um
santo medieval, em seu ascetismo e em sua entrega caridosa, para terminar
afirmando que o cardeal tornara-se um lder do movimento trabalhista, para
no dizer um revolucionrio. Segundo o autor, Manning fora uma mistura entre
So Paulo e um Karl Marx (2002, p. 245), mas que, no desenvolvimento de
sua histria pessoal, a sua misso junto aos pobres acabara se transformando
em sua misso mxima, uma misso exaltada, inventiva, iniciadora, que o
lanava sempre para o lado daqueles que sofrem e que pedem uma melhor
distribuio dos bens humanos (p. 246). Assim, a referncia a Marx aqui se
apresenta altamente positiva, pois a atividade religiosa de Manning, o seu lado
So Paulo, gradativamente desmerecida a fim de s restar de significativo
na biografia do cardeal o seu lado revolucionrio, portanto sua parte Karl
Marx. O funeral de Manning consagra-o como lder popular, descrito em chave
irnica como sua canonizao pelo povo.
Duas coisas podem ser afirmadas a partir da anlise de Um santo
moderno. Partindo da alta considerao demonstrada por Ea pela atuao de
Manning enquanto paladino dos pobres, a referncia a Marx s pode ser
compreendida como muito positiva. E, segundo, Marx tambm colocado no
mesmo patamar de So Paulo, uma comparao que sem dvida pode ser
entendida metaforicamente como uma atribuio a Marx do papel de um
transformador da humanidade, o mesmo papel exercido por Paulo de Tarso
como sistematizador e propagador do cristianismo. Em outras palavras, a
rpida meno de Karl Marx nesse texto, em virtude do contexto exposto, no

O romance-ensaio em Ea de Queirs 78
pode passar despercebida, nem diminuda, apontando para um conceito muito
significativo que o filsofo gozava junto a Ea.
Se estivermos certos, podemos ento afirmar que o conhecimento de
Marx por Ea certamente no era de ouvido, e que possveis leituras do
escritor portugus das obras de Marx, em especial os citados Manifesto e 18
Brumrio, estariam no seu horizonte intelectual.

2.9.2 Comparao entre Primeiro de Maio e o Manifesto comunista

Nosso cuidado em manter prximos de Ea os dois textos marxistas no


se deve apenas a uma demonstrao de mero rigor acadmico, mas, dando
sequncia nossa anlise, trata-se de uma exigncia interpretativa.
Acreditamos que o texto como um todo e no apenas o seu princpio seja uma
espcie de pardia da seo I do Manifesto comunista: Burgueses e
proletrios. Para essa demonstrao faz-se necessria uma rpida sntese do
artigo, em busca de suas linhas estruturais.
Primeira parte (pargrafos 1 ao 8). A Europa (aqui entendida como
suas classes dirigentes, a burguesia) estava em pnico devido ao medo dos
atentados anarquistas, em especial aos que se ligam ao Primeiro de Maio
(pargrafo 4). Paris, em particular, ficou deserta no perodo em razo de tal
medo. A questo que se levanta, sendo o fio condutor do artigo, descobrir-se
a causa real desse medo, uma vez que o articulista o considera
desproporcional ao perigo, s aes anarquistas.
Segunda parte (pargrafos 9 a 16). Um excurso histrico comparando
os movimentos anarquistas da Idade Mdia, no caso, a jacquerie do sculo
XIV que atordoou a Frana durante vrias semanas, com os eventos recentes
do anarquismo francs. Com isso, Ea procura entender o fundamento para a
sobranceria dos senhores feudais ao encarar e esmagar a revolta camponesa
e, por oposio, descobrir o contexto para o medo da burguesia
contempornea, alm das diferenas nas formas de enfrentamento das duas
elites em situao de aperto. Aqui ainda no se encontra a resposta para a
questo colocada na primeira parte, mas todo o quadro conceitual e histrico
formulado para se chegar l.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 79
Terceira parte (pargrafos 17 a 24). Ea apresenta uma resposta
desconcertante. O leitor atnito fica sabendo que a raiz do medo da burguesia
est em sua piedade ou bondade, que vai internamente sabotando a ordem
burguesa, cujo colapso possibilitar assim o nascimento de um novo regime
social que faa o mundo avanar seguramente para a Bondade, fim supremo
do Ser.
Voltando-nos agora para o Manifesto, e fazendo uma sntese ainda mais
esquemtica da sua seo I, devemos lembrar que seu objetivo central era que
os comunistas apresentassem, perante o mundo todo, sua maneira de pensar,
os seus objetivos, as suas tendncias, contrapondo ao conto da carochinha
sobre o espectro do comunismo um manifesto do prprio partido (MARX &
ENGELS, 1998, p. 7). Para isso, seus autores fazem uma digresso histrica
sobre os conflitos entre as classes sociais desde a origem das sociedades
organizadas, demonstrando, assim, a luta de classes como motor da histria.
No capitalismo, os antagonismos de classes so levados ao paroxismo: ao
mesmo tempo em que as condies do proletariado se deterioram de maneira
crescente, os trabalhadores, tambm pela prpria fora do desenvolvimento
capitalista, so reunidos para o trabalho num mesmo local, a fbrica,
possibilitando sua organizao e consequente capacidade de oposio
burguesia e sua destituio como classe dominante. A funo do comunismo
nessas condies histricas seria desenvolver a conscincia de classe do
proletariado e lhe fornecer os instrumentos tericos e prticos para a
superao do capitalismo.
Aps a abertura do artigo de Ea de Queirs, o texto deixa muito claro
que o anarquismo um processo universal, recorrente em vrias pocas da
humanidade e, mais, at mesmo fora dela. Ea estabelece Satans como o
primeiro anarquista ao rebelar-se contra Deus e sua hierarquia celeste num
momento pr-humanidade, sendo por isso, segundo o autor, o padroeiro dos
oprimidos. Essa deliciosa parbola hertica encontra-se toda ela entre
parnteses no segundo pargrafo. No podemos deixar de apontar aqui um
paralelo com Baudelaire. No parece possvel negar que Ea estivesse
aludindo s Litanias de Sat: o padroeiro dos oprimidos ecoa o refro desse
poema: Tem piedade, Sat, desta longa misria. Com isso, chega-se
concluso de que os surtos anarquistas so uma constante na histria e no

O romance-ensaio em Ea de Queirs 80
deveriam, portanto, ser encarados na atualidade com o espanto e o temor que
na Europa estavam assumindo. O paralelo com o Manifesto se d com o
conceito de luta de classes, cujo fenmeno tambm para Marx e Engels
universal e constante na histria.

2.9.3. A desproporo do medo burgus em relao ao perigo anarquista

Para explicitar esse sentimento de apreenso pelo qual passa o Velho


Continente, Ea revela que por ocasio do primeiro de maio, Paris se encontra
deserta, abandonada por seus moradores que foram encontrar no campo (logo,
trata-se dos habitantes privilegiados que assim podem faz-lo) o refgio contra
as bombas anarquistas, deixando as ruas da cidade vazias, da mesma forma
que a peste negra esvaziava as vielas da Florena medieval. Na percepo do
autor, tudo isso demasiado, h um exagero no dimensionamento dado quilo
que provoca o medo, os atentados anarquistas, incluindo-se mesmo a reao
do Estado: a pena de guilhotina para os anarquistas oportunidade para uma
das vrias frases de efeito do artigo: Todo o medroso cruel na proporo do
seu medo ( 6). Para o autor, tal represlia no condizente ao dano que os
atentados anteriores haviam causado, os quais, numa passagem mais adiante,
ele ir resumir como havendo destrudo alm de duas desgraadas vidas,
algumas vidraas de prdios ( 11), as paredes do prdio da Rua de Clichy e
as grades do quartel Lobau ( 10). Os danos materiais levam o articulista a
adjetivar ironicamente o medo europeu como pavor genuno, pois se trata do
pavor pelo prdio, pelo santo prdio colocado numa rica avenida, que rende
doze por cento, e que uma caixa de sardinhas de Nantes pode rachar e
arrasar, outra das tiradas de grande impacto no texto, isolada num nico
pargrafo (5).
Ea esgota todas as perspectivas da anlise do medo da Europa
burguesa ao comparar os recursos destrutivos dos anarquistas, que no
passam de algumas teorias, de um ou outro Ravachol temerrio, e de raros
cartuchos de dinamite, mal roubados e mal usados ( 6), com as foras
repressivas da civilizao europeia, que vo desde os bancos repletos de
dinheiros at aos arsenais repletos de arma dois irresistveis metais, o ouro
e o ferro e desde o carrasco at ao padre, as instituies criadas para

O romance-ensaio em Ea de Queirs 81
defender a sociedade e reprimir os insubordinados. Nesse ponto do percurso, a
questo est plenamente justificada: qual o verdadeiro fundo do medo dessa
sociedade to bem armada e protegida?

2.9.4. A ideologia feudal x ideologia burguesa

A segunda parte do Primeiro de Maio certamente o ponto alto do


texto, tanto em sua estruturao quanto nos resultados analticos. Da mesma
forma adotada por Marx e Engels no Manifesto, Ea, para entender a natureza
do atual medo europeu dos anarquistas, vai ao feudalismo buscar um elo
explicativo para a situao da burguesia contempornea. Segundo o autor, e
como consequncia lgica do princpio de que o anarquismo uma ocorrncia
universal na histria, a Frana feudal experimentara uma insurreio anarquista
no sculo XIV, a revolta camponesa da jacquerie, cuja sanha destrutiva arrasou
em semanas 300 castelos e solares. Nessa ocasio, a aristocracia francesa,
a classe hegemnica da poca, organizou suas foras repressivas e numa
nica arremetida matou mais de 7.000 revoltosos. Mas o que Ea pretende
por em relevo a no so os nmeros espetaculares, mas sim a tranquilidade
com que a aristocracia encarou a revolta e a boa conscincia com a qual
trucidou os camponeses rebeldes. Para o articulista, o fundamento dessa
soberba fora moral estava na certeza de que o mundo se estruturava de
acordo com uma hierarquia divinamente definida, na qual os servos deveriam
pela eternidade manter-se em posio subalterna, sob a direo dos senhores
feudais. Com grande maestria, no pargrafo 15, Ea faz uma sntese da
ideologia feudal, amparada na cosmoviso escolstica que estabelece o
direito divino de reis e nobres a governarem despoticamente os destino das
sociedades.
Contra esse pano de fundo histrico, o autor projeta a situao da
burguesia contempornea. E extrai da que, no lugar do direito divino,
sustentculo moral da opresso aristocrata, a elite capitalista tinha posto, como
necessidade terica de sua Revoluo, a democracia igualitria. Tal princpio,
que havia sido til num primeiro momento para desbaratar os dez sculos de
monarquia, ao mesmo tempo elevou a classe trabalhadora (os atuais servos)
situao de igual em relao classe burguesa, no que se refere a direitos e

O romance-ensaio em Ea de Queirs 82
aspiraes. Logo, a burguesia no poderia com a mesma boa conscincia
senhorial de outrora esmagar o trabalhador que se levanta e reclama que se
igualizem mais as propores na distribuio da riqueza social.
Pela segunda vez no texto, Ea se refere revoluo burguesa, no caso
especificamente Revoluo Francesa. Com essas referncias, o autor reala
duas conquistas da revoluo burguesa: a derrubada do absolutismo ( 4) e a
constituio da democracia liberal ( 16), sendo que a ltima , por fim, o foco
de toda a digresso histrica feita at aqui. Ea faz um inteligente jogo
conceitual, ao contrapor a ideologia do direito divino medieval ao princpio
igualitarista liberal. primeira, ele projeta a caracterstica de um sistema
ideativo fechado, que abrange tanto a estrutura social quanto a cosmolgica:

O senhor do sculo XIV [...] tinha a inteira, irradicvel certeza de que


ele, homem de guerra, e o servo, animal de trabalho, eram sobre a
terra e perante Deus dois seres diferentes, feitos de substncias
diferentes, e que, por uma lei to eterna e necessria como a que
move os astros, ele, senhor, seria sempre o senhor, o possuidor de
tudo e o que goza, e o outro seria perpetuamente o servo, o
possuidor de nada, e o que sofre (QUEIRS, 2002, p. 268).

Para a ideologia burguesa, temos a descrio de um sistema aberto, no qual,


para o burgus e o trabalhador no h lei divina ou humana que a um atribua
privilegiadamente todos os regalos, e a outro todos os sofrimentos, e que a
ambos em suma assiste o direito sacrossanto de partilhar os bens terrestres,
proporcionalmente (ibid., p. 269). Nas palavras de Ea, a ideologia burguesa
seria de uma sensibilidade porosa, por onde constantemente se embebe de
humanitarismo ( 16). A partir dessas oposies conceitualmente construdas,
o artigo vai se aproximando da resposta pergunta do medo atual do
anarquismo.
Dentro do prprio esquema ideolgico que a burguesia ajudou a
construir para poder realizar a Revoluo, o trabalhador assume agora seu
direito de exigir uma melhor distribuio do conforto que a civilizao burguesa
propicia. Numa imagem que Ea ir retomar em outros artigos, o burgus
visto como aquele que, gozando h muito, alm da sua leira de terra, a leira do
seu vizinho, visse de repente surdir furiosamente esse vizinho com o seu direito

O romance-ensaio em Ea de Queirs 83
e o seu grosso cajado ( 16). A concluso lgica, qual o leitor levado pelo
desenho da argumentao eciana, seria a de que o medo da Europa causado
pelo papo anarquista tinha sua causa na conscincia da burguesia sobre o
direito dos trabalhadores, na certeza de que usurpara a parte da renda social
que cabia ao proletariado e da punio que lhe aguardava pela usurpao (o
grosso cajado).

2.9.5. O sarcasmo eciano

Mas de uma forma sutil, o autor comea a construir uma resposta de um


certo non sense. O medo no seria causado pela expectativa do
desapossamento e da punio, mas sim por um esprito de humanitarismo e
piedade para com os pobres que vai se desenvolvendo no esprito burgus.
esse sentimento que, conforme a lgica extravagante do artigo, cria o medo, j
que o seu desenvolvimento nas conscincias e no seio da sociedade vai levar
dbcle do sistema burgus.
Conforme a terceira e ltima parte do Primeiro de Maio se desenrola
diante dos olhos do leitor, vai se acendendo a luz da desconfiana e, ao se
chegar aos pargrafos 19 e 20, percebe-se com clareza o recurso do
sarcasmo, to caro ao Ea das Farpas. Diz Ea no final do 20: Ns
comeamos a ser bons condio deplorvel para manter, com eficcia, um
regime social que cruel (pergunta: ns quem?).
A situao da misria que rodeia Paris faz parte agora das conscincias
burguesas. Os humanitaristas, os religiosos e os reformadores sociais tm
dado ampla publicidade s mazelas e injustias pelas quais passam os pobres.
Tal percepo, unida ao princpio do igualitarismo liberal, historicamente
definido na parte dois do texto, move as pessoas, no caso a elite, a uma
compaixo que por fim levar transformao social e ao fim do sistema
econmico burgus. Para ilustrar esse raciocnio, Ea descreve uma missa na
Madalena ( 21), onde um sacerdote dominicano progressista, numa retrica
piegas e denunciatria, acusa os ricos pela dor dos miserveis: o padre Didon,
exclamava com santa clera: Quando vejo uma criancinha em farrapos, que
chora com fome, odeio, como Jesus, meu amo, e como Ele amaldioo todos os
repletos e todos os fartos! . E a nave da igreja, atulhada de repletos e fartos,

O romance-ensaio em Ea de Queirs 84
se comove at as lgrimas. Conclui-se dessa rpida cena que a segunda
bomba lanada por Ravachol, um pouco depois da suposta missa na
Madalena, criou um grande temor nessa elite sensvel no pelo seu poder de
destruio, mas por reavivar na mente dos repletos e fartos a mesma emoo
provocada pela maldio do estridente padre.
O desfecho do artigo fica entre o hilrio e o enigmtico. A pergunta
retrica no final do penltimo pargrafo: Que tudo isto seno o mundo
avanando seguramente para a Bondade, fim supremo do Ser?,
seguramente deveria arrancar risos dos leitores atentos de Ea. Enquanto o
ltimo pargrafo retoma o ttulo do artigo, sem por fim o definir ou elucidar,
para, numa aluso ao incio da primavera, simbolizar com o Primeiro de Maio a
possvel renovao social na terra:

E se assim , o Primeiro de Maio, to temido, tem de ser marcado


com trao de ouro, porque nos mostra maior doura, maior paz entre
os homens e como outrora, neste dia de renovao primaveril da
Terra, deveremos, em agradecimento aos deuses, pendurar nossa
porta ramos de giestas em flor (ibid., p. 271).

2.9.6. Mudanas nos conceitos socioeconmicos e no discurso

Fazendo uma anlise mais acurada da terceira parte do artigo em


questo, podemos perceber duas mudanas no texto que podem nos levar,
para alm do sarcasmo, h alguma outra estratgia mais interessante. A
primeira mudana conceitual, enquanto toda a segunda parte (o excurso
histrico do feudalismo ao capitalismo) trata a classe oprimida como
trabalhador ou seja, naquela parte onde o texto de Ea mais se aproxima
do processo argumentativo do Manifesto Comunista, a anlise se faz nos
termos das relaes econmico-sociais: servos contra senhores feudais,
operrios contra bares industriais , na terceira parte, na qual se daria a
concluso argumentativa, a dicotomia reduzida dimenso da renda, pobres
contra ricos. Se a troca tem uma certa pertinncia, j que o conjunto dos
pobres inclui o dos trabalhadores, ela perde algo em termos de perspiccia
poltica e revolucionria. Seria um desleixo casual do autor?

O romance-ensaio em Ea de Queirs 85
A segunda mudana se d no nvel da estrutura discursiva. A parte 2 do
artigo enunciada no modo impessoal, em terceira pessoa. Mas, a partir do
pargrafo 17, primeiro trecho da ltima parte (conforme a diviso aqui
proposta), o discurso muda para uma voz na primeira pessoa do plural que,
nos pargrafos 19 e 20, antecedendo cena da missa na Madalena, chega ao
paroxismo:

Se estivssemos to certos [...] do nosso regime, ns esmagvamos


serenamente Ravachol, e amos danar para o terreiro. [...] Agora
conhecemos dor por dor [...] que faremos seno tremer e gritar?
Decretamos ainda a guilhotina, matamos ainda Ravachol, [...] mas
continuamos a gritar e a tremer, [...] temos j os braos moles. [...]
Ns comeamos a ser bons (ibid., p. 270 itlicos nossos).

Conforme j pontuamos numa citao anterior: ns quem?


Seria difcil defender nesse ponto que se trata de uma forma de incluir
autor e leitor no assunto em discusso. A persona Ea jornalista, de forma
irrefutvel, nunca se confunde burguesia, seja ela europeia, portuguesa ou
mundial. Como categoricamente afirmou Carpeaux, e de forma acertada
segundo nossa viso: A burguesia o objeto do dio de Ea de Queirs;
sobretudo aquela burguesia que usa as frases-feitas e trajes da Monarquia e
da Igreja, do tradicionalismo, para cobrir suas misrias permanentes
(CARPEAUX, 1987, p. 1522).
Vale notar que tal avaliao feita imediatamente depois de Carpeaux
haver elogiado o trabalho jornalstico de Ea, considerando que sua escrita
influenciou, melhorou o estilo dos jornalistas portugueses e brasileiros. Escrita
jornalstica na qual o que fora arma terrvel contra a burguesia [em seus
romances] tornou-se o sal das crnicas dominicais nos jornais burgueses
(ibid.). Logo, seria inconcebvel que a voz da persona jornalstica de Ea
estivesse realizando um mea culpa, unindo-se elite francesa, aquela que
manda guilhotinar um pobre coitado que causou o estrago em algumas
paredes e poltronas em um salo, como o caso de Vaillant, outro anarquista
bombista, ao qual Ea dedicar dois anos mais tarde um de seus melhores
textos sobre este assunto.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 86
Sobra-nos a alternativa de Ea estar exercendo sua competncia
artstica ao dar voz burguesia, que aqui ento faria sua autocrtica e
simultnea justificativa, num recurso altamente literrio. A estratgia revela um
grande efeito dramtico e prepara o terreno para o relato da missa na
Madalena, a qual poderia ser entendida ento como a outra voz da
conscincia, ou m conscincia, da burguesia: a igreja. A retrica piegas do
padre Didon, dirigida a um pblico endinheirado numa de sua igrejas privativas,
contrasta sobremaneira ao elogiado cardeal Manning, cuja ao e presena
junto aos trabalhadores so as caractersticas ressaltadas por Ea no j
comentado Um santo moderno. O sermo seria, portanto, a contrapartida
ideolgica e religiosa da autocrtica dos dois pargrafos antecedentes: Tal
filantropia a continuao da explorao por outros meios. Ambas so
praticadas, a explorao industrial e a filantrpica, com a mesma expresso de
hipcrita fraternidade (OEHLER, 1997, p. 75).

2.9.7. A lio de Primeiro de Maio o antimanifesto comunista

Dialeticamente, o discurso ideolgico precisa se amparar na realidade


para atingir o seu efeito de convencimento. No caso, o aproveitamento de parte
da crtica marxista ao capitalismo daria esse substrato de realidade, enquanto a
concluso forjada por uma articulao retrica dos valores burgueses levaria a
concluses opostas s do pensamento de Marx e Engels. Duas categorias
amparariam a concluso ideolgica: o anarquismo, como sntese da luta dos
oprimidos, e a fraternidade, como resposta burguesa constatao de que a
pobreza existia e era injusta nos termos dos prprios valores burgueses,
conforme Ea procurou mostrar em todo o texto. Desse modo, a sociedade
capitalista, na voz de sua elite reconhece sua culpa na produo da misria e
ela mesma produz os meios de resolver tal injustia, atravs de mudanas
imperceptveis que comeam na conscincia de seus membros, em suas aes
particulares e que, insensvel e paulatinamente, acabar por transformar a
ordem social por dentro, a partir de sua prpria classe dirigente (se isso de
alguma forma lembrar Karl Popper em A sociedade aberta e seus inimigos,
apesar do anacronismo, no se trata de mera coincidncia).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 87
O que desaparece na concluso burguesa de seu Antimanifesto
comunista: o proletariado, enquanto fora social politicamente organizada, e a
luta de classes, como espao e situao necessrios para o confronto entre os
interesses antagnicos de patres e empregados. Perceba-se que ambas
categorias encontravam-se na segunda parte do artigo atravs da conceituao
de trabalhadores para as classes inferiorizadas (o trabalhador se levanta e
reclama que se igualizem mais as propores), e da imagem do vizinho com
o seu direito e o seu grosso cajado ( 16). Em seu lugar, vale a pena repetir, a
ideologia burguesa coloca o anarquista em sua verso de heris solitrios ou
grupelhos isolados, e a fraternidade liberal como possibilidade de dirimir os
sofrimentos dos pobres, vistos ento em sua qualidade de despossudos e no
de trabalhadores modernos, capazes de se organizarem e atuarem
politicamente.
Alm do sarcasmo j apontado como chave para se perceber o engodo
da concluso do artigo, podemos agora retornar ao ttulo do texto, Primeiro de
Maio, incio de nossa anlise, tambm uma outra pista para a interpretao
irnica do artigo. Desde 1890, por toda a Europa, a data primeiro de maio era
marcada por importantes manifestaes trabalhistas, ou greves ou atividades
de propaganda da causa operria: passeatas, celebraes etc. Tais atividades
em geral eram reprimidas com violncia, principalmente na Frana, onde no
ano inaugural do Primeiro de Maio, 1890, a data ocorreu sob estado de stio e
com terror, da parte da Repblica, temerosa de que se instalasse uma nova
Comuna (DEL ROIO, 1986, p. 86). J no ano de 1891, a represso foi ainda
mais dura naquele pas, provocando inmeros choques entre os trabalhadores
e a polcia. O mais sangrento se deu em Formiers, relatado assim pelo mesmo
historiador:

Nessa regio existe uma velha tradio: recolher no campo uma


pequena rvore nessa poca toda florida , que se chama mai
fleuri (maio florido), lev-la para a praa principal e a realizar, a seu
redor, um baile. Os industriais naquele ano no permitem que as
fbricas encerrem as atividades, e pedem ao exrcito que envie
reforos. Quando comea a cerimnia, os oficiais do ordem
imediata de disparar. Na pequena praa, junto com as flores
esmagadas e ensanguentadas, permanecem dez mortos, entre eles

O romance-ensaio em Ea de Queirs 88
duas crianas. A emoo ser enorme em todo o pas (DEL ROIO,
1986, p. 88).

Ravachol produto desse massacre. As bombas por ele preparadas e


atiradas tinham como um de seus objetivos vingar essas vtimas e, durante
vrios meses, foi o que ele procurou fazer, at ser preso em maro de 1892 e
guilhotinado em 11 de julho desse ano. Logicamente, parte do medo dos
parisienses com a priso de Ravachol era a possibilidade de que outros
anarquistas, tambm por vingana, lanassem atentados contra a capital
francesa. Mas o principal ingrediente, sem dvida, estava na proximidade do
dia primeiro de maio. Pelo terceiro ano consecutivo sindicatos, partidos
polticos e grupos de esquerda programavam manifestaes e reivindicaes.
E assim como ocorrera nos dois anos anteriores, esperava-se uma forte
represso e mais sangue. Ravachol e os anarquistas bombistas entravam a
como um apndice das atividades do Primeiro de Maio.
Quando a Europa foca suas atenes nos atentados anarquistas, na
verdade ela est desviando a discusso do que era realmente importante e
dando um significado aos atentados que eles no tinham, ou seja, reduzir o
movimento trabalhista e as exigncias das classes inferiorizadas atuao
terrorista. Nas palavras de Ea, tratava-se, esse anarquismo bombista, de um
grosso papo. A burguesia ganhava com isso a capacidade de desmerecer
os sindicatos e os socialistas, pois todos podiam ser chamados de
anarquistas (veja-se no artigo de Ea como todos os movimentos sociais,
sejam os jacques sejam os trabalhadores modernos, so classificados de
anarquistas, num reducionismo que j havamos apontado acima, e que agora
comea a ganhar sentido). Assim, jogados no mesmo saco, as foras de
represso poderiam agir sobre todos os oposicionistas sem diferenciao:
socialistas, comunistas, sindicalistas, todos eram anarquistas como, no
Brasil durante a ditadura militar, qualquer oposicionista era comunista. Ea
chega a apontar para essa universalizao da perseguio oficial quando diz:
Todo o medroso cruel na proporo do seu medo: e aqui a severidade da
represlia s prova a intensidade do terror, uma frase que encontra eco no
juzo emitido por Moniz Bandeira: O terror individual, como sempre,
desencadeou o terror do Estado (2003).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 89
Reduzindo o movimento trabalhista e a doutrina socialista aos grupos
bombistas, reduzia-se tambm as reivindicaes operrias ao problema da
distribuio de renda, que por sua vez conduziria filantropia e ao princpio da
fraternidade liberal. Fechando-se assim o crculo ideolgico burgus: a
soluo para a pobreza j se achava no prprio iderio da sociedade liberal e
capitalista.
Se o nosso raciocnio estiver correto, o grande tema do artigo de Ea o
movimento operrio em sua verso socialista, que surge na leitura em
negativo. Ou seja, se o anarquismo bombista um grosso papo, o ttulo do
artigo, Primeiro de Maio, reporta o leitor ao verdadeiro terror da burguesia: a
causa operria. E a soluo sarcstica final, na forma de discurso retrico
burgus, precisa ser trocada pelas lutas proletrias como a jornada de oito
horas de trabalho, tpico principal das atividades dessa data , a serem
realizadas no campo do conflito e no da boa disposio da elite burguesa.
Fazendo valer assim a pardia da abertura do Manifesto comunista, feita no
incio do artigo e em chave de farsa.
Vale ainda apontar para mais uma mistificao denunciada ironicamente
por Ea no miolo do artigo, e que certamente deveria saltar aos olhos dos
leitores contemporneos mais atentos. Na parte dois do Primeiro de Maio, ao
comparar os anarquistas feudais com sua contraparte capitalista, fica patente
a inteno de se mostrar que os massacres cometidos pela aristocracia do
Ancien Rgime estavam fora de cogitao na ordem burguesa, que sim
decretava ainda a guilhotina, matava ainda Ravachol, no primeiro e bruto
impulso da defesa e do egosmo, mas que tinha j os braos moles,
irremediavelmente moles, afrouxados pela piedade, mais preparados para
abraar do que para estrangular ( 20). Ora, os sete mil brutos exterminados
pelos condes de Joigny e Foix, no sculo XIV ( 10), no so preo para os
trinta mil trabalhadores que foram fuzilados: homens, mulheres e crianas
acima de doze anos de idade cujo crime era ser operrios; e tambm velhos
com cabelos brancos, culpados de ter visto duas insurreies durante sua vida
(DEL ROIO, 1986, p. 50), vinte anos antes da publicao do artigo, na Comuna
de Paris.
A gerao de Ea escreveu e atuou sob a sombra da Comuna de Paris
no por acaso o grupo de intelectuais aos quais o nosso autor se filia

O romance-ensaio em Ea de Queirs 90
denominado Gerao de 70. Ea e seus companheiros geracionais tiveram de
posicionar suas ideias poltico-sociais e, principalmente, seus princpios
estticos a partir dessa realidade. Entre outras evidncias, o fato de Ea ter
sido o precursor do realismo-naturalismo em Portugal comprova tal situao.
Mas, no prprio texto, o autor aponta para essa outra data, 1871, quando
registra: nestes vinte anos, quietos e gordos, de Repblica conservadora (
4).
Assim, uma leitura atinada no pode deixar de perceber a ironia eciana:
mais do que ser capaz de massacrar os trabalhadores, como o baro feudal
fazia aos servos, a burguesia perpetrava um crime maior ao trair o proletariado,
ou os pobres, aqueles que a auxiliaram a derrubar cantando dez sculos de
monarquia ( 4) e para os quais propusera uma democratizao lenta que
ainda no cessou desde os fins do sculo XVIII. O burgus ainda est
consciente de que vive j na certeza de que ele e o trabalhador so dois seres
do mesmo sangue e da mesma substncia ( 16). Ou seja, a burguesia no
poderia ir, aps o massacre da Comuna de Paris, serenamente [...] danar
para o terreiro, como fariam os condes de Joigny e Foix, por saber que trara
seus parceiros de Terceiro Estado e os princpios pelos quais realizara a
Revoluo, e no por causa dessa imensa corrente de bondade e de justia
para com os miserveis, que surdamente a trabalha e vai lentamente
dissolvendo o duro egosmo ( 22).
Portanto, a segunda parte do artigo satisfaz tambm a ideia do
Antimanifesto comunista, pois, ao imitar o processo de argumentao de Marx
e Engels, o resultado alienante, desaguando em uma mistificao ideolgica:
o juzo de que o massacre de anarquistas (os trabalhadores organizados, no
hbil esquema irnico de Ea) no tinha vez no capitalismo, quando o leitor
informado estaria cansado de saber que essa era uma das caractersticas da
repblica burguesa.

2.10. Concluso sobre Ea e Marx

O jogo entre presente e passado, que tem um peso estruturante


fundamental no artigo de Ea, contm aquela qualidade caracterstica da
literatura crtica da metade do sculo XIX, que Oehler localiza em especial na

O romance-ensaio em Ea de Queirs 91
tcnica de correspondncias, manejada sobretudo por Baudelaire e
Flaubert, mas tambm por Heine, [que] consiste, entre outras coisas,
em iluminar a obscuridade do passado pelo que Ernest Bloch chama
a obscuridade do instante vivido, e, inversamente, em elucidar o
presente opaco com a ajuda do passado obscuro (1999, p. 23).

Interpretando o artigo de Ea atravs dos marcos propostos por Oehler,


poderamos dizer que o absurdo medo da burguesia europeia pelas bombas
anarquistas, a obscuridade do instante vivido, torna-se inteligvel atravs da
obscuridade de um passado que aquela classe quer apagar, seja a Comuna de
Paris ou a Revoluo de 48, por serem marcas, signos, de uma traio aos
princpios que levaram a burguesia ao poder. Aqueles imortais princpios da
Revoluo Francesa, proclamados para conseguir o apoio das classes
trabalhadoras em seu projeto de derrubar a monarquia, que, uma vez atingido,
no entregou a parte devida ao proletariado na nova ordem social como Ea
deixa absolutamente claro em seu texto (em especial nas p. 268-9 de
QUEIRS, 2002). Ao mesmo tempo, o carter ideolgico e demaggico da
burguesia atual, o presente opaco, serve para esclarecer a violncia e
irascibilidade dos eventos passados, deixando um alerta: eles podem voltar a
ocorrer, agora expresso em chave sarcstica no ltimo pargrafo do artigo.
O que pretendemos indicar com esta anlise que Ea, nos seus artigos
do final de sculo, utiliza-se de recursos da esttica antiburguesa para, de
forma extremamente artstica, realizar uma certeira crtica ao momento poltico
vivido pela Frana e Europa, sem ferir suscetibilidades dos seus leitores
brasileiros (cuja grande maioria no seria capaz de fazer as aproximaes aqui
propostas), ganhando em contundncia analtica apenas para le public virtuel,
conforme diagnosticado por Sartre e Oehler em relao a Flaubert e
Baudelaire.
Dessa forma, fica patente que nas obras de Ea de Queirs foi aceito o
desafio aos artistas modernos de transpor para o campo de viso do
observador, alm da fixao (satrica) das belezas imutveis de seu presente,
tambm um futuro (au-del) utpico (OEHLER, 1997, p. 266).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 92
CAPTULO 3 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES: UM ENSAIO

Celui qui ne sait pas saisir


l'intangible n'est pas pote.

Baudelaire

3.1. A ilustre Casa de Ramires

O romance A ilustre Casa tem sido considerado por muitos estudiosos


como uma das obras-primas de Ea de Queirs, ao lado de Os Maias. O crtico
Antonio Candido, no ensaio que vimos analisando desde o incio deste
trabalho, estima Gonalo como o personagem mais bem acabado do panteo
do romancista portugus. Prova da excelncia dessa obra, entre outras, a
esmerada publicao de uma coletnea de ensaios, em razo do centenrio da
primeira edio desse romance, organizada por Beatriz Berrini, A ilustre Casa
de Ramires: cem anos (2000), em que queirosianos brasileiros se debruam
novamente sobre o texto de Ea procurando no s enaltec-lo, mas ainda
decifr-lo, sendo esta mais uma demonstrao do valor e do fascnio que a
obra continua provocando.
A redao e publicao da obra tiveram inmeros percalos que, hoje,
se encontram bem conhecidos e analisados na introduo da edio crtica do
texto, realizada por Elena Losada Soler (1997). Para os fins deste trabalho,
importa enfatizar sua principal caracterstica e novidade, o romance-dentro-do-
romance. Evidentemente no escapou a ningum a importncia de tal
estratgia na qualidade final da obra; porm, o que talvez tenha sido
insuficiente at hoje seja o pleno estabelecimento da posio singular e
superior que A ilustre Casa ocupa no conjunto da literatura ocidental do sculo
XIX; uma insuficincia que certamente tem a ver com o fato de o romance
haver sido escrito em portugus, um idioma que, ainda na atualidade,
marginalizado em relao a outras lnguas de maior prestgio.
Conforme estudamos no captulo anterior, a estratgia da mise en
abme, apesar de antiga, no deixa de ser empregada com parcimnia na
histria literria do Ocidente (a histria da literatura indiana, por exemplo, pode
mesmo ser caracterizada pelo emprego de tal estratgia), sendo em geral bem

O romance-ensaio em Ea de Queirs 93
sucedida na mo de grandes artistas e, frise-se, em suas maiores obras.
Podemos ainda inferir que, todas as vezes que ela empregada, a
complexidade que produz na obra dificulta em muito sua fruio e, em especial,
sua interpretao e, assim, seu julgamento.
No caso de Ea, semelhantes dificuldades parecem avultar em razo de
um descompasso que sua obra supostamente teria em sua fase final e, ainda,
por uma imagem que se criou durante a vida do autor e se propagou para alm
dela: a de que ele seria um grande estilista, mas no um grande artista em
termos de ideias (ver Saraiva, 1982).
Faz-se, portanto, necessrio um abrangente trabalho de crtica
comparativa, em que se possa avaliar A ilustre Casa a partir de seus
congneres oitocentistas e, mais ainda, das melhores experincias do sculo
XX, cujo resultado certamente ser o reposicionamento dessa obra dentro do
cnone europeu. Talvez a seja possvel entender com maior rigor a verdadeira
dimenso de novidade e maestria presente na estrutura do romance
queirosiano.

3.2. O protagonista

Considerando o romance histrico escrito por Gonalo como enredo


secundrio ao livro, bvio afirmar que o protagonista de A ilustre Casa o
proprietrio rural Gonalo Ramires. A qualificao como proprietrio rural tem
aqui uma funo analtica: a classe social qual o heri se inclui seria a da
burguesia fundiria, j que o conceito de aristocrata, ou aristocrata rural, s
teria sentido na esfera das relaes sociais ou culturais aqui estamos
considerando que, no capitalismo avanado do fim de sculo, falar em
aristocracia como classe econmica ou poltica pouco relevante, uma vez que
os critrios de atuao poltica, econmica e social so definidos a partir do
capital, e no do nascimento.
Mais especificamente, Gonalo seria um rentier, um rentista agrrio,
cujos rendimentos provm principalmente do aluguel de terras cultivveis.
Prova disso que a essa posio econmico-social se liga um dos primeiros
imbrglios do enredo: o descumprimento do acordo comercial apalavrado com
o Jos Casco, um arrendatrio. Em outras palavras, Gonalo est inserido na

O romance-ensaio em Ea de Queirs 94
explorao capitalista do setor agrrio, sem desconsiderar que sua posio e
fortuna poderiam ainda lhe possibilitar negcios em outras atividades, como
aes e empresas, mesmo que isso no esteja evidenciado no romance.
Uma ideia sobre as condies financeiras de Gonalo fornecida pela
narrativa a de que ele passa por problemas e se encontra at mesmo em
uma contnua decadncia econmica e social. Tal situao pode ser na
verdade falsa ou, no mnimo, menos grave do que a descrio do personagem
faz parecer.
Conforme analisaremos na prxima seo, a perspectiva do narrador se
mostra muito prxima do protagonista, refletindo muito da sua prpria
sensao e avaliao do que seria de fato a sua realidade econmica e a sua
condio dentro da sociedade local e nacional. Isso, como procuraremos
demonstrar no decorrer do texto, tem muito a ver com uma ironia estrutural
elaborada por Ea de Queirs que, de forma instigante, levaria o leitor a uma
primeira imagem deformada do protagonista, mas cuja gestalt final, a partir da
leitura do livro como um todo, ofereceria uma nova viso do personagem, com
grandes ganhos estticos e crticos.
Sobre a situao financeira de Gonalo, logo no incio do romance
somos levados a nos solidarizar com as dificuldades do personagem quando,
aps a morte do pai, ele toma conhecimento das condies de sua fortuna:

Todas essas frias as consumiu Gonalo no escuro cartrio,


desajudado (porque o procurador, o bom Rebelo, tambm Deus o
chamara), revolvendo papis, apurando o estado da casa - reduzida
aos dois contos e trezentos mil ris que rendiam os foros de
Craquede, a herdade de Praga, e as duas quintas histricas,
Treixedo e Santa Irenia (QUEIRS, 1999, p. 114, grifo nosso).

Segundo o historiador Fernando Taveira da Fonseca, poderia ser


considerado um homem rico em Portugal, no sculo XIX, algum que tivesse
um patrimnio superior a dois contos de ris (1993, p. 471). Pois bem, nosso
personagem possui, pela informao acima, um rendimento anual de dois
contos e trezentos mil ris, algo como embolsar o patrimnio de um pequeno

O romance-ensaio em Ea de Queirs 95
rico a cada ano. Portanto, a fortuna de Gonalo deve ser contada em termos de
vrios mltiplos desse valor.
Outra boa aferio da riqueza desse personagem pode ser deduzida
pela negociao do arrendamento da quinta da Torre. Na negociao com Jos
Casco, o fidalgo conseguira uma renda de 950 mil ris. Depois, com o Pereira
Brasileiro, a quantia chegara a um conto e 150 mil (QUEIRS, 1999, p. 89 e
136). Como a quinta fora arrendada anteriormente a um tal de Manuel Relho
por 800 ris (ibid., p. 88), pode-se calcular que o rendimento anual do
protagonista passava ento dos dois contos e 300 mil iniciais para dois contos
e 650 mil, indicando, na verdade, uma melhoria de mais de quinze por cento, o
que, convenhamos, no nada mal em termos de aumento de renda.
Para se ter uma ideia da posio socioeconmica de Gonalo no
Portugal do perodo, basta saber que no sistema eleitoral censitrio daquela
poca somente podiam se candidatar homens com renda anual superior a 400
mil ris, o que corresponderia a dois por cento da populao total do pas (cf.
FONSECA, 1993, p. 467 e 469). Portanto, mesmo que Gonalo no fosse um
dos homens mais ricos do pas, ele fazia parte da pequenssima maioria de
homens ricos, estando sem dvida na ponta superior dessa casta.
Na verdade, a situao de Gonalo era bem confortvel: o fidalgo, assim
como seu pai antes dele, pretendia viver acima de suas posses, numa ambio
que o levava a se queixar de pobreza, enquanto vivia muito confortavelmente,
como o personagem confessa nesta passagem, em que o narrador traduz seus
pensamentos:

Desgraadamente ele era um desses seres vergados que


dependem. E a triste dependncia de onde provinha? Da pobreza -
dessa escassa renda de duas quintas, abastana para um simples,
mas pobreza para ele, com a sua educao, os seus gostos, os seus
deveres de fidalguia, o seu esprito da sociabilidade (ICR,1 p. 356,
grifos do autor).

1
Usaremos essa sigla para nos referirmos ao romance A ilustre Casa de Ramires (QUEIRS,
1999).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 96
O "simples" aqui no sinnimo de pobre, mas sim que algum sem
grandes ambies de uma vida sofisticadssima ou sem projetos de
crescimento de progresso, como seria o mpeto de um bom burgus.
As dvidas se originaram certamente dessa necessidade de viver de
forma ainda mais confortvel e sofisticada. Algo que, no entanto, no tirava o
sono de Gonalo. J no final do romance, ele chega a reclamar:

Para o enervar acrescia um aborrecimento de dinheiro uma letra


de seiscentos mil ris, do derradeiro ano de Coimbra, sempre
reformada, sempre avolumada, e que agora o emprestador, um certo
Leite, de Oliveira, reclamava com dureza. O seu alfaiate de Lisboa
tambm o importunava com uma conta pavorosa, atulhando duas
laudas (ICR, p. 363-4).

Porm, ele mesmo conclui que "sobretudo o desolava a solido da Torre"


(ibid.), mostrando que as dvidas no eram sua preocupao primeira.
A sensao de decadncia e dificuldade econmica surge na mente do
personagem em razo da comparao que ele prprio faz entre a sua atual
situao e a das grandes famlias burguesas do momento, onde h fortunas
muito superiores sua percepo que o leva inteno de casar com D.
Ana Lucena, cujo epteto sempre e seus duzentos contos, de fato uma
fortuna excepcional para os padres portugueses e que, com toda a certeza, o
elevaria condio de um dos mais ricos do pas. Mas, certamente, o
problema maior esteja em sua falta de protagonismo na vida poltica e social do
pas, quando confrontado com a ilustre histria da famlia Ramires. O cargo
de deputado ao qual ele tanto almeja no vai lhe dar diretamente nenhuma
melhora de renda, ao contrrio:

... porque os elevados encargos eleitorais e a exiguidade dos


subsdios que lhes [aos deputados] so pagos pressupem que os
candidatos disponham de considerveis meios de fortuna ou de
capacidade de influncia para mobilizar a seu favor os recursos do
Estado (FONSECA, 1993, p. 467).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 97
No entanto, uma vaga no Parlamento o colocaria numa posio diferenciada,
participando de um seleto grupo de polticos que deteriam a capacidade de
conduzir os destinos da nao. O prprio "heri" explica:

Vocs no compreendem... Vocs no conhecem a organizao de


Portugal. Perguntem a ao Gouveia... Portugal uma fazenda, uma
bela fazenda, possuda por uma parceria. Como vocs sabem h
parcerias comerciais e parcerias rurais. Esta de Lisboa uma
parceria poltica, que governa a herdade chamada Portugal... Ns os
Portugueses pertencemos todos a duas classes: uns cinco a seis
milhes que trabalham na fazenda, ou vivem nela a olhar, como o
Barrolo, e que pagam; e uns trinta sujeitos em cima, em Lisboa, que
formam a parceria, que recebem e que governam. Ora eu, por gosto,
por necessidade, por hbito de famlia, desejo mandar na fazenda.
Mas, para entrar na parceria poltica, o cidado portugus precisa
uma habilitao ser deputado. Exatamente como, quando pretende
entrar na Magistratura, necessita uma habilitao ser bacharel. Por
isso procuro comear como Deputado para acabar como parceiro e
governar... No verdade, Joo Gouveia? (ICR, p. 180, grifos do
autor.)

Um exemplo j bem estudado pela crtica brasileira sobre a deformao


da imagem do protagonista o de Bentinho em Dom Casmurro, de Machado
de Assis. Lembrando que no seu caso o narrador o prprio heri do livro, a
exemplar construo do foco narrativo do escritor carioca suscita no pblico, a
princpio, a forte impresso de um personagem simptico e ponderado, cuja
vida lhe pregou peas inesperadas e traumticas, capazes de justificar sua
tristeza e isolamento na velhice. Tal figura foi por dcadas aquela que os
leitores em geral, e a crtica em particular, conferiram ao dito Dom Casmurro,
sendo hoje, graas perspiccia de estudiosos como Helen Caldwell,
Raimundo Faoro, Roberto Schwarz e Silviano Santiago, um protagonista muito
mais complexo e estimulante literariamente do que a doce imagem do marido
trado e magoado de antes.
No caso de Gonalo, Antonio Candido, no ensaio Entre campo e
cidade, de certa forma chancela a viso de um homem decadente, mas com
vontade de dar a volta por cima e recuperar o prestgio perdido de sua ilustre

O romance-ensaio em Ea de Queirs 98
famlia. Essa linha interpretativa ter continuidade com o ensaio escrito por
Joo Alexandre Barbosa: Variaes sobre A ilustre Casa de Ramires (2000),
no j mencionado livro-homenagem organizado por Beatriz Berrini, A ilustre
Casa de Ramires cem anos, no qual, partindo do texto de Candido, o crtico
pernambucano apresenta uma valorizao do esforo de Gonalo em retomar
a prosperidade de seus ancestrais, mostrando seu empenho como um sinal de
virtude, e a tradio na qual ele busca sua motivao como altamente positiva.
Sem dvida, essas concluses sobre o carter do protagonista e a
positividade de seu projeto esto amparadas pelo texto queirosiano. O que se
almeja nesta tese apontar para uma estratgia irnica em que surja uma
outra faceta, que acreditamos ser bastante produtiva. No mesmo livro
organizado por Berrini, um outro texto, A visita ao velho sto dos avs: uma
revitalizao do presente pelo exemplo do passado? (2000), escrito pelo
professor Joo Roberto Maia da Cruz, procede a uma bem fundamentada
desconstruo desse amvel personagem queirosiano, oferecendo aos leitores
e pesquisadores uma possibilidade interpretativa mais complexa do que a
anterior.
Em resumo, vimos at aqui que o protagonista Gonalo Ramires pode
ser qualificado como um rentista, bem inserido no quadro capitalista de sua
poca, e no precisamente um aristocrata em derrocada, necessitando
urgentemente se reerguer financeiramente a fim de evitar o colapso
econmico. Sendo assim, qual o sentido ltimo de seus esforos para alcanar
um lugar no parlamento de Portugal e um renome entre os intelectuais do pas,
alm de sua tentativa de casamento com uma viva rica e da construo de
uma rede de apoios polticos e sociais, conforme vai se desdobrando diante
dos olhos dos leitores o enredo principal do romance?
Assumindo neste momento um vis de cunho sociolgico, acreditamos
ser defensvel propor que o plano do romance, em sua integridade, a
narrativa do percurso de um alto burgus portugus (no importando nesta
concepo se ele um aristocrata) em sua tentativa bem sucedida de se inserir
na burguesia internacional.
Antecipando um pouco algumas investigaes comparatistas que
faremos no desenvolver deste captulo, seria interessante observar que tal
plano do romance de Ea encontra um paralelo em outra obra de Machado de

O romance-ensaio em Ea de Queirs 99
Assis: Memrias pstumas de Brs Cubas. Aps a original interpretao desta
obra por Roberto Schwarz em seu livro Machado de Assis um mestre na
periferia do capitalismo (1990), possvel entender o plano do romance
machadiano como o relato do fracasso de um alto burgus brasileiro em
conseguir o poder poltico. A obra brasileira realiza semelhante plano
colocando em jogo uma srie de inovaes formais como a situao fantstica
do narrador (um defunto autor), estratgias metalingusticas como o dilogo
do narrador com seus leitores e outros achados de estilo e linguagem
estratgias que impem uma srie de problemas aos historiadores da literatura
que situam essa obra como inaugural do realismo machadiano.
Objetivamos com essa aproximao propor apenas que o tema do
esforo da elite capitalista em obter poder poltico, tanto aqui quanto em
Portugal, parece ter motivado diversas opes inovadoras no trato com o
romance, como o provariam A ilustre Casa de Ramires e Memrias pstumas
de Brs Cubas. As demais consequncias do paralelismo aqui proposto sero
apresentadas mais adiante.
No entanto, possvel questionar se os planos desses dois romances,
da forma breve como os formulamos, no corresponderiam ao movimento
completo das histrias. De um lado, Brs Cubas no fim da vida acaba
deputado, como era seu plano da juventude, e Gonalo, que foi bem sucedido
em sua almejada eleio, acaba desistindo da vida parlamentar. No caso de
Gonalo, foco do nosso interesse aqui, o questionamento vlido e impe,
segundo nosso raciocnio, uma reformulao que, entretanto, no invalida a
primeira proposio, mas exige, sim, uma complementao.
Pensando na dicotomia entre burguesia local e burguesia
internacional, pressuposto inicial de nossa investigao, pode-se muito bem
concluir que a desistncia da carreira poltica se faz em favor de uma outra
possibilidade de maior realizao pessoal e poder para Gonalo
principalmente se se pensar nos limites da poltica nacional portuguesa , que
seria a opo de Gonalo pela sua insero no capitalismo internacional,
precisamente na vertente do neocolonialismo, ou seja, o empreendimento
empresarial do personagem na plantation africana. A partir dessa
argumentao, o plano de A ilustre Casa poderia ser definido assim: a narrativa
do percurso um alto burgus portugus em sua tentativa bem sucedida de

O romance-ensaio em Ea de Queirs 100


conseguir o poder poltico, do qual abre mo para se tornar um burgus
internacional.

3.3. Os narradores

A questo tcnica do foco narrativo em A ilustre Casa de Ramires


apresenta aspectos que indicam ser essa um elemento fundamental para a
completa compreenso do romance, bem como para uma consistente
interpretao da obra em sua totalidade. As duas narrativas que se entrelaam
no romance so bem distintas entre si, apresentando caractersticas
estilsticas, narrativas e lingusticas diferentes. No entanto, h uma vinculao
objetiva e incontornvel entre elas, o fato de o romance interno ser ideado e
redigido pelo protagonista da histria principal. Assim somos forados a
procurar entender o funcionamento da seguinte trade: 1) narrador do romance
principal; 2) protagonista; 3) narrador do romance secundrio, a fim de
perceber de que modo cada uma dessas instncias da narrativa mutuamente
condiciona as outras e, assim, fornece significado e sentido ao todo da obra.
No romance principal, conforme adiantamos na seo antecedente, o
narrador est longe de ser um ente plenamente onisciente, padro do romance
clssico do sculo XIX. Apesar de se expressar na terceira pessoa, a voz
narrativa est presa aos limites de viso e percepo dos personagens, em
especial, aos de Gonalo, conforme demonstrou Carlos Reis (1980). Sua
perspectiva narrativa, portanto, quase a da conscincia do protagonista,
embora no chegue a se transformar em personagem. O discurso indireto livre
a base da narrao e, por isso, h uma proposital sobreposio de vozes,
no se sabendo ao certo quem est falando em certas passagens: o narrador
ou o protagonista? A voz narrativa no se descola da histria vivida pelo
personagem e de sua conscincia e julgamento dos eventos, no realizando
digresses nem juzos por conta prpria. O mximo de autonomia que o
narrador revela quando posiciona o leitor acerca do espao e do tempo em
que se passam os fatos narrados, alm de aspectos do passado, que, mesmo
no sendo expresses da conscincia imediata dos personagens, esto dentro
do horizonte de conhecimento e memria destes.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 101


Carlos Reis, empregando a terminologia de Grard Genette, fala em
focalizao interna do narrador para explicar tal rebaixamento de sua
conscincia, mas tambm poderamos recorrer designao de oniscincia
seletiva (cf. FRIEDMAN, 2002, p. 178), em que o narrador, mesmo no se
constituindo em personagem, relata os acontecimentos como se estivesse ao
lado do personagem e tivesse acesso aos seus pensamentos imediatos.
Na caracterizao de Gonalo, esse narrador de construo to
especiosa que vai produzir a imagem ambgua e muito humana do
protagonista, com a qual ns leitores vamos nos afeioar e, de modo
inadvertido nos identificar. O prprio narrador entrega sua artimanha de forma
quase imperceptvel: "Mas j Gonalo, num desses seus impulsos generosos e
amorveis que to finamente seduziam" (ICR, p. 108, grifos nossos). E Ea,
com sutileza tpica, esclarece o motivo desse narrador mostrar com "seduo"
o lado sentimental, solidrio e at bonacheiro do nosso fidalgo: "Gonalo
pensava com espanto: 'A est como neste mundo sentimental se ganham
dedicaes gratuitamente'. [...] Ah! como era fcil ser Rei e ser Rei popular!"
(ICR, p. 296); "ora vejam como s vezes, por uma pequenina ateno, se
ganha um amigo! (p. 344 grifos nossos). No eram apenas os personagens
secundrios, eleitores de Gonalo, que caam nessa laia, camos tambm ns,
seus leitores.

Sobre a novela histrica, pode-se afirmar que ali se apresenta o narrador


clssico em terceira pessoa: ele onisciente; conhece de antemo o desfecho
da histria, podendo assim antecipar lances futuros; enxerga tudo do alto, do
ponto de vista de Srio; conhece o interior e as motivaes profundas dos
personagens; e julga atitudes e aes a partir de critrios prprios. Esse
narrador menos prolixo e idealista do que os de outros romances histricos,
como, por exemplo, os de Herculano, mostra maior proximidade com o
narrador histrico da crnica medieval, em especial as escritas por Ferno
Lopes (por sinal, citado duas vezes logo no incio do livro, p. 77 e 79).
A cena do suplcio de Lopo de Baio, ao final da novela, possui vrios
paralelos com a cena da execuo de lvaro Gonalves e Pero Coelho,
presidida por D. Pedro I, como vingana pelo assassinato de Ins de Castro:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 102


A Portugal foram trazidos Alvaro Gonalves e Pero Coelho, e
chegaram a Santarem, onde el-rei era. El-rei, com prazer de sua
vinda, porm mal magoado porque Diogo Lopes fugira, os saiu fra a
receber, e, sanha cruel, sem piedade os fez por sua mo metter a
tormento, querendo que lhe confessassem quaes foram na morte de
Dona Ignez culpados, e que era que seu padre tratava contra elle,
quando andavam desavindos por azo da morte d'ella. E nenhum
d'elles respondeu a taes perguntas cousa que a el-rei prouvesse.
E el-rei, com queixume, dizem que deu um aoute no rosto a
Pero Coelho, e elle se soltou ento contra el-rei em deshonestas e
feias palavras, chamando-lhe traidor, f perjuro, algoz e carniceiro
dos homens. E el-rei, dizendo que lhe trouxessem cebola, vinagre, e
azeite para o coelho, enfadou-se d'elles, e mandou-os matar.
A maneira de sua morte, sendo dita pelo miudo, seria mui
estranha e crua de contar, c mandou tirar o corao pelos peitos a
Pero Coelho, e a Alvaro Gonalves pelas espaduas. E quaes
palavras houve e aquelle que lh'o tirava, que tal officio havia pouco
em costume, seria bem dorida cousa de ouvir. Emfim, mandou-os
queimar. E tudo feito ante os paos onde elle pousava, de guisa que
comendo olhava quanto mandava fazer (1895, Captulo XXXI).

Temos aqui o mesmo motivo: a vingana pela morte de um ente querido;


o suplcio ignominioso, feito em pblico; a torrente de improprios emitida pelas
vtimas; a execuo brbara e inaudita; e, principalmente, a refeio dos
algozes durante a execuo. Confira-se com o texto da cena do Pego das
Bichas, na Ilustre Casa:

No Pego ficava Lopo de Baio bem arranjado para a vistosa morte


lenta, com a gua que j o afogava at as pernas, com cordas que o
enroscavam at o pescoo, como a um escravo no poste. [...]
Mas de repente um estremeo sacudiu o corpo do Bastardo;
os seus rijos msculos, no furioso esforo de se desprenderem,
inchavam entre as cordas, como cobras que se arqueiam; dos beios
arreganhados romperam, em rugidos, em grunhidos, ultrajes e
ameaas contra Tructesindo covarde, e contra toda a raa de
Ramires, que ele emprazava, dentro do ano, para as labaredas do
Inferno! [...]
Na ribanceira, diante da lagoa, os Cavaleiros, sentados sobre
grossas mantas, comiam tambm, em roda dos alforjes abertos,

O romance-ensaio em Ea de Queirs 103


cortando com os punhais nacos de gordura nas grossas viandas de
porco, empinando, em longos tragos, as bojudas cabaas de vinho.
[...]
O Bastardo morria. Entre os ns das cordas ensanguentadas
todo ele era uma ascorosa avantesma escarlate e negra com as
viscosas pastas de bichas que o cobriam, latejando com os lentos
fios de sangue que de cada ferida escorriam, mais copiosos que os
regos de umidade por um muro denegrido (ICR, p. 424-27).

Mas, mais do que os paralelos, interessa-nos neste ponto o carter


ideolgico da crnica medieval que Gonalo em sua imitatio acaba
recuperando para sua prosa moderna. O prprio Ferno Lopes foi um dos que
denunciou tal carter quando procurou justificar seu mtodo e sua escrita,
disse ele no Prlogo de Crnica de D. Joo I:

Se outros porventura nesta crnica buscam formosura e novidade de


palavras e no a certido das histrias, desprazer-lhes- nosso
razoado, muito ligeiro a eles de ouvir, e no sem grande trabalho a
ns de ordenar. Mas ns no curando de seu juzo, deixados os
compostos e enfeitados razoamentos, antepomos a simples verdade
aformosentada falsidade. Nem entendais que certificamos cousa
salvo de muitos aprovada, e por escrituras vestidas de f. De outro
modo, antes ns calaramos do que escreveramos cousas falsas
(1960, p. 2).

Evidentemente, Lopes no foge a sua prpria crtica, mas ao menos


mostra uma sensvel conscincia do problema. Na crnica antiga, considerava-
se que somente a histria da realeza merecia ser registrada. Encomendada
pelos reis, era uma histria comprometida com a legitimao daquele que a
patrocinava. No h, portanto, o distanciamento crtico que hoje se exigiria de
um historiador, e que, mesmo assim, muitos tericos acreditam impossvel em
termos epistemolgicos: por mais que o historiador contemporneo se esforce,
sempre estar em alguma medida comprometido com o lugar social, poltico,
econmico e cultural que ocupa em nossa sociedade.
O outro modelo que nosso autor fictcio vai adotar, emulando o
procedimento dos romancistas romnticos, o romance de cavalaria: as
canes de gesta e os romances corteses. Esse gnero literrio, de modo

O romance-ensaio em Ea de Queirs 104


menos envergonhado que a crnica de Lopes, est comprometido com a
cosmoviso da aristocracia feudal e elabora sua linguagem de forma a bem
cumprir com tal representao. Falando sobre as narrativas medievais de
cavaleiros e suas aventuras, Auerbach circunscreve sua temtica: "H somente
dois temas considerados dignos de um cavaleiro: feitos de armas e amor"
(2004, p. 122), exatamente o que vemos ser colocado no papel pela pena de
Gonalo. Com tais limites, fica marcada sua condio de representao de
classe:

Somente os membros da sociedade cavaleiresca-cortes so dignos


da aventura e, portanto, s a eles podem acontecer coisas srias e
importantes. Quem no pertence a esta classe s pode aparecer
como parte do cenrio, e ainda assim, exercendo uma funo
cmica, grotesca ou desprezvel. Nem na Antiguidade, nem na
epopeia heroica medieval anterior esta situao aparece com tanta
evidncia como aqui, onde se trata de uma segregao e de uma
disciplina conscientes, dentro de uma comunidade de classe
solidria (ibid., p. 121).

A partir do que foi exposto, podemos concluir que a diferena entre os


dois narradores se encontra, a princpio, no carter moderno ou, mais
precisamente, inovador do narrador primrio, em oposio ao carter antigo ou
retrogrado do narrador secundrio. Porm, ambos acabam se revelando
ideolgicos um comprometido com a viso de mundo da burguesia
moderna, outro com a do mundo feudal. Da interao entre os dois discursos e
seus focos narrativos surgir um movimento insuspeito em direo a uma nova
figura social: o burgus internacionalizado e envolvido com o empreendimento
colonial do sculo XIX, conforme veremos adiante.

3.4. A novela histrica: um marco do antinacionalismo

As motivaes esprias que levaram escrita da novela A torre de D.


Ramires j foram muito bem analisadas pela crtica queirosiana. A
instrumentalizao da literatura como alavanca para o projeto poltico de
Gonalo est patente no prprio texto e algumas passagens chegam mesmo a

O romance-ensaio em Ea de Queirs 105


revelar o desprezo do personagem pela literatura em sua condio de produto
cultural de valor:

[...] ao canto, em pilha, as obras de Walter Scott sustentando um


copo cheio de cravos amarelos (ICR, p. 74).

E de repente, com um berro, Gonalo agarrou de sobre a mesa um


volume de Walter Scott, que atirou sem piedade, como uma pedra,
contra o tronco de uma faia. que descortinara o gato da Rosa
cozinheira, trepado, de unhas fincadas num ramo, arqueando a
espinha, para assaltar um ninho de melros (p. 141).

Pobre Scott, quando no vira suporte de vaso, serve de projtil para afugentar
bichanos!
No entanto, algo que precisa ser enfatizado para uma melhor
compreenso da economia da Ilustre Casa como um todo a inadequao do
resultado final da novela histrica para o projeto nacionalista e redentor
proposto pelo patrocinador principal da obra de Gonalo, o ridculo Castanheiro
Patriotinheiro. Tal projeto poltico abrangente fornece dinmica do romance
encaixante uma certa aura de valor ao trabalho de Gonalo, mesmo que essa
realizao seja um plgio, uma certa picaretagem e um produto oportunista. O
programa regenerador de Castanheiro (final do Captulo I da ICR) consistia nos
seguintes pontos:

"a ressurreio do sentimento portugus!", pois "Portugal, menino,


morre por falta de sentimento nacional! Ns estamos imundamente
morrendo do mal de no ser Portugueses!" (p. 81-2);
"revelar Portugal, vulgarizar Portugal. Sim, amiguinho! Organizar, com
estrondo, o reclamo de Portugal, de modo que todos o conheam ao
menos como se conhece o Xarope Peitoral de James, hem? E que todos
o adotem ao menos como se adotou o sabo do Congo, hem?" (p. 83);
"Pela conscincia que renova de termos sido to grandes sacode este
chocho consentimento nosso em permanecermos pequenos! o que eu
chamo reatar a tradio..." (ibid.).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 106


"A pena agora, como a espada outrora, edifica reinos..." (p. 84, grifos
nossos).

O que estava em jogo, portanto, era o sentimento portugus, a imagem


de Portugal e a retomada da tradio para a construo de um novo pas. Eis
a o programa do nacionalismo portugus do final de sculo, cuja expresso
mxima se produziria com o salazarismo depois de algumas dcadas. O
personagem Castanheiro pode muito bem ter sido inspirado em Pinheiro
Chagas, conforme anlise de Irwin Stern (1980), cujo nacionalismo e
popularidade no meio cultural representavam muito bem o pensamento
dominante na sociedade portuguesa.
Pois esse programa nacionalista defendido pelo Patriotinheiro almejava
sua representao literria na novela de Gonalo. Tudo bem que o satrico
regenerador visse positividade em qualquer coisa, como, por exemplo, num
falstaffiano antepassado do nosso "heri", cuja mxima proeza fora comer dois
leites numa ceia de Natal: "Mas que barriga! H nela uma pujana heroica que
prova raa, a raa mais forte do que promete a fora humana, como diz
Cames. Dois leites, caramba! At enternece!..." (p. 83). No entanto, o que
uma leitura sensata, luz do programa regenerador, revela uma coisa bem
distante dos objetivos patriotinheiros.
O perodo histrico em que se passa a novela o momento culminante
da consolidao de Portugal como estado autnomo. Sancho I (1154-1211),
segundo rei lusitano, incumbiu-se de viabilizar a independncia do pas
fomentando o povoamento da regio, seu desenvolvimento econmico e,
principalmente, articulando apoio do papado e das cortes vizinhas no que foi
razoavelmente bem sucedido. Por uma dessas ironias histricas, ele mesmo foi
o responsvel pela futura crise que quase levou tudo a perder. Em seu
testamento, Sancho legou s trs filhas amplas propriedades feudais dentro de
Portugal e as investiu de poder monrquico sobre esses territrios. Seu filho e
sucessor, Afonso II (1185-1223), ao assumir o trono, contestou o legado das
irms a fim de garantir a unidade nacional. Para manter os seus direitos, as
infantas se aliaram ao reino de Castela e deram incio a uma guerra civil com o
apoio de tropas espanholas. Ora, Castela e Leo sempre foram as principais
ameaas soberania portuguesa, e sua aliana com as rainhas depostas

O romance-ensaio em Ea de Queirs 107


representava, como ainda o seria nos sculos seguintes, um grave risco
autonomia lusa. Logo, a derrota do rei Afonso poderia significar o fim da nao
portuguesa, o que, para o bem ou para mal, no acabou acontecendo.
Contra esse pano de fundo histrico que se arma o enredo fictcio da
Torre de D. Ramires. Na novela, Tructesindo, em razo da palavra dada ao rei
Sancho, se alia s infantas e passa a lutar contra o rei, ao lado dos espanhis.
primeira vista, parece aqui uma questo de honra, ou numa terminologia
mais filosfica, um dilema tico, ao qual o av de Gonalo no se d nem ao
trabalho de refletir, sendo para ele ponto pacfico que uma promessa no devia
ser quebrada. Mas, como em qualquer dilema dessa ordem, a coisa no to
simples assim.
De forma muito hbil, o autor Ea de Queirs prepara a deixa para a
grande frase de Tructesindo (e, por extenso, a de Gonalo e a de todo o livro,
como veremos) com uma cena especialmente reveladora, que a visita do
genro do grande fidalgo, o nobre Mendo Pais, numa misso diplomtica em
nome do rei Afonso. As razes do rei e a argumentao em prol da
neutralidade da Casa de Ramires so muito pertinentes e historicamente
embasadas:

Aodado e coberto de p correra Mendo Pais desde Coimbra para


suplicar ao sogro em nome do Rei e dos preitos jurados, que se no
bandeasse com os de Leo e com as senhoras Infantas. E j
desenrolara ante o velho todos os fundamentos invocados contra
elas pelos doutos Notrios da Cria as resolues do Concilio de
Toledo! a bula do Apstolo de Roma, Alexandre! o velho foro dos
Visigodos!... De resto, que injria fizera s senhoras Infantas seu real
irmo, para assim chamarem hostes Leonesas a terras de Portugal?
Nenhuma! Nem Regedoria nem renda dos castelos e vilas da
doao de D. Sancho lhes negava o senhor D. Afonso. O Rei de
Portugal s queria que nenhum palmo de cho portugus, baldio ou
murado, jazesse fora de seu senhorio real. Escasso e vido, El-Rei
D. Monso?... Mas no entregara ele senhora D. Sancha oito mil
morabitinos de ouro? E a gratido da irm fora o Leons passando a
raia e logo cados os castelos formosos de Ulgoso, de Contrasta, de
Urros e de Lanhoselo! O mais velho da casa dos Sousas, Gonalo
Mendes, no se encontrara ao lado dos Cavaleiros da Cruz na
jornada das Navas, mas l andava em recado das Infantas, como

O romance-ensaio em Ea de Queirs 108


mouro, talando terra portuguesa desde Aguiar at Miranda! E j
pelos cerros de Alm-Douro aparecera o pendo renegado das treze
arruelas e por trs, farejando, a alcatia dos Castros! Carregada
ameaa, e de armas crists, oprimindo o Reino quando ainda
Moabitas e Agarenos corriam rdea solta pelos campos do Sul!... E
o honrado Senhor de Santa Irenia, que to rijamente ajudara a
fazer o Reino, no o deveria decerto desfazer arrancando dele os
pedaos melhores para monges e para donas rebeldes! (ICR, p. 129-
30.)

Em poucas palavras, havia legalidade no pleito do rei, as infantas no


corriam perigo em relao a ele e a invaso dos espanhis, sim, trazia riscos
para os portugueses. Novamente sem despender um minuto de reflexo, o
nobre Tructesindo recusa a proposta real. O genro ainda tenta algum
argumento e mostra os possveis perigos da campanha, ao que o senhor feudal
responde com soberba arrogncia: "De mal ficarei com o Reino e como Rei,
mas de bem com a honra e comigo!" (p. 131), a grande frase que, de certo
modo fornece o sentido de toda a obra, segundo a interpretao que vimos
construindo.
A ideia de que a palavra dada, a honra e a boa conscincia constituem
aqui um valor em si mesmas no se sustenta quando confrontada com o painel
histrico da novela, em que Portugal com imensas dificuldades construa sua
independncia, e com a cerrada argumentao de Mendo Pais, que mostrava
que as infantas no corriam perigo e, portanto, caa por terra o motivo da
palavra dada. O que move, ento, a deciso de Tructesindo? Segundo ele,
"para que justia logre quem justia tem" (p. 1 30). De que justia o fidalgo
estaria falando no se sabe, pois ele mesmo no se d ao luxo de explicar.
Mas mostra um profundo deslocamento da realidade, j que suas reaes no
se pautam pelos fatos que o cercam.
Aqui podemos relembrar mais uma vez Auerbach, que, explicando o
distanciamento que as histrias medievais de cavalaria vo tomando da
realidade fsica e social, mostra o carter ideologizado que assume o ideal da
cavalaria:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 109


O fato de os contatos com a realidade se tornarem cada vez mais
fictcios e cada vez mais carentes de funo foi condicionado, em
parte, justamente pela interiorizao do ideal cavaleiresco. Este
carter fictcio e carente de funo que [...] j estava contido desde o
princpio no ideal, condiciona a sua relao com a realidade. Da
cultura resulta a ideia, longamente vigente na Europa, de que o
nobre, o grande e o importante nada tm a procurar na realidade
comum uma convico muito mais pattica e muito mais
arrebatadora do que as antigas formas de afastamento do real, tais
como as que oferece a tica estoica (2004, p. 121, grifos nossos).

Estamos, portanto, na esfera do capricho, na qual a vontade e a


idiossincrasia do poderoso constituem a justificativa ltima de todas as aes.
O que vai ser mais do que confirmado por passagens na prpria novela ou na
reflexo de seu autor fictcio, o nosso Gonalo. Na barganha proposta por Lopo
de Baio a Tructesindo, a de trocar a vida de seu filho Loureno pelo
casamento do bastardo com Violante, filha caula do fidalgo, os dados de
realidade tambm so incontestes:

Senhor Tructesindo Ramires, nestas andas vos trago vosso filho


Loureno, que em lide leal, no vale de Canta-Pedra, colhi prisioneiro
e me pertence pelo foro dos Ricos-homens de Espanha. E de Canta-
Pedra caminhei com ele para vos pedir que entre ns findem estes
homizios e estas feias brigas que malbaratam sangue de bons
Cristos... Senhor Tructesindo Ramires, como vs venho de Reis.
De D. Afonso de Portugal recebi a pranchada de Cavaleiro. Toda a
nobre raa de Baio se honra em mim... Consenti em me dar a mo
de vossa filha D. Violante, que eu quero e que me quer, e mandai
erguer a levadia para que Loureno ferido entre no seu solar e eu
vos beije a mo de pai (p. 334-5).

O tal bastardo esclarece que a priso de Loureno foi feita em batalha


leal (o que a prpria novela confirma), que sua vida lhe pertence conforme as
regras da cavalaria e que ele, Lopo, um cavaleiro nomeado pelo rei, portanto,
apto para fazer sua proposta de casamento, o qual Violante tambm deseja (ou
seja, um prenncio do amor romntico, no qual o desejo dos amantes
predomina sobre os interesses familiares e sociais). Em troca, ele oferece a

O romance-ensaio em Ea de Queirs 110


vida de Loureno e uma aliana com a famlia Ramires. O "sbio" senhor de
Santa Ireneia, ainda mais uma vez sem piscar, escolhe a morte do filho.
Motivo: Lopo de Baio era bastardo e na Casa de Ramires s entrava gente
pura! Mais um exerccio de capricho, pois a bastardia era uma condio
comum a muitos nobres e, inclusive, reis,2 e portanto socialmente aceitvel
entre a aristocracia.
A demonstrao mais contundente do exerccio discricionrio da vontade
feudal fornecida por Gonalo fora da novela, num momento de satisfao
pela boa produo da cena com Mendo Pais. A grande frase do livro ser
repetida mais duas vezes pelo seu prprio autor, Gonalo (ela no constava do
poema do tio Duarte e, note-se, uma das poucas contribuies originais do
fidalgo sua composio), na primeira oportunidade ele reflete:

"De mal com o Reino e com o Rei, mas de bem com a honra e
comigo". E sentia nele realmente toda a alma de um Ramires, como
eles eram no sculo XII, de sublime lealdade, mais presos sua
palavra que um santo ao seu voto, e alegremente desbaratando,
para a manter, bens, contentamento e vida! (p. 132, grifos
nossos).

Na segunda vez, aps a satisfatria negociao feita com o Pereira


Brasileiro, arrendando a quinta da Torre por um bom valor e assim rompendo
com a palavra empenhada com Joo Casco, Gonalo extrapola: " 'De mal com
o Reino e com o Rei, mas de bem com a honra e comigo!' Ah! como ali
gritava a alma inteira do velho portugus, no seu amor religioso da palavra e da
honra!" (p. 140).
Dessa forma, percebemos que o prprio texto deixa claro uma leitura
ideolgica do comportamento senhorial atravs do cruel oximoro sublime
lealdade X alegremente desbaratando, para a manter, bens, contentamento e
vida, cujo flagrante paradoxo deveria levar o leitor a se perguntar "sublime
lealdade" a quem? Por que, no fim, os bens, a felicidade e as vidas
desbaratadas s serviriam ao senhor feudal que, amparado por tal cdigo de

2
Ins de Castro, cuja histria foi lembrada h pouco, pode ser invocada neste momento como
testemunho da aceitao de bastardos na realeza ibrica. Ela era filha ilegtima de D. Pedro
Fernandes de Castro, importante nobre espanhol, que, por sua vez, tambm vinha de uma
descendncia bastarda em uma linhagem real (SOUSA, 1987).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 111


cavalaria, obteria o que bem desejasse, conforme seus interesses e para o
exerccio do mais puro (ou, melhor, "sublime") arbtrio. Numa anlise
semntica, o conjunto "reino e rei" simplesmente significa todo o resto: a nao
e seu governo, comandos e comandados no interessam ao nobre feudal que,
valendo-se de enorme fora militar e econmica, pode se dar ao luxo de ficar
contra tudo e contra todos para fazer valer a sua vontade, ou, mais
agudamente, o seu capricho.
Novamente, tal anlise posta no prprio texto, pouco adiante, quando
Gonalo, mais uma vez incomodado com seus negcios comezinhos, relembra
com imprpria saudade que nos bons tempos do avozinho, quando a coisa
apertava, bastava a ele mandar seus homens armados invadir uma vila ou
atacar viajantes endinheirados para resolver seus problemas de caixa:

Tambm, que diabo, o vov Tructesindo no precisava... Quando os


sacos rareavam nas arcas, e os acostados rosnavam por tardana
de soldo, o leal Rico-homem, para se prover, tinha as tulhas e as
adegas dos Concelhos mal defendidos ou ento, numa volta de
estrada, o ovenal voltando de recolher as rendas reais, o
bufarinheiro genovs com os machos ajoujados de trouxas. Por
baixo da Torre (como lhe contara o pap) ainda negrejava a
masmorra feudal, meio atulhada, mas com restos de correntes
chumbadas aos pilares, e na abbada a argola de onde pendia a
pol, e no lajedo os buracos em que se escorava o potro. E, nessa
surda e mida cova, ovenal, bufarinheiro, clrigos e mesmo
burgueses de foro uivavam sob o aoite ou no torniquete, at
largarem agonizando o derradeiro morabitino. Ah! a romntica Torre,
cantada to meigamente ao luar pelo Videirinha, quantos tormentos
abafara!... (ICR, p. 141, grifos nossos.)

Aqui temos o reino e o rei: os "concelhos mal defendidos" (ou seja, os


patrcios mal armados), o "ovenal" (a burocracia estatal) e o "bufarinheiro
genovs" (o burgus estrangeiro que surgia ligando a desconectada Europa)
eram alvos da "honra e da palavra" do leal nobre: que rico esse avozinho!
Fechando a presente anlise, deve ficar patente o resultado da novela
escrita por Gonalo em relao ao programa de Castanheiro (conforme sntese
proposta acima: ressurreio do sentimento portugus, divulgao da imagem

O romance-ensaio em Ea de Queirs 112


de Portugal e a retomada da tradio para a construo de um novo pas). O
heri e modelo regenerador da raa lusitana, Tructesindo, age de forma
contrria aos interesses da nao do comeo ao fim da histria. Sua relao
com o estado e a sociedade portuguesa a de opresso e tirania. Os ideais
modernos de igualdade, liberdade e fraternidade, alm do sentimento amoroso
hipervalorizado pelo movimento romntico, so negados e violados de maneira
infame. Mas tudo isso relatado de maneira positiva por um narrador
comprometido com os interesses e valores da aristocracia feudal, conforme a
imitatio dos modelos medievais e cronistas que Gonalo adota conforme a
escola romntica.
Temos, portanto, uma punhalada no movimento nacionalista e sua
obsesso por um passado heroico que, na verdade, no passa de arbtrio,
violncia e ideologia a frmula bsica da representao das aes de
Tructesindo por todo o enredo da novela. Eis a o "Portugal" que "ressurge"
diante dos olhos do leitor atento, e que deve servir de padro para o reino que
agora se edifica com a pena, conforme a frmula de Castanheiro.
Chamamos a ateno aqui para os aspectos narrativos e composicionais
que estruturam a obra literria. Eram os mesmos instrumentos, conforme Ea
faz repetir pela voz do narrador do romance encaixante e de Gonalo, usados
por Herculano, Rebelo, a Revista Panorama e, mais contemporaneamente a
Ea, por Oliveira Martins, para fazer ressuscitar o portugus heroico da Idade
Mdia. No seria improvvel dizer que essa linha de produo literria est
posta em cheque com a construo detalhada, ponto-a-ponto, da novela de
Gonalo.
Na funo de narrativa encaixada, essa novela deve ainda iluminar o
texto que a contm e desenvolve, dando-lhe seu sentido, sua "moral",
conforme explica Todorov:

Cada narrativa parece ter alguma coisa demais, um excedente, um


suplemento, que fica fora da forma fechada produzida por seu
desenrolar. Ao mesmo tempo, e por isso mesmo, esse algo mais
prprio da narrativa tambm algo menos; o suplemento tambm
uma falta; para suprir a falta criada pelo suplemento, uma outra
narrativa se faz necessria (2006, 130-31).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 113


No caso de A ilustre Casa, seu suplemento, A torre de Ramires, se
apresenta na forma de uma lio:

Nos nveis mais elevados de encaixe, o suplemento se transforma


numa simples frmula verbal, numa sentena, destinada tanto ao
uso das personagens quanto ao dos leitores. Enfim, uma integrao
maior do leitor igualmente possvel: [...] um comportamento
provocado pela leitura tambm um suplemento; e uma lei se
instaura: quanto mais esse suplemento consumido no interior da
narrativa, menos essa narrativa provoca reao da parte do leitor
(ibid., p. 131).

A lio para o leitor : a literatura ideolgica, ou pode ser ideolgica conforme


as condicionantes histricas e sociais a que est submetida. Logo, a reao
que os textos, em seu processo de encaixe, deveriam provocar no leitor seria
um questionamento: ser que o romance que conta a vida de Gonalo tambm
no ideolgico, no sentido de ser um discurso habilmente tramado para
passar como positivo uma comportamento condenvel em termos histricos e
sociais (como o caso de Tructesindo)?

3.5. O romance realista: um marco da ideologia burguesa

J um procedimento tradicional na crtica queirosiana buscar a gnese


dos romances de Ea em seus textos no-ficcionais ou de outros gneros,
procurando a partir da iluminar aspectos de determinado romance que, de
outra forma, poderiam ficar obscurecidos ou desvalorizados. No caso de A
ilustre Casa, iremos propor neste tpico que o mesmo pode ser feito em
relao ao texto jornalstico Primeiro de Maio, cuja anlise procedemos acima
no Captulo 2.
Retomando o ponto central de nosso argumento, o autor estava, de
forma ensastica, fazendo uma aproximao entre o massacre dos
camponeses e a violenta represso da Comuna de Paris, porm deixando esta
na sombra durante todo o artigo. A concluso de tal construo irnica seria
indicar que o movimento anarquista representava uma farsa, cuja tragdia

O romance-ensaio em Ea de Queirs 114


original fora a Comuna, conforme a conhecida frase de Karl Marx sobre a
histria se repetir como farsa.
O trabalho de redao de A ilustre Casa se inicia por volta de 1890,
conforme Elena Losada Solar (in QUEIRS, 1999, p. 15-16), sendo plausvel
ver nas detalhadas descries da revolta camponesa o aproveitamento do
material de pesquisa que Ea estaria coletando para a composio de seu
romance, bem como o das Lendas de Santos, em especial a de So Cristvo.
Mas possvel tambm se fazer o caminho inverso: no teria a satisfatria
construo irnica e ensastica de Primeiro de Maio servido de estmulo ou,
no mnimo, de incentivo forma depois adotada no livro de um romance
dentro do romance.
No ensaio, o trabalho de retomada da matria social pr-formada
feito, entre outros modos, pela justaposio de momentos histricos que
configurem uma constelao de ideias e conceitos capazes de descortinarem
novas perspectivas sobre o objeto em estudo. No caso de Primeiro de Maio,
isso obtido pela comparao entre a revolta camponesa e os atentados
anarquistas a fim de que surgisse em efgie o trauma da Comuna de Paris.
Transpondo tal movimento para a criao de um romance, se faria necessrio
adotar ou inventar um jogo semelhante em que se conseguisse tal tipo de
desvelamento, mas que, atendendo aos princpios soberanos da literatura,
conseguisse conciliar contedo e forma de maneira original e instigante.
Segundo nossa avaliao, o que Ea de Queirs faz ao escolher a
estratgia mise en abme para o seu novo romance na poca. A matria pr-
formada no caso a novela histrica portuguesa, mas no s ela: so ainda
as crnicas dos primeiros sculos do reinado portugus e a prpria histria
medieval europeia, na figura dos senhores feudais de Portugal. Para o
funcionamento de um possvel romance-ensaio, tal material foi ento alocado
como um romance in progress dentro do romance sobre a vida de Gonalo
Ramires. Da justaposio, portanto, das duas narrativas surge uma
constelao de ideias que pretende configurar uma imagem em silhueta, qual
caber ao leitor sua visualizao e significado.
Na anlise do ensaio "Primeiro de Maio" ficou evidente a articulao
irnica entre passado e presente, feita pelo jogo entre o relato medieval e o
relato contemporneo das bombas anarquistas, mas a chave interpretativa foi

O romance-ensaio em Ea de Queirs 115


dada no momento em que Ea mudou o registro discursivo, passando a operar
na primeira pessoa do plural, dando assim voz ideologia burguesa. Se
fizermos uma busca na Ilustre Casa, encontraremos vrios subtextos com
outras vozes enunciativas para alm dos da novela histrica e da narrao
primria do romance algo que j foi mais do que relatado e comentado pela
crtica queirosiana. No entanto, um desses subtextos, no muito valorizado em
geral pelos comentaristas de Ea, parece-nos ser uma chave importante para a
correta leitura da obra em seu todo: trata-se das cartas das terrveis irms
Lousadas.
So duas cartas enviadas anonimamente, uma para Gonalo e outra
para seu cunhado, Jos Barrolo. Ambas tm como assunto o comportamento
excntrico de Andr Cavaleiro, o governador local, antigo desafeto do nosso
"heri" e, agora, seu aliado poltico.
A primeira, a de Gonalo, comenta o imprevisto reatamento entre os dois
homens:

Caro e Exmo. Sr. Gonalo Ramires. O galante Governador Civil do


Distrito, o nosso atiradio Andr Cavaleiro, passeava agora
constantemente por diante dos Cunhais, olhando com ternura para
as janelas e para o honrado braso dos Barrolos. Como no era
natural que andasse a estudar a arquitetura [sic., em portugus da
poca se grafava "arquitectura"] do Palacete (que nada tem de
notvel), concluiu a gente sria que o digno Chefe do Distrito
esperava que V. Exa. aparecesse a alguma das janelas do largo, ou
das que deitam para a rua das Tecedeiras, ou sobretudo no mirante
do jardim, para reatar com V. Exa. a antiga e quebrada amizade. Por
isso muito acertadamente procedeu V Exa. em correr pessoalmente
ao Governo Civil, e propor a reconciliao e abrir os braos
generosos ao velho amigo, evitando assim que a primeira Autoridade
do Distrito continuasse a esbanjar um tempo precioso naqueles
passeios, de olhos pregados no Palacete dos fidalgussimos
Barrolos. Enviamos, portanto, a V. Exa. os nossos sinceros parabns
por esse acertado passo que deve calmar as impacincias do fogoso
Cavaleiro e redondar [sic.] em benefcio dos servios pblicos! (ICR,
p. 252.)

O romance-ensaio em Ea de Queirs 116


Gonalo deduz rapidamente a autoria desse bilhete e todo o seu
contedo subliminar de grosso veneno, alm de dois erros de portugus que
com certeza revelavam a formao deficiente das missivistas mostrando
assim uma leitura acurada em vrias dimenses.
A segunda carta, enviada para Barrolo, ainda mais curta e venenosa:

V Exa., apesar de todos os seus amigos o alcunharem de Z


Bacoco, mostrou agora muita esperteza, chamando de novo para a
sua intimidade e de sua digna esposa o gentil Andr Cavaleiro,
nosso Governador Civil. Com efeito a esposa de V Exa., a linda
Gracinha, que neste ltimos tempos andava to murcha e at
desbotada (o que a todos nos inquietava), imediatamente refloriu, e
ganhou cores, desde que possui a valiosa companhia da primeira
autoridade do distrito. Portou-se pois V. Exa. como marido zeloso, e
desejoso da felicidade e boa sade de sua interessante esposa.
Nem parece rasgo daquele que toda a Oliveira considera como o seu
mais ilustre pateta! Os nossos sinceros parabns! (ICR, p. 399.)

A intensa maldade que est subentendida na mensagem ficou em


segundo plano para Barrolo, bem mais preocupado com aquilo que est dito
literalmente: que ele era ridicularizado pelas costas por seus amigos e
considerado o maior idiota da cidade. As insinuaes sobre o comportamento
imoral da esposa at lhe chegaram a ficar claras, mas ele as diminuiu
qualificando de "namoro" (no meu caro Bacoco, trata-se de adultrio mesmo!)
e, depois, as desconsiderou com base em fatos que no s no as
contradiziam como ainda levantariam mais suspeitas para um bom entendedor
(ICR, p. 400).
O mais interessante nas duas mensagens o fato de que os textos
literalmente no fazem nenhuma denncia nem revelao, ao contrrio, so na
superfcie discursos congratulatrios aos dois destinatrios, comentando fatos
acontecidos e de conhecimento pblico, cujo sentido dado nas mensagens ,
por sinal, aquele que o principal interessado, no caso o nosso Gonalo,
gostaria que fosse o aceito por todos: (I) o reatamento com o desafeto
Cavaleiro por razes afetivas e de utilidade pblica, e (II) a sua frequncia na
casa de Barrolo por convenincia social e ldica. O carter venenoso e
denunciatrio se d graas ao jogo lingustico e ao contexto inclusive um

O romance-ensaio em Ea de Queirs 117


dos poucos momentos na narrativa principal em que o leitor real no est
vendido e, por isso, pode interpretar corretamente a figura de linguagem que
configura integralmente essas cartas: a ironia.
Alm de oferecer uma chave hermenutica inquestionvel sobre a
armao textual da prpria obra, Ea de Queirs ainda lana um desafio ao
leitor de seu livro: em qual das duas espcies de leitor voc se encaixa, caro
leitor? Na de Gonalo, perspicaz at o nvel da correo gramatical, ou na de
Barrolo, que se deixa enganar por querer ler o que mais lhe convm?
Temos, portanto, um desafio a aceitar: ler o romance nas entrelinhas, a
contrapelo, procurando o contedo latente que se d nas dobras do texto
manifesto. Numa espcie de "psicanlise" discursiva cujas chaves
interpretativas esto dadas na prpria armao literria da obra, que aponta
para momentos reveladores, apesar de encobertos para um vu narrativo como
num jogo de esconde-esconde. Isso posto, nada mais freudianamente
adequado para tal jornada pelo "inconsciente" da narrativa da vida de Gonalo
do que a anlise dos quatro sonhos que pontuam o romance com um brilho
enigmtico e provocador.

3.5.1. Os sonhos

A fascinao exercida por esses relatos onricos de Ea pode ser


mensurada pela sua incluso no Livro dos Sonhos (1986), editado por ningum
menos do que Jorge Luis Borges, uma coletnea extravagante cujo objetivo
"manifesto" seria o de estimular uma possvel histria literria dos sonhos,
sendo que os textos nem esto em ordem cronolgica! O escritor portugus
comparece ao lado de outros grandes escritores como Deus (Bblia), Homero,
Dante, entre outros.
Os sonhos esto assim distribudos pela Ilustre Casa:

1. e 2. sonhos: Captulo II ocorrem na mesma noite aps um


banquete com os amigos Tit, Gouveia e Videirinha.
3. sonho: Captulo VII tambm depois de uma noite tomando
ch com Gouveia e Videirinha.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 118


4 sonho: Captulo X na noite em que jantara com Tit e
Videirinha no solar da Torre.

Como se percebe eles esto razoavelmente dispostos pelo comeo,


meio e fim do livro, sendo que o 4., o mais longo e sem dvida de maior
importncia para o desenlace da histria, o nico que abre um captulo, que
por sinal tem o conveniente algarismo romano "X" astcias de poeta, o "X"
da questo? Todos ocorrem depois de noitadas com amigos, sempre com
comidas e bebidas e quando surgem dilemas na vida do protagonista.
Nos dois primeiros sonhos, Gonalo e o grupo completo de amigos
promovem uma pndega que vai at o comeo da madrugada numa taverna de
vilarejo. Os planos de ascenso poltica do fidalgo estavam empacados, a
novela no se desenvolvia a contento, havia problemas com a administrao
da quinta e, por fim, a antiga inimizade com Cavaleiro se reacendia pela
desconfiana de nosso "heri" de que aquele andava rondando a casa de sua
irm, esposa de Barrolo, com intuitos inconfessveis. Durante o jantar, discutiu-
se muito a questo colonial africana, com propostas esdrxulas de todos os
lados. Ao retornar para casa, acompanhado de Videirinha que vai cantando o
infame fado dos Ramires, Gonalo remi todas as suas mgoas e incertezas.
Ele adormece amargurado e sonha:

Primeiro sonho

Andr Cavaleiro e Joo Gouveia romperam pela parede, revestidos


de cotas de malha, montados em horrendas tainhas assadas! E
lentamente, piscando o olho mau, arremessavam contra o seu pobre
estmago pontoadas de lana, que o faziam gemer e estorcer sobre
o leito de pau-preto. Depois era, na Caladinha de Vila-Clara, o
medonho Ramires morto, com a ossada a ranger dentro da
armadura, e El-Rei D. Afonso II, arreganhando afiados dentes de
lobo, que o arrastavam furiosamente para a batalha das Navas. Ele
resistia, fincado nas lajes, gritando pela Rosa, por Gracinha, pelo
Tit! Mas D. Afonso to rijo murro lhe despedia aos rins, com o
guante de ferro, que o arremessava desde a Hospedaria do Gago
at a Serra Morena, ao campo da lide, luzente e fremente de
pendes e de armas. E imediatamente seu primo de Espanha,

O romance-ensaio em Ea de Queirs 119


Gomes Ramires, Mestre de Calatrava, debruado do negro ginete,
lhe arrancava os derradeiros cabelos, entre a retumbante galhofa de
toda a hoste sarracena e os prantos da tia Louredo trazida como um
andor aos ombros de quatro Reis!... (ICR, p. 120).

Gonalo acorda estremunhado e sedento, sintoma da ressaca daquela


noitada, e resolve tomar um sal de frutas que providencialmente trouxera de
Lisboa. Adormece mais refeito e sonha:

Segundo sonho

Voltou derreadamente cama: e readormeceu logo, muito longe,


sobre as relvas profundas dum prado da frica, debaixo de
coqueiros sussurrantes, entre o apimentado aroma de radiosas
flores que brotavam atravs de pedregulhos de ouro (p. 121, grifos
nossos).

Gonalo s acorda ao meio-dia e perfeitamente recuperado dos


excessos da noite anterior. Segundo ele, tudo graas ao sal de fruta. Na
verdade, esse remdio era uma grande novidade na poca. De origem inglesa
sua denominao no romance fruit salt , o medicamento era visto como
uma panaceia universal: bom para estmago, cabea, corao, dor de alma
etc.:

O Sr. Dr. Matos aconselhou que o tomasse com gua tpida, em


jejum. Parece que ferve. E limpa o sangue, desanuvia a cabea...
Pois eu muito necessitado ando de desanuviar a cabea!... Toma tu
tambm, Bento. E diz Rosa que tome. Todos tomam agora, at o
Papa! (ICR, p. 100.)

Nosso personagem o trouxera da capital embrulhado num precioso manuscrito


do sculo XVI, datado das vsperas da partida de D. Sebastio para a fatdica
expedio de Alccer-Quibir. Um pergaminho que ele havia levado por engano
junto com outros documentos para resolver uma comezinha questo de
impostos de uma outra propriedade sua. ("Enfim! serviu para embrulhar o
frasco", p. 100.)

O romance-ensaio em Ea de Queirs 120


Depois de tomar o sal de fruta, o remdio ingls (!), Gonalo dorme bem
e sonha com uma idlica e rica frica. Pode-se inferir que os dois sonhos, com
a ministrao do remdio pelo fidalgo entre eles, revelam uma possvel soluo
tanto para o impasse econmico portugus quanto para a prpria situao do
fidalgo: "tomar" o remdio ingls, ou seja, a colonizao africana sob o
invlucro da retomada das tradies portuguesas, as grandes navegaes e a
colonizao do sculo XVI. Na verdade, trata-se do grande negcio burgus
edulcorado pelos ideais de civilizao, cristianismo e modernidade.
O sonho inicial seria a realidade conflituosa e insatisfatria do Portugal
contemporneo, com o projeto literrio de Ramires no meio um projeto para
o qual ele se encontrava vergonhosamente preparado. O segundo sonho seria
a soluo: um mundo extico, rico e aberto explorao capitalista.
Enfatizemos neste ponto que, j no comeo do romance, a soluo
colonialista africana est posta de forma cifrada, mas facilmente decifrvel caso
se use a chave irnica de que falamos h pouco. Quando a sorte de Gonalo
comea a mudar e ele negocia com Andr Cavaleiro sua candidatura para a
vaga de deputado por Vila-Clara, o nosso "heri" ento mais satisfeito consigo
mesmo passa a devanear sobre sua futura atuao poltica:

Porque j as ideias o invadiam, viosas e frteis. Na Vendinha,


enquanto esperava que lhe frigissem um chourio com ovos e duas
postas de svel, meditou, para a Resposta ao Discurso da Coroa,
um esboo sombrio e spero da nossa Administrao na frica. E
lanaria ento um brado Nao, que a despertasse, lhe arrastasse
as energias para essa frica portentosa, onde cumpria, como glria
suprema e suprema riqueza, edificar de costa a costa um Portugal
maior!... (ICR, p. 237, grifos nossos.)

O terceiro sonho se d meses depois, quando Gonalo j se encontrava


em plena campanha eleitoral e inclinado a propor casamento viva D. Ana
Lucena afinal seu falecido marido havia possibilitado a candidatura do
protagonista e poderia muito bem prov-lo com os duzentos contos anuais que
ele, Gonalo, precisava para viver como um nababo. Sem dizer que a mulher
era belssima, alm de jovem. Isso o que se poderia chamar de calculismo
burgus. No entanto, a linda viva tinha uma mcula conhecida publicamente,

O romance-ensaio em Ea de Queirs 121


era filha de um carniceiro, o nosso conhecido "aougueiro", uma profisso que,
apesar da inquestionvel utilidade pblica, era estigmatizada em excesso
no s por ser tpica das baixas camadas sociais, mas por seu insuportvel
cheiro e comrcio com o sangue. Conforme a possibilidade de unio
matrimonial se torna mais factvel, Gonalo, como acontece atravs de todo o
romance, comea a racionalizar a situao, tentando justificar sua possvel
deciso conjugal. O problema o carniceiro... At que Ramires topa com a
sada, mais do que provvel que em priscas eras ele mesmo, o fidalgo mais
antigo de Portugal, tenha tido um antepassado carniceiro:

Mas nesta Humanidade nascida toda dum s homem, quem, entre


os seus milhares de avs at Ado, no tem algum av carniceiro?
Ele, bom Fidalgo, de uma casa de Reis donde Dinastias irradiavam,
certamente, escarafunchando o Passado, toparia com o Ramires
carniceiro. E que o carniceiro avultasse logo na primeira gerao,
num talho ainda afreguesado, ou que apenas se esfumasse, atravs
de espessos sculos, entre os trigsimos avs l estava, com a
faca, e o cepo, e as postas de carne, e as ndoas de sangue no
brao suado!... (ICR, p. 309.)

Tais reflexes vm depois de uma noite na casa de Gouveia em que o


assunto principal era a tal da D. Ana, pois Gonalo queria ainda garantia que a
jovem senhora fosse casta. nessa conversa que ele descobre, pela boca de
Videirinha que a viva tinha o hbito de tomar banho de tina diariamente, no
qual se alongava por uma hora e gastava meia garrafa de gua de colnia (p.
307). Alm do carter picante da indiscrio, h tambm aqui uma interessante
metfora social implicada.
Em trs momentos no romance principal se faz meno, com alguma
picardia, da higiene ntima feminina. Na primeira, ficamos sabendo pelo
hercleo Tit que uma certa cafetina, D. Casimira, "muito asseada", pois lhe
encomendara uma bacia de assento a ser comprada na cidade. A coisa toda
beira imoralidade e Gonalo encerra a conversa sublinhando a utilidade do
artefato: "Deixemos a D. Casimira, que tem bacia nova para os seus
semicpios..." (p. 175).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 122


No mesmo captulo, poucas pginas adiante, Gonalo acompanha a
irm a uma vista casa da tia Arminda, velha fidalga endinheirada, parente dos
Ramires, que na vspera se queimara ao fazer o seu sabtico banho de ps.
Ferimento para o qual convocara uma junta mdica e que lhe jogou vrios dias
na cama (p. 183-4). O episdio ainda repercute brevemente pelo romance (p.
276).
Podemos entrever aqui um grfico social: na base, a cafetina,
representante das classes desfavorecidas e que vende sua "fora de trabalho"
para viver; no grupo intermedirio, D. Ana, uma emergente, cuja origem vem
tambm do mundo do trabalho; e, por fim, D. Arminda, com sua riqueza de
famlia. Numa ponta, a higiene se concentra nas "ferramentas" da profisso (D.
Casimira); na outra, lava-se apenas a parte do corpo que toca aquilo que
comum a todos, pobres e ricos, plebeus e nobres, o cho pelo qual todos
rastejamos e com gua bem quente para desinfetar bem (D. Arminda).
S D. Ana lava o corpo por inteiro, prolongadamente, perfumando-o de
modo intenso, pois ela deseja purificar sua pele da marca e do cheiro do
carniceiro, de sua origem proletria e "impura". Afinal, ela precisa ser aceita
num ambiente que privilegia a ascendncia e a fortuna de origem, no a
conquistada.
Se essa a suposta prescrio feita pela prpria vtima do preconceito,
imagine-se a "sinuca de bico" que era para Gonalo projetar tal casamento?
Ele, um fidalgo mais antigo que o Reino. E nesse esprito que ele vai dormir,
ainda tentando se agarrar racionalizao de que todo mundo j tivera um
antepassado carniceiro, e sonha:

Terceiro sonho

J mesmo se deitara, e as pestanas lhe adormeciam, e ainda sentia


que os seus passos impacientes se embrenhavam para trs, para o
escuro passado da sua Casa, por entre a emaranhada Histria,
procurando o carniceiro... Era j para alm dos confins do Imprio
Visigodo, onde reinava com um globo de ouro na mo o seu barbudo
av Recesvinto. Esfalfado, arquejando, transpusera as cidades
cultas, povoadas de homens cultos - penetrara nas florestas que o
mastodonte ainda sulcava. Entre a mida espessura j cruzara

O romance-ensaio em Ea de Queirs 123


vagos Ramires, que carregavam, grunhindo, reses mortas, molhos
de lenha. Outros surgiam de tocas fumarentas, arreganhando
agudos dentes esverdeados para sorrir ao neto que passava. Depois
por tristes ermos, sob tristes silncios, chegara a uma lagoa
enevoada. E beira da gua limosa, entre os canaviais, um homem
monstruoso, peludo como uma fera, agachado no lodo, partia a rijos
golpes, com um machado de pedra, postas de carne humana. Era
um Ramires. No cu cinzento voava o aor negro. E logo, dentre a
neblina da lagoa, ele acenava para Santa Maria de Craquede, para a
formosa e perfumada D. Ana, bradando por cima dos Imprios e dos
Tempos: "Achei o meu av carniceiro!" (ICR, p. 309-10, grifos
nossos.)

O sonho acaba aqui e no h, como nos outros exemplos onricos, o


relato do despertar de Gonalo e das impresses deixadas por sua jornada por
"um mundo arcaico de vastas emoes e pensamentos imperfeitos"
conforme a citao de Havelock Elis utilizada por Freud para definir o contedo
dos sonhos (1981, p. 703) , um espao em branco neste ponto determina a
passagem para outra cena em texto de transio. Esse ponto final e lacnico
determina que a importncia do trecho e a necessidade de sua interpretao.
Gonalo encontra o desejado antepassado que justificaria a aceitao
de sua pretendida numa nebulosa pr-histria ramrica. A alegria da descoberta
fica patente no aceno vigoroso feito do fundo da histria e na "heureca"
bradada pelo fidalgo em direo futura noiva. Eis o desejo realizado, mas
junto, quase em surdina, vem um detalhe aterrador, o av Neanderthal de
Gonalo no trafica com postas bovinas, sunas e de outros animais de abate,
ele destrincha "carne humana" (p. 309).
Em ltima anlise, o sonho revela que o nosso bom fidalgo tem suas
origens patriarcais num canibal bastante sui generis, que nada tem a ver com
aqueles que povoaram a fantasia dos europeus desde as descobertas
quinhentistas (lembre-se o famoso ensaio de Montaigne, "Dos canibais") e que
retornavam agora com o exotismo das aventuras coloniais na frica. O
antropfago ramrico tem os ps assentados em solo conhecido e se liga
diretamente histria da Europa ("por cima dos Imprios e dos Tempos"). O
sonho de Gonalo parece ser uma imagem surrealista capaz de ilustrar a
famosa frase atribuda a Balzac, a de que por trs de uma grande fortuna h

O romance-ensaio em Ea de Queirs 124


um grande crime. Numa transcrio mais fiel interpretao do sonho,
poderamos dizer que na origem de uma fortuna h sempre um devorador de
homens.
Um pouco acima, havamos antecipado uma aproximao entre Ea de
Queirs e Machado de Assis, mostrando alguns pontos de contato na
construo de A ilustre Casa de Ramires e Memrias pstumas de Brs
Cubas. Justificando agora com mais detalhes semelhante comparao,
podemos lembrar que Olavo Bilac, numa crnica publicada em A Notcia, em
1908, revelou que Memrias pstumas era um dos livros de Machado mais
admirados por Ea e, ainda, que o escritor portugus sabia de memria o
Captulo VII do romance machadiano, O delrio, e o declamava com
entusiasmo (cf. BERRINI & FRANCHETTI, 2003, p. 77, e ainda MEYER, 1935).
O quarto e ltimo sonho de Gonalo Ramires tambm tem algo do delrio
machadiano, pois o sonhador imagina se manter na mesma cama em que se
deitara e de l vai assistindo o desenrolar das cenas. O sonho/delrio central
para a trama da histria da vida de Gonalo, mas que tambm pode ser visto
como um elo de ligao entre o enredo das duas narrativas: a principal e a de
Tructesindo.
Depois de mais um jantar com amigos, Gonalo descobre por um
lacnico Tit que a pretendida D. Ana no era casta. Tinha aos menos dois
amantes, um dos quais, com toda a certeza, era o prprio Tit. A revelao
cara como uma pedra sobre as ambies do protagonista e se juntaria a
outras tantas vicissitudes pelas quais passava, mais imaginadas do que reais;
isso lhe provocou um estado de autocomiserao bem infantil: "Em vida to
curta, tanta decepo... Por qu? Pobre de mim!" (p. 378). Nesse estado de
esprito, ele se deita:

No adormecia, a noite findava j o relgio de charo, no


corredor, batera cavamente as quatro horas. E ento, atravs das
plpebras cerradas, no confuso cansao de tantas tristezas
revolvidas, Gonalo percebeu, atravs da treva do quarto,
destacando palidamente da treva, faces lentas que passavam...
(ICR, p. 380.)

O romance-ensaio em Ea de Queirs 125


Neste sonho, os ancestrais de Gonalo apenas os grandes vares
conhecidos por sua coragem e destreza militar (todas [as faces] dilatadas pelo
uso soberbo de mandar e vencer, ibid.) se enfileiram para entregar ao seu
descendente as armas com que haviam conquistado suas vitrias nos campos
de batalha:

Neto, doce neto, toma a minha lana nunca partida! E logo o punho
duma clara espada lhe roou o peito, com outra grave voz que o
animava: Neto, doce neto, toma a espada pura que lidou em
Ourique!... E depois uma acha de coriscante gume bateu no
travesseiro, ofertada com altiva certeza: Que no derribar essa
acha, que derribou as portas de Arzila?... (Ibid., p. 381)

Ento, ao final do sonho meio delrio, Gonalo reclama aos venerandos avs:
Oh Avs, de que me servem as vossas armas se me falta a vossa alma?...
(ibid., p. 382).
Algumas semelhanas com o delrio de Brs Cubas so evidentes. Em
primeiro lugar, a digresso histrica, em que eventos ou personagens de
pocas distintas so sequenciados. Vejamos um exemplo extrado de A ilustre
Casa:

Quarto sonho

Aquele alm, com o brial branco a que a cruz vermelha enchia o


peitoral, era certamente Gutierres Ramires, o do Ultramar, como
quando corria da sua tenda para a escalada de Jerusalm. No outro,
to velho e formoso, que estendia o brao, ele adivinhava Egas
Ramires, negando acolhida no seu puro solar a El-Rei D. Fernando e
adltera Leonor! Esse, de crespa barba ruiva, que cantava
sacudindo o pendo real de Castela, quem, seno Diogo Ramires, o
Trovador ainda na alegria da radiosa manh de Aljubarrota? Diante
da incerta claridade do espelho tremiam as fofas plumas escarlates
do morrio de Paio Ramires, que se armava para salvar S. Lus, Rei
de Frana. Levemente balanado, como pelas ondas humildes dum
mar vencido, Rui Ramires sorria s naus inglesas que, ante a proa
da sua capitania, submissamente amainavam por Portugal. E,
encostado ao poste do leito, Paulo Ramires, pajem do guio de El-

O romance-ensaio em Ea de Queirs 126


Rei nos campos fatais de Alccer, sem elmo, rota a couraa,
inclinava para ele a sua face de donzel, com a doura grave dum av
enternecido... (ICR, p. 380-1 grifos do autor.)

Dois outros sequenciamentos menores, mas muito parecidos, ainda iro


ocorrer nos pargrafos seguintes com a cena da entrega das armas.
Comparemos agora o trecho acima com uma passagem de Memrias
pstumas:

Ao passo que a vida tinha assim uma regularidade de calendrio,


fazia-se a histria e a civilizao, e o homem, nu e desarmado,
armava-se e vestia-se, construa o tugrio e o palcio, a rude aldeia
e Tebas de cem portas, criava a cincia, que perscruta, e a arte que
enleva, fazia-se orador, mecnico, filsofo, corria a face do globo,
descia ao ventre da Terra, subia esfera das nuvens, colaborando
assim na obra misteriosa, com que entretinha a necessidade da vida
e a melancolia do desamparo. (ASSIS, 1985, p. 524.)

Os exemplos oferecidos nos parecem suficientes para concluir que os sonhos


tm como funo ser um resumo acabado da histria, em que as duas
projees onricas nos apresentam uma viso sombria da histria, ainda que,
na de Ea, a mediao muito colada ao personagem do narrador, pouco
independente, d um tom lrico e, falsamente, positivo.
Em segundo lugar, constatamos nos dois sonhos o dilogo entre o
protagonista e entes fantsticos: Pandora, na histria de Machado, e os
guerreiros medievais, na de Ea; em que o tema o problema existencial dos
personagens o sentido da vida para o agonizante Brs Cubas e a sorte
funesta do desamparado Gonalo: Com um longo gemido, arrojando a roupa,
desafogou, dolorosamente contou aos seus avs ressurgidos a arrenegada
Sorte que o combatia e que sobre a sua vida, sem descanso, amontoava
tristeza, vergonha e perda! (p. 381).
Por fim, h ainda um paralelo no trabalho com a linguagem que, em
ambos os textos, se encontra com a poesia. Algumas passagens do sonho de
A ilustre Casa ecoam o ritmo e a sonoridade do Simbolismo ento em voga,
como, por exemplo, no seguinte trecho, por ns artificiosamente quebrado em
versos e com assonncias e aliteraes grifadas:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 127


Vagarosas, mais vivas, elas cresciam dentre a sombra
que latejava espessa e como povoada.
E agora os corpos emergiam tambm,
robustssimos corpos cobertos de saios de malha ferrugenta,
apertados por arneses de ao lampejante,
embuados e fuscos mantos de revoltas pregas,
cingidos por faustosos gibes de brocado
onde cintilavam as pedrarias de colares e cintos
e armados todos, com as armas todas da Histria,
desde a clava goda de raiz de roble eriada de puas
at o espadim de sarau enlaarotado de seda e ouro. (ibid., p. 380.)

A concluso que se pode tirar da aproximao entre os dois textos, mais


do que uma filiao do romance queirosiano ao de Machado, que as duas
estratgias literrias de representar um sonho/delrio apontam para algo que
fica implcito em uma primeira leitura, mas que pode ser uma importante chave
no s para a interpretao das passagens em questo, mas para a da obra
como um todo. Seria difcil no pensar aqui, principalmente em relao ao
captulo machadiano, no nono aforismo de Walter Benjamin Sobre o conceito
de histria:

H um quadro de Klee que se chama Angelus Novus. Representa


um anjo que parece querer afastar-se de algo que ele encara
fixamente. Seus olhos esto escancarados, sua boca dilatada, suas
asas abertas. O anjo da histria deve ter esse aspecto. Seu rosto
est dirigido para o passado. Onde ns vemos uma cadeia de
acontecimentos, ele v uma catstrofe nica, que acumula
incansavelmente runa sobre runa e as dispersa a seus ps. Ele
gostaria de deter-se para acordar os mortos e juntar os fragmentos.
Mas uma tempestade sopra do paraso e prende-se em suas asas
com tanta fora que ele no pode mais fech-las. Essa tempestade o
impele irresistivelmente para o futuro, ao qual ele vira as costas,
enquanto o amontoado de runas cresce at o cu. Essa tempestade
o que chamamos progresso. (1985, p. 226.)

Perseverando na orientao que vimos defendendo, podemos sugerir


que os relatos onricos indicam que um dos temas, ou quem sabe o tema

O romance-ensaio em Ea de Queirs 128


principal, dos romances a Histria, assim com h maisculo, no sentido de
uma certa viso de histria, ou numa linguagem mais tcnica de uma filosofia
da histria. Suposio que se evidencia em passagens como:

... e armados todos, com as armas todas da Histria ... (ICR, p. 380)

... e arrebatadamente [os avs] lhe estendiam as suas armas, rijas e


provadas armas, todas, atravs de toda a histria... (ibid. na edio
da Obra Completa organizada por Beatriz Berrini, a ltima palavra
est grafada com inicial maiscula).

Mas no romance de Machado que tal sentido sugerido fica mais evidente e se
aproximando at na linguagem do supracitado aforismo de Benjamin:

Imagina tu, leitor, uma reduo dos sculos, e um desfilar de todos


eles, as raas todas, todas as paixes, o tumulto dos imprios, a
guerra dos apetites e dos dios, a destruio recproca dos seres e
das coisas. Tal era o espetculo, acerbo e curioso espetculo. A
histria do homem e da Terra tinha assim uma intensidade que lhe
no podiam dar nem a imaginao nem a cincia, porque a cincia
mais lenta e a imaginao mais vaga [...] E via o amor multiplicando
a misria, e via a misria agravando a debilidade. A vinham a cobia
que devora, a clera que inflama, a inveja que baba, e a enxada e a
pena, midas de suor, e a ambio, a fome, a vaidade, a melancolia,
a riqueza, o amor, e todos agitavam o homem, como um chocalho,
at destru-lo, como um farrapo. Eram as formas vrias de um mal,
que ora mordia a vscera, ora mordia o pensamento... (ASSIS, 1985,
p. 522-3 grifos nossos.)

O sentido da histria que, portanto, pode ser um dos temas desses


romances teria sua melhor definio no conceito de histria que
mencionamos de Benjamin: uma catstrofe nica, que acumula
incansavelmente runa sobre runa. Uma catstrofe que se especifica e
concretiza historicamente em expresses usadas por Ea no sonho de Gonalo
como o uso soberbo de mandar e vencer; [armas] enobrecidas nas
arrancadas contra a Moirama, nos trabalhados cercos [...], nas batalhas
formosas, [...] um herico reluzir e retinir de ferros...; e, por fim, toma as

O romance-ensaio em Ea de Queirs 129


nossas armas (QUEIRS, 1999, p. 380-82). Ou seja, a histria como
catstrofe se encarna no uso da violncia e da opresso por parte de uma
elite, belicosa e vida por riqueza e poder, contra o resto da humanidade que
simplesmente sofre.
Inferir significados to complexos e ousados de uma narrativa que se
apresenta como fantstica e, de certo modo, marginal ao texto completo em
que se insere pode parecer, a princpio, algo descabido. Mas, mais uma vez, as
lies sobre o ensaio podem ser vlidas para justificar o raciocnio que
acabamos de propor. Segundo Lukcs, o ensaio fala na maioria das vezes de
imagens, de livros e de ideias (1970, p. 28), mas isso feito pelos grandes
ensastas com humor e ironia, sendo que, esta ltima, o pensador hngaro
assim a explica:

Ao me referir ironia, eu entendo o fato de que o crtico [o ensasta]


se ocupe efetivamente dos problemas ltimos da vida, mas no
mesmo tom como se tratasse de quadros ou livros, ou de graciosos
e leves adornos da existncia humana, e que nos problemas no
mencione o mais ntimo, mas apenas a sua atraente e intil
superfcie. (Ibid., p. 27.)

Dando continuidade ao nosso argumento, no trecho do sonho de


Gonalo, a palavra arma que seria, portanto, uma concreo da histria
como catstrofe aparece cinco vezes, sempre no contexto das faanhas
blicas de seus avs medievais. H tambm um captulo nas Memrias
pstumas de Brs Cubas em que mesma palavra aparece repetidas vezes num
contexto que se poderia entender como prximo ao da Ilustre Casa. Trata-se
do Captulo XXVI, O autor hesita, que coincidentemente faz parte de um
conjunto de captulos que forma um ponto de inflexo na histria de Brs
Cubas, que quando o protagonista decide se casar e concorrer Cmara dos
Deputados (decises mutuamente dependentes, no caso).
J no final do captulo, enquanto seu pai tecia consideraes sobre
poltica e questes domsticas, Brs Cubas entediado rabiscava figuras e
frases ao acaso num pedao de papel, sendo que num certo momento passou
a repetir maquinalmente o verso inicial da Eneida de Virglio: Arma virumque
cano, que traduzido do latim seria: Eu canto as armas e o varo uma

O romance-ensaio em Ea de Queirs 130


referncia ao guerreiro Eneias e sua capacidade blica. Machado fez questo
de registrar graficamente os rabiscos feitos a partir desse verso:

arma virumque cano


A
Arma virumque cano
arma virumque cano
arma virumque
arma virumque cano
virumque (ASSIS, 1985, p. 548)

Apenas por mera curiosidade, tem-se aqui a palavra arma tambm


repetida cinco vezes. Porm instigante pensar que o processo pelo qual se
d sua escrita aquele que a psicanlise consagraria mais tarde como livre
associao, isto , um exerccio que libera em sua expresso materiais
inconscientes, como ocorre nos... sonhos! Ainda que toda a cena seja utilizada
pelo enredo para introduzir a personagem de Virglia pois seu nome
relacionado ao do autor do poema em questo , no poderamos nos furtar
ao esforo de pensar que a plstica apresentao do texto e o processo de
fundo inconsciente posto em movimento indiquem algo de mais interessante na
economia do romance.
Desse modo, possvel associar o varo do verso de Virglio ao
protagonista Brs Cubas, heri do romance que canta os seus feitos, ou
seja, suas armas e conquistas, entre estas: Virglia, como se ver no
desenrolar do livro. Mas as armas so o que nos importa no momento. Na
sequncia imediata do texto, aps a encantadora apresentao da moa, o pai
de Brs lhe explica a articulao entre o casamento com ela e a carreira
poltica. Por fim, incita e adverte o moo sobre seu destino: No estragues as
vantagens da tua posio, os teus meios... (ibid., p. 550). Eis a as armas do
varo Brs Cubas.
As "armas" de Gonalo tambm sero essas, mas, antes de delas lanar
mo com total desenvoltura, ele ir cumprir um rito de passagem, uma prova
de iniciao um teste cerimonial de derramamento de sangue , a fim de se
provar apto para assumir esse armamento. evidente que no com essa
frmula quase religiosa que Ea vai fazer a transio para a grande cena da

O romance-ensaio em Ea de Queirs 131


luta contra o valento de Nacejas, mas, no fundo, disso que se trata e o
sonho dos antepassados representa o prembulo de tal prova inicitica.

3.5.2. A luta contra Ernesto de Nacejas: a prova de Gonalo

No dia seguinte ao sonho, vemos a continuidade do processo probatrio


de Gonalo: a prxima etapa do rito pegar a arma dos avs, no caso um
chicote de cavalo-marinho, com uma agudeza de fio inusual para semelhante
artefato (p. 385). Depois, a jornada para a prova passa por lugares simblicos e
mticos: "no solo histrico onde Lopo de Baio derrotara a mesnada de
Loureno Ramires...", e "no cunhal da ponte, rudemente entalhado, o seu
Braso de Armas, um Aor enorme [...] em memria piedosa de Loureno
Ramires, vencido e cativo nas margens daquela ribeira!". A prpria descrio
da paisagem faz a interligao entre a cena da priso de Loureno, por Lopo
de Baio, na novela histrica, e a vindoura luta entre Gonalo e Ernesto de
Nacejas, na narrativa principal. Por isso, somos obrigados a um paralelo entre
os dois supostos viles de ambas as histrias.
Na verdade, seguindo a anlise que fizemos da novela histrica, o
Bastardo o verdadeiro heri da narrativa encaixada. Lopo movido pelo
amor, age com dignidade nas batalhas e sempre procura evitar o
derramamento de sangue o que no consegue em virtude da sanha
caprichosa de Tructesindo e sua famlia. Ele , portanto, a grande vtima e o
injustiado da cruel histria escrita por Gonalo.
J o valento de Nacejas possui uma imagem negativa cristalizada pela
leitura tradicional da Ilustre Casa, difcil de ser contradita. Mas, se ele faz a
contraparte de Lopo de Baio, talvez essa imagem seja um equvoco
provocado pela linguagem habilidosa do narrador do romance. Vejamos nas
deixas do texto, quais seriam as caractersticas desse personagem to mal
conhecido, mas to necessrio para o clmax e desfecho do romance principal.
O valento somente atua em trs encontros com Gonalo, dos quais o
ltimo a grande luta do final do romance. Das descries feitas nesses
momentos, obtemos a seguinte relao de caractersticas do tal Ernesto:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 132


caador do campo;
vestia-se de jaleca e barrete vermelho;
latago airoso (rapaz saudvel, de boa aparncia);
sapates brancos;
cinta enfaixada em seda;
face clara de suas louras;
belos olhos pestanudos;
presuno e pimponice (vaidoso e falastro);
a borla do barrete toda espetada como uma crista flamante (sinal
de virilidade);
seu apelido era Caa-abraos (um namorador).

Pelos atributos, parece se tratar de um belo espcime de homem


natural: caador, independente, altivo e viril. Sua fisionomia lembra bastante a
de Lopo de Baio, o Claro-Sol, cujos cabelos e barba loiros fazem contraponto
"face clara de suas louras" do petulante caador. E alguns detalhes de
vestimenta, como o barrete vermelho, jaleca e cinta de seda, o relacionam
representao do revolucionrio francs de 1789 (ver Figura 1), apontando
assim para uma bem provvel simbologia da liberdade.

Figura 1
mile Wattier, "Casal de sans culote".

Fonte: Augustin Challamel, Histoire-muse


de la rpublique Franaise, depuis
l'assemble des notables, Paris, Delloye,
1842, p. 300.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 133


O pomo da discrdia inicial foi devido a uma rapariga morena, membro
da comunidade da qual Ernesto fazia parte e objeto de um breve flerte por
parte do fidalgo. O caador intuiu o interesse lascivo de Gonalo e, sendo o tal
namorador que lhe valera o apelido, desbanca o fidalgo na disputa pela
ateno da moa:

O moceto parara, encostado espingarda, sob a janela onde a


rapariga morena se debruava entre os dois vasos de cravos. E
assim encostado, depois de rir para a moa, acenou ao Fidalgo, num
desafio largo, com a cabea alta, a borla do barrete toda espetada
como uma crista flamante (ICR, p. 196).

No segundo encontro, Ernesto, j conhecendo o carter covarde de


Gonalo, no se furta a provoc-lo agora sem motivo evidente. No terceiro, o
caador, um suposto falastro, fala primeira vez e ofende Gonalo, chamando-
o de asno, numa atitude tambm aparentemente gratuita. Para alm de uma
avaliao simplista de que o rapaz tinha m ndole, haveria nesses trs
encontros algum motivo para tamanha antipatia do caador pela pessoa de
Gonalo?
O flerte dirigido moa no primeiro encontro j seria um motivo forte,
pois numa avaliao instantnea da cena fica claro que as intenes do fidalgo
no eram para casamento, em razo da diferena de classe entre os dois. Mas
h ainda algo que tem passado despercebido nas interpretaes dessas
passagens: a linguagem corporal de Gonalo nos trs encontros. O nobre est
sempre a cavalo e nunca se digna a apear para se dirigir aos personagens
humildes com quem interage nessas cenas. Tal descortesia seria ultrajante
entre pares, porm, tratando-se de pessoas consideradas inferiores, o
procedimento mais uma marca de superioridade social comportamento
que no poderia deixar de ser entendido pelos envolvidos.
Para um exemplo do significado desse tipo de comportamento, podemos
recorrer a um conto de Guimares Rosa, o famoso "Famigerado". Nessa
histria, o narrador-personagem, cada vez mais assustado com a visita de um
jaguno, expe assim sua aflio:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 134


O medo a extrema ignorncia em momento muito agudo. O medo
O. O medo me miava. Convidei-o a desmontar, a entrar.
Disse de no, conquanto os costumes. Conservava-se de
chapu (ROSA, 1988, p. 14).

A atitude do jaguno em no desmontar e no tirar o chapu era sinal de


grande descortesia e indcio de perigo para o narrador. A situao s se
desanuvia depois de alguns instantes:

[O jaguno] Carregara a celha. Causava outra inquietude, sua


farrusca, a catadura de canibal. Desfranziu-se, porm, quase que
sorriu. Da, desceu do cavalo; maneiro, imprevisto. Se por se cumprir
do maior valor de melhores modos; por esperteza? Reteve no pulso
a ponta do cabresto, o alazo era para paz. O chapu sempre na
cabea. Um alarve (ibid.).

Apesar de minorada a tenso entre os interlocutores, a grosseria do


cavaleiro se mantinha em razo da leitura corporal feita pelo narrador, o fato de
o valento no ter se descoberto, como convinha aos bons modos.
Essa citao de G. Rosa parece mais que suficiente para se entender
como fundamental a "leitura" da imagem construda nas cenas escritas por
Ea de Queirs para a completa significao das passagens sob anlise. A
atitude de Gonalo, por mais inconsciente que pudesse ser para o
personagem, est carregada de sentido social, mostrando a cada envolvido a
sua devida posio nas relaes interclasses. O que pode nos levar a concluir
que a reao do caador de Nacejas nos episdios fosse uma recusa em se
subordinar ao fidalgo. O que fica patente quando Ernesto o denomina "seu
Ramires de merd...".
O valento de Nacejas, conforme a descrio feita acima, algum que
vive de maneira autnoma, com pouca dependncia da comunidade e das
relaes sociais mais abrangentes s quais uma sociedade moderna nos
submete. Ele simplesmente no se submete e no "sabe" qual o seu lugar no
jogo das relaes de poder. O que parece ter sido tambm o erro de Lopo de
Baio em sua ambio de casar com quem gostava, mas que pertencia a uma
famlia de estirpe superior sua.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 135


Voltando ao rito de passagem, logo antes do terceiro e fatdico encontro
e talvez ainda como parte dos aprestos rituais, Gonalo faz um pequeno
exerccio preparatrio de grande sentido simblico. Deixando para trs o
campo onde Loureno fora derrotado por Lopo:

O caminho, para alm da ponte, alteava entre campos ceifados. As


medas lourejavam, pesadas e cheias, por aquele ano de fartura. [...]
Uma revoada de perdizes ergueu o voo dentre o restolho. Gonalo
galopou sobre elas, gritando, sacudindo o seu forte chicote de
cavalo-marinho, que zinia como uma fina lmina (ICR, p. 387).

A imagem aqui corresponde ao braso da famlia Ramires, "um aor


preto em campo escarlate". O aor, uma feroz ave de rapina, tem entre suas
presas favoritas as perdizes. A paisagem est pontilhada de loiros feixes de
trigos, cor e textura que lembram, sem dvida, os odiados Lopo e Ernesto com
seus pelos dourados. Em suma, uma alegoria da dominao de classe dos
Ramires.
Quando Gonalo se depara com o provocativo Ernesto, ele est
preparado e "treinado" para usar as armas de seus antepassados. A luta
desigual, mais uma vez o fidalgo est montado em sua soberba gua. Ernesto
parte para a briga munido de uma vara curta, cuja finalidade certamente
dominar o potente animal. O fidalgo arremete o cavalo sobre o caador que,
para se defender obrigado a agarrar nos freios do animal, ficando sem
condies de atacar Gonalo, que se aproveita e covardemente o fere com o
terrvel chicote, arma de seus ancestrais.
Neste ponto, vale uma anlise a respeito desse surpreendente chicote.
Antes de tudo, no se trata de uma arma de guerra no h nenhum chicote
entre as armas depositadas aos ps de Gonalo em seu sonho premonitrio. O
chicote de cavalo marinho era um instrumento de suplcio, usado para punio
e subjugao. O que chama ateno nesse caso o requinte da empunhadura,
um "macio casto de prata", e a afiao da vara, "afiado como um cutelo" (p.
369-70); da se depreende que no era um instrumento para punies normais
e, sim, para execues ou castigos extremos, j que as "trs arestas afiadas
como as dum florete" no deixariam de causar profundos ferimentos na vtima.
Nas palavras de Bento, o servil mordomo de Gonalo: "Mata um homem!".

O romance-ensaio em Ea de Queirs 136


Alm de uma arma cruel, o chicote tem aqui um carter simblico
inconteste: uma insgnia de poder e dominao, interpretao que, por sinal,
o prprio Gonalo lhe conferiu quando ordenou ao mordomo: "Limpa e pe no
meu quarto, Bento! Passa a ser o meu chicote de guerra!". Portanto, que
dignidade h em usar essa arma contra um homem desarmado, estando-se
ainda por cima montado num bom cavalo?
A representao da cena inusitadamente tensa e cruel:

Uma nvoa turvou os olhos esgazeados do Fidalgo. E de repente,


num inconsciente arranque, como levado por uma furiosa rajada de
orgulho e fora, que se desencadeava do fundo do seu ser, gritou,
atirou a fina gua num galo terrvel! E nem compreendeu! O cajado
sarilhara! A gua empinava, numa cabeada furiosa! E Gonalo
entreviu a mo do homem, escura, imensa, que empolgava a camba
do freio.
Ento, erguido nos estribos, por sobre a imensa mo,
despediu uma vergastada do chicote silvante de cavalo-marinho,
colhendo o latago na face, de lado, num golpe to vivo da aresta
aguda que a orelha pendeu, despegada, num borbotar de sangue.
Com um berro o homem recuou, cambaleando. Gonalo galgou
sobre ele, noutro arremesso, com outra fulgurante chicotada, que o
apanhou pela boca, lhe rasgou a boca, decerto lhe espedaou
dentes, o atirou, urrando, para o cho. As patas da gua
machucavam as grossas coxas estendidas e, debruado, Gonalo
ainda vergastou, cortou desesperadamente face, pescoo, at que o
corpo jazeu mole e como morto, com jorros de sangue escuro
ensopando a camisa (ICR, p. 389).

Em seguida Gonalo fere gravemente um rapazola, amigo de Ernesto, e


sequestra o pai desse jovem, descrito como um velho desarmado, sempre
seguindo aquilo que seriam tticas de guerra: "E ento com a presteza de
esprito que a luta afiara concebeu contra qualquer emboscada um ardil
seguro. E at num relance sorriu recordando 'traas de guerra', de D. Garcia
Viegas, o Sabedor" (p. 391).
verdade que o rapazola chegou a desferir um tiro de espingarda contra
Gonalo, mas o que se esperaria de algum que v um amigo ser dessa forma
massacrado sem qualquer chance de defesa? O fato que esse moo era

O romance-ensaio em Ea de Queirs 137


ainda bem jovem ("O rapazote ergueu a face morena, de buo leve", p. 388) e
estava bastante assustado com a ferocidade da surra infligida pelo fidalgo ao
seu colega. Mas nosso "heri" foi impiedoso e deu-lhe o mesmo tratamento
cruel.
O velho pai do rapaz suplicou piedade ao fidalgo e humilhou-se por
completo, o que de nada lhe valeu, pois foi forado a uma dura marcha a fim de
se afastar bastante do local onde jazia o filho e o amigo desfalecidos. A
descrio dessa marcha de prisioneiro de uma incomum desumanidade em
relao ao restante da obra, somente comparvel ao suplcio de Lopo de
Baio, pois a desigualdade de condies entre os personagens oferece cena
um sentimento dilacerante.
Bem, vencida a prova de iniciao, Gonalo ter ento por parte da
sociedade a "merecida" consagrao. Os relatos feitos tanto pelo populacho
quanto pela elite burguesa transformam essa contenda desigual e cruel num
mtico episdio heroico. Conta assim o empregado da Torre, mandado ver o
que tinha acontecido depois da surra:

Pois o povo no se arreda! E a mostrar o sangue, no cho, e as


pedras por onde se atirou a gua do Fidalgo... E agora at contam
que foi uma espera, e que desfecharam trs tiros ao Fidalgo, e que
depois adiante no pinhal ainda saltaram trs homens mascarados
que o Fidalgo escangalhou...
Eis a lenda que se forma! declarou Gonalo. (p. 408).

Os jornais no dia seguinte confirmam a deturpao dos fatos e,


previsivelmente, a heroicizao de Gonalo: "E logo no Sculo, sofregamente
percorrido, encontrou o telegrama de Oliveira, contando o assalto! os tiros
disparados! a imensa coragem do Fidalgo da Torre, que com um simples
chicote..." (p. 41). Assalto? Tiros? Simples chicote?
Num bilhete prima Maria Mendona, Gonalo j se apropria da verso
fantasiosa: "No exageremos! Eu no fiz mais que correr a chicote uns
valentes que me assaltaram a tiro. faanha fcil para quem tenha, como eu,
um chicote excelente" (p. 417). Quantos valentes? Assalto a tiros? Apenas um
excelente chicote?

O romance-ensaio em Ea de Queirs 138


Mas o relato mais significativo, e que liga definitivamente a falsidade da
novela histrica falsidade da realizao heroica de Gonalo, foi escrito pela
mo do prprio fidalgo:

Logo nessa noite retomou o manuscrito da Novela e na margem


larga lanou data uma nota: "Hoje, na freguesia da Grainha, tive
uma briga terrvel com dois homens que me assaltaram a pau e tiro,
e que castiguei severamente..." (p. 410, grifos do autor).

A nota desonesta: no houve briga, pois Gonalo no deu chance aos


adversrios, nem eram propriamente dois homens, pois havia um jovem
imberbe, e no o atacaram ao mesmo tempo. A grande pista aqui o local
onde ele registra sua nota: nas margens do papel em que escrevia sua novela,
j sabida pelo leitor como falsa em vrios sentidos: plagiada, ideolgica e
oportunista. Logo, tais atributos devem ser, por contiguidade, imputados
prpria nota!
Sobre o destino de Ernesto, podemos lamentar o triste fim de um
soberbo homem, vigoroso e independente, que, por no se submeter, mesmo
que simbolicamente, ao prestgio social dos Ramires, foi surpreendido
covardemente por Gonalo e barbaramente mutilado. Ele, ainda por cima,
sofreria um pesado processo por agresso e, com certeza, tentativa de
homicdio, devendo ser preso e degredado: "E mesmo feridos, [os dois
caadores] ainda necessitavam castigo tremendo de frica" (p. 397) e de um
"escarmento rijo, para que Portugal no recuasse aos tempos brbaros" (p.
413). A meno sobre a frica nos d a chance de fazer mais uma relao
instigante a respeito do tal chicote de cavalo-marinho. Segundo Laura Padilha,
africanista brasileira, refletindo tambm sobre o romance de Ea:

... a arma de Gonalo um chicote de cavalo-marinho, "afiado como


um cutelo", "uma arma terrvel" (p. 309). E ningum melhor que os
africanos para saber quanto de verdade h nessas afirmaes. O
chicote de cavalo-marinho foi, juntamente com a palmatria, um
instrumento de violncia e suplcio para o negro. Confronte-se a
descrio da sede administrativa portuguesa na Lunda, em Angola,
tal como aparece em A chaga (1970), de Castro Soromenho: "De
ambos os lados do bon, (...) estavam penduradas as palmatrias

O romance-ensaio em Ea de Queirs 139


escuras do sangue das mos dos negros, e por cima, como cobra
em fuga, um chicote de cavalo-marinho zebrava a cal da parede" (p.
55).
Ao armar-se do chicote e us-lo contra o caador, no s Gonalo se
ramiriza, mas comea a sua arrancada para a frica, onde aquela
representava a principal arma fsica da dominao. [...]
Lugar de onde nunca mais se volta, o espao destinado ao "castigo
tremendo", a frica aparece no narrado sempre ligada aos que
detm o poder sobre o destino dos outros, no caso, os trs aldees
subalternos. De outra parte, para o sujeito da dominao, mesmo
que parcial ou precria, aquela mesma frica muda de estatuto no
plano da representao. Passa a ser o lugar da acumulao e do
lucro fceis... (2000, p. 177.)

Seguindo a leitura de Padilha, o chicote dos antepassados indica o


caminho da explorao colonial, submetendo aqueles que se opuserem
dominao agora burguesa, mas com as caractersticas brutais e brbaras da
opresso feudal o pior dos dois mundos!
A priso e o degredo, at onde a narrativa oferece informaes, no
ocorrem graas interveno espria de Gonalo, que, consciente das reais
circunstncias do episdio, acha suficiente o castigo que ele mesmo aplicara
ao suposto delinquente, apesar de no considerar a sua ao como uma
"ferocidade"! ("Detesto ferocidades", p. 430) Repete-se aqui a estratgia da
benevolncia com os inferiores injustiados j cometida no incio do romance
contra o Casco, o qual no s esqueceu a arbitrariedade do fidalgo como ainda
o apoiou e nele votou naquelas eleies (p. 438).

A narrativa da vida de Gonalo pode ser, portanto, vinculada ao gnero


Bildungsroman, o romance de formao, mas com um vis altamente crtico e
denunciatrio. O fidalgo, na verdade, se prepara para assumir o status de
burgus internacional na esfera da colonizao africana. Para isso, sua
formao inclui o clculo burgus-capitalista, com suas injunes polticas,
sociais e culturais cuja representao literria se d pela eleio a deputado,
casamento de convenincia e publicao de uma novela , e, eis o paradoxo
histrico que a obra de Ea nos desvela, a violncia da dominao feudal.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 140


Na explorao colonial, o estado de exceo, que Walter Benjamin
declara ser a situao atual da modernidade (1986), se apresenta em estado
puro e, portanto, exige o exerccio da violncia pura, nos moldes da sociedade
feudal, onde leis, regras e coero fsica so atribuies exclusivas dos
poderosos. Como j dissemos: o pior dos dois mundos!
Mas nada disso entregue numa leitura superficial e desarmada,
exigindo do leitor o domnio do jogo da composio em mise en abme e a
chave da ironia estrutural para seu desfrute e conhecimento. Alm da
estratgia da esttica antiburguesa, conforme discutida no Captulo 2, podemos
inferir tambm que nesta obra h o questionamento da representao realista,
cuja incapacidade de dar conta da expresso literria da modernidade vai
ficando clara medida que a sociedade de massas, a indstria cultural e o
mundo administrado da dominao burguesa vo avanando na histria:

Pois contar algo significa ter algo especial a dizer, e justamente isso
impedido pelo mundo administrado, pela estandardizao e pela
mesmice. Antes de qualquer mensagem de contedo ideolgico j
ideolgica a prpria pretenso do narrador, como se o curso do
mundo ainda fosse essencialmente um processo de individuao,
como se o indivduo, com suas emoes e sentimentos, ainda fosse
capaz de se aproximar da fatalidade, como se em seu ntimo ainda
pudesse alcanar algo por si mesmo: a disseminada subliteratura
biogrfica um produto da desagregao da prpria forma do
romance (ADORNO, 2003, p. 56-7).

Se a novela histrica de concepo romntica estava comprometida


ideologicamente pela prpria forma que assumia, tomada de modelos
medievais, o romance realista ainda mais ideolgico pela impossibilidade de
sua forma apreender a verdade do mundo burgus, pois: "Quanto mais firme o
apego ao realismo da exterioridade, ao gesto do 'foi assim', tanto mais cada
palavra se torna um mero 'como se', aumentando ainda mais a contradio
entre a sua pretenso e o fato de no ter sido assim" (ibid., p. 58-9).
Ea escapa dessa aporia ao criar uma obra em que a frico entre dois
textos ideologicamente comprometidos capaz de iluminar as contradies
subjacentes ao mundo administrado e possibilitar uma terceira via,

O romance-ensaio em Ea de Queirs 141


absolutamente original, que est em potncia na estratgia da estrutura mise
en abme, mas cujo ato demanda uma grande intuio artstica e sua
correspondente contrapartida num leitor engajado.

3.6. Mise en abme na Ilustre Casa

O romance histrico existente dentro de A ilustre Casa no apenas um


exemplar a mais da tcnica construtiva da mise en abme, ou romance-dentro-
do-romance. Trata-se antes, na realidade, de uma das mais completas e
detalhadas aplicaes dessa tcnica, dificilmente comparvel em extenso e
qualidade artesanal s outras experincias do sculo XIX e mesmo as do
sculo seguinte. Uma prova contundente da completude desse trabalho o
fato da editora Difel ter publicado h alguns anos uma edio exclusiva do
romance secundrio de A ilustre Casa sob o ttulo de A torre de D. Ramires:
novela histrica dos feitos de D. Tructesindo, com autoria atribuda a Gonalo
Ramires (1980).
Alm do texto propriamente dito do romance histrico, cujas inseres
na histria principal ocorrem em geral sem marcas grficas de separao do
texto primeiro, Ea de Queirs vai desvendando para o leitor uma gama de
detalhes do artesanato literrio: fontes, pesquisa bibliogrfica, pesquisa lexical,
apropriaes diversas de estilo e formas literrias etc. No apenas isso, pois o
autor ainda representa as condies emocionais, afetivas, nas quais o autor
fictcio sofre momentos de angstia, insegurana e, algumas vezes,
entusiasmo durante a produo do livro intercalado. a atividade do escritor
que vai sendo representada, descrita em seus avanos e recuos, em suas
escolhas felizes ou no, na insegurana de um labor solitrio cuja natureza
prpria no permite seu compartilhar com outros, a no ser depois de
concludo. E, por trs e a princpio de toda essa azfama artstica e intelectual,
as motivaes que levam Gonalo execuo de to intangvel tarefa: a sede
de nomeada na formulao famosa de Machado de Assis, a chancela de alta
cultura supostamente necessria para um posto governamental, a publicidade
capaz de incrementar a eleio Cmara dos Deputados, enfim os motivos de
um arrivista.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 142


Ea descortina assim os mecanismos da indstria cultural que vai se
formando a partir do desenvolvimento urbano e das novas tcnicas de
comunicao de massa, e a formao de um sistema literrio moderno, cujos
propsitos ltimos so os lucros que a produo literria pode gerar aos
diversos players desse processo lucros monetrios ou sociais, como nos
ensina o caso de Gonalo. No entanto, o alvo possivelmente ainda mais
profundo: o autor de Os Maias parece pretender atingir com o desnudamento
da produo do romance histrico em A ilustre Casa aquilo que a literatura
pode fornecer de convencimento ideolgico, a justificao de uma viso de
mundo interessada, promovida pela cultura burguesa.
A histria de Tructesindo aparentemente se trata de uma glorificao de
uma famlia de senhores feudais que ajudaram a formar a nao, oferecendo
desse modo a Gonalo uma respeitabilidade que o colocaria em condies de
almejar o mximo possvel de poder poltico. Mas a leitura irnica disponvel a
partir do jogo de significados espelhados proposto pela mise en abme sugere
outra coisa: a poderosa famlia Ramires estava acima e alm de qualquer
contingncia nacional na verdade, nesse perodo histrico, a prpria noo
de nao no existia no sentido moderno, apesar de ser esse o momento em
que os fundamentos de tal noo comeavam ser delineados na histria
europeia.
O que se relata no romance secundrio como os interesses pessoais
do nobre Tructesindo eram postos acima e contra os interesses da coroa
portuguesa e, portanto, da instituio que poca configurava a ideia moderna
de nao. A frase repetida trs vezes no romance histrico e fora dele,
enunciada pelo chefe guerreiro, no deixa dvidas sobre isso: De mal ficarei
com o Reino e com o Rei, mas de bem com a honra e comigo! (Queirs, 1999,
p. 131). A partir da, todas as demais aes e suas catastrficas consequncias
so decorrncia de uma atitude senhorial que mais pode ser qualificada como
capricho, do que propriamente como imperativo moral.
Descortinada a relao interessada e ideolgica entre o romance
histrico e o protagonista do enredo principal, fica como dever hermenutico do
leitor a interpretao do romance primeiro a partir da relao interessada que
pode haver entre este e seu autor implcito, aquele que no se confunde com o

O romance-ensaio em Ea de Queirs 143


autor real, Ea de Queirs, mas que seria uma espcie de eu potico na
prosa.
Partindo do jogo de espelhos posto em funcionamento pela construo
em abismo, o leitor deve perceber que o romance interno uma miniatura do
romance maior e, portanto, repete em nvel estrutural a dinmica daquele.
Assim, o enredo da vida de Gonalo pode ser interpretado ironicamente como
a forma ideologizada de justificar a ambio do protagonista em se tornar um
burgus internacional. Longe de ser quase um romance de autoajuda em que
um personagem fragilizado encontra nas lies de vidas de seus corajosos
avs a motivao capaz de produzir nele uma vontade resoluta que pudesse
mudar radicalmente sua vida e torn-lo um homem realizado como indivduo ,
A ilustre Casa de Ramires pode ser compreendido como uma denncia sobre a
estratgia necessria e obrigatria para a acumulao do capitalista
internacionalizado: a violncia fsica e impunvel que, naquele momento, se
exercia na esfera do neocolonialismo. A mesma violncia que possibilitara a
Tructesindo exercer o seu arbtrio, a mesma que Gonalo utilizara, de forma
cruel e desmedida, para se impor ao valento de Nacejas, e sob o aplauso da
elite local, era a necessria para a empresa neocolonial. A histria de Gonalo
a de sua descoberta, ou redescoberta, da violncia como forma de ascenso,
como aquela com a qual sua famlia constitura fortuna e, como resultado
colateral, formara Portugal: as tais armas que os avs entregaram ao heri
para a sua mudana de vida naquele sonho no premonitrio, mas
propedutico.
Se uma lio houvesse neste romance, talvez pudesse ser sintetizada
por uma frase que Millr Fernandes empregou em sua hilariante comdia A
histria uma istria: A histria como um idiota: se repete, se repete, se
repete, que o dramaturgo atribui a Balzac. Na economia do romance de Ea, o
uso da estratgia mise en abme seria a forma literria de expressar tal
repetio.
A mesma ironia obtida pela justaposio entre o passado medieval e a
atualidade burguesa pode ser verificada no artigo eciano Primeiro de Maio
que analisamos comparativamente acima, conforme a seguinte passagem em
que nosso autor explica a crescente bondade burguesa:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 144


O burgus senhorial, hoje, s pretende que a diviso seja
proporcional reservando inquietamente para si, por algum
tempo, e enquanto uma ordem social mais perfeita no fizer uma
repartio mais equitativa, a maior e melhor poro. Quando
portanto o trabalhador se levanta e reclama que se igualizem mais
as propores ele ainda defende a sua posse atual, mas sem
acreditar j no seu direito definitivo. E, em lugar de matar
tranquilamente o servo, boa lei do conde de Foix, como violador
imperdovel duma lei eterna, treme e grita, maneira daquele
que, gozando h muito, alm da sua leira de terra, a leira do seu
vizinho, visse de repente surdir furiosamente esse vizinho com o seu
direito e o seu grosso cajado. (QUEIRS, 2002, p. 269)

Conforme nossa anlise, essa comparao est sendo feita luz da


lembrana ainda muito viva da Comuna de Paris, cujo massacre dos
trabalhadores e pobres deixara vestgios naquela capital, desautorizando assim
qualquer concluso otimista sobre o conflito entre ambas as classes. Uma
situao que ganha um enfoque menos tortuoso num ensaio publicado por Ea
dois anos depois deste. Ali ele fazia a seguinte avaliao sobre a sociedade
burguesa e a situao dos pobres:

Apesar de todos aqueles confortos polticos (liberdade disto,


liberdade daquilo), continuava, como no antigo edifcio feudal, a ter
fome e a ter frio. Quando chegava a neve, o direito de voto no o
aquecia e hora de jantar, a liberdade de imprensa no lhe punha
carne na panela vazia. Pelo contrrio, reconheceu que, apesar do
nome de soberano que lhe tinham dado, continuava na realidade a
ser servo e que o seu novo amo, o burgus capitalista, era muito
mais exigente e duro que o antigo amo que ele guilhotinara, o fidalgo
perdulrio. Todas as suas barricadas, pois, e todas as suas
revolues tinham sido feitas em proveito da classe mdia, que lhe
metera as armas na mo, o impelira ao assalto do Velho Regime!
(QUEIRS, 2002, p. 443).

O discurso desmascarado como ideologia (o romance histrico) serve de


modelo e exerccio ao leitor atento. Assim, o segundo discurso (a narrativa da
histria de vida de Gonalo), que se mantm na sombra graas a uma astuta
construo do narrador que no oferece nenhum apoio para o

O romance-ensaio em Ea de Queirs 145


desvendamento ideolgico , depende da perspiccia de quem o l no
contexto da mise en abme para fazer a revelao do movimento ilusrio da
cultura burguesa. Mas a principal e mais contundente crtica e
desmascaramento ao mundo burgus parece estar num terceiro discurso,
numa narrativa que apenas se encontra indicada em A ilustre casa, e cuja
concreo literria se d numa esfera virtual, dependente de um novo exerccio
de leitura e reflexo por parte do leitor. Da natureza e construo desse
romance elptico depende o fenomenal rendimento esttico e crtico da obra em
estudo.

3.7. O romance elptico de A ilustre Casa de Ramires

De um romance possvel aceitar, em


ltimo caso, que no seja contada a
histria que nele devia ser contada...

Giorgio Agamben

Jean-Paul Sartre, num texto cuja principal finalidade era defender a


literatura engajada, definiu assim a especificidade ontolgica da literatura: a
obra literria somente existe na mente do leitor.

A operao de escrever implica a de ler, como seu correlativo


dialtico, e esses dois atos conexos necessitam de dois agentes
distintos. o esforo conjugado do autor com o leitor que far surgir
esse objeto concreto e imaginrio que a obra do esprito. S existe
arte por e para outrem (SARTRE, 1999, p. 37).

Seria possvel argumentar que o mesmo ocorre com todas as outras


artes, j que a fruio esttica e intelectual de uma obra de arte tambm se
processa na mente do espectador, mas isso seria uma identificao pouco
produtiva para se entender as diferenas nticas entre as diversas atividades e
experincias artsticas. A literatura a nica arte que no se d diretamente
aos sentidos. Se pensarmos nas artes plsticas, nas audiovisuais, nas
performticas, todas so captadas diretamente por alguns dos sentidos para
ento serem apreciadas esteticamente. Com o texto isso no acontece, antes

O romance-ensaio em Ea de Queirs 146


de qualquer coisa h a mediao da linguagem que precisa ser decodificada
para ento se tornar, j na interioridade do leitor, em poesia, narrao etc. Os
sentidos funcionam a como receptores do cdigo e no da arte em si.
Um pequeno exemplo poderia ser apresentado aqui para sustentar o
argumento: uma pessoa poderia, dentro de uma exposio, apontar para um
quadro e pedir a um funcionrio que mudasse de posio a Monalisa de Da
Vinci: a obra de arte em si e na sua imediatez sensorial estaria sendo
percebida pelos indivduos envolvidos e, independentemente do interesse
momentneo deles na fruio esttica, a sua condio ontolgica de obra
artstica, reconhecida. O mesmo no aconteceria com a solicitao de Os
lusadas de Cames numa biblioteca, em que apenas o objeto livro estaria em
jogo.
Segundo Sartre, duas faculdades so exigidas do leitor para que o texto
se torne literatura: sua imaginao e sua liberdade, sendo a segunda,
certamente, uma condio sui generis em termos de fruio esttica e
concretizao da obra de arte, sem ela simplesmente a imaginao no
liberada e, portanto, no h como o texto adquirir vida.

Caso se pergunte a que apela o escritor, a resposta simples. Como


nunca se encontra no livro a razo suficiente para que o objeto
esttico aparea, mas apenas estmulos sua produo; como
tampouco h razo suficiente no esprito do autor, e como a sua
subjetividade, da qual ele no pode escapar, no consegue
esclarecer a passagem para a objetividade, a apario da obra de
arte um acontecimento novo, que no poderia explicar-se pelos
dados anteriores. E como essa criao dirigida um comeo
absoluto, ela operada pela liberdade do leitor, naquilo que essa
liberdade tem de mais puro. Assim, o escritor apela liberdade do
leitor para que esta colabore na produo da sua obra (ibid., p. 39).

[...] a imaginao do espectador [ou leitor] tem no apenas uma


funo reguladora mas constitutiva; ela no apenas representa:
chamada a recompor o objeto belo para alm dos traos deixados
pelo artista (ibid., p. 40).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 147


lgico que tambm h outras condies necessrias: dominar o cdigo
(saber ler), possuir formao intelectual e repertrio cultural e literrio para dar
sentido ao texto lido, entre outras. Mas a imaginao e a liberdade so
imprescindveis, e tornam a leitura numa atividade altamente crtica e radical.
No caso de uma obra literria estruturada em mise en abme, uma outra
condio se faz ainda necessria por parte do leitor. Alm de sua imaginao e
liberdade, ele precisa tambm emprestar ao texto a sua prpria vida. Tal
exigncia, podemos arriscar o juzo, faz desse tipo de estratgia uma das mais
poderosas formas artsticas em termos de solicitao intelectual por parte do
leitor, no sentido de ampliar o alcance crtico e radical da experincia literria.
No s para explicar e demonstrar tais ideias, mas tambm para
constituir alguns conceitos e elementos que sero necessrios interpretao
de A ilustre casa de Ramires, propomos a anlise de trs experincias com a
estratgia mise en abme em outras esferas vivenciais e artsticas.
A primeira, que consideramos mais bsica e simples, a experimentada
quando se contempla com ateno um antigo rtulo do produto "aveia Quaker",
em que o bom religioso de cabelos brancos aparecia segurando uma caixa
idntica do mesmo produto. Tal cena em abismo especialmente fascinante
imaginao infantil, que, em geral, pensa no infinito de caixas que existem
dentro daquele rtulo e, em seguida, extrapola em sentido contrrio,
imaginando que a caixa que a prpria criana contempla est inserida numa
outra (que inclui o prprio observador), numa srie de embalagens cada vez
maiores e mais abrangentes, configurando assim uma candeia infindvel de
universos paralelos.
A mesma experincia ocorre com espelhos frontais paralelos e quando
uma cmera de TV capta a transmisso de um monitor que projeta as imagens
dessa mesma cmera, provocando assim a cena em abismo. No entanto, estas
duas ocorrncias so artificiosas e complexas, enquanto que a da aveia
Quaker possui uma simplicidade e familiaridade que revelam o potencial de
imaginao e reflexo que tal estratgia de representao capaz de oferecer.
O exemplo pode parecer pueril, mas no . Nietzsche havia sublinhado o poder
do pensamento infantil, chegando mesmo a propor que a espontaneidade e
liberdade desse tipo de reflexo deveriam ser o ideal do esprito humano livre:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 148


A criana a inocncia, e o esquecimento, um novo comear, um
brinquedo, uma roda que gira sobre si, um movimento, uma santa
afirmao.

Sim: para o jogo da criao, meus irmos, necessrio uma santa


afirmao: o esprito quer agora a sua vontade, o que perdeu o
mundo quer alcanar o seu mundo. Trs transformaes de esprito
vos mencionei: como o esprito se transforma em camelo, e o camelo
em leo, e o leo, finalmente, em criana (NIETZSCHE, 2000, p. 38).

Mas, mais importante do que a chancela nietzschiana validade da


divagao infantil, podemos afirmar que a figura dos universos paralelos
desencadeado pela contemplao do tal rtulo um tema mais do que
tradicional na filosofia do Ocidente. Plato foi um dos primeiros a prop-lo ao
afirmar que o mundo sensvel no passa de uma projeo do mundo das
ideias, e que as artes, em especial a poesia, so uma projeo da projeo, j
que procuram representar aquilo que no passa de uma sombra em relao ao
seu modelo eterno. E, voltando a Nietzsche, dele a formulao do eterno
retorno, como a repetio infinita da Histria. Sem dizer que a Fsica Moderna
transformou semelhante ideia em uma teoria ligada aos desdobramentos das
teorias da relatividade e quntica, teoria que, se no demonstrou qualquer
finalidade prtica at hoje, ao menos deu fico cientfica um dos seus mais
rentveis leitmotiven.
Tudo o que foi dito serve para reforar o j reclamado potencial reflexivo-
criativo do recurso mise en abme, mas tambm para demonstrar a
necessidade do observador incorporar dinamicamente, conforme o faria a
criana do nosso exemplo, sua vida neste jogo, sem o que o mise en abme
simplesmente no se realiza de forma completa e produtiva.
A segunda experincia que propomos como modelar a apreciao do
famoso afresco A escola de Atenas (entre 1509 e 1510 vide Figura 2) do
pintor renascentista Rafael (1483-1520). Trata-se de uma pintura em parede de
grandes propores (5 metros de largura por 7 de altura), destinada
originariamente a decorar a biblioteca particular do papa Jlio II, um aposento
que depois ganhou novas funes e que, hoje, se encontra vazio sendo usado

O romance-ensaio em Ea de Queirs 149


apenas como local de exposio dessa e de outras obras rafaelitas (as Stanze
di Raffaello, nos Museus Vaticanos).

Figura 2. A escola de Atenas de Rafael. Museus Vaticanos.

Se retomarmos uma conhecida metfora sobre a pintura (seja numa tela


ou num afresco), que vem da Renascena, como sendo uma janela que se
abre viso e imaginao, podemos detectar no painel de Rafael algumas
janelas dentro da janela-obra. O mural composto por vrios planos sendo o
mais profundo deles o horizonte de cu azul e nuvens, visvel atravs das
colunas e arcadas da entrada do edifcio, esta seria a janela mais afastada.
Depois teramos um plano mdio onde se encontram, no centro, Plato e
Aristteles, acessvel atravs da grande arcada que est em primeiro plano:
teramos ento a segunda janela. Por fim, na arcada com os personagens mais
prximos do observador, estaria a janela primordial da pintura limitada pela
moldura ou pelos extremos da parede, como o caso.
Para uma interpretao profunda da obra, pode-se dizer que o plano
mais profundo representaria a natureza em sua beleza e mutismo, cujos
segredos s podem ser acessados atravs da razo e da cincia. O plano
mdio, j dentro de uma construo que revelaria o engenho e poder da

O romance-ensaio em Ea de Queirs 150


racionalidade humana, apresenta os pensadores principais que puderam
construir as chaves da natureza e do transcendente, dando acesso
compreenso e domnio do cosmos pelo homem. Na janela do primeiro plano,
vemos os continuadores do conhecimento primordial possibilitado pela dupla
Plato-Aristteles: so pessoas de diversos tipos, pocas e nacionalidades, se
debruando literalmente sobre os estudos anteriores, procurando levar adiante
o progresso do conhecimento.
Mas esse primeiro plano no se configura, atendendo ao sentido dado
at aqui da estrutura formal da obra, como porta de entrada da Escola de
Atenas a entrada est no fundo, onde se v o cu e as nuvens , mas sim
como sada ou continuao do edifcio do saber em direo biblioteca que
contem em suas paredes esse fabuloso afresco: os pensadores centrais esto
descendo em direo ao espao da biblioteca. Como a sala concreta que
abriga a obra ainda dispe de suas janelas e portas, dando acesso a outros
cmodos, cidade e, mais alm, ao universo em que tudo est inserido, a
proposta de Rafael anunciar a continuao por parte dos homens que
habitam aquela biblioteca e a cidade do grande e, talvez, interminvel projeto
de compreenso, apreenso e dominao das esferas da realidade material e
a metafsica, cujo primeiro e maior impulso fora dado pelos filsofos gregos
retratados h mais de 2.000 anos (a obra do sculo XVI, lembremos).
Dessa forma, a biblioteca original, que seria decorada por tal afresco,
na verdade faria parte da prpria pintura, dando-lhe o acabamento e o sentido
completo da obra. As demais paredes, forradas por livros e o ambiente
composto por escrivaninhas e estantes de leitura, ofereceriam ao espectador
do quadro a real dimenso da experincia artstica: os homens naquele recinto,
em suas vidas, formariam uma comunidade de estudiosos com uma tradio e
um objetivo comum, qual seja, a compreenso do universo. V-se, portanto, o
prejuzo em termos de fruio esttica que deixar hoje a sala vazia,
transformada num simples recinto de exposio.
Para maior clareza do processo de incluso da vida do observador na
estratgia mise en abme dessa obra, propomos a observao do Diagrama 1,
que mostra como a perspectiva da pintura prope um espelhamento projetado
a partir da posio do observador. O sentido de tal espelho inserir o
espectador na dinmica da obra, engajando-o no projeto renascentista de

O romance-ensaio em Ea de Queirs 151


autonomia do ser humano. Se o ponto de fuga do quadro indica a natureza
incompreensvel e muda no passado, digamos assim, pr-histrico, o ponto de
fuga espelhado aponta para o futuro dos homens, no qual, por meio do
progresso contnuo da cincia e dos poderes racionais, essa natureza estar
totalmente (ou quase) revelada e dominada, configurando, portanto, uma
utopia.

Perspectiva do afresco Perspectiva espao-temporal

Ponto de fuga Espao Ponto de


passado vital do fuga futuro
observador

Primeiro
plano: Realidade
seguidores externa

Natureza Natureza
incgnita decodificada e
dominada

Diagrama 1

evidente, por esta interpretao, o carter otimista da obra, em que os


poderes da razo e o processo do progresso so vistos como positivos e bons
em si mesmos. Bem diferente a situao da nossa terceira e ltima
experincia com a estratgia da mise en abme, em que o pessimismo e a
desconfiana esto no cerne do sentido da obra. Estamos falando da pea
Hamlet de Shakespeare, do comeo do sculo XVII, nem cem anos depois do
afresco de Rafael, mas j apontando numa direo oposta ao otimismo
renascentista. Conforme j havamos indicado antes, esta uma das mais
representativas obras da cultura ocidental no tocante ao procedimento da cena
em abismo. Relembrado a passagem que nos interessa, o prncipe Hamlet se

O romance-ensaio em Ea de Queirs 152


aproveita da visita de uma trupe de atores itinerantes e monta uma verso de
uma pea conhecida, O assassinato de Gonzaga, que se passa em tempo e
lugar distantes da situao do enredo da pea principal, e inclui nessa
apresentao as circunstncias em que seu pai teria sido assassinado pelo
prprio irmo Cludio, o atual rei. O objetivo de Hamlet provocar o tio a ponto
de ele revelar a sua culpa:

Ouvi dizer que certos criminosos,3 assistindo a uma pea, foram to


tocados pelas sugestes das cenas, que imediatamente
confessaram seus crimes; pois embora o assassinato seja mudo,
fala por algum rgo misterioso. Farei com que esses atores
interpretem algo semelhante morte de meu pai diante de meu tio, e
observarei a expresso dele quando lhe tocarem no fundo da ferida
(Hamlet, ato II, cena II, trad. Millr Fernandes).

Shakespeare se serve do episdio para, atravs da voz de Hamlet, fazer


instigantes elucubraes sobre a natureza do teatro e a atividade dramtica. O
autor chega mesmo a tecer comentrios sobre a Guerra dos Teatros, ocorrida
na poca da elaborao da pea, o que colocava a experincia do pblico
coetneo na prpria trama da pea. Durante a preparao dos atores, o
prncipe dinamarqus oferece uma definio da obra teatral que vem ao
encontro das nossas anlises at o momento. Afirma o heri, falando acerca da
necessidade de comedimento na atuao teatral:

Pois tudo que forado deturpa o intuito da representao, cuja


finalidade, em sua origem e agora, era, e , exibir um espelho
natureza; mostrar virtude sua prpria expresso; ao ridculo sua
prpria imagem e a cada poca e gerao sua forma e efgie (ato III,
cena II, trad. Millr Fernandes).

Mas durante a representao da pea dentro da pea, que o enredo


nos concede sua pista mais instigante sobre um possvel significado profundo
da prpria obra, bem como do teatro em sua essncia (logicamente de um
possvel ponto de vista shakespeariano). Numa conversa paralela entre os

3
No orginal: guilty creatures, que literalmente significa criaturas culpadas.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 153


personagens-espectadores no meio da apresentao, o rei Cludio aborda
Hamlet:

REI: Como que se chama o drama?


HAMLET: A Ratoeira. Por qu? Ratificao de um fato.4 Um
assassinato acontecido em Viena. Gonzaga o nome de um duque;
a mulher se chama Batista. O senhor ver logo uma obra-prima de
perfdia. Mas, que importa isso? Vossa majestade e ns temos
almas livres, isso no nos toca; que o cavalo de rdea curta relinche
de dor, ns temos a rdea solta (ato III, cena II, trad. Millr
Fernandes).

Em termos fsicos e visuais, a "ratoeira" seria o palco montado dentro do


palco da pea. O teatro elisabetano era em forma de arena, com o palco no
centro, cercado por uma plateia em nvel mais elevado (ver Figura 3). Podemos
imaginar que nas montagens originais, no Globe Theatre, o palco dentro da
pea deveria ser colocado no centro do palco principal, formando assim um
desenho de crculos concntricos, cuja figura resultante no poderia ser mais
representativa do abismo que d nome estratgia artstica ali posta em jogo.

Figura 3. Desenho do teatro The Swan (1596) feito por Johannes De Witt.
Fonte: http://www.aug.edu/~nprinsky/Humn2001/HAMSTAGE.htm.

4
No original: tropically, que literalmente significa em sentido figurado, ou metafrico.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 154


Nessa disposio fsica, o espectador perspicaz da montagem
shakespeariana obviamente levado a se perguntar se a pea que ele assiste,
Hamlet, no seria tambm, por sua vez, uma ratoeira, uma vez que esta, assim
como O assassinato de Gonzaga, se passa em tempo e local distantes da vida
da plateia. E quem estaria, ento, fazendo o papel de rato neste momento: a
prpria plateia ou, quem sabe, um virtual soberano? Eis o ponto em que a vida
do espectador convidada a participar do jogo de espelhos e dissimulaes
que o dramaturgo pe em cena, uma situao de fruio e desafio que o
grande crtico alemo Anatol Rosenfeld assim descreveu numa obra dedicada
ao pblico brasileiro:

Os heris de Shakespeare parecem dizer com seu contemporneo


Montaigne: "afinal, esta a nossa existncia, tudo que possumos".
Hamlet chega a ser, no fundo, urna pea de dvida atroz acerca de
todos os valores e tambm acerca do que acontece aps a morte.
[...]
Hamlet simplesmente verifica que algum pode sorrir, sorrir sempre,
e ainda assim ser um criminoso (Hamlet, 1,5), caracterizando o
homem como ser dbio, numa pea cheia de dissimulao e
mscaras, em que atores reais fingem apresentar o homem fingindo,
se disfaram em homens que se disfaram e outros atores reais
apresentam atores fictcios, como se fossem reais, mostrando
personagens fictcias de segundo grau a outras personagens fictcias
que fingem ser o que no so (ROSENFELD, 1996, p. 132-3).

A dvida que o Bardo de Avon pe na cabea de seu pblico,


amplificada por tal truque de imagens dissimuladas, sobre o crime de cada
um e, numa leitura mais politizada, sobre o crime do atual rei, o verdadeiro, no
o ficcional que funciona apenas como a isca da ratoeira. Se ousarmos lembrar
que apenas alguns anos separam a estreia de Hamlet da Revoluo de
Cromwell, teremos, portanto, uma impressionante antecipao do desenlace
histrico que se anunciava com a ascenso da burguesia e o desenvolvimento
das ideias renascentistas e sua viso libertria e igualitria que culminariam
mais adiante no Iluminismo. O crime que a pea dentro da pea poderia estar
aludindo era o absolutismo desptico que envenenava o desabrochar das

O romance-ensaio em Ea de Queirs 155


foras econmicas e sociais que a burguesia teria condies de pr em
movimento.
Se levarmos semelhante leitura ao limite, veremos que o desfecho da
pea, com a carnificina da realeza e alguns de seus nobres, est menos para
uma tragdia do que para uma soluo (que Cromwell levaria impiedosamente
sua concretizao histrica), indicando assim o fim do antigo regime e a
consequente liberao do governo e do Estado para o domnio da burguesia.
Para uma completa interpretao e fruio de todo esse significado, o
espectador da poca seria obrigado a extrapolar o "desenho" da pea para sua
experincia poltico-social, procurando entender que a trama em que se achava
existencialmente envolvido tinha as mesmas configuraes de ambas as peas
que assistia em simultneo e que, portanto, projetava o espetculo da sua
prpria realidade histrica.
Dos trs exemplos expostos, podemos deduzir trs princpios ligados
fruio da estratgia da mise en abme: (1) a exigncia de participar ativamente
do jogo de espelhos ou universos paralelos, com a mesma desenvoltura
imaginativa de uma criana, conforme a experincia do rtulo da aveia Quaker;
(2) reconhecer o carter histrico que essa estratgia contm, no sentido em
que ela aponta para vrios momentos distribudos no tempo, conforme o
afresco de Rafael; e (3) a necessidade de tambm pr em jogo a experincia
histrica do prprio leitor ou observador, a fim de que o significado crtico da
obra surja independentemente de sua enunciao literal no corpo do objeto
artstico, conforme a pea de Hamlet.
A fim de se aplicar os mesmos princpios ao romance A ilustre Casa de
Ramires, seria conveniente estudar antes a constituio temporal do romance
principal e o da novela encaixada no que se refere passagem de tempo dos
respectivos enredos.
A novela histrica escrita por Gonalo, como sabemos, se passa na
Baixa Idade Mdia, na poca afonsina, portanto incio do sculo XIII. A durao
do enredo no est demarcada de forma explcita na narrativa, alm de
apresentar algumas inconsistncias, mas uma leitura analtica nos fornece o
seguinte esquema:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 156


Dia 1
Noite no castelo de Santa Ireneia: Tructesindo recebe o mensageiro da
infanta D. Sancha, que pede socorro contra o exrcito do rei, e ordena
que seu filho Loureno parta de manh para Montemor com alguns
poucos homens. O pai o seguiria dois dias depois com mais homens e
outros aliados (ICR, p. 121-4).
Dia 2
Parte 1. Manh no castelo: partida da tropa de Loureno e preparativos
militares para a campanha de Tructesindo. Noite: visita do genro deste,
Mendo Pais, que, em nome do rei, pede que no haja guerra entre
portugueses, o que recusado pelo senhor feudal (ICR, p. 127-31).
Parte 2. Manh em Canta-Pedra (na estrada entre Santa Ireneia e o
castelo da infanta D. Sancha): luta entre os soldados de Loureno e a
tropa de Lopo de Baio. Estupidamente o filho de Tructesindo investe
contra o Bastardo, em grande vantagem militar, cai ferido e torna-se
prisioneiro. H um flashback narrando o amor de Lopo pela filha caula
de Tructesindo (ICR, p. 197-203).
Dia 3
Manh em Santa Ireneia: Tructesindo informado da priso do filho por
Lopo de Baio. Chegada da tropa de Lopo ao castelo trazendo Loureno
prisioneiro. O Bastardo prope a troca do ferido pela mo da filha de
Tructesindo. Com a recusa deste, Lopo mata Loureno na frente do pai.
No comeo da tarde, comea a perseguio a Lopo de Baio, mas, ao
cair da noite, Tructesindo desiste de continuar a caada e decide
pernoitar no arraial de Pedro de Castro, seu aliado espanhol (ICR, p.
241-3, 255-6, 328-39, 358-63, 410-2).
Dia 4
Madrugada num estreito chamado Racha do Mouro: Lopo de Baio cai
na emboscada preparada por Tructesindo e feito prisioneiro. No meio
da manh, o prisioneiro levado para o Pego das Bichas, onde
supliciado num lago de sanguessugas de forma ignominiosa, morrendo
pouco depois do meio-dia. Tructesindo segue ento para Montemor a
fim de socorrer as infantas (ICR, p. 418-28).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 157


Dessa forma, toda a ao da novela transcorre em quatro dias. O que
pode ser justificado pela determinao de Tructesindo (Dia 1) de socorrer em
dois dias as infantas atacadas pelas foras reais (Dia 3). Segundo a narrativa,
o chefe dos Ramires j havia decidido no sair em busca do filho Loureno,
quando este cai preso, antes de ajudar D. Sancha ("na sua lealdade sublime e
simples, Tructesindo no cuida do filho adia a desforra do amargo ultraje", p.
242). O senhor feudal s concede o desvio de planos quando Lopo de Baio
mata a sangue-frio o seu filho e o obriga a uma vingana imediata ("amigo!
cuida tu do corpo de meu filho, que a alma ainda hoje, por Deus! lha vou eu
sossegar!", p. 337), o que acaba atrasando em um dia o socorro s infantas
(Dia 4).
Mais simples de definir a durao do enredo do romance principal: a
histria comea em junho de algum ano j no final do sculo XIX com o incio
da redao da novela (p. 73) e termina em outubro com a eleio de Gonalo
(p. 443, captulo XI). O tempo transcorrido aqui equivale a quatro meses, algo
que bastante enfatizado no texto durante a reflexo do "heri" sobre a
composio da novela, logo no incio do captulo XI:

Enfim! Deus louvado! Eis finda essa eterna Torre de Ramires!


Quatro meses, quatro penosos meses desde junho, trabalhara na
sombria ressurreio dos seus avs brbaros. Com uma grossa e
carregada letra, traou no fundo da tira Finis (ICR, p. 429, grifos
nossos).

Aps o fim da histria da eleio e da produo do romance histrico, h


ainda um pequeno trecho ao termo do penltimo captulo relatando o
comportamento janota do deputado Gonalo em Lisboa e sua partida para a
frica em abril. O derradeiro captulo XII revela que o protagonista, depois de
quatro anos de empreendimento comercial em Moambique, retornava para
uma visita aos amigos e familiares em sua terra natal. Ficamos sabendo da
total inrcia na vida dos que ficaram, e se narra uma cena do encontro de
alguns dos personagens mais ntimos de Gonalo fazendo os preparativos para
receb-lo. Propriamente no h enredo neste captulo, podendo ser
compreendido como uma espcie de posfcio do livro. No entanto, esse ltimo
captulo aberto significativamente com a expresso quatro anos (p. 445), o

O romance-ensaio em Ea de Queirs 158


que parece fazer um paralelo com o captulo anterior que, como j dissemos,
ressalta o prazo da histria gonalina, quatro meses.
Numa sntese grfica podemos assim comparar os perodos aqui
analisados:

Novela Romance Empresa


encaixada principal africana
Perodo histrico Incio sc. XIII Final sc. XIX Final sc. XIX
Durao dos eventos 4 dias 4 meses 4 anos

Ocorre que destes quatro anos com toda a certeza muito mais
intensos e cheios de percalos e sucessos do que o romance principal e,
conforme claramente indicado, do que a vida que se levou em Portugal pelos
personagens secundrios nada ficamos sabendo, alm de que o fidalgo foi
muito bem sucedido em seus negcios e de alguns dos produtos que cultivou
em suas terras africanas. Um lapso ou uma elipse que sempre tem chamado a
ateno de leitores e crticos. Ao fim e ao cabo, o romance encaixante de A
ilustre casa de Ramires abrange um intervalo de tempo diegtico de quatro
anos e quatro meses, sendo que apenas temos acesso histria de seus
primeiros quatros meses e a uma curta cena no final do perodo completo. No
haveria a, por parte do escritor Ea de Queirs, uma soberba provocao ao
leitor para que "imaginasse" o que teria sido este perodo de quatro anos em
frica? Talvez um possvel romance denunciador da empresa colonial, algo
inusual para a poca, projetado virtualmente e que, com base nos dados da
novela encaixada e seu romance, poderia ser "escrito" ou representado pela
imaginao previamente instrumentalizada pela obra concreta? Estaramos,
portanto, diante de um romance elptico, cujo enredo seria o desdobramento
lgico dos dois textos precedentes.
No resta dvida de que nos deparamos com a mesma perspectiva
temporal que sugerimos se encontrar na interpretao do afresco A escola de
Atenas. Em segundo plano temos o passado histrico. No primeiro plano, o
presente e, numa esfera virtual, j se projetando para fora da obra, o futuro
histrico.
Recorrendo, em parte, ao grfico explicativo da perspectiva do afresco
de Rafael, podemos propor a seguinte figura explicativa (Diagrama 2):

O romance-ensaio em Ea de Queirs 159


Perspectiva histrica de A ilustre casa de Ramires

ESFERA DA OBRA LITERRIA ESFERA DO LEITOR

Novela encaixada Romance principal Romance elptico


4 dias 4 meses 4 anos

Passado Presente Futuro

Diagrama 2

Com toda essa elaborada estrutura textual, nosso autor est apontando
para um desenvolvimento histrico cujo sentido e crtica depende da disposio
do leitor em entrar "infantilmente" no jogo de espelhos da estrutura mise en
abme. Depende ainda da disposio e capacidade desse mesmo leitor de
disponibilizar sua experincia de vida para a composio do romance elptico,
cuja lgica est dada pelo desenrolar dos textos encaixados, mas cuja agudeza
crtica se liga desconfiana que o leitor deve desenvolver de que o texto est
falando dele prprio e de sua histria. Talvez at mesmo, como na fruio do
espectador de Hamlet, haja uma acusao pendente na obra contra si, o leitor.
Refaamos ento os elos lgicos dados pelos textos encaixados, para
depois os projetarmos para a experincia histrica do leitor ideal de Ea e, da,
extrairmos o contedo literrio e crtico do romance elptico de A ilustre casa.
A novela histrica, conforme a anlise aqui proposta, revela a principal
"arma" do sucesso da aristocracia feudal: o uso discricionrio da mxima
violncia para fins de dominao e realizao do capricho aristocrtico,
camuflado sempre em honra e dignidades da nobreza. J o romance gonalino

O romance-ensaio em Ea de Queirs 160


mostra como essa "arma" pode ser usada agora por um burgus nacional com
aspiraes a se tornar um burgus internacional algo que seria a nova
verso do senhor feudal, mas em registro capitalista. Sucede que o locus para
tal ascenso social no se encontra mais no espao nacional, j intensamente
ocupado pelos atuais proprietrios, sejam eles da burguesia nacional ou
internacional. A nova fronteira econmica estaria, para esse novo senhor, nos
territrios coloniais, africanos ou asiticos, no s pela disponibilidade de terras
e recursos econmicos, mas, principalmente, pela possibilidade aberta e
efetiva do exerccio da violncia pura, verdadeiro estado de exceo sem
disfarces, posta em funcionamento pela poltica colonialista das potncias
europeias.
O que o leitor ideal faria a partir da seria colocar tais conexes sobre o
pano de fundo de trs marcos histricos contemporneos publicao do
romance, e basilares em termos de definio do perodo histrico estamos
falando do "mapa cor-de-rosa", da Conferncia de Berlim e do ultimatum ingls,
decorrncia geopoltica dos antecedentes. Era no continente africano que se
encontravam os principais territrios coloniais portugueses, e sua explorao
era motivo de ambies imperialistas por parte da Inglaterra. Portugal j havia
mostrado sua incapacidade de explorar e defender de forma efetiva essas
colnias e, portanto, havia nelas um campo aberto para a explorao individual
e de mxima lucratividade para quem soubesse usar as ancestrais "armas" de
dominao e subjugao, conforme fora o aprendizado de Gonalo em A ilustre
casa. O que se impe ao bom leitor, no passo seguinte, a percepo do
horror que isso significa e da iniquidade dos resultados econmicos e sociais
do empreendimento colonial, pois a progresso da violncia inescapvel:
primeiro, na Idade Mdia, o martrio ignominioso do bastardo; depois, no
presente sculo XIX, o flagelo desfigurante de Ernesto de Nacejas,
acompanhado do mesmo castigo ao jovem caador e da humilhante
subjugao de seu idoso pai; logo, no futuro imediato, o que esperar da mesma
receita imposta a populaes consideradas inferiores e postas margem de
qualquer marco legal? Apenas o horror, o horror!
No entanto, o ponto alto dessa estrutura e estratgia literrias est na
prpria forma usada por Ea. As narrativas apresentadas no livro concreto j
haviam mostrado o carter ideolgico da literatura instrumentalizada pela

O romance-ensaio em Ea de Queirs 161


cultura burguesa: tanto o romance histrico, com seu narrador tradicional,
quanto o romance realista, enunciado por um narrador especioso, que mesmo
revelando mazelas e contradies desabonadoras, mantm o charme e a
projeo positiva do protagonista patife (conforme Franchetti, 2000a), ambos
no fazem mais do que justificar e chancelar o domnio da elite. Porm, a ironia
estrutural d a chave para o desmascaramento ideolgico e a estratgia mise
en abme projeta aquilo que seria a literatura crtica, desideologizada: o
romance elptico, um texto virtual, mas capaz de se concretizar na esfera
espiritual e vivencial do leitor. Um texto que gesta uma literatura capaz de fazer
frente aos desafios do aliciamento pela cultura burguesa.
O romance elptico de A ilustre Casa aponta para uma experincia social
ainda em desenvolvimento, cuja conscincia coletiva estava longe de ser
elaborada, mas que no inconsciente da comunidade europeia j pulsava o
tnatos que a condio histrica do colonialismo engendrava. Ea j havia se
deparado com o exato oposto dessa situao socioliterria ao traduzir As
minas de Salomo, de Henry Rider Haggard, um livro colonialista, produzido
para justificar e apoiar o projeto imperial ingls. Na sua reescrita desse
romance vitoriano, Ea acabou deixando pistas irnicas de sua falsidade
histrica (ver Franchetti, 2000b), mas a verdadeira obra denunciadora ainda
estava por vir.
Portanto, tal experincia histrica e social do colonialismo encontrava-se
ento inapreensvel na terminologia que emprestamos, de forma um pouco
livre, de Giorgio Agamben (2006) para a cultura de europeus e ocidentais
em geral. Inapreensvel, a princpio, em razo de a experincia ser ainda
recente e estar em curso, de haver um vu ideolgico de carter multifacetado
(tnico, nacionalista, religioso etc.), mas essencialmente em virtude do
insuportvel grau de violncia e crueldade que esse movimento histrico
produzia. O horror j mencionado.
A reiterao da famosa frase de Corao das trevas (1902) tem por
objetivo instigar um paralelo mais do que interessante entre Joseph Conrad e
seu contemporneo Ea de Queirs. Ambos os autores so originrios de
pases europeus perifricos e escreveram suas obras a partir das grandes
capitais do mundo, Londres e Paris. Significativamente, Corao das trevas
possui uma estrutura em mise en abme, pois a narrativa principal, feita em

O romance-ensaio em Ea de Queirs 162


primeira pessoa por Marlow, um marinheiro ingls, est encaixada numa
narrativa moldura feita por outro marujo a bordo de um navio ancorado no
Tmisa.
Considerada por muitos como a primeira grande obra literria a
denunciar a barbrie da colonizao africana, Corao das trevas recorre
idntica estratgia do romance elptico, pois a grande narrativa que o leitor
ansiosamente aguarda no decurso do enredo no se concretiza, pois a histria
de Kurz, o supostamente ensandecido preposto de uma companhia belga
comerciante de marfim, simplesmente no contada, permanecendo suspensa
e virtual ao final do texto. To sentida ausncia chegou mesmo a suscitar o
ensasta estadunidense Albert Guerard, a afirmar que "a histria no
principalmente a respeito de Kurz ou da crueldade dos empregados belgas,
mas sim sobre Marlow, o seu narrador" (1969, p. 37). No que est cem por
cento certo, se considerarmos "histria" como to somente a diegese da novela
encaixada dessa obra. No entanto, o que verdadeiramente interessa e est, de
fato, em jogo no livro o empreendimento de Kurz e o que ele fez para atingir o
enorme sucesso que obteve.
A fim de que o leitor possa compor a terceira histria da novela, num
encaixe que vai cada vez mais para dento da estrutura em abismo (ao contrrio
do sentido "para fora" na obra de Ea (conforme o Diagrama 2 acima), ser
preciso juntar os vrios fragmentos espalhados no texto sobre Kurz, a imensa
violncia qual os nativos estavam expostos pelos homens brancos (que,
entretanto, no atingia a eficincia esperada por uma empresa capitalista,
conforme as diversas descries de disfuncionalidades, erros e desperdcios) e
sua experincia histrica. Somente na vivificadora atividade da leitura,
industriada pelo jogo das narrativas de encaixe e pelas pistas deixadas nas
demais narrativas que se vislumbrar a histria do horror.
O romance elptico, consoante o que vimos conceituando at aqui, no
se configura como uma incapacidade do escritor, nem mesmo como uma
artimanha para expressar uma dada circunstncia antes do amadurecimento
de uma forma historicamente adequada. Na verdade se trata de uma estratgia
literria para se abordar a catstrofe, aquele momento histrico que, em razo
de ser uma experincia limite do humano, no suscetvel de representao
literria (cf. SELIGMANN-SILVA, 2000). Invertendo a formulao de Agamben

O romance-ensaio em Ea de Queirs 163


em que o "inapreensvel" indiciado por um quase-signo que possui um
significante e uma inteno significativa, mas cujo referente inacessvel
experincia humana (2006, p. 54) , no caso do romance elptico em A ilustre
casa, bem como em O corao das trevas, de Conrad, o referente existe
concretamente o empreendimento colonialista do sculo XIX , mas no
encontra um significante capaz de sustentar o sentido de sua representao.
Assim, referente e significado mantm-se suspensos na esfera da linguagem
indicando uma experincia cuja desumanidade da ao humana no encontra
um significante, uma forma literria capaz de articular em palavras o horror que
dele emana.
Em ltima instncia, a estratgia do romance elptico, resultado da
estrutura em abismo, encontra nestas duas obras sua significao mxima na
prpria impossibilidade de se narrar. Para Todorov, "a narrativa igual vida; a
ausncia de narrativa, morte. [...] A pgina branca envenenada. O livro que
no conta nenhuma narrativa mata. A ausncia de narrativa significa a morte"
(2006, p. 128). E a morte que Ea est indiciando no apenas a de homens
negros e brancos, colonizados e colonizadores, mas de uma forma de
organizao social cujas bases se assentam na violncia operada por uma
racionalidade e uma civilidade que, ilusoriamente, apontariam para uma
sociedade justa e solidria, mas que apenas produz dominao e ideologia.
Desse modo, uma sociedade que produz incessantemente a catstrofe,
conforme A ilustre casa nos revela de forma imprevista e literria, no mais
possibilita sua narrao e, como, "o homem apenas uma narrativa; desde que
a narrativa no seja mais necessria, ele pode morrer. o narrador que o
mata, pois ele no tem mais funo" (ibid., p. 129). Quarenta anos aps a
publicao do romance eciano, a certido de bito deste mundo seria lavrada
com a Shoah, apesar de que o cadver dele ainda continua insepulto e
produzindo mais catstrofes, como o sabemos muito bem. Mas isso Ea j
havia (no) dito.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 164


CAPTULO 4 A CIDADE E AS SERRAS: UM ENSAIO

Seus textos so interpretaes (que


necessitam de interpretao) das
ideologias e dos comportamentos
burgueses.

Dolf Oehler

A primeira frase do romance A cidade e as serras, de Ea de Queirs,


contm uma cifra. Uma cifra que para o leitor de hoje pode passar
despercebida, inclusive por estar muito no incio do livro, mas que, para os
leitores contemporneos do autor certamente tinha um peso e uma dimenso
bem definidos. Trata-se da renda anual de Jacinto, o protagonista da histria
(se possvel falar em histria e protagonista, como veremos), que atingia o
montante de 109 contos de ris por ano (hoje, para complicar a vida do leitor
de Ea, a atual mensurao da riqueza se faz em valor de patrimnio total e
no de renda auferida por tais bens). Se compararmos com a renda de
Gonalo, inicialmente informada no outro romance aqui estudado, podemos
dizer que aquele era aproximadamente cinquenta vezes mais rico do que este.
Mais do que isso, sua riqueza pode ser avaliada como uma das maiores de
Portugal naquele tempo.
Numa projeo algo conservadora, uma renda dessas equivaleria a um
patrimnio de dez ou vinte vezes seu valor (pensando-se numa taxa de
rentabilidade em torno de 10% ou 5%); logo, sua fortuna poderia ser calculada
por volta de 1.000 a 2.000 contos. Poderamos especular, assim, que sua
posio estaria prxima a de um Henry Burnay, importantssimo empresrio
portugus do final dos oitocentos, cuja fortuna em seu inventrio de partilha
perfazia 2.500 contos (LIMA, 2009, p. 571).
Burnay, para que possamos estender nossa comparao, fora um tpico
burgus internacional: fincado na esfera financeira, o magnata transitou por
todas as reas econmicas, mas sua principal conquista foi a concesso do
monoplio do tabaco em 1891. Nessa ocasio, ele e seus scios internacionais
impuseram ao Estado portugus uma verdadeira afronta, nas palavras de Rui
Ramos:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 165


A clusula mais espetacular que os banqueiros impuseram foi a de o
Parlamento ser aberto antes do dia 24 de Maro de 1891, para o
contrato ser aprovado pela representao nacional. A banca
internacional substitua-se, assim, como disse Mariano de Carvalho,
s prerrogativas do rei. [...] No plano administrativo, passava a
controlar diretamente um dos principais impostos pblicos, pagando-
se diretamente do emprstimo que ia emitir. Parecia a realizao
completa do "feudalismo industrial" (1994, p. 165).

Portanto, essa informao logo no incio da narrativa no pode ser


desprezada, menos ainda minimizada, com relao aos propsitos literrios do
romancista e ao sentido que ela pode atribuir estrutura da obra. J mostrou
ser uma estratgia proveitosa aos estudos queirosianos, a anlise das
aberturas e dos fechamentos das obras de Ea (ver DUARTE, 1997). No caso
de As cidades..., tais molduras no esto to definidas como na Ilustre
Casa..., o que no nos impede de atribuir um valor considervel abertura do
seu ltimo romance. Sendo assim, pode-se afirmar que o escritor aqui avisa
que ele vai falar de um personagem que faz parte de uma minscula parcela da
sociedade capitalista: o burgus extremamente rico. E, talvez mais, que o foco
da narrativa recair sobre sua riqueza e sua posio social em decorrncia
dela.

4.1. A classe social de Jacinto

Continuando na primeira frase do romance, que corresponde a todo o


primeiro pargrafo e se constitui de apenas duas linhas, ficamos sabendo
tambm da fonte econmica dessa exuberante renda. Vale a citao: O meu
amigo Jacinto nasceu num palcio, com cento e nove contos de renda em
terras de semeadura, de vinhedo, de cortia e de olival (CS,1 p. 477).
interessante notar que os cultivos elencados fazem parte dos principais bens
da pauta de exportao do Portugal oitocentista: vinho, cortia e azeite (cf.
RAMOS, 1994, p. 230-33). Em outras palavras, o patrimnio de Jacinto produz
bsica ou principalmente mercadorias participantes do comrcio internacional

1
Utilizaremos em nosso estudo a edio de A cidade e as serras organizada por Beatriz Berrini
(QUEIRS, 1997), qual nos referiremos pela sigla "CS".

O romance-ensaio em Ea de Queirs 166


do sculo XIX. O que faz de Jacinto, logo na referncia inicial a seu nome, um
burgus internacionalizado, com fortuna e renda decorrentes da mais
importante fonte de dinheiro e poder do mundo capitalista: o mercado
globalizado de importao e exportao.
Ea, tambm nessa obra, vai remontar a origem de Jacinto aristocracia
medieval lusitana, o que abre um significativo paralelo com Gonalo. Porm,
diferente de A ilustre Casa..., Ea no insiste a princpio na fidalguia do
personagem, concentrando-se mais na participao dele no mundo dos
negcios, como veremos logo em seguida. Para constar, fica claro tambm que
sua elevada renda advm da propriedade de uma enorme quantidade de terras
quando comparada aos domnios da famlia Ramires:

No Alentejo, pela Estremadura, atravs das duas Beiras, densas


sebes ondulando por colina e vale, muros altos de boa pedra,
ribeiras, estradas, delimitavam os campos desta velha famlia
agrcola que j entulhava o gro e plantava cepa em tempos de el-rei
D. Dinis. A sua quinta e casa senhorial de Tormes, no Baixo Douro,
cobriam uma serra. Entre o Tua e o Tinhela, por cinco fartas lguas,
todo o torro lhe pagava foro. E cerrados pinheirais seus negrejavam
desde Arga at ao mar de ncora (CS, p. 477).

Num resumo, as terras de Jacinto percorriam Portugal de norte a sul, sempre


entre as regies mais ricas e produtivas do pas, o que lhe possibilitava a
diversidade de mercadoria que poderia ofertar no comrcio internacional.
O fecho do segundo pargrafo do livro deixa bastante claro que seu
objetivo era o de explicar a frase de efeito que abre o romance: Mas o palcio
onde Jacinto nascera, e onde sempre habitara, era em Paris, nos Campos
Elsios, n 202 (ibid.). Eis aqui uma pista valiosa de que a classe qual
pertence o bom Jacinto transcende os limites do pas de seus ancestrais. Pelo
desenvolvimento dos dois pargrafos, tudo nos levaria a crer que o
personagem tambm havia nascido num edifcio feudal como o herdeiro da
Casa de Ramires, mas no: o ricao viera luz no corao do mundo daquela
poca no bairro central de Paris, capital do mundo burgus.
E o tal palcio, na verdade, nada tinha de aristocrtico e histrico (como
a velha torre dos Ramires) como tambm era de se esperar pelo desdobrar do

O romance-ensaio em Ea de Queirs 167


texto. Algumas pginas frente ficamos sabendo que o 202 fora uma aquisio
recente da famlia, aps o exlio voluntrio do miguelista av de Jacinto: Logo
nessa semana, sem escolher, Jacinto Galio comprou a um prncipe polaco,
que depois da tomada de Varsvia se metera frade cartuxo, aquele palacete
dos Campos Elsios, n 202 (CS, p. 478). Se no esquecermos de que a
avenida Champs-lyses foi um dos eixos sobre os quais se ergueu a nova
Paris de Haussmann, durante o Segundo Imprio, podemos concluir que nada
mais burgus e cosmopolita do que o palacete dos Jacintos.
O terceiro pargrafo abre uma seo de flashback que ir contar a
histria da famlia de Jacinto desde a adeso ao miguelismo por parte do av
D. Galio at o nascimento do personagem central, seu neto, que encerrar a
primeira parte do captulo I, conforme indica o espaamento maior que a
diagramao do texto contempla desde sua primeira edio (QUEIRS, 1901,
p. 6). Tal quebra nos d o destaque necessrio moldura de abertura do
romance, fazendo recair sobre ela a dimenso significativa e estruturante que
vimos sugerindo.
No entanto, a definio da classe social de Jacinto e sua posio na
sociedade burguesa europeia ser completada e radicalizada em outros
momentos do romance os quais ganham maior compreenso quando
articulados numa reflexo crtico-interpretativa. No caso da renda de Jacinto, o
texto de Ea mostra certa inconsistncia, pois em certo lugar nosso autor d-
lhe um aumento significativo. Vrias pginas depois do incio, no Captulo VII, o
autor ainda est prximo da cifra original: a boa terra de Portugal, e algumas
companhias macias, pontualmente lhe forneciam a sua doce centena de
contos (CS, p. 539 grifos nossos). Mas, j na segunda metade do romance,
no Captulo IX, sua renda sobe de modo considervel: Mas necessrio ento
viver num mosteiro, com o temperamento de S. Bruno, ou ter cento e quarenta
contos de renda e o desplante de certos Jacintos... (CS, p. 581), sem que
tenha sido apontada qualquer mudana na fortuna do personagem. verdade
que essa parte do romance no havia sido revisada pelo escritor, conforme
aponta na edio que estamos utilizando a nota da organizadora (p. 578).
Pouco adiante, ainda no mesmo captulo, o valor dos rendimentos volta ao
patamar inicial: Com a esplndida segurana dos seus cento e nove contos de
renda... (p. 589).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 168


A reiterao da cifra da renda apontada aqui mais uma mostra do
quanto importa ao desenvolvimento da histria o tamanho da riqueza do
personagem central, assim como a natureza de sua fonte: leia-se novamente o
destaque dado primeira citao no trecho logo acima, para se entender que a
fortuna de Jacinto no estava apoiada somente no agronegcio portugus, mas
se expandia por modernas aplicaes financeiras, como a de aes de
empresas de capital aberto.
A verdade que Jacinto estava mais para um player no jogo dos
negcios internacionais. Uma situao que certamente tornava seu patrimnio
menos vulnervel aos problemas internos portugueses e s guinadas do
mercado de commodities como seria o caso de um capitalista limitado ao
comrcio agrcola, seguindo a indicao fornecida apenas pelo incio do livro.
Para confirmar essa afirmao, seria interessante a anlise de algumas
passagens jogadas no romance de forma aparentemente despretensiosa, mas
que ajudam o autor a estruturar o personagem e dar um sentido latente s suas
aes.
Numa primeira abordagem, Ea deixa clara a preocupao de Jacinto
com o mundo dos negcios internacionais na deliciosa passagem da
descoberta de Z Fernandes da parafernlia tecnolgica que compe o
escritrio do amigo:

[...] Nesse instante rompeu dentro canto um tic-tic-tic aodado,


quase ansioso. Jacinto acudiu, com a face no telefone:
V a o telgrafo!... Ao p do div. Uma tira de papel que deve
estar a correr. E, com efeito, de uma redoma de vidro posta numa
coluna, e contendo um aparelho esperto e diligente, escorria para o
tapete, como uma tnia, a longa tira de papel com caracteres
impressos, que eu, homem das serras, apanhei, maravilhado. A
linha, traada em azul, anunciava ao meu amigo Jacinto que a
fragata russa Azoff entrara em Marselha com avaria!
J ele abandonara o telefone. Desejei saber, inquieto, se o
prejudicava diretamente aquela avaria da Azoff.
Da Azoff?... A avaria? A mim?... No! uma notcia. Depois,
consultando um relgio monumental que, ao fundo da Biblioteca,
marcava a hora de todas as capitais e o curso de todos os
Planetas... (CS, p. 488).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 169


Duas coisas, no mnimo, chamam a ateno nesse fragmento: a
possvel vastido dos interesses comerciais de Jacinto (motivo de admirao
de Fernandes) e o tratamento que este d notcia, informao: ele no se
importa apenas com o que se passa diretamente com os seus negcios, mas
tambm a tudo o que pode ter importncia no mundo do comrcio mundial,
razo de estar antenado ao cosmo atravs do teletipo e do magnfico relgio.
V-se ainda um certo fetiche (no sentido marxista) da notcia, em que a
informao vale por si mesma e no pelo conhecimento e possibilidades que
pode oferecer ao seu possuidor uma admirvel marca de modernidade no
tratamento dado ao personagem, conforme diz Walter Benjamin:

[...] a informao aspira a uma verificao imediata. Antes de mais


nada, ela precisa ser compreensvel em si e para si. [...] Cada
manh recebemos notcias de todo o mundo. E, no entanto, somos
pobres em histrias surpreendentes. A razo que os fatos j nos
chegam acompanhados de explicaes. Em outras palavras: quase
nada do que acontece est a servio da narrativa, e quase tudo est
a servio da informao (BENJAMIN, 1994, p. 202).2

Pouco depois, descrevendo as atividades matinais de seu prncipe,


Fernandes relaciona os diversos negcios e instituies aos quais estava
associado: Jacinto com efeito era presidente do Club da Espada e Alvo;
comanditrio do jornal O Boulevard; diretor da Companhia dos Telefones de
Constantinopla; scio dos Bazares Unidos da Arte Espiritualista; membro do
Comit de Iniciao das Religies Esotricas, etc. (CS, p. 494). Trata-se de
um trecho entre parnteses, uma estratgia eciana que, segundo nossa
avaliao, em geral se revela como uma oportunidade mpar de ironia ou
crtica. Nesse caso, a juno entre negcios, esportes e esoterismo

2
Ea escreveu alguns artigos em que os mesmos questionamentos sobre a informao
postos em jogo por Benjamin no seu ensaio O narrador so feitos de forma admirvel. Em O
sr. Brunetire e a imprensa, artigo publicado em 27 de abril de 1894, na Gazeta de Notcias do
Rio de Janeiro, nosso autor solta em tom sarcstico esta avaliao sobre o jornalismo:
Incontestavelmente foi a imprensa, com a sua maneira superficial e leviana de tudo julgar e
decidir, que mais concorreu para dar ao nosso tempo o funesto e j irradicvel hbito dos
juzos ligeiros. Em todos os sculos se improvisaram estouvadamente opinies: em nenhum,
porm, como no nosso essa improvisao impudente se tornou a operao corrente e natural
do entendimento (QUEIRS, 2002, p. 458).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 170


reveladora da elevada considerao que Ea tinha pelo negcio capitalista,
fazendo isso, ainda por cima, pela boca de um burgus assumido, conforme
veremos adiante. Restringindo-nos apenas e to somente ao texto, temos a
informao certa de que nosso personagem acionista de um jornal parisiense
e diretor de uma multinacional das telecomunicaes (!). Semelhante
informao ainda confirmada em outra ocasio (ver CS, p. 525).
Por fim, certamente a passagem mais reveladora e de maior interesse
para esta pesquisa est na hilariante cena da tentativa de convencer Jacinto a
participar de uma aventura neocolonial: a minerao de esmeraldas na
Birmnia. Apesar de breve, a cena de uma riqueza dramtica e ideolgica
difcil de ser superada na sua conciso e crtica cida ao neocolonialismo. Tudo
cheira a negcios escusos e justificao marota, tpica do argumento
colonialista. Estamos no famoso captulo do jantar oferecido por Jacinto ao
Gro-Duque, suposto herdeiro do trono francs, no qual o prato principal, um
extico peixe, fica preso no elevador de servio da cozinha do palacete.
Antes da chegada do convidado principal, os convivas se espalham pelo
202 e dois deles encurralam Jacinto numa conversa de negcios, conforme o
divertido relato de Z Fernandes:

Eram os dois homens de Madame de Trves o marido, conde de


Trves, descendente dos reis de Cndia, e o amante, o terrvel
banqueiro judeu, David Efraim. E to enfronhadamente assaltavam o
meu Prncipe que nem me reconheceram, ambos num aperto de
mo mole e vago me trataram por caro conde! Num relance,
rebuscando charutos sobre a mesa de limoeiro, compreendi que se
tramava a Companhia das Esmeraldas da Birmnia, medonha
empresa em que cintilavam milhes, e para que os dois
confederados de bolsa e de alcova, desde o comeo do ano, pediam
o nome, a influncia, o dinheiro de Jacinto. Ele resistira, num enfado
dos negcios, desconfiado daquelas esmeraldas soterradas num
vale da sia. E agora o conde de Trves, um homem esgrouviado,
de face rechupada, eriada de barba rala, sob uma fronte rotunda e
amarela como um melo, assegurava ao meu pobre Prncipe que no
prospecto j preparado, demonstrando a grandeza do negcio,
perpassava um fulgor das Mil e Uma Noites. Mas sobretudo aquela
escavao de esmeraldas convidava todo o esprito culto pela sua

O romance-ensaio em Ea de Queirs 171


ao civilizadora. Era uma corrente de ideias ocidentais, invadindo,
educando a Birmnia. Ele aceitara a direo por patriotismo...
De resto um negcio de joias, de arte, de progresso, que deve
ser feito, num mundo superior, entre amigos...
E do outro lado o terrvel Efraim, passando a mo curta e gorda
sobre a sua bela barba, mais frisada e negra que a de um rei assrio,
afianava o triunfo da empresa pelas grossas foras que nela
entravam, os Nagaiers, os Bolsans, os Saccart...
Jacinto franzia o nariz, enervado:
Mas, ao menos, esto feitos os estudos? j se provou que h
esmeraldas?
Tanta ingenuidade exasperou Efraim:
Esmeraldas! Est claro que h esmeraldas!... H sempre
esmeraldas desde que haja acionistas!
E eu admirava a grandeza daquela mxima... (CS, p. 507-8).

A citao ainda nos serve para confirmar a ideia estabelecida, no incio


do captulo desta tese, de que a fortuna de Jacinto se equiparava dos
grandes milionrios europeus, j que esta uma das estratgias de
convencimento para que Jacinto entre na empreitada: se outros ricaos
franceses o fizeram, por que no ele?
Mas o trecho contm muito mais coisas: Jacinto seria um tpico
capitalista da Belle poque, envolvido com o empreendimento neocolonial
fonte dos lucros mais rentveis do sistema capitalista do perodo. Sua
relutncia no parece estar no projeto em si, mas sim no aodamento dos
investidores que queriam iniciar o processo sem a devida racionalidade
capitalista.
O caricato banqueiro judeu, possivelmente certo da garantia de lucro
mesmo com o fracasso da empresa em razo de seu papel de intermedirio
financeiro, perde todo o pudor e desfere o mais deslavado princpio da
especulao capitalista: h sempre lucro desde que haja investidores!3

3
No podemos perder a chance de apontar que essa mxima esteve por trs da grande crise
mundial dos anos 2008-2009 causada pelos subprimes. Os grandes bancos internacionais
intermediaram operaes especulativas com derivativos e resseguros oriundos das operaes
de financiamento imobilirio do mercado estadunidense. Apesar de serem transaes de
altssimo risco que acabaram causando pesadas perdas para seus clientes (chegando mesmo
a levar bancarrota indivduos e instituies), os banqueiros nunca perderiam, a no ser que o
sistema financeiro no se mantivesse solvente, o que, como sabemos, terminou ocorrendo.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 172


Alm disso, toda a cartilha de justificativa do empreendimento
neocolonial est resumida aqui: trata-se de uma ao civilizadora, capaz de
levar as ideias ocidentais para educar aquele canto obscuro do planeta. Ou
seja, uma obra benemrita, sem dvida. H ainda o carter patritico da
empresa, o seu valor cultural, a questo do progresso e, no menos
importante, uma ao entre amigos!
O relato de Z Fernandes fica inconcluso e, na economia do texto, no
h indicao da opinio do narrador sobre o negcio. No entanto, a anlise
discursiva do trecho no deixa dvidas sobre a crtica subjacente ao esprito
especulador burgus.
Logo de incio, os dois propagandistas da Companhia so descritos
como indivduos de uma moral questionvel: formam um tringulo amoroso
com a esposa do Conde de Trevs para l de indecoroso. Tamanha falta de
pudor transborda para os negcios que ambos avidamente promovem em sua
parceria comercial, cuja indecncia indicada pelo trocadilho obsceno que Ea
de Queirs quase chega a formular: os dois confederados de bolsa e de
alcova (p. 507).
Em seguida, o texto compara o empreendimento proposto a Jacinto
como um negcio das Arbias: um fulgor das Mil e Uma Noites, que em bom
portugus significaria uma negociata; fechando com a mxima de Efraim j
discutida acima.
H, enfim, uma sutil indicao de que a recusa de Jacinto em participar
da empreitada colonialista no era apenas de carter racional e de avaliao
de risco, mas sim de um certo enfado dos negcios, uma falta de vontade e
disposio para mais investimentos: menos por falta de capital e mais por
excesso desse tipo de atividade. O que s corrobora a insero do
personagem no mundo empresarial europeu e internacionalizado.
Se esses dados e situaes j configuram a situao de burgus
internacionalizado de Jacinto, sua participao em uma outra esfera
aparentemente oposta ao mundo dos negcios tambm chancela sua posio
transnacional: a filantropia. Em uma de suas tentativas de superar o tdio que o
acometia, o rico portugus passa a se dedicar ativamente filantropia e no

Uma excelente obra que explica de forma didtica tal processo o premiado documentrio
Inside job do diretor Charles Ferguson (2010).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 173


apenas como doador de verbas, mas criando duas instituies: Depois foi o
Humanitarismo: e fundou um hospcio no campo, entre jardins, para velhinhos
desamparados, outro para crianas dbeis beira do Mediterrneo (CS, p.
541). No fica claro se ambas as casas se situavam na Frana, o que no nos
impede de concluir que o personagem se entregava a uma atividade tpica da
alta burguesia europeia e da qual tirava, sem dvida, dividendos sociais
interessantes.
Ea, alguns anos antes, j havia tratado com ironia essa febre de
filantropia a que se entregavam as camadas endinheiradas da Europa.

A noo de que a galinha rareia entre o pobre, nova, nasceu da


Revoluo alastrou sobretudo desde que, com a prudente
inveno da filantropia, o argentrio comeou a subir s trapeiras do
proletrio. Ento se deu o fato precioso do sculo a divulgao, a
larga publicidade da misria, feita como num livro que todos
pudessem ler. Agora sabemos tudo a fome, o frio, a criancinha
sem leite e em farrapos, a enxerga nas lajes, e os prantos de cada
dia sem o po de cada dia. O rico, enfim, conhece intimamente o
pobre e da nasceu, na nossa sociedade democratizadora e
humanitria, esta idia nova de que o mundo por fim est
deploravelmente equilibrado, que h riqueza escandalosa de um
lado e do outro misria escandalosa, e que na verdade os famintos
tm direito de exigir e comer tudo o que sobra aos fartos. Esta idia,
que outrora pertencia aos Santos, flutua hoje no esprito de todos,
mesmo dos pecadores. Se todos abominam a bomba de dinamite e
o seu bruto destroo que no descrimina poucos h que no
reconheam secretamente a legitimidade do desespero transviado
que a arremessou. E os tempos chegaram em que Rothchild pensa
consigo que, se no fosse Rothchild, seria talvez Ravachol!
(QUEIRS, 2002, p. 269-70).

Esse artigo, O Primeiro de Maio, foi j analisado neste trabalho,


revelando-se uma pequena obra prima da crtica e ironia eciana. A filantropia,
ou o humanitarismo conforme a terminologia da poca , seria a forma
ideolgica encontrada pela burguesia para se contrapor ao avano das ideias
revolucionrias disseminadas pelo movimento operrio. A aluso a Rothchild
paradigma da burguesia internacional no se faz apenas pela aliterao

O romance-ensaio em Ea de Queirs 174


provocada junto ao nome do terrorista Ravachol, mas aponta para um
esquema comum s grandes famlias ricas da Europa abalada pelas
manifestaes trabalhistas e pelas bombas anarquistas.
Analisando a obra de Baudelaire, Dolf Oehler chega a uma definio
dessa filantropia oitocentista que serve como sntese ao que vimos expondo
nesta seo: Tal filantropia a continuao da explorao por outros meios.
Ambas so praticadas, a explorao industrial e a filantrpica, com a mesma
expresso de hipcrita fraternidade (OEHLER, 1997, p. 75). Dito de outra
forma, negcios empresariais e filantropia so faces da mesma moeda: a
explorao do pobre justificada pela hipcrita fraternidade burguesa.
Chama a ateno, pelo que foi exposto at o momento, a forma como
Ea de Queirs vai construindo seu personagem central. Suas caractersticas
sociais e sua posio no mundo, na sociedade, vo sendo delineadas aos
poucos, a intervalos, sempre captadas em situaes vitais, em movimento. Um
esquema que lembra a ideia de constelao to cara aos pensadores da
Escola de Frankfurt e tem algo de ensastico: em que o objeto vai sendo
contornado a fim de que suas vrias faces se apresentem num movimento vital:

No ensaio, elementos discretamente separados entre si so reunidos


em um todo legvel; ele no constri nenhum andaime ou estrutura.
Mas, enquanto configurao, os elementos se cristalizam por seu
movimento. Essa configurao um campo de foras, assim como
cada formao do esprito, sob o olhar do ensaio, deve se
transformar em um campo de foras (ADORNO, 2003, p. 31).

Dessa forma, o papel do leitor num romance como este deve ser ativo e
indagador:

[...] o ensaio d o brao a seu Leitor e o puxa para si. O Leitor passa
a acompanhar o movimento que constituinte do ensaio. Esse
movimento o movimento do pensamento e da mo: pensar com o
lpis na mo. O ensasta constri o ensaio e seus objetos enquanto
pensa e escreve, enquanto apalpa, localiza, comprova, indaga,
duvida, reflete, indica, medita, revolve, escava, procura (WAIZBORT,
2000, p. 50-1).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 175


Por fim, devemos nos deter no conhecido e muito discutido carter
messinico e sebastianista do personagem Jacinto. As indicaes sobre tal
carter so explcitas no romance, mas demandam um cuidado a mais, j que,
como vimos analisando, o texto do romance irnica e ensaisticamente
construdo.
Propomos nesta tese que o trao messinico se vincula, em primeiro
lugar, a uma caracterstica do "prncipe" que aparece nas pginas iniciais do
romance: sua verve doutrinria. Logo no Captulo I, Jacinto apresentado
como um estudioso preocupado com o tema do "homem civilizado", cujo
desenvolvimento vai dar na clebre equao (CS, p. 481):

suma cincia x suma potncia = suma felicidade

A explicao da frmula aparentemente est, pouco antes, no prprio


texto:

... por homem civilizado o meu camarada entendia aquele que,


robustecendo a sua fora pensante com todas as noes adquiridas
desde Aristteles, e multiplicando a potncia corporal dos seus
rgos com todos os mecanismos inventados desde Teramenes,
criador da roda, se torna um magnfico Ado, quase onipotente,
quase onisciente, e apto portanto a recolher dentro duma sociedade,
e nos limites do Progresso (tal como ele se comportava em 1875)
todos os gozos e todos os proveitos que resultam de Saber e
Poder... (CS, p. 480-1.)

Mas Ea colocou entre os dois textos (a explicao e a equao), um


pargrafo perturbador, onde, pela voz de Z Fernandes ficamos sabendo que:

Este conceito de Jacinto impressionara os nossos camaradas de


cenculo, que tendo surgido para a vida intelectual, de 1866 a 1875,
entre a batalha de Sadowa e a batalha de Sedan e ouvindo
constantemente, desde ento, aos tcnicos e aos filsofos, que fora
a Espingarda-de-agulha que vencera em Sadowa e fora o Mestre-de-
escola quem vencera em Sedan, estavam largamente preparados a
acreditar que a felicidade dos indivduos, como a das naes, se

O romance-ensaio em Ea de Queirs 176


realiza pelo ilimitado desenvolvimento da Mecnica e da erudio (p.
481, grifos nossos).

Ora, Ea est se referindo aqui s duas grandes guerras vencidas pelos


alemes liderados por Bismarck: A Guerra Austro-Prussiana (batalha de
Sadowa) e a Guerra Franco-Prussiana (batalha de Sedan), esta ltima, por
sinal, desaguou na Comuna de Paris e no grande massacre dos
revolucionrios franceses. A primeira delas, que abriu caminho para a
Unificao Alem, foi decidida graas ao uso, pelos alemes, do fuzil de agulha
com municiamento pela parte posterior da arma, aumentando a velocidade de
recarga. O uso desse armamento foi o responsvel por um nmero incomum
de baixas no lado austraco, um verdadeiro massacre, e decretou a vitria
prussiana.
A segunda guerra tem um componente mais surpreendente e ideolgico.
Ea est se referindo a uma frase atribuda a Bismarck (ver, p. ex., BOMFIM,
1996, p. 545) mas que tambm citada como sendo do general prussiano
Helmuth von Moltke, chefe militar da campanha contra a Frana , em que a
vitria da Guerra Franco-Prussiana era atribuda ao mestre-escola alemo, e
no aos militares que destruram o exrcito francs. No contexto fin du sicle, a
mensagem a contida era de que a disciplina, a competncia e a determinao
dos soldados germnicos era fruto da escola bsica que havia sido implantada
nos estados alemes sob os auspcios de Fichte (e que acabou servindo de
bordo no Brasil para o desenvolvimento do ensino pblico no sculo XX).4 No
entanto, no difcil desconstruir a frase e perceber que o ensino nela louvado
era, na verdade, a inculcao de um patriotismo alienante e a difuso do dio
pela nao vizinha, que, desde Napoleo, causara grandes humilhaes aos
estados alemes. Fidelino de Figueiredo d o tom exato da ideia: "Bismarck, ao
dizer que a vitria de Sedan fora ganha pelo mestre-escola, reconheceu que
soldados esclarecidos so mais agressivos" (1964, p. 171). "Esclarecidos" a
respeito do qu?

4
Cf. Bomfim, 1996, ibid.; e Coutinho, 1977, p. 115, que diz: "No possvel desenvolver um
pas sem homens competentes, educados no sentido amplo. At as guerras se ganham na
Universidade. Sabe-se que foi o mestre-escola que ajudou Bismarck a vencer as guerras da
unificao alem".

O romance-ensaio em Ea de Queirs 177


Numa nova linha de interpretao, a partir das pistas deixadas pelo
pargrafo mediador, pode-se chegar seguinte reformulao:

Suma potncia = tecnologia da violncia (como os fuzis que dizimaram o


exrcito austraco)
Suma cincia = formao escolar interessada e ideolgica (como os
mestres-escolas alemes)
Suma felicidade para quem deter esses instrumentos de opresso

Bem diferente da concluso do narrador de "que a felicidade dos indivduos,


como a das naes, se realiza pelo ilimitado desenvolvimento da Mecnica e
da erudio" (grifos nossos).
Poderia parecer forada essa nossa nova leitura, mas o caso de se
retomar to somente o texto de Ea. O pargrafo explicativo e a equao
decorrente dele seriam suficientes para a completa compreenso da doutrina
jacntica. O pargrafo intercalado faz uma divagao sobre a gerao de
Jacinto e a coloca de forma contundente entre duas grandes guerras, cujos
resultados sempre foram funestos principalmente para as classes inferiores,
como no caso da represso Comuna de Paris. Seguindo as lies de Sartre,
que dizia: "Sejam quais forem as relaes que se estabelea entre as
diferentes partes do livro, [...] o leitor possui uma garantia: trata-se de relaes
deliberadas" (1999, p. 44), pode-se concluir que, conforme o desenvolvimento
do texto e como exemplo de grandes realizaes da frmula de Jacinto, so
apresentadas duas catstrofes premeditadas e a servio de interesses
nacionalistas e burgueses. No nos parece pouca coisa para o sentido final
dessa passagem.
No entanto, como tudo est, por assim dizer, implcito, fica indicado o
carter ideolgico da doutrinao de Jacinto, pois, conforme a concluso de Z
Fernandes, tal civilizao concorre para a felicidade de indivduos e naes. O
"prncipe" se configura assim como um idelogo e nessa condio que,
atravs de todo o romance, ele ser testado e confrontado pelo narrador,
quando o ricao parecer perder a f na sua doutrina. Mas isso antecipar um
pouco o resultado dos estudos que apresentaremos mais adiante, quando

O romance-ensaio em Ea de Queirs 178


faremos a discusso sobre o carter messinico de Jacinto, e que depender
da apresentao e anlise do personagem-narrador, o nosso Jos Fernandes.

4.2. A classe social do narrador: Z Fernandes

As informaes sobre Jacinto e sua posio social so fornecidas por


seu amigo ntimo e narrador em primeira pessoa, Z Fernandes. O papel deste
personagem na economia do romance tem vrios paralelos com o de outras
figuras na obra de Ea. No a primeira vez que Ea usa a narrao de um
personagem, fora assim em A relquia e no Mandarim, para ficarmos apenas
com as obras publicadas em vida. Nestes casos, entretanto, o protagonista
que narra sua prpria vida em tom autobiogrfico, enquanto Z Fernandes
um narrador-testemunha no enredo de A cidade..., sendo que o gnero aqui se
aproxima do texto memorialstico.
Novo ponto de contato com outras fices ecianas o fato de Fernandes
formar uma dupla quase indissolvel com o protagonista. Isso tambm ocorre
em A relquia com a adeso do professor alemo Topsius viagem de
Raposo Palestina. Mas em Os Maias que essa semelhana se acentua,
sendo o paralelo feito com Joo da Ega. Outra semelhana que esses
personagens secundrios possuem uma boa formao intelectual (Fernandes
estudou em Coimbra, de onde foi expulso por agresso a um lente, e numa
faculdade de Direito do Bairro Latino, curso que no completou por motivos de
ordem familiar) e exercem nos correspondentes enredos uma espcie de
contraponto analtico ou reflexivo em relao psicologia e s aes dos
protagonistas um tipo de grilo falante no desenvolvimento das histrias.
Nos trs casos, a relao de amizade tem uma visvel assimetria: os
protagonistas so bem mais ricos que os companheiros, os coadjuvantes
Fernandes, Topsius e Ega.5 O amigo de Jacinto tambm um rico proprietrio
agrcola, mas seu patrimnio patentemente inferior ao do seu prncipe e
pode-se dizer que, conforme as categorias de Poulantzas (1977), Fernandes
faria parte da frao da burguesia denominada de nacional, ou seja, a

5
Na novela de Raposo, em verdade o dinheiro no era dele ainda, mas da tia Patrocnio
(nome mais do que apropriado para quem bancava as aventuras do sobrinho maroto). Mas na
condio de protegido e provvel herdeiro, Raposo podia se valer da riqueza como se fosse
sua.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 179


burguesia que no participa diretamente do comrcio internacional na condio
de player.
Como o foco da narrativa Jacinto e sua faustuosa vida, as informaes
que o narrador oferece de si mesmo so poucas e indiretas. Mas ficamos
sabendo que ele herda as terras da famlia dirigidas por seu tio Afonso:

[...] recebi uma carta de meu bom tio Afonso Fernandes, em que,
depois de lamentaes sobre os seus setenta anos, os seus males
hemorroidais, e a pesada gerncia dos seus bens que pedia homem
mais novo, com pernas mais rijas me ordenava que recolhesse
nossa casa de Guies, no Douro! (CS, p. 485.)

E que um competente administrador agrcola, conhecendo e dirigindo ele


mesmo a produo de suas propriedades conhecimentos que Jacinto, na
parte final da histria vai aproveitar em seu voluntarismo de entender o
funcionamento de suas fazendas. Quando Jacinto concebe o projeto de instalar
uma queijaria, Z Fernandes que lhe mostra a inviabilidade do negcio:

Fechei um olho, calculando:


Eu te digo... Cada queijo, um desses queijinhos redondos, como o
Camembert ou o Rabaal, pode vir a custar-te, a ti Jacinto queijeiro,
entre duzentos e cinquenta e trezentos mil ris.
O meu Prncipe recuou, com dois olhos alegres espantados para
mim.
Como trezentos mil ris?
Ponhamos duzentos... Tem a certeza! Com todos esses prados, e
os encanamentos de gua, e a configurao da serra alterada, e as
vacas inglesas, e os edifcios de porcelana e vidro, e as mquinas, a
extravagncia, e a patuscada buclica, cada queijo te custa, a ti
produtor, duzentos mil ris. Mas com certeza o vendes no Porto por
um tosto. Pe cinquenta ris para a caixa, rtulos, transporte,
comisso, etc. Tens apenas, em cada queijo, uma perda de cento e
noventa e nove mil oitocentos e cinquenta ris! (CS, p. 588.)

Vemos aqui, nesse exemplo, um frio e sarcstico clculo capitalista feito


de supeto, mas visivelmente competente, levando em considerao os vrios

O romance-ensaio em Ea de Queirs 180


fatores do negcio que vo da instalao e funcionamento da produo at a
armazenagem, embalagem, transporte, distribuio e venda.
Comparado com Jacinto, pode-se dizer que Z Fernandes, como bom
burgus nacional, gerencia diretamente seus negcios e tem uma experincia
concreta da atividade produtiva, enquanto o prncipe investe em
empreendimentos por meio de intermedirios e possui, portanto, uma viso
abstrata do negcio capitalista. Tal situao levou alguns estudiosos a
acreditarem que o problema de seu tdio fosse uma questo de trabalhar
concretamente em alguma atividade, como ocorre na parte final do romance.6
Semelhante ideia faz das atividades de Jacinto em Tormes uma forma de
terapia, o que nos parece muito pouco em termos de desenvolvimento do
romance. Sem dizer que os esforos produtivo-teraputicos do personagem,
at onde se pode prosseguir no livro, no criam nada de novo nas serras,
sendo apenas mais do mesmo, para ficarmos numa expresso crtica
conhecida.
Uma reflexo mais produtiva em termos de interpretao seria entender
a complementaridade que h entre Jacinto e Z Fernandes enquanto
representantes de fraes da classe burguesa (cf. POULANTZAS, 1977, p. 13-
38). Nesse caso, pode-se falar na relao de subordinao que entre tais
fraes, conforme foi didtica e artisticamente expressa numa passagem
memorvel do Rei da vela, pea de Oswald de Andrade escrita trinta anos aps
a publicao da primeira edio de A cidade e as serras. Na cena, o rico
empresrio brasileiro Abelardo I explica para sua noiva qual o papel que ele
exerce no capitalismo mundial:

Abelardo I No faa ironia com a sua prpria felicidade! Ns dois


sabemos que milhares de trabalhadores lutam de sol a sol para nos
dar farra e conforto. Com a enxada nas mos calosas e sujas. Mas
eu tenho tanta culpa disso como o papanqueis bem colocado que se
enche diariamente de moedas. assim a sociedade em que
vivemos. O regmen capitalista que Deus guarde...
Helosa E voc no teme nada?

6
Ver Antnio Srgio, Notas sobre a imaginao, a fantasia e o problema psicolgico-moral na
obra novelstica de Queiroz. In Ensaios VI. Lisboa: S da Costa, 1980.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 181


Abelardo I Os ingleses e americanos temem por ns. Estamos
ligados ao destino deles. Devemos tudo, o que temos e o que no
temos. Hipotecamos palmeiras... quedas de gua. Cardeais!
Helosa Eu li num jornal que devemos s a Inglaterra trezentos
milhes de libras, mas s chegaram aqui trinta milhes...
Abelardo I provvel! Mas compromisso compromisso! Os
pases inferiores tm que trabalhar para os pases superiores como
os pobres trabalham para os ricos. Voc acredita que New York teria
aquelas babis vivas de arranha-cus e as vinte mil pernas mais
bonitas da terra se no se trabalhasse para Wall Street de Ribeiro
Preto a Cingapura, de Manaus a Libria? Eu sei que sou um simples
feitor do capital estrangeiro. Um lacaio, se quiserem! Mas no me
queixo. por isso que possuo uma lancha, uma ilha e voc...
(ANDRADE, 1999, p. 55-6).

Eis posto de forma nua e crua a relao entre as fraes burguesas. O


burgus nacional exerce a funo de um simples feitor do capital estrangeiro.
O que no o impede de almejar e tentar se tornar um burgus internacional,
como foi o caso de Gonalo, estudado no captulo anterior. Parece-nos que Z
Fernandes tambm busca esse objetivo, mas no na forma de um investimento
individual e empresarial, e sim por meio de uma simbiose com um burgus
internacional. Seno, vejamos: dentro do tempo diegtico da obra em estudo, o
rico fazendeiro passa quase um ano e meio vivendo com Jacinto em Paris,
depois se torna vizinho dele em Tormes para, ento, virar parente do ricao
quando este se casa com sua prima, a bela Joaninha, unindo assim a famlia
dos Noronha e Sande dos Jacintos, com um sensacional upgrade para a
primeira!
Numa anlise fria, o romance narra a ascenso social da burguesia
nacional por meio do casamento e a consequente manuteno e reproduo
da burguesia internacional, que, em nossa histria, corria risco como Jacinto
mesmo declarara: "Sou o ltimo Jacinto; Jacinto ponto final..." (p. 621).
O ano e meio passado em Paris chega mesmo a configurar um
casamento, sendo que alguns estudos apontam para uma certa tenso
homossexual entre os dois personagens (p. ex.: OLIVA, 2002, e BARCELLOS,
2006). No h dvida de que a amizade era tanta que ambos passam a
compartilhar dos encontros amorosos com Madame de Oriol (p. 535), que s

O romance-ensaio em Ea de Queirs 182


um leitor muito ingnuo poderia achar que se restringiam a doces bate-papos
de fim de tarde, conforme pretende convencer o (neste caso) pudico narrador
Z Fernandes. O problema que desse "casamento" no pode advir os
herdeiros to necessrios manuteno da ordem burguesa. Da a
necessidade lgica e literria da prima Joaninha, cuja falta de maior
funcionalidade no enredo mais do que patente (como aponta CAMPOS
MATOS, 1988, p. 536).
Vemos, dessa forma, que h uma relao mutualista entre o narrador e
o protagonista, fruto da prpria lgica do romance e que, por sinal, embasa o
carter narrativo e actante de Z Fernandes. A forma memorialstica da obra
configura o intuito do narrador de engrandecer a figura de Jacinto e, assim,
valorizar o estreito relacionamento que ambos mantinham. Tal configurao
fora a lembrana de uma outra obra de Ea, mas desta vez uma pstuma e
inacabada: O conde de Abranhos. Trataremos da possvel relao entre essas
duas obras, e do papel do narrador, na seo seguinte.

4.3. A fantstica narrativa de A cidade e as serras

Se um narrador em primeira pessoa, participante do enredo, no


novidade na obra de Ea, deveria chamar nossa ateno o inusitado da
ausncia de uma explicao para a existncia do texto escrito de A cidade e as
serras: como e por que aquele testemunho chegou em nossas mos? Ou seja,
no h nessa obra uma explicao que criasse a verossimilhana e a iluso de
realidade to prpria do romance realista. Em outros escritos, como A relquia,
O mandarim e O conde de Abranhos, o narrador fornece explicaes plausveis
da motivao e objetivo da escrita de sua histria: Raposo e Teodoro redigem
suas memrias ao final da vida, certos de que a narrativa de seus sucessos e
fracassos poder trazer algum benefcio ao leitor. Zagalo tem por objetivo
publicar uma biografia laudatria a seu finado patrono Alpio Abranhos, de
cunho bastante pessoal. Mas qual a desculpa para a redao e existncia de A
cidade...? No h. Z Fernandes inicia sua prosa como quem entabula uma
conversa: "O meu amigo Jacinto nasceu num palcio...", como se fosse um
relato de um causo acontecido com ele. Porm, a quem se dirige o narrador?
No existe nenhum interlocutor intradiegtico, nem tampouco ele se dirige ao

O romance-ensaio em Ea de Queirs 183


leitor em algum momento por sinal, a palavra "leitor" s aparece uma nica
vez em todo o longo texto e se refere a um hipottico comprador de jornais em
um quiosque no final do romance (CS, p. 627). Por falar em final, tambm aqui
o narrador no aproveita a oportunidade para criar uma condio de
verossimilhana para o texto escrito, como ocorre nos citados A relquia e o
Mandarim, a histria simplesmente acaba: "... com a alma contente, e Deus
contente de ns, serenamente e seguramente subamos para o Castelo da
Gr-Ventura!" (p. 635).
Dostoievski adotou o mesmo recurso em sua novela A dcil, de 1876, e
brindou seus leitores com uma explicao para essa forma, dizendo tratar-se
de uma narrativa fantstica: "Intitulei-a 'fantstica', ainda que eu mesmo a
considere realista ao extremo. Mas o fantstico aqui existe de fato, e mais
precisamente na prpria forma da narrativa, o que julgo necessrio elucidar de
antemo" (2003, p. 13). O que o escritor russo acreditou precisar explicar
como o relato feito em primeira pessoa pelo marido de uma moa que se
suicida pde ser registrado em papel, quando se trata do dilogo interior deste
homem amargurado. S se ele estivesse falando sozinho e houvesse um
taqugrafo escondido anotando tudo (ibid., p. 14):

Pois a hiptese do estengrafo que anotaria tudo (cujas anotaes


eu depois retrabalharia) o que chamo de fantstico nesta narrativa.
Em parte, porm, algo semelhante j foi admitido mais de uma vez
na arte: Victor Hugo, por exemplo, na sua obra-prima O ltimo dia
de um condenado, usou quase o mesmo procedimento, e, embora
no tenha concebido o estengrafo, admitiu uma inverossimilhana
ainda maior ao supor que um condenado morte fosse capaz (e
tivesse tempo) de escrever memrias no s no seu ltimo dia como
at na ltima hora e literalmente no ltimo minuto. Mas, no
admitisse ele essa fantasia, no existiria a prpria obra a obra
mais realista e mais verdadeira de todas as que escreveu (ibid.).

O autor de Crime e castigo estava assim inaugurando, e j teorizando, o


fluxo de conscincia que, mais tarde, atingiria sua expresso mxima com
Virgnia Woolf. Ea de Queirs no se dignou a tanto em seu enigmtico A
cidade e as serras, mas deixou-nos uma carta dirigida a seu editor, o francs

O romance-ensaio em Ea de Queirs 184


Mathieu Lugan, em 1893, que pode nos ajudar a fazer a ponte com a
concepo de fantstico entabulada por Dostoievski:

Meu pequeno plano de "publicaes" bem simples e consiste


apenas em fazer alguns pequenos estudos, novelas e ensaios que j
tenho sobre a mesa e public-los em pequenos volumes de 100 a
120 pginas. [...] Se voc estiver de acordo, podemos fazer um teste
e, durante o trabalho de provas do Fradique e de Ramires, pr a
caminho a primeira dessas "coisas", uma novela fantasista chamada
A cidade e as serras (QUEIRS, 2000, p. 887).

Sabemos que este romance tem sua gnese no conto Civilizao,


publicado originariamente na Gazeta de Notcias do Rio de Janeiro em outubro
de 1892. Como a formulao bsica do enredo do romance a mesma da do
conto, o "fantasista" no poderia ser atribudo em 1893 ao tipo de enredo ou
histria a ser contada na futura novela (a no ser que algum veja na
transformao de Jacinto ocorrida nas serras a operao de um milagre!), e
sim a alguma caracterstica literria ou constitucional da escrita dessa
narrativa. Podemos, ento, supor que o carter "fantasista" possa estar na
forma da narrativa, ou no status de seu narrador que, fugindo aos cnones da
escola realista, poderia ser vinculado a um certo tipo de "gnero" fantstico.
Apesar de tambm podermos dizer, como o fez Dostoievski ao se referir a
Hugo, que A cidade e as serras se configura como "a obra mais realista e mais
verdadeira de todas as que escreveu" ou, numa melhor formulao, essa a
concluso qual gostaramos de chegar na concluso deste estudo.
Uma outra possibilidade ainda para esse "fantasista" poderia estar
relacionada ao gnero ao qual a obra se vincularia: romance ou novela, j que
uma das definies mais aceita para essas classificaes seria a de uma obra
ficcional que conta, em prosa, uma histria. Bem, na verdade, A cidade... no
conta nenhuma histria, entendida aqui como uma aquela sequncia da
narrativa clssica de aes constituda por protagonista, antagonista,
coadjuvantes, conflito, objeto em disputa, peripcia, revelao, clmax,
desfecho etc. Ou seja, onde esto as unidades bsicas que constituem o
enredo, conforme ele vem sendo estudado desde Aristteles at Propp, a

O romance-ensaio em Ea de Queirs 185


semitica textual e a escola das estruturas narrativas, e que corresponderiam
forma do romance oitocentista, fosse ele realista ou no?
claro que, numa anlise fina, estruturalistas e semiticos descobririam
componentes dessa narrativa que corresponderiam aos elementos nucleares
do gnero, afinal trata-se de uma narrativa. Porm, nosso interesse recai sobre
o romance oitocentista e, em especial, sobre a prpria obra de Ea, na qual os
elementos narrativos correspondentes ao romance so muito mais evidentes e,
por assim dizer, tradicionais. Se compararmos o ltimo livro de Ea com a
histria de Gonalo Ramires, veremos que esta se mostra tradicionalmente
estruturada conforme o romance realista sendo inclusive tal forma
necessria para a grande crtica que o autor faz: o romance realista como
ideologia, conforme as concluses do captulo anterior. O que Ea se props
em A cidade... era, em relao a sua produo, algo surpreendentemente
novo. Talvez a estivesse o carter fantasista.
Seguindo tal raciocnio, o que se narra ento nessa no-histria?
Basicamente temos uma srie de cenas autnomas, seguindo uma certa
ordem cronolgica (h interpolaes de flashbacks), em tom memorialista e
uma grande quantidade de digresses feitas, em geral, pelo narrador e o
personagem principal. Num resumo bastante aceitvel, poderamos dizer que
o relato do cotidiano de um burgus internacional que est entediado e, por
causa disso, se entrega a leituras pessimistas e atividades, digamos assim,
teraputicas, como experincias esotricas, filantropia etc. E, por acaso, esse
personagem acaba redescobrindo na vida campestre a alegria e jovialidade
perdidas. s isso e nada mais. Mesmo o caso de amor e seu decorrente
casamento so apenas informados pelo narrador, mostrando sua pouca
importncia no desenvolvimento da narrativa (ver CS, p. 623).
No existem personagens antagonistas. Jacinto amado por todos. O
prprio narrador, que segundo Carlos Reis contrape sua ideologia de
Jacinto (ver 1975, p. 332-352), em nenhum momento apresenta de fato a sua
posio ideolgica e a discute com Jacinto: ele apenas requenta argumentos
contrrios vida urbana, visando provocar o amigo que, em geral, no se d
ao trabalho de responder. Prova do que estamos sustentando o fato de Z
Fernandes nunca haver proposto a "seu prncipe" que sasse de Paris e fosse
viver no campo, nas serras. O mximo foi convid-lo a um passeio:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 186


Julho escaldava: e os brocados, as alcatifas, tantos mveis rolios e
fofos, todos os seus metais e todos os seus livros to espessamente
o oprimiam, que escancarava sem cessar as janelas para prolongar
o espao, a claridade, a frescura. Mas era ento a poeira, suja e
acre, rolada em bafos mornos, que o enfurecia:
, este p da Cidade!
Mas, Jacinto, pr que no vamos para Fontainebleau, ou para
Montmorency, ou...
Para o campo? O qu! Para o campo?!
E na sua face enrugada, atravs deste berro, lampejava sempre
tanta indignao, que eu curvava os ombros, humilde, no
arrependimento de Ter afrontosamente ultrajado o Prncipe que tanto
amava (CS, p. 525-6).

Portanto falar em disputa ideolgica um exagero para a economia do


romance. Quando o ricao resolve visitar a serra como dissemos, por acaso
, para cumprir um compromisso familiar que at o narrador j havia
esquecido a sua motivao: o traslado dos restos mortais de alguns
antepassados de Jacinto. Quando a deciso deste tomada, veja-se a reao
do narrador:

Jacinto assomou porta do meu quarto, revestido de flanelas leves,


duma alvura de aucena. Parou lentamente beira dos colches, e,
com gravidade, como se anunciasse o seu casamento ou a sua
morte, deixou desabar sobre mim esta declarao formidvel:
Z Fernandes, vou partir para Tormes.
O pulo com que me sentei abalou o rijo leito de pau-preto do velho D.
Galio:
Para Tormes? Jacinto, quem assassinaste?... (CS, p. 545-6.)

Convenhamos, o Z Fernandes no estava preocupado com uma


mudana na vida de Jacinto, e a ideia de fazer apenas uma viagem at as
terras ruralssimas do amigo caiu como uma pedra sobre ele.
Portanto, o foco est todo sobre Jacinto e nas razes que o levaram a
um crescente tdio ou melancolia, como se queira, na cidade, e no por que a
mudana para o campo, s tais serras, o curou desse estado. Algo que ocorre

O romance-ensaio em Ea de Queirs 187


sem a interveno de outros personagens, nem por uma lgica implacvel dos
fatos e aes do enredo. Como entender essa forma narrativa e suas injunes
o grande jogo para o qual a obra desafia seus crticos.
J indicamos a proximidade de algumas caractersticas de A cidade...
com a novela pstuma e inacabada O conde de Abranhos. Seria o momento,
ento, de se tentar uma espcie de arqueologia textual em busca de dados que
possam esclarecer a forma e os interesses crticos compartilhados pelas obras.
O conde se inscreve de modo inequvoco na primeira fase de Ea de
Queirs e, certamente, estava includa na lista de obras que nosso autor
chamou de Cenas da vida portuguesa, com o ttulo de Histria de um grande
homem, cf. carta de 28-6-1878 ao editor Chardron (QUEIRS, 2000, p. 832-3).
Nessa relao de livros a serem escritos tambm constavam outros que
comporiam a segunda fase de Ea, como Os Maias e A ilustre Casa de
Ramires (originariamente com o ttulo de A ilustre famlia Estarreja).
Em junho de 1879, nosso autor apresenta o plano de O conde de
Abranhos para Chardron. Ea estava entusiasmado e faz uma revelao
interessante sobre a forma que tinha em mente para o romance:

Como v uma biografia, a biografia dum individuo imaginrio,


escrita por um sujeito imaginrio.
O Conde d'Abranhos um estadista, orador, ministro, presidente do
Conselho, etc., etc. que sob esta aparncia grandiosa um patife,
um pedante e um burro. O fim do livro pois alm duma crtica
dos nossos costumes polticos a exposio dos pequenezes,
estupidezes, maroteirinhas, e pequices que se ocultam sob um
homem que um pas inteiro proclama grande. O Zagalo, secretrio,
to tolo como o Ministro; e o piquant do livro que querendo fazer a
apologia do seu amo e protetor, o idiota Zagalo, apresenta-nos, na
sua crua realidade, a nulidade do personagem. Mas para se avaliar
este elemento cmico necessrio ler a coisa.
Sendo uma biografia, o livro implicitamente um romance: porque
o Conde d'Abranhos, como homem, tem paixes, casa, enganado,
bate-se em duelo, atravessa episdios grotescos ou dramticos, etc.,
etc. De tal sorte que o livro verdadeiramente um pequeno
romance, apresentando sob uma forma nova, que creio no ter
precedentes em literatura.
Tal o livro (ibid., p. 841 grifos nossos).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 188


Chamam-nos a ateno duas coisas: a ideia de que o "elemento cmico"
para ser apreciado depende de uma certa leitura (" necessrio ler a coisa"); e
que a proposta literria de Ea passava por uma "forma nova", segundo ele
sem "precedentes em literatura" sem dvida, duas qualidades sobre as
quais temos insistido neste estudo dos dois ltimos romances de nosso
escritor!
Pois bem, a novidade e radicalidade eram tantas que parece que o bom
monsieur Chardron no entendeu nada. Numa carta de 10 de julho de 1879,
aparentemente depois de Ea haver enviado os originais para o editor, ficamos
sabendo da indignao de Ea sobre a avaliao de Chardron a respeito o
livro:

No compreendo o que me diz quando, falando do Conde


d'Abranhos, exprime surpresa de que ele no aparea com o meu
nome! Um livro meu, sem o meu nome!! Que quer V. Ex.
dizer?...Em todo o caso vejo que tem apenas um desejo muito
moderado de o publicar. Pois eu creio que h nele mais elementos,
de sucesso ruidoso, nele, que em nenhum dos livros meus ou
alheios. Em todo o caso, n'en parlons plus (ibid., p. 843, grifos do
autor).

Como no temos a carta anterior do editor, tudo fica um pouco nebuloso


nessa resposta. Mas podemos inferir que o francs achou o contedo muito
perigoso, propondo sua publicao sob anonimato. Algo que Ea no poderia
aceitar. Mas a leitura de Chardron deve ter chamado a ateno de Ea para
alguns problemas do texto, razo para ele abandonar com tanta rapidez um
projeto ("n'en parlons plus") no qual ainda acreditava haver "mais elementos de
sucesso" do que em qualquer outra obra.
A hiptese que testaremos aqui a de que, catorze anos depois, Ea
tenha retomado algumas das ideias estruturantes de O conde de Abranhos
para fazer A cidade..., porm sobre novas bases. Em vez de um tpico poltico
nacional, seria a vez de fazer uma "homenagem" a um burgus internacional
de origem portuguesa o que estaria de acordo com a viso que propusemos
no incio desta tese (ver o Captulo 2.1). No lugar de narrador visivelmente

O romance-ensaio em Ea de Queirs 189


idiota, um burgus nacional bem formado, mas totalmente comprometido com
os interesses do personagem principal. E, por ltimo, em vez de uma biografia-
romance com chave sarcstica, uma narrativa de composio ensastica e
descomprometida com os elementos consagrados do romance oitocentista.
Desse modo, a ironia estrutural seria a estratgia mais eficiente e ofereceria
uma chave muito mais sutil para o public virtuel (cf. a citao de Sartre por
OEHLER, 1997, p. 15) de Ea de Queirs.
Algumas pistas que talvez nos ajudem a sustentar semelhante hiptese
poderiam estar no nome dos narradores:

Z. Za -ga -lo
Z Fer -nan -des

O uso da letra "Z" duplicada no nome do primeiro j havia chamado a ateno


(cf. CAMPOS MATOS, 1988, p. 955), e ela retorna agora na forma de
tratamento familiar dado ao narrador por "seu prncipe". O nome "Jacinto"
tambm se encontra no romance inacabado sendo o nome da bisav do
protagonista, o tal Conde de Abranhos. E ainda temos o sobrenome Noronha
que vem da famlia do conde e que na Cidade... faz parte do nome de Z
Fernandes. Talvez sejam todas coincidncias, mas talvez sejam ainda peas
pregadas pela memria ou inconsciente de Ea, denunciando a filiao do
romance A cidades e as serras ao inacabado O conde de Abranhos.
Mais importante do que isso, no entanto, relembrar e enfatizar que
ambas as peas so narrativas em primeira pessoa, feitas por personagens
secundrios, e de carter memorialstico ou biogrfico, com o ntido objetivo
intradiegtico de apologia ao personagem principal. Poderemos ento testar se
a descrio feita por Ea de seu projeto para O conde pode se aplicar n'A
cidade e as serras, conforme a carta de 28-6-1878 citada acima.
No seria, por esse critrio, Jacinto algum considerado socialmente
uma pessoa excepcional por suas qualidades, refinamento e inteligncia, etc.,
etc., "que sob esta aparncia grandiosa um patife, um pedante e um burro"?
Sendo o livro uma crtica ao modo de vida burgus, sua ideologia e completa
insensibilidade social, "que se ocultam sob um homem que um pas inteiro
proclama grande"? E Z Fernandes, o amigo ntimo de Jacinto, no seria to

O romance-ensaio em Ea de Queirs 190


ideolgico e corrompido quanto ele; e que a "pegada" do romance est em que,
desejando fazer a apologia do ricao internacional e de sua prpria ascenso
social, o narrador acaba nos apresentando a "sua crua realidade, a nulidade do
personagem"?
Ocorre que, para conseguir isso atendendo s demandas artsticas do
novo objeto de representao (a burguesia internacional), atendendo aos
requintes irnicos de seu estilo e seguindo os princpios da esttica
antiburguesa (sobre a qual discutimos no Capitulo 2 acima), Ea se viu
constrangido a uma elaborar "uma forma nova ['fantasista'?], que creio no ter
precedentes em literatura" (ibid., p. 841).

4.4. Em vez de histria, ensaio

O referencial da obra de arte a experincia


individual vivida. E dentro destes limites que o
mundo exterior permanece obstinadamente
alienado. Quando passamos da experincia
individual para a dimenso coletiva, para a
abordagem histrico-sociolgica atravs da qual
as instituies humanas tornam-se lentamente
transparentes para ns, novamente penetramos
no terreno do pensamento abstrato,
desencarnado, e deixamos a obra artstica para
trs. Esta vida em dois nveis irreconciliveis
corresponde a uma fissura bsica na prpria
estrutura do mundo moderno: o que somos
capazes de entender como mentes abstratas,
somos incapazes de viver diretamente em nossa
vida e experincia individual. Nosso mundo,
nossas obras artsticas so doravante abstratos.

Fredric Jameson

Jacinto era um medocre. Isso dito de forma quase crua logo no incio
do livro, quando Z Fernandes relembra sua formao e passagem pela
universidade:

[1] Na idade em que se l Balzac e Musset nunca atravessou os


tormentos da sensibilidade; nem crepsculos quentes o
retiveram na solido duma janela, padecendo dum desejo sem forma
e sem nome. [2] Todos os seus amigos (ramos trs, contando o
seu velho escudeiro preto, o Grilo) lhe conservaram sempre

O romance-ensaio em Ea de Queirs 191


amizades puras e certas sem que jamais a participao do seu
luxo as avivasse ou fossem desanimadas pelas evidncias do seu
egosmo. [3] Sem corao bastante forte para conceber um amor
forte, e contente com esta incapacidade que o libertava, do amor s
experimentou o mel esse mel que o amor reserva aos que o
recolhem, maneira das abelhas, com ligeireza, mobilidade e
cantando. [4] Rijo, rico, indiferente ao Estado e ao Governo dos
Homens, nunca lhe conhecemos outra ambio alm de
compreender bem as Ideias Gerais; e a sua inteligncia, nos anos
alegres de escolas e controvrsias, circulava dentro das Filosofias
mais densas como enguia lustrosa na gua limpa dum tanque (CS,
p. 479-80 negritos nossos).

O "prncipe" no tinha sensibilidade para arte [1]. Era incapaz de


desenvolver amizades autnticas, sendo que dos escassos trs amigos, um
era seu empregado, o outro um patrcio desterrado e o terceiro nem valia a
pena ser nomeado! No seria por causa das "evidncias do seu egosmo" [2]?
Jacinto no tinha um corao ardente, era um homem frio em relao ao amor
[3]. Por fim, era um completo alienado, cujo interesse se reduzia a Ideias
Gerais, as quais podemos ler, numa chave irnica, como o mnimo produto do
conhecimento, podendo ser ainda, nesse sentido, entendidas com ideologia.
Seguindo o tom geral do pargrafo, a imagem da enguia num tanque de guas
limpas, no passa de puro sarcasmo [4].
Sobre a arte, sua insensibilidade confirmada quando, j em Tormes,
ele vai pela primeira vez ler Homero e Cervantes, mesmo assim demonstrando
poucas luzes para sua fruio intelectual:

Quando eu correra a Tormes (depois das revelaes do severo na


venda do Torto), ele findava o D. Quixote, e ainda eu lhe escutara as
derradeiras risadas com as coisas deliciosas, e decerto profundas,
que o gordo Sancho lhe murmurava, escarranchado no seu burro.
Mas agora o meu Prncipe mergulhara na Odisseia e todo ele vivia
no espanto e no deslumbramento de assim Ter encontrado no meio
do caminho da sua vida o velho errante, o velho Homero!
Z Fernandes, como sucedeu que eu chegasse a esta idade
sem ter lido Homero?...

O romance-ensaio em Ea de Queirs 192


Outras leituras, mais urgentes... o Fgaro, George Ohnet... (p.
591-2).

Do Quixote, a nica coisa que ficamos sabendo de sua leitura era que lhe
arrancava "uma rija, larga, sadia e genuna risada" das "coisas deliciosas, e
decerto profundas, que o gordo Sancho lhe murmurava, escarranchado no seu
burro" (p. 582 e 591).
Sobre o egosmo de Jacinto, h provas insofismveis por todo o livro,
mas uma que chama a ateno o desprezo que ele dedica ao amigo durante
o episdio da paixo lbrica pela prostituta Madame Colombe. Esse affair
tambm mostra, de forma cabal, o estofo do qual era feito nosso querido Z
Fernandes. Seu ardor por uma mulher que ele mesmo descreve como uma
medusa, uma fmea vulgar e completamente venal d uma boa ideia da
estatura moral e emocional do bom narrador (CS, p. 520). Moralismos parte,
foi essa grgona que enfeitiou o fazendeiro portugus e o fez perder por
completa a noo de realidade e dignidade, levando-o inclusive a jogar dinheiro
fora (algo impensvel em tempos normais em razo do comportamento
calculista do personagem).7 Nada disso, segundo a narrao, ficou encoberto
para Jacinto, j que o Z Fernandes no teve o prurido de ser discreto. O
ricao simplesmente ignorou o problema do amigo e, quando este encerrou o
pequeno drama no por sua prpria vontade, frise-se de passagem , sua
nica reao foi:

Ento esse capricho?


Derramei sobre ele todo o fulgor dum riso vitorioso:
Morto! E, como o sr. de Marlborough, morto e bem enterrado.
Jaz! Ou antes, rola! Com efeito deve andar agora rolando pr dentro
do cano do esgoto!
Jacinto bocejou, murmurou:
Este Z Fernandes de Noronha e Sande!...
E, no meu nome, no meu digno nome assim embrulhado num bocejo
com desprendida ironia, se resumiu todo o interesse daquele
Prncipe pela suja tormenta em que se debatera o meu corao! Mas
no me melindrou esse consumado egosmo... (CS, p. 524)

7
Estaria aqui Ea fazendo uma pardia da histria da meio gorda e muito srdida Nan do
mestre Zola?

O romance-ensaio em Ea de Queirs 193


Mas a cena logo anterior a essa traz uma passagem bastante
reveladora. Ao chegar altas horas no palacete, completamente bbado por
causa de sua desiluso "amorosa", Z Fernandes d vazo a um juzo
arrasador sobre sua vida: "E estirado no leito de D. Galio, com as botas sobre
o travesseiro, o chapu alto sobre os olhos, ri, num doloroso riso, deste Mundo
burlesco e srdido de Jacintos e de Colombes!" (p. 523, grifos nossos).
Jacintos e Colombes faziam da vida de Fernandes um "mundo burlesco e
srdido" in vino veritas?

Sobre o amor, vale citar algumas passagens antolgicas. O narrador fica


curioso sobre uma admiradora de Jacinto que est sempre lhe enviando
bilhetes, uma tal de Diana de Lorge:

Jacinto! Quem esta Diana que incessantemente te escreve, te


telefona, te telegrafa, te...?
Diana... Diana de Lorge. uma cocotte. uma grande cocotte!
Tua?
Minha, minha... No! tenho um bocado.
E como eu lamentava que o meu Prncipe, senhor to rico e de to
fino orgulho, pr economia duma gamela prpria chafurdasse com
outros numa gamela pblica Jacinto levantou os ombros, com um
camaro espetado no garfo:
Tu vens das serras... Uma cidade como Paris, Z Fernandes,
precisa ter cortess de grande pompa e grande fausto. Ora para
montar em Paris, nesta tremenda carestia de Paris, uma cocotte com
os seus vestidos, os seus diamantes, os seus cavalos, os seus
lacaios, os seus camarotes, as suas festas, o seu palacete, a sua
publicidade, a sua insolncia, necessrio que se agremiem umas
poucas de fortunas, se forme um sindicato! Somos uns sete, no
Clube. Eu pago um bocado... Mas meramente pr Civismo, para
dotar a Cidade com uma cocotte monumental. De resto no
chafurdo. Pobre Diana!... dos ombros para baixo nem sei se tem a
pele cor de neve ou cor de limo (p. 500).

Pelo visto, nem o tal "mel", decantado pelo narrador logo no incio do romance,
o nosso "prncipe" se dignava mais "recolher". E isso bem antes do perodo de

O romance-ensaio em Ea de Queirs 194


maior prostrao melanclica do personagem. Neste caso, o mais interessante
est no carter mercantilizado que sexo e prazeres correlatos atingem na roda
da alta burguesia. A cama de uma bela mulher se transforma numa verdadeira
Sociedade Annima. Porm, o pior a justificativa de Jacinto: isso tudo
concorria para o processo civilizatrio!
Outra passagem primorosa est no j mencionado relacionamento
adltero de Jacinto com Madame de Oriol que, a princpio, era bastante
satisfatrio: "Todas as tardes, cultivando uma dessas intimidades que entre
tudo o que cansa jamais cansam, Jacinto, s quatro horas, com regularidade
devota, visitava Madame de Oriol" (p. 526). Algumas pginas depois, no
entanto, a fim de manter o relacionamento, Jacinto j cansado daquelas coisas
que "jamais cansam" passa a levar Z Fernandes consigo a esses encontros,
com os desdobramentos comentados na seo 4.2 acima. Por fim, o
casamento de Jacinto informado quase que burocraticamente por Z
Fernandes, conforme tambm j analisado, uma estratgia mais do que
adequada para representar os gestos afetivos de um personagem que no se
interessa pelo amor.
Sobre o conhecimento ou a cincia, a coisa a ainda mais divertida.
Jacinto no tem a menor habilidade com os mecanismos que coleciona e
utiliza. So vrias as passagens em que ele est sempre em apuros com as
mquinas (e, lgico, para o narrador a culpa sempre delas!), demonstrando
que o magnata no faz muita ideia de como elas funcionam. Um bom exemplo
pode ser visto no presente de aniversrio da parte do banqueiro Efraim: "uma
engenhosa mesa, que se abaixava at ao tapete ou se alteava at ao teto" (p.
542). Quando Jacinto tentou utiliz-la: "depois de a altear, para o meu espanto,
at aos cristais do lustre, no conseguiu, apesar de uma suada e desesperada
batalha com as molas, que a mesa regressasse a uma altura humana e
caseira" (p. 543).
Uma prova mais decisiva depende da comparao de dois momentos
distantes entre si no texto: no primeiro, logo depois da famosa equao da
"suma felicidade", ainda no Captulo I, Jacinto decide construir um mirante no
202 e instalar um telescpio. Com o instrumento, ele pretende "avistar alm, no
planeta Marte, os mares, as neves, os canais, o recorte dos golfos, toda a
geografia dum astro que circula a milhares de lguas dos Campos Elsios" (p.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 195


484). No segundo momento, estamos na primeira noite em Tormes (Captulo
VIII), aps todos os transtornos da tumultuada viagem desde Paris. Na falta de
algo melhor a fazer, os dois amigos apreciam o cu estrelado das serras e
passam a discorrer sobre as estrelas:

Jacinto, que estrela esta, aqui, to viva, sobre o beiral do


telhado?
No sei... e aquela, Z Fernandes, alm, pr cima do pinheiral?
No sei.
No sabamos. Eu pr causa da espessa crosta de ignorncia com
que sa do ventre de Coimbra, minha Me espiritual. Ele, porque na
sua Biblioteca possua trezentos e oito tratados sobre Astronomia, e
o Saber, assim acumulado, forma um monte que nunca se transpe
nem se desbasta. Mas que nos importava que aquele astro alm se
chamasse Srio e aquele outro Aldebara? Que lhes importava a eles
que um de ns fosse Jacinto, outro Z? (CS, p. 568.)

Creio se tratar do maior recibo de ignorncia e incompetncia de Jacinto,


j que, alm dos trezentos tratados, ele ainda havia gastado um bom dinheiro
com mirante e telescpio para... nada! No havia aprendido nem o nome e
posio das estrelas (algo bsico em astronomia), quanto mais o "recorte dos
golfos" de Marte.
Mas, como Jacinto era "bom" mesmo em Filosofia, as tais Ideias Gerais,
talvez seja mais elucidativo, para demonstrar a sua mediocridade, a anlise
dos pensadores com os quais ele estava mais afeito, Salomo e
Schopenhauer. As obras dos dois, assim chamados no romance, pessimistas
tornam-se leitura cotidiana do ricao no perodo de maior depresso relatada
no livro (Captulo VII). Desses autores, segundo nosso narrador, o protagonista
tirava lies consoladoras e uma viso de mundo que se coadunava com sua
disposio espiritual. Pois bem, passados alguns meses e ento bem
estabelecido em Tormes, com sua joie de vivre recuperada, Jacinto nos brinda
com esta aterradora avaliao final de seus outrora adorados pensadores:

O bom Schopenhauer formula todo o seu schopenhauerismo,


quando um filsofo sem editor, e um professor sem discpulos; e
sofre horrendamente de terrores e manias; e esconde o seu dinheiro

O romance-ensaio em Ea de Queirs 196


debaixo do sobrado; e redige as suas contas em grego nos
perptuos lamentos da desconfiana; e vive nas adegas com o medo
de incndios; e viaja com um copo de lata na algibeira para no
beber em vidro que beios de leproso tivessem contaminado!...
Ento Schopenhauer sombriamente Schopenhauerista. Mas
apenas penetra na celebridade, e os seus miserveis nervos se
acalmam, e o cerca uma paz amvel, no h ento, em todo
Francoforte, burgus mais otimista, de face mais jucunda, e o
gozando mais regradamente os bens da inteligncia e da Vida!... e
outro, o Israelita, o muito pedantesco rei de Jerusalm! Quando
descobre esse sublime Retrico que o mundo Iluso e Vaidade?
Aos setenta e cinco anos, quando o Poder lhe escapa das mos
trmulas, e o seu serralho de trezentas concubinas se lhe torna
ridiculamente suprfluo. Ento rompem os pomposos queixumes!
Tudo verdade e aflio de esprito! nada existe estvel sob o Sol!
Com efeito, meu bom Salomo, tudo passa principalmente o poder
de usar trezentas concubinas! Mas que se restitua a esse velho
sulto asitico, besuntado de Literatura, a sua virilidade e onde se
sumir o lamento do Eclesiastes? Ento voltar em segunda e
triunfal edio, o xtase do Livro dos Cantares!... (CS, p. 581.)

O texto um primor de biografismo, uma falcia to reprovvel quanto,


volta e meia, usada por quem deseja detratar uma obra atacando a vida de seu
autor. Um crime que, ironia das ironias, tem sido cometido contra o autor real
dessas linhas desde sua morte. A produo de Ea pode ser explicada por sua
quase-bastardia, sua rejeio materna, seu ressentimento contra Portugal ou
sua saudade de l, ou seu casamento aristocrtico, ou sua pouca capacidade
reflexiva etc. etc. Na avaliao de Jacinto, retoricamente muito bem construda,
no h lugar para a fina percepo do Eclesiastes de que a viso de mundo do
judasmo tradicional, patriarcal, no dava conta das contradies existentes na
vida e no mundo. E onde esto os finssimos insights de Schopenhauer sobre a
maldio do insacivel desejo humano, que depois seriam desdobrados na
filosofia nietzschiana e na psicanlise? S h lugar para o ressentimento contra
o mundo social e o fardo da velhice. O que nos faz lembrar uma conhecida
anedota em que um aluno de letras, depois de estudar os principais poemas de
Drummond, do alto de sua sabedoria delibera que se o poeta tomasse Lexotan

O romance-ensaio em Ea de Queirs 197


no precisaria ter escrito versos to pessimistas! Eis a poesia reduzida a
distrbio hormonal.
Nem mesmo o compreensvel Z Fernandes aceita as falcias do rico
amigo. Ainda no incio da narrativa, ele, ctico aos argumentos jacnticos sobre
a maior felicidade de quem possui um telescpio ou os conhecimentos de um
Renan, nos adverte:

No me parecia irrecusavelmente certo que Renan fosse mais feliz


que o Grilo; nem eu percebia que vantagem espiritual ou temporal se
colha em distinguir atravs do espao manchas num astro, ou
atravs da Avenida dos Campos Elsios presuntos numa vidraa.
Mas concordei, porque sou bom, e nunca desalojarei um esprito do
conceito onde ele encontra segurana, disciplina e motivo de energia
(p. 482).

Todas essas facetas desabonadoras da personalidade de Jacinto esto


sutilmente envolvidas pela prosa elegante, afetiva e laudatria de Z
Fernandes. Roberto Schwarz j havia chamado a ateno para esse tipo de
estratgia literria ao analisar os personagens Bentinho e Brs Cubas que,
apesar das atitudes condenveis, dificilmente seriam identificados como
crpulas pelo leitor distrado:

A tese do narrador pouco estimvel inesperada porque a qualidade


muito alta da prosa, parecendo estranha ao mundo acanhado das
outras figuras, serve de disfarce, de garantia moral. Tem cabimento
desconfiar do cavalheiro ctico e requintado a superioridade em
pessoa que est por detrs da escrita? (Apud BARROS E SILVA,
1997.)

O que nos faz lembrar, ainda, da carta de Ea em que explicava a


estrutura de O conde de Abranhos: "Mas para se avaliar este elemento cmico
necessrio ler a coisa" (QUEIRS, 2000, p. 841). No caso de A cidade..., "a
coisa" bem mais sutil. Por isso, podemos dizer que o narrador to medocre
quanto o personagem que deseja enaltecer, pois participa, atravs do discurso
e da comunho ideolgica, do engodo que a figura pblica, social, de Jacinto

O romance-ensaio em Ea de Queirs 198


em relao sua verdadeira natureza mostrando mais uma vez o possvel
paralelo entre ele e o Z. Zagalo da novela inacabada.
Logo, o plano de A cidade e as serras, acompanhando o mesmo
raciocnio desta carta, seria uma crtica aos costumes da alta burguesia e a
exposio de suas "pequenezes, estupidezes, maroteirinhas, e pequices". Mas,
para o fazer, Ea abre mo da forma narrativa clssica, do enredo ou intriga, e
pe em movimento um hbil jogo de cenas e ideias, que por gravidade tornam-
se ideologia.
O personagem Jacinto se configura, graas ao discurso apologtico de
Z Fernandes, mas tambm pelos ndices de sua insero social (cf. discutido
na seo 4.1 acima), no suprassumo de burgus, uma espcie de proto-
homem burgus. O texto constri simbolicamente essa configurao pela
atribuio ao personagem dos traos de idelogo (ou doutrinrio, conforme
discutido anteriormente), que se desdobra por uma curiosa contaminao
religiosa numa figura messinica e, por consequncia lgica e nacionalista,
sebastinica.
A melhor forma de perceber esta metamorfose se encontra num trecho
em que o narrador traa o perfil no de Jacinto, mas de Madame de Oriol. O
deslocamento aqui proposto bastante defensvel, apesar de sua aparente
impropriedade: a Madame forma o nico par amoroso de fato com Jacinto
(pois, do casamento com Joaninha pouco sabemos dos detalhes) e, mesmo
que o seu desfecho no tenha sido dos mais edificantes, nosso "heri" participa
dele com convico (p. ex.: "Vamos a casa de Madame de Oriol... Ao menos l,
s vezes, h um bocado de frescura e paz", p. 537, e isso em meio ao
crescente tdio!), o que demonstra uma sintonia pouco comum para o ricao.
Como Z Fernandes passara a participar desse idlio, numa simbiose j
analisada, ele tem condies de fornecer um retrato, bem ao seu estilo
enviesado, bastante informativo de Madame:

Ela s sabia chalrar sobre a sua pessoa que era o resumo da sua
Classe, e sobre a sua existncia que era o resumo do seu Paris.
[...] Atravs, porm, desta fulgurante sociabilidade arranjara no
crebro [...] algumas Ideias Gerais. [...] E, diante de todo o Livro
ou de todo o Quadro, sentia a emoo e formulava finamente o
juzo, que no seu Mundo, e nessa Semana, fosse elegante formular

O romance-ensaio em Ea de Queirs 199


e sentir. Tinha trinta anos. Nunca se embaraara nos tormentos
duma paixo. [...] A sua religio ntima [...] era a Ordem. No
Inverno, logo que na amvel cidade comeavam a morrer de frio,
debaixo das pontes, criancinhas sem abrigo ela preparava com
comovido cuidado os seus vestidos de patinagem. E preparava
tambm os de Caridade porque era boa. [...] Paris admirava nela
uma suprema flor de Parisianismo (p. 535-6, grifos nossos).

Convenhamos: o trecho idntico ao dedicado a Jacinto, citado no incio


desta seo, s que no feminino at as tais "Ideias Gerais" comparecem no
mesmo tom irnico! Mas, nesse fragmento, nos oferecida uma srie de
snteses importantes:

Madame o resumo de sua classe social;


Sua religio ntima a Ordem;
Ela o suprassumo da civilizao burguesa.

A grande diferena em relao a Jacinto que ela no perdeu a sua "f"


na Ordem, e por isso mantm-se feliz e segura. Enquanto o herdeiro portugus
se encontra num momento de dvida "religiosa", e disso que todo o livro
trata: como pode o Ado burgus, o idelogo do capitalismo e modelo a que
todos os outros burgueses aspiram ter perdido sua f em que "suma cincia X
suma potncia = suma felicidade".
Relembremos o que o prprio Z Fernandes diz ao desconfiar das ideias
da superioridade do homem civilizado, no incio do livro: "Mas concordei,
porque sou bom, e nunca desalojarei um esprito do conceito onde ele encontra
segurana, disciplina e motivo de energia" (p. 482). "Civilizao" e "cidade",
nessa obra, so termos ambguos que tanto podem se referir ao universo
urbano do final do sculo XIX, quanto burguesia que cria, sustenta e reproduz
esse universo. Etimologicamente, a palavra "burgus" se origina de "burgo",
isto , "lat. burgus,i 'pequena fortaleza, povoado', do germ. burgs 'cidadela,
cidade pequena, forte' " (HOUAISS, 2001, verbete "burgo"); da mesma forma
como "civilizao" derivada de "civil", do "lat. c vlis,e 'civil, pertencente ao
cidado, de cidade; digno de cidado, urbano' "; e "cidade" vem do "lat.
civtas,tis 'cidade, reunio de cidados etc.' " (ibid., verbetes correspondentes).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 200


Ou seja, estamos com essas trs palavras no campo semntico de "cidade",
mostrando-se haver uma forte interconexo entre elas, o que para um escritor
irnico como Ea pode funcionar como uma estratgia polissmica de alta
densidade potica e retrica.
H uma passagem que, tentando explicar o tdio de Jacinto, quase d
essa chave, quando o fiel e lacnico Grilo (um dos trs nicos amigos do
protagonista) explica que o mal do patro era "fartura", e o narrador admirado
com a sabedoria do servial completa:

O meu Prncipe sentia abafadamente a fartura de Paris: e na


Cidade, na simblica Cidade, fora de cuja vida culta e forte (como
ele outrora gritava, iluminado) o homem do sculo XIX nunca poderia
saborear plenamente a delcia de viver, ele no encontrava agora
forma de vida, espiritual ou social, que o interessasse (p. 525).

A "simblica Cidade", com "c" maisculo, a moderna vida urbana, mas


ainda a vida burguesa tendo como sua representao simblica a capital do
mundo, Paris. Portanto, a "f" de Jacinto na Ordem Burguesa, e a sua
doutrina a ideologia burguesa, onde "encontra segurana, disciplina e motivo
de energia", e o seu problema est na perda de convico nessa doutrina, na
falta de interesse em sua "forma de vida espiritual ou social". Da decorre o
carter religioso, messinico, do prprio romance: o messias burgus precisa
recuperar sua f e salvar a civilizao (o mundo burgus) e aqueles que
almejam o seu Reino no caso at mesmo o narrador, espcie de evangelista
do novo "salvador". Se o messias mesmo duvida de sua misso, quem estar
salvo?
Assim, quando Z Fernandes volta de sua longa estada de sete anos em
Portugal e encontra "seu prncipe" abatido, sem mais sua firme convico no
ideal (ideologia) burgus, ele passa a provoc-lo, no para convert-lo sua
ideologia agrria, que, conforme discutimos antes, ele nem chega a formular ou
propor, mas sim para "provar" o novo messias e faz-lo retornar misso
salvfica (do mundo burgus).
O motivo dessa "perda de f" o grande "X" do romance e a chave de
sua interpretao. O Captulo VI nos parece ser o ponto culminante do

O romance-ensaio em Ea de Queirs 201


desenvolvimento do problema de Jacinto e o melhor meio de chegar soluo
dessa incgnita, conforme a anlise que dele faremos na seo seguinte.

4.5. A tentao de Jacinto

Uma vez que o dinheiro, como conceito


vivo e efetivo do valor de todas as coisas,
confunde e mistura, a confuso e a mistura
universal de todas as coisas portanto o
mundo s avessas a confuso e a
mistura de todas as qualidades naturais e
humanas.

Karl Marx

O Captulo VI abre o segundo tero do livro e representa o incio de um


ponto de inflexo na narrativa, pois, a partir dele, se acentua a melancolia de
Jacinto, cujo pice se d no captulo seguinte. No Captulo VIII, final dessa
parte, comea a superao da depresso, com a ida do "prncipe" para
Tormes. O Captulo IX, que passa a descrever a bem-aventurana rural de
Jacinto, abre o tero final do volume. O que pode se apreciar melhor no grfico
da Figura 1:

6 7 8

1. tero 2. tero 3. tero x

Figura 1. Parbola da felicidade de Jacinto

O romance-ensaio em Ea de Queirs 202


Sendo o eixo "y" o grau de felicidade de Jacinto e o eixo "x" a extenso
da narrativa que, para efeitos prticos, representa aqui o tempo diegtico,
podemos verificar que o relato do cotidiano desse personagem configura uma
parbola, cujo ponto zero forma coordenada com o Captulo 7. E realmente
assim que se processa em termos discursivos no romance: o incio do texto
mostra sua infncia e juventude extremamente felizes, chegando-se ao epteto
"Prncipe da Gr-Ventura" (Captulo I, p. 480); e a ltima frase do livro se refere
ao "Castelo da Gr-Ventura" (Cap. XVI, p. 635), que seria a casa do ricao em
Tormes. E no exato meio do texto, no Captulo VII, que ficamos sabendo que
o nosso Jacinto bateu no fundo do poo da melancolia:

No comeo do Inverno, porm, notei com inquietao que Jacinto j


no folheava o Eclesiastes, desleixava Schopenhauer. [...] Uma
tarde mesmo, no melanclico crepsculo da Biblioteca, antes de
refulgirem as luzes, consideravelmente me aterrou, falando num
regelado de mortes rpidas, sem dor, pelo choque duma vasta pilha
eltrica ou pela violncia compassiva do cido ciandrico. Diabo! O
Pessimismo, que aparecera na Inteligncia do meu Prncipe como
um conceito elegante atacara bruscamente a Vontade! (CS, p.
541-2.)

Para maior clareza dos clculos a que chegamos sobre as partes da


extenso do texto de A cidade..., veja-se a Tabela 1 na pgina seguinte,
composta a partir do cmputo de caracteres de cada captulo e sua proporo
em relao ao todo.
Dessa forma, o Captulo VII, tanto por sua centralidade no volume
quanto por seu contedo narrativo, representa o ponto de inflexo do romance,
sendo o VI e o VIII os que faro o papel de mediadores dessa inflexo.
Toda essa trabalheira estatstica visa no s fornecer chaves
hermenuticas nossa anlise, mas tambm demonstrar de forma cabal o fino
artesanato de Ea de Queirs ao realizar essa obra. Graas ao seu trabalho
como editor de jornal, sua atividade jornalstica e ao seu perfeccionismo na
edio dos livros que compunha, nosso autor possua pleno controle sobre a
quantidade de pginas que produzia e como ela se apresentaria no produto

O romance-ensaio em Ea de Queirs 203


final, o livro. E, evidentemente, tal maestria se configura como sentido que se
incorpora ao texto escrito.

Captulo Caracteres Porcentagem Partes


Captulo 1 20578 6%
Captulo 2 15039 4%
Captulo 3 21964 6% 31%
Captulo 4 30228 9%
Captulo 5 19293 6%
Captulo 6 18604 5%
Captulo 7 24108 7% 29%
Captulo 8 56879 17%
Captulo 9 48847 14%
Captulo 10 15593 5%
Captulo 11 8990 3%
Captulo 12 7586 2%
39%
Captulo 13 15416 5%
Captulo 14 11051 3%
Captulo 15 4002 1%
Captulo 16 22695 7%
Total 340873 100%

Tabela 1. Extenso de captulos e partes de A cidade e as serras.

O Captulo VI basicamente a famosa cena da subida de Jacinto e Z


Fernandes ao Montmartre para visitar a Baslica do Sacr-Coeur, que se
achava ainda em construo. Muito j se falou que essa cena seria o Sermo
da Montanha do romance, correspondente quele que consta nos Evangelhos.
No entanto, a comparao , no mnimo, inadequada, pois, desde que se tenha
aceitado que Jacinto representa um papel messinico no argumento da obra,
seria obrigatrio que o discurso fosse feito por Jacinto, e no por Z
Fernandes, como o caso. O narrador, como indicamos rapidamente, faz o
papel de uma espcie de apstolo e evangelista do messinico protagonista.
No entanto, como o fazendeiro portugus tambm est pondo prova a
"f" do seu messias, ele vai ainda desempenhar outros papis evanglicos
como o de Joo Batista (quando o anuncia e apresenta elite portuguesa de
Tormes, e Jacinto assume os traos sebastinicos Cap. XIII e XIV) e o do

O romance-ensaio em Ea de Queirs 204


tentador, que procura desvirtuar a misso do "salvador" burgus. nesse
segundo papel que Z Fernandes sobe ao Montmartre com Jacinto.
No relato bblico, Jesus, antes de iniciar sua misso salvfica, testado
em sua f pelo diabo. Seria til nossa anlise a transcrio dessa cena
conforme narrada em Mateus 4.1-11:

1. Jesus foi conduzido ao deserto pelo Esprito, para ser posto


prova pelo diabo.
2. Ele jejuou durante quarenta dias e quarenta noites. Depois,
teve fome.
3. O tentador aproximou-se e disse-lhe: Se s Filho de Deus,
manda que estas pedras se transformem em pes!
4. Ele respondeu: Est escrito: No se vive somente de po,
mas de toda palavra que sai da boca de Deus.
5. Ento, o diabo o levou Cidade Santa, colocou-o no ponto
mais alto do templo
6. e disse-lhe: Se s Filho de Deus, joga-te daqui abaixo! Pois
est escrito: Ele dar ordens a seus anjos a teu respeito, e eles te
carregaro nas mos, para que no tropeces em alguma pedra.
7. Jesus lhe respondeu: Tambm est escrito: No pors
prova o Senhor teu Deus!
8. O diabo o levou ainda para uma montanha muito alta.
Mostrou-lhe todos os reinos do mundo e sua riqueza,
9. e lhe disse: Eu te darei tudo isso, se cares de joelhos para
me adorar.
10. Jesus lhe disse: Vai embora, Satans, pois est escrito:
Adorars o Senhor, teu Deus, e s a ele prestars culto.
11. Por fim, o diabo o deixou, e os anjos se aproximaram para
servi-lo. (Bblia da CNBB)

O diabo, aproveitando-se do contexto em que se encontrava, faz trs


propostas a Jesus. Este as recusa de forma peremptria, sempre citando
passagem do Antigo Testamento, a Bblia Hebraica, aps a frmula: "est
escrito". No alcanando xito, o diabo o abandona e ento Jesus, que estava
em jejum, alimentado por anjos.
A frmula eciana muito parecida. Z Fernandes, na pele de tentador,
leva Jacinto at Sacr-Coeur, algo como o "pinculo do Templo" da Cidade
Santa, conforme a verso da Bblia de Jerusalm. Do alto daquele lugar

O romance-ensaio em Ea de Queirs 205


sagrado, o narrador faz trs acusaes contra a civilizao burguesa, aqui
representada pela "cidade":

1. discurso: A cidade vista de fora no passa de um monte de


lixo. Jacinto responde: "Sim, talvez tudo uma iluso... E a
Cidade a maior iluso!" (p. 527-8)
2. discurso: A cidade desumaniza o homem fsica e
espiritualmente. A resposta de Jacinto: Sim, com efeito, a
Cidade... talvez uma iluso perversa!. (p. 528-9)
3. discurso: A cidade cria a desigualdade social que oprime os
pobres. Jacinto: horrvel, comemos desses morangos... E
talvez por uma iluso!. (p. 529-30, grifos nossos)

Diferente de Jesus, Jacinto nunca peremptrio em suas respostas, mas, de


forma semelhante ao do relato bblico, o novo messias sempre repete a mesma
frmula: "talvez uma iluso"!
Os trs discursos de Z Fernandes, apesar de bem construdos em
termos retricos, so peas de argumentao passadista e reacionria. O
prprio narrador o confessa quando, logo antes da segunda resposta de
Jacinto, ele nos diz: "E ante estas encanecidas e venerveis invectivas,
retumbadas pontualmente pr todos os Moralistas buclicos, desde Hesodo,
atravs dos sculos o meu Prncipe vergou a nuca dcil, como se elas
brotassem, inesperadas e frescas, duma Revelao superior..." (p. 529, grifos
nossos).
O terceiro o mais reacionrio de todos, pois denuncia a pobreza e a
opresso criadas pela burguesia, mas, logo a princpio, j avisa: "Bem
avistamos ns o lbrego casario onde a plebe se curva sob esse antigo
oprbrio de que nem Religies, nem Filosofias, nem Morais, nem a sua prpria
fora brutal a podero jamais libertar!" (p. 529, grifos nossos). Essa pobreza
a-histrica ("Os sculos rolam; e sempre imutveis farrapos lhe cobrem o
corpo, e sempre debaixo deles, atravs do longo dia, os homens labutaro e as
mulheres choraro", ibid.), sendo a burguesia (a tal "Cidade") apenas a
presente encarnao da riqueza que oprime a plebe.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 206


Aps a terceira resposta de Jacinto, os dois se afastam da borda do
terrao, local onde inconscientemente reproduziram a mesma paisagem da
segunda e terceira tentaes de Cristo, e desenvolvem, sem que saibamos de
quem agora o discurso, as ideias da terceira fala de Z Fernandes. Qual a
soluo para a desigualdade econmica, a pobreza e a opresso?

O burgus triunfa, muito forte, todo endurecido no pecado e contra


ele so impotentes os prantos dos Humanitrios, os raciocnios dos
Lgicos, as bombas dos Anarquistas. Para amolecer to duro granito
s uma doura divina. Eis pois esperana da terra novamente posta
num Messias!... [...] Vir ele, o desejado? Porventura j algum grave
rei do Oriente despertou, e olhou a estrela, e tomou a mirra nas suas
mos reais, e montou pensativamente sobre o seu dromedrio? J
pr esses arredores da dura Cidade, de noite, enquanto Caifs e
Madalena ceiam lagosta no Paillard, andou um Anjo, atento, num
voo lento, escolhendo um curral? J de longe, sem moo que os
tanja, na gostosa pressa dum divino encontro, vem trotando a vaca,
trotando o burrinho? (CS, p. 530-1, grifos nossos.)

O pargrafo inteiro uma antologia do pensamento ideolgico: a


pobreza no pode ser negada, o produto dessa desigualdade no fica oculto e
os culpados pela situao so conhecidos, mas nada vai mudar, pois o poder
da burguesia mais forte do que a bondade dos filantropos, a denncia dos
pensadores e a violncia dos anarquistas. Mas, falta nesta relao um grupo
muito importante: o movimento trabalhista com seus flancos sindicais e
polticos, os socialistas. De forma ladina, nossos bons burgueses simplesmente
se "esquecem" da fora mais poderosa que se erguia para confrontar a
burguesia e tentar mudar o sistema social!
A mesma estratgia retrica foi utilizada por Ea no fundamental artigo-
ensaio "Primeiro de Maio", estudado no Captulo 2 deste estudo. Na seo
2.9.7, mostramos como o foco no anarquismo bombista, instrumentalizado pela
lgica burguesa, punha na sombra o movimento trabalhista-socialista e, ainda
por cima, jogava esse movimento no mesmo saco do anarquismo, conseguindo
assim misturar as estaes e justificar a mesma represso, ento dedicada ao
terrorismo anarquista, aos trabalhadores organizados.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 207


Logo, na falta de uma fora humana que se contrapusesse opresso
burguesa s restaria aos homens de boa vontade a ao de... Deus! E Z
Fernandes, com uma angelical candura, pergunta a Jacinto se ele sabia se o
Messias necessrio a tal transformao csmica estava prximo:

Tu sabes, Jacinto?
No, Jacinto no sabia e queria acender o charuto. Forneci um
fsforo ao meu Prncipe. Ainda rondamos no terrao, espalhando
pelo ar outras ideias slidas que no ar se desfaziam. Depois
penetrvamos na Baslica quando um Sacristo ndio, de barrete
de veludo, cerrou fortemente a porta, e um Padre passou, enterrando
na algibeira, com um cansado gesto final e como para sempre, o seu
velho Brevirio.
Estou com uma sede, Jacinto... Foi esta tremenda Filosofia!
Descemos a escadaria... (CS, p. 531.)

Termina assim essa cruel pardia a um relato bblico que sintetizava, na


sua pueril formulao religiosa, as bases da desgraa humana: a maldio da
fome, a ambio pelo poder e o desejo de riqueza.8 Jacinto quer fumar,
Fernandes, beber, e ambos descem do monte sagrado para cear na plancie,
servidos no por anjos, mas pelos mesmos pobres que eles queriam tanto
ajudar...
O que acreditamos ser fundamental no desconcertante episdio da
Sacr-Coeur so as respostas de Jacinto aos insidiosos discursos de Z
Fernandes. O "talvez uma iluso" no poderia ser mais ideologicamente
dialtico. Ao mesmo tempo, Jacinto aceita e recusa as invectivas do amigo, ele
sabe que elas so ideolgicas: falsas em seus resultados, mas tambm
eivadas de verdades inescapveis. Jesus, cercado pelo diabo, estava lidando
com a verdade. Jacinto, com seu tentador, estava lidando com a ideologia
burguesa. Portanto, ele passa em seu teste de fogo ideolgico por no ser

8
Seguimos aqui a exegese que se encontra em nota a essa passagem na Bblia Sagrada
Edio Pastoral: "Mateus pormenoriza, salientando trs tentaes. Nelas, Jesus tentado de
falsificar a prpria misso, realizando uma atividade que s busque satisfazer s necessidades
imediatas, buscar o prestgio e ambicionar o poder e as riquezas. Jesus, porm, resiste a essas
tentaes. Seu projeto de justia transformar as estruturas segundo a vontade de Deus
(palavra que sai da boca de Deus), no pondo Deus a seu prprio servio ou interesse (No
tente o Senhor seu Deus), e no absolutizando coisas que geram opresso e explorao sobre
os homens, criando dolos (Voc adorar ao Senhor seu Deus ...).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 208


"nem frio nem quente" (para usar outra expresso bblica que se encontra no
Livro do Apocalipse 3.16), mas "talvez". Eis que surge o messias burgus.
Por fim, chamamos a ateno para uma frase que encerra a "tremenda
Filosofia" dos nossos personagens: "Ainda rondamos no terrao, espalhando
pelo ar outras ideias slidas que no ar se desfaziam" (grifos nossos).
evidente aqui o paralelo com a grande divisa do Manifesto comunista: "Tudo
que slido desmancha no ar" (cf. MARX & ENGELS, 1998, p. 11).9 Conforme
procuramos demonstrar no Captulo 2 desta pesquisa, Ea em seu artigo-
ensaio "Primeiro de Maio" faz uma srie de aluses ao Manifesto, dando-nos
prova de que ele conhecia bem esse texto.
Mas o mesmo paralelo j havia aparecido antes no romance, ao final do
Captulo IV. Neste captulo narrado o caso do peixe entalado no elevador,
durante o jantar em homenagem ao Gro-Duque. Trs dias depois do
incidente, Jacinto recebe uma carta de seu administrador em Tormes,
informando que uma "tormenta devastadora" provocara o deslizamento de um
socalco onde se erguia uma antiga capela da famlia fidalga. Na igrejinha
haviam sido enterrados alguns dos antepassados do protagonista que "jaziam
agora soterrados sob um monto informe de terra e pedra" (p. 517). A notcia
produz uma profunda impresso em Jacinto: um morro desliza por conta das
chuvas, uma igreja desaba e os restos mortais de seus avs se confundem
agora num "lixo de runa" (ibid.). O "prncipe" repete, ento, trs vezes a
expresso "coisa estranha!", s faltando concluir com Marx que "tudo que
slido desmancha no ar"!
Alm de o episdio ser a senha para a futura viagem para as serras e a
"redeno" de Jacinto, ele altamente simblico. A carta de Tormes encerra
uma srie de trs desastres na vida do ricao: o primeiro fora o rompimento da
rede de vapor do 202, que tambm causara uma surpreendente runa no
palacete e recebera at a alcunha de "a inundao", enquanto o segundo se
referira ao fracasso do jantar do Gro-Duque, em que um peixe ser do
elemento "gua" se rebelara e teimosamente empacara dentro do elevador
da cozinha do 202. Eram muitas guas rolando na vida de Jacinto e levando de
roldo tudo que parecia to slido e seguro.

9
Tradues originais em ingls e francs da edio de 1848: "All that is solid melts into air" e
"Tout ce qui avait solidit et permanence s'en va en fume".

O romance-ensaio em Ea de Queirs 209


Por isso a carta chega nesse momento to propcio e arranca do peito
de Jacinto os trs suspiros espantados: "coisa estranha!". Com a subida ao
Montmartre (cujo captulo se separa deste por um ardiloso trecho que tira o
foco de Jacinto e o concentra em Z Fernandes com seu cabuloso caso com
Madame Colombe, num jogo de relaxamento e tenso que faz o texto respirar
e dissipa a impresso de artificialidade da estratgia utilizada) e o repassar dos
trs discursos ideolgicos sobre a cidade, fecha-se o crculo: alm da realidade
burguesa estar se desmanchando no ar, as ideias que a justificam esto
tambm fazendo gua, "talvez tudo uma iluso".
O mal-estar da cultura burguesa o sintoma do aprofundamento das
contradies inerentes ao sistema capitalista: a desigualdade social crescente
e visvel, a reificao das relaes humanas, a fetichizao do mundo das
coisas e a sensao de colapso prximo devido atuao de partidos e
sindicatos da esquerda trabalhista. Ea havia feito esse diagnstico no
"Primeiro de Maio" e o registrado atravs da voz irnica da prpria burguesia:

Se estivssemos to certos da justia e da solidez do nosso regime,


como estavam do seu os Srs. de Joigny ou de Foix, apenas
Ravachol emergisse da sombra com a sua bomba, ns
esmagvamos serenamente Ravachol, e amos danar para o
terreiro. Mas assim! Com este sentimento de que a misria de
Ravachol, que agora conhecemos dor por dor, justifica a
desesperao de Ravachol que faremos seno tremer e gritar?
(QUEIRS, 2002, p. 270.)

A burguesia precisa, portanto, de uma soluo para essa angstia e depresso


que so as de Jacinto que, claro, no passe pela entrega da sua
hegemonia. disso que trata A cidade e as serras.
Tudo fica ainda mais claro quando, escapando do discurso hipntico de
Z Fernandes e sua apologia boa alma de Jacinto, contrastamos o
desenvolvimento temporal da diegese de nosso romance com o percurso da
realidade histrica que faz o pano de fundo da narrativa, conforme a Tabela 2.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 210


Data Romance Histria
1854 Nascimento de Jacinto. Nascimento de D. Miguel II
(1853).
1866 Incio da formao intelectual Batalha de Sadowa, fim da
da gerao de Jacinto (p. 481) Guerra Austro-Prussiana.
1 volume de O Capital
(1867).
I Congresso de Genebra da
Primeira Internacional.
Morte de D. Miguel I.
1870 Batalha de Sedan, fim da Guerra
Franco-Prussiana.
1871 Comuna de Paris.
1874 Comeo da amizade com Z
Fernandes.
1875 Equao da "suma felicidade"
(p. 481).
1880 Ida de Fernandes para Guies.
1883 Morte de Marx.
1887 Volta de Fernandes para Paris.
Jacinto faz 33 anos.
Ano da subida ao Montmartre.
1888 Viagem para Tormes.
1889 Casamento de Jacinto com Em Paris, aberta a
Joaninha. Exposio Universal.
Congresso socialista em
Paris, e fundao da 2.
Internacional.
1890 Ultimato ingls.
1894 Breve estada de Fernandes O caso Dreyfus, em Frana.
em Paris.

Tabela 2. Confronto entre narrativa e Histria em A cidade e as serras.

As datas dos episdios podem ser facilmente extradas do prprio texto,


apesar de o autor no se esforar para apresent-las de forma evidente
astcias de escritor. Chamamos a ateno para a idade de Jacinto quando
subiu ao Montmartre, 33 anos, tempo de vida consagrado no cristianismo como
"a idade de Cristo", supostamente a idade em que foi crucificado, o que
corrobora com a nfase no seu carter messinico e na leitura pardica do
texto bblico.
Veja-se tambm que o nascimento de Jacinto muito prximo ao de D.
Miguel II, herdeiro presuntivo da coroa portuguesa e figura que exerceu papel

O romance-ensaio em Ea de Queirs 211


sebastinico para os monarquistas conservadores que sonhavam ainda com a
restaurao do absolutismo em Portugal. Na parte final do romance, a elite
mais reacionria de Tormes acredita que Jacinto teria vindo a Portugal para
restaurar o trono de D. Miguel, o que fornece cenas hilariantes durante a
comemorao do aniversrio de Z Fernandes nas serras (ver CS, p. 614-7).
Mas o que mais nos interessa so os principais eventos histricos que
emolduram o tempo de durao do enredo de A cidade... Ea j havia
provocativamente registrado as duas batalhas vencidas pelos alemes nas
guerras que produziriam a sua unificao como sendo os marcos da formao
geracional de Jacinto. Tais episdios histricos assinalam a consolidao da
burguesia na Europa continental, em especial na Alemanha unificada e na
Frana com Terceira Repblica, inaugurando um perodo de grande
desenvolvimento e paz internacional, a Belle poque cujo apogeu parece
ser a realizao da Exposio Universal de 1889 (e do casamento do
protagonista, que analisamos aqui como smbolo da unio entre a burguesia
internacionalizada e sua contraparte nacional dos pases perifricos; seo 4.2,
acima). Ao mesmo tempo, consolida-se tambm a fora poltica e social dos
trabalhadores, tendo a Primeira Internacional como marco dessa vertente no
extremo inicial da histria de Jacinto e a Segunda Internacional na ponta
oposta, por sinal fundada no mesmo ano da Exposio Universal. Foi a
Segunda Internacional que determinou o 1. de maio como Dia Internacional do
Trabalho, conforme discutido no Captulo 2.9.
Entre os extremos, destaca-se, como ferida aberta, a Comuna de Paris,
que se localiza temporalmente num ponto equidistante entre o nascimento e a
viagem de Jacinto para Portugal (1854 + 17 = 1871 + 17 = 1888). Parece-nos
demonstrvel que o papel de Jacinto nessa armao fico/histria encontrar
o equilbrio entre os antagonismos que se avolumam no desenvolvimento da
sociedade burguesa, os quais, na fatura do romance, se apresentam
simbolicamente como os vcios da vida urbana e a melancolia que eles
provocam no esprito "sensvel" de Jacinto.
Colocando as coisas nos termos propostos pela narrativa, falta
Equao Metafsica de Jacinto o elemento que possa trazer o equilbrio perdido
com o desenvolvimento das foras produtivas na grande cidade burguesa e
que permita a continuidade do capitalismo sem a entrega do poder pela elite

O romance-ensaio em Ea de Queirs 212


proprietria. Estamos falando do "campo", cuja frmula final compe o ttulo do
romance, "cidade + serras". E o termo "serras", que vem a no lugar cannico
de "campo", no apenas um sinnimo escolhido por sua maior qualidade
literria ou potica, trata-se da especificao de um "campo" que no se
confunde com as terras agricultveis de qualquer nao, mas que designa o
"campo" dos pases perifricos, com os quais a burguesia mundializada
produzia sua prfida dialtica de obter matrias-primas a baixo custo e uma
reserva de mercado para seus produtos manufaturados, cujos preos finais
inviabilizavam o nascimento de qualquer indstria nas naes atrasadas,
subdesenvolvidas em relao ao atual estgio do capitalismo.
O campo perifrico, "as serras", o polo da dialtica negativa que
produz o mundo expandido, globalizado, do modo de produo capitalista.
Enquanto a "cidade" se faz e reproduz com base na modernidade do
capitalismo, o "campo" permanece imutvel no seu arcasmo de fundo feudal (o
caso de Portugal e demais pases da periferia europeia) ou colonial (como
Brasil, o resto da Amrica Latina e as novas colnias africanas). O atraso e as
relaes arcaicas da periferia no so disfunes do capitalismo tardio, como
as teorias do desenvolvimento queriam fazer vender o subdesenvolvimento das
naes pobres, mas so parte integrante da modernidade burguesa.
Parodiando o terceiro discurso de Fernandes em Montmartre, necessrio
"que incessantemente a periferia sirva, a periferia pene! A sua esfalfada misria
a condio do esplendor sereno do centro capitalista" (cf. p. 530).10
Portanto, o atraso da periferia no uma fase do desenvolvimento
capitalista que, ao ser superada, vai terminar reproduzindo nos pases pobres o
mesmo grau de desenvolvimento, riqueza e bem-estar das naes centrais.
Esta noo se encontra mesmo no corpo do romance, dentro de um daqueles
parntesis magistrais de Ea (mas que passam despercebidos pela sua
brevidade e tom enigmtico, sendo, no entanto, iluminaes das ideias crticas
que pulsam subliminarmente no texto). Durante a apresentao de Jacinto e
suas extraordinrias riqueza e felicidade, o Z Fernandes deixa escapar esta
prola:

10
As ideias aqui sintetizadas esto formuladas em toda a sua complexa extenso em duas
grandes obras do pensamento dependentista: Cardoso e Faletto, Dependncia e
desenvolvimento na Amrica Latina (1970); e Schwarz, "As ideias fora do lugar" (1977).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 213


S a Cidade lhe dava a sensao, to necessria vida como o
calor, da solidariedade humana. E no 202, quando considerava em
redor, nas densas massas do casario de Paris, dois milhes de seres
arquejando na obra da Civilizao (para manter na natureza o
domnio dos Jacintos!) sentia um sossego, um conchego, s
comparveis ao do peregrino, que, ao atravessar o deserto, se ergue
no seu dromedrio, e avista a longa fila da caravana marchando,
cheia de lumes e de armas... (CS, p. 483, grifos nossos.)

Na edio organizada por Helena Cidade Moura, a palavra "natureza"


grafada com inicial maiscula (QUEIRS, 1986, p. 727), talvez atendendo
melhor ao manuscrito que ela dispunha, ou apenas para harmonizar com o
termo "Civilizao" com o qual compe um par ideativo. Sendo assim, o par
"Civilizao x Natureza" corresponderia ao par "Cidade x Serras", cujo
desdobramento lgico, conforme vimos discutindo at o momento, seria
"Centro x Periferia".
Nesse sentido, o atraso se integra modernidade, e moderno, de
acordo com a lgica da produo capitalista. Portanto, a Equao Metafsica de
Jacinto s fecha com a incluso desse elemento, podendo ser assim
codificada:

(suma cincia x suma potncia) + sumo atraso = suma felicidade

A situao existencial do protagonista , por conseguinte, perfeita para a


conciliao e equilbrios exigidos pela condio atual do desenvolvimento da
sociedade burguesa. Nascido e formado num centro capitalista, ele personifica
a ideologia da modernidade capitalista. Como descendente de um pas
perifrico, cujas origens familiares se enrazam nas elites feudais, que ainda
dominam a nao atrasada, ele capaz de tambm personificar o atraso na
melhor linhagem senhorial por isso seu carter sebastianista e sua
vinculao com a restaurao miguelista. Jacinto configura o messias burgus
por transitar entre dois mundos e mant-los unidos de forma quase religiosa
na verdade, ideolgica , como aconteceu com Jesus de Nazar, cidado da

O romance-ensaio em Ea de Queirs 214


periferia do Imprio Romano e que acabou, mesmo que no intencionalmente,
servindo de cimento para aquela civilizao atravs de sua doutrina.
Na prxima seo, analisaremos os captulos finais de A cidade e as
Serras, para entender como foi completada essa equao na forma literria do
romance.

4.6. O moderno atraso de Tormes

Segundo ele, a ptria deveria deixar de


fumaas e levar a vida que lhe competia,
uma vida patriarcal e retrgrada, com
senhoras agachadas em esteiras, negros e
bolieiros nos ptios das casas nobres,
fogos de vista e touradas para o povo.

Antonio Candido

O tero final de A cidade e as serras se passa todo na regio de Tormes,


com a exceo da breve viagem de Z Fernandes a Paris no captulo final. No
grfico da Figura 1 acima, corresponde a toda curva ascendente da parbola,
que significativamente mimetiza a subida dos dois amigos pelas serras
portuguesas. Na economia messinica do enredo, representa a ascenso de
Jacinto ao seu Reino da Gr-Ventura depois de haver passado pelo inferno
da depresso do Captulo VII , ascenso que ainda encontrar alguns
percalos dos quais trataremos aqui.
No Captulo IX, Jacinto volta a sua antiga profisso de idelogo, agora
com a necessidade de justificar a vida nas serras. E o faz de forma to
desajeitada e pattica, que o prprio narrador o primeiro a reconhecer a
evidente mediocridade do discurso do amigo:

Eu sorria, concordava. Tudo isto era decerto rebuscado e especioso.


Mas que importavam as requintadas metforas, e essa metafsica
mal madura, colhida pressa nos ramos dum castanheiro? Sob toda
aquela ideologia transparecia uma excelente realidade a
reconciliao do meu Prncipe com a Vida. Segura estava a sua
Ressurreio depois de tantos anos de cova, de cova mole em que
jazera, enfaixado como uma mmia nas faixas do Pessimismo! (p.
579)

O romance-ensaio em Ea de Queirs 215


O generoso Z Fernandes reconhece abertamente o carter ideolgico das
ideias de Jacinto, mas imediatamente o desculpa e justifica, naquele papel que
Z. Zagalo desempenha to bem, de modo mais aberto e sarcstico, em O
conde de Abranhos.
Em suma, a nova doutrina de Jacinto a valorizao da alienao na
Natureza, sua incapacidade e desnecessidade de refletir e julgar:

Ns desgraados, no podemos suprimir o pensamento, mas


certamente o podemos disciplinar e impedir que ele se estonteie e se
esfalfe, como na fornalha das cidades, ideando gozos que nunca se
realizam, aspirando a certezas que nunca se atingem!... E o que
aconselham estas colinas e estas rvores nossa alma: [...] deixe o
Mundo rolar, no esperando dele seno um rumor de harmonia, que
a embale e lhe favorea o dormir dentro da mo de Deus. Hem, no
te parece, Z Fernandes? (p. 580)

Esse pensamento com gosto de religio oriental, mas amparada numa


imagem evanglica conhecida ("olhai os lrios do campo...", Mateus, 6.28),
um chamado alienao, e to visivelmente ideolgica, que o complacente
narrador no aguenta e zomba abertamente de nosso doutrinador: "Talvez.
Mas necessrio ento viver num mosteiro, com o temperamento de S. Bruno,
ou ter cento e quarenta contos de renda e o desplante de certos Jacintos..."
(ibid., grifos nossos). Apesar da cifra errada, como informado na seo 4.1
acima, o resultado o mesmo: com essa fortuna, at o contrrio, fazer a
natureza pensar, possvel!
Mas, pouco a pouco vai se configurando a ideologia complementar de
Jacinto, agora que ele incorpora o campo perifrico sua frmula metafsica. O
prximo ponto, a ser acrescentado alienao, ser o imobilismo, que,
surpreendentemente, comea com um impulso de criar "coisas" na sua
propriedade em Tormes. Os projetos de Jacinto tm a marca da superfluidade
e excentricidade tpicas de sua classe: ovelhas lanferas e vacas inglesas em
currais feitos de ferro e vidro, queijarias especialssimas para produzir queijos
tpicos de outros pases (!), hortas luxuosssimas e um gigantesco pombal.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 216


Z Fernandes continua implacvel no juzo desses projetos, quando
questionado sobre a viabilidade de tais planos, ele afirma: "Tu tens, em
abundncia, os quatro elementos: o ar, a gua, a terra, e o dinheiro. Com estes
quatro elementos, facilmente se faz uma grande lavoura. Quanto mais uma
queijeira!". Depois completa digressivamente:

Com a esplndida segurana dos seus cento e nove contos de


renda, no surgia dificuldade, risonhamente murmurada pelo
Melchior, ou exclamada, com respeitoso pasmo, pelo Silvrio, que
ele no afastasse brandamente, com jeito leve, como um galho de
roseira brava atravessado numa vereda (p. 588-9).

Eis de novo a sonora cifra da renda de Jacinto funcionando como


mediao universal dos desejos do rico fidalgo, capaz de sustentar discursos
ideolgicos assim como projetos economicamente inviveis. Porm, os planos
mirabolantes, mesmo com a alavanca da fortuna jacntica, no saem do papel.
Gradativamente, o proprietrio abandona seus sonhos de dandy empreendedor
para fazer aquilo que lhe era mais adequado na condio de proprietrio e
senhor feudal: contemplar e gozar.
Fernandes descreveu como o amigo acordava cedo, se arrumava com
rapidez e parcimnia, e ento, fora da casa: "toda a sua pressa findava, e
penetrava na Natureza, com a reverente lentido de quem penetra num
Templo. E repetidamente sustentava ser 'contrrio Esttica, Filosofia e
Religio, andar depressa atravs dos campos' (p. 590). E, dessa forma, todos
os grandes projetos "no saam das nossas gostosas palestras, ou dos papis
em que Jacinto os debuxava, e que se amontoavam sobre a mesa, platnicos,
imveis, entre o tinteiro de lato e o vaso com flores" (p. 593).
claro que, para o nosso bom narrador, a culpa no era de Jacinto, mas
sim do administrador e do capataz que sempre arranjavam desculpas para
protelar o incio das obras, como se o nobre rico fosse refm nesses assuntos.
Prova de que Jacinto nada desejava de fato fazer vir logo em seguida, quando
sua vontade foi rpida e rigorosamente cumprida por esses funcionrios numa
tarefa que dizia respeito diretamente a seus objetivos ideolgicos, conforme
veremos mais frente.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 217


A frmula que sintetiza a importncia e necessidade do imobilismo no
campo perifrico dada pelo narrador num momento que, aps mais uma
manh de total ociosidade nas serras, ele adormece ouvindo a leitura cheia de
didatismo da Odisseia com a qual Jacinto quer edificar o amigo. Ao ouvir os
tremendos trabalhos de Ulisses para voltar sua adorada taca, nos quais
usava todo seu engenho e astcia, o prtico fazendeiro reflete que tais
esforos eram desnecessrios

nos campos de Tormes, onde nunca se necessitava de sutileza ou


de engenho, e a vida se desenrolava com a segurana imutvel com
que cada manh sempre o Sol igual nascia, e sempre centeios e
milhos, regados por guas iguais, seguramente medravam,
espigavam, amadureciam... (p. 592)

Mas todos sabemos muito bem que esse ciclo virtuoso de harmonia e
fartura depende de um "pequeno" elemento que no foi contemplado na
buclica reflexo de Fernandes, aquilo que os economistas denominam
tecnicamente de mo de obra, os braos da lavoura, os trabalhadores. Em todo
o captulo, tal elemento no comparece com essa forma socialmente
configurada nos discursos dos dois personagens. Entretanto, tal classe est
presente em vrios momentos, mas numa configurao menos tcnica e,
portanto, mais interessante aos propsitos idlicos do narrador.
Desde a chegada de Jacinto s serras, naquela situao de penria em
que se encontrava, devido perda de suas malas e empregados, ele foi
acolhido e satisfeito por uma verdadeira horda de serviais que, em condies
improvisadas, entregaram suas vidas, corpos e pertences para dar conforto ao
senhor proprietrio que to inopinadamente surgira do nada. Jacinto subira as
serras num animal emprestado por lavradores vizinhos estao, comera da
sopa de seus empregados, bebera do seu vinho comum e, para dormir, ele
vestira a camisola da esposa do caseiro! No dia seguinte, descansado, bem
alimentado e, principalmente, servido por uma legio de pessoas que entendia
como um dever religioso tudo fazer para o seu conforto, o ricao s poderia
explicar ao amigo que

O romance-ensaio em Ea de Queirs 218


ao acordar em Tormes, depois de se lavar numa dorna, e de enfiar a
minha [de Z Fernandes] roupa branca, se sentira de repente como
desanuviado, desenvencilhado! Almoara uma pratada de ovos com
chourio, sublime. Passeara pr toda aquela magnificncia da serra
com pensamentos ligeiros de liberdade e de paz (p. 575, grifos do
autor).

S os muito ingnuos podem acreditar que tal mudana se deveu aos


saudveis ares da montanha ou nutritiva comida da fazenda pior ainda, a
um merecido milagre vindo dos cus!
Algumas outras ocorrncias podem ser teis para nosso argumento.
Pouco depois dessa conversa entre os personagens centrais do romance, Z
Fernandes reencontra Grilo, o mordomo negro de Jacinto (e um dos seus trs
nicos amigos), e verifica tambm uma visvel mudana no idoso servidor:

A sua veneranda face j no resplandecia, como em Paris, com um


to sereno e ditoso brilho de bano. At me pareceu que
corcovava... Quando o interroguei sobre aquela mudana, estendeu
duvidosamente o beio grosso.
O menino gosta, eu ento tambm gosto... Que o ar aqui muito
bom, si Fernandes, o ar muito bom!
Depois, mais baixo envolvendo num gesto desolado a loua de
Barcelos, as faces de cabo de osso, as prateleiras de pinho como
num refeitrio de Franciscanos:
Mas muita magreza, si Fernandes, muita magreza! (p. 576)

Estranha transferncia essa. Em Paris, Jacinto vivia plido, esqulido e


corcunda. Depois de algumas semanas na serra, seu antigo e fiel criado era
quem se mostrava assim, enquanto o ricao "j no corcovava. Sobre a sua
arrefecida palidez de supercivilizado, o ar montesino, ou vida mais verdadeira,
espalhara um rubor trigueiro e quente de sangue renovado que o virilizava
soberbamente" (p. 575). O motivo da infeliz mudana para o negro pode ser
muito bem inferida da ltima frase por ele pronunciada na citao acima: havia
"muita magreza" nas serras, ao menos para os trabalhadores. Na cidade, boa
parte do trabalho de dar conforto ao patro era dividida com instalaes,
utenslios e outros servidores que, j organizados dentro de regras mais

O romance-ensaio em Ea de Queirs 219


"civilizadas" (menos opressivas), podiam realizar suas tarefas com menor
esforo. No campo, tudo passava pela fora de trabalho dos serviais.
Ainda no mesmo episdio, quando Jacinto sente sede, ele "debruado
da janela, batia as palmas como Cato para chamar os servos, na Roma
simples. E gritava: Ana Vaqueira! Um copo de gua, bem lavado, da fonte
velha!" (p. 576). O narrador espertamente muda o foco para o fato de que, em
Paris, Jacinto bebia apenas gua mineral em garrafas, mas o mal j estava
feito: o fidalgo regredira aos tempos de Roma Antiga.
Para no deixar margem a dvidas, Ea desenvolve a cena com a
presena de uma bela camponesa, a Ana Vaqueira, que, como j vimos em
outra ocasio, mexe com os baixos instintos de Z Fernandes. Este, seduzido
pela beleza agreste da moa, a compara a uma ninfa latina, s para ficar na
mesma esfera clssica do mencionado Cato. Jacinto fica indignado, naquela
mulher no havia um pingo de poesia,

nem mesmo mais beleza do que numa linda vaca turina. Merece o
seu nome de Ana Vaqueira. Trabalha bem, digere bem, concebe
bem. Para isso a fez a Natureza, assim s e rija; e ela cumpre. O
marido todavia no parece contente, porque a desanca. Tambm
um belo bruto... No, meu filho, a serra maravilhosa e muito grato
lhe estou... Mas temos aqui a fmea em toda a sua animalidade e o
macho em todo o seu egosmo... so porm verdadeiros,
genuinamente verdadeiros! (p. 577)

Vejam onde repousa a felicidade de Jacinto: nas serras os empregados,


menos do que proletrios, so como animais sadios, rijos e trabalhadores.
E, melhor, essa a natureza deles e "esta verdade, Z Fernandes, para mim
um repouso" (ibid.). Mais tarde, ficaremos sabendo que, depois de enviuvar, a
bela Ana Vaqueira se torna concubina do fogoso narrador, numa verso
melhorada e menos dispendiosa da srdida Madame Colombe (cf. p. 625)
quem sabe, a verso literria de Ea para a expresso popular que define um
bom trabalhador: "pau pra toda obra".
O Captulo X todo dedicado primeira e nica decepo de Jacinto
com a serras, o seu encontro com a tremenda misria de seu trabalhadores
rurais. O episdio dramaticamente elaborado por Ea com requintes teatrais.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 220


O dia escurece, cai uma grossa chuva e a atmosfera se deprime como nunca
antes havia sido relatado nessa histria campestre. Do nada, surge um menino
bem pequeno, sujo e remelento, que se abriga no mesmo telheiro em que se
encontravam nossos personagens centrais. E que olhos tinha aquela criana!
Se Ea tivesse vivido mais uns vinte anos, teria visto nas telas do nascente
cinema a imagem que ele procurou descrever em palavras no filme The kid
(1921), de Charles Chaplin: "E, ento, surdiu pr trs da parede do alpendre
um rapazito, muito rotinho, muito magrinho, com uma careta mida, toda
amarela sob a porcaria, e onde dois grandes olhos pretos se arregalavam para
ns, com vago pasmo e vago medo" (p. 597, grifos nossos).
Depois, ficamos conhecendo sua irm mais velha: "E na fenda
entreaberta apareceu uma moa, muito alta, escura e suja, com uns tristes
olhos pisados, que se espantaram para ns, serenamente" (p. 598, grifos
nossos). Ao final da cena, conforme os ricos senhores se afastavam
horrorizados de toda aquela acerba pobreza, o menino os seguiu,
principalmente impressionado pela figura do magnata: "E Jacinto, para quem
ele mais especialmente arregalava os olhos tristes, e que aquela misria, e a
sua muda humildade, embaraavam, acanhavam horrivelmente, s soube
sorrir, murmurar o seu vago: 'Est bem, est bem...' (p. 599, grifos nossos).
O episdio todo pe em cheque a viso de mundo que Jacinto vinha
tecendo sobre o campo perifrico. E , mais uma vez, Z Fernandes que
distraidamente nos d o sentido daquela cena para o desenvolvimento do
romance. Descrevendo o casebre onde morava a famlia do menino olhudo, o
narrador explica que

a Natureza e o Trabalho tinham, atravs de anos, acumulado ali


trepadeiras e flores silvestres, e cantinhos de horta, e sebes
cheirosas, e velhos bancos rodos de musgo, e panelas com terra
onde crescia salsa, e regueiros cantantes, e videiras enforcadas nos
olmos, e sombras e charcos espelhados, que tornavam deliciosa,
para uma cloga, aquela morada da Fome, da Doena e da Tristeza
(p. 599).

Pela primeira vez aparece o "trabalho" como conceito social, ele junto com a
natureza era capaz de produzir uma paisagem digna de uma pintura

O romance-ensaio em Ea de Queirs 221


neoclssica, prpria para ilustrar uma cloga. Mas tambm trabalho e natureza
ali eram responsveis pela fome, doena e tristeza.
Quando Jacinto se mostra altamente surpreendido por aquela misria,
seus companheiros de passeio, Fernandes mais o administrador Silvrio,
repreendem seu incompreensvel espanto:

Homem! Est claro que h fome! Tu imaginavas talvez que o Paraso


se tinha perpetuado aqui nas serras, sem trabalho e sem misria...
Em toda a parte h pobres, at na Austrlia, nas minas de ouro.
Onde h trabalho h proletariado, seja em Paris, seja no Douro... (p.
598)

E a resposta do ricao fornece a chave ideolgica para toda a sua futura ao


sobre esse assunto:

Eu no quero saber o que h no Douro. O que eu pergunto se


aqui, em Tormes, na minha propriedade, dentro destes campos que
so meus, h gente que trabalhe para mim, e que tenha fome... Se
h criancinhas, como esta, esfomeadas? o que eu quero saber
(ibid.).

O problema de Jacinto no passa pela lgica do modelo social de


produo que une o trabalho misria, seja no campo como na cidade,
conforme a reprimenda de Fernandes. O que ofende Jacinto so os olhos dos
pobres, aquela "famlia de olhos [...] escancarados como porteiras" que,
conforme a prosa potica de Baudelaire, o envergonhavam pela sua opulncia,
muito maior "do que a sua sede" (BAUDELAIRE, 2007, p. 139).
Diferente da linda amante de olhos verdes do eu potico do conto
baudelairiano, Jacinto no podia pedir ao "dono do caf" que afastasse aqueles
olhos dali, afinal o magnata era ele o prprio "dono". E, assim, Jacinto
determina ao administrador que se construam boas casas quelas famlias
pobres e lhes melhore as rendas.
Para o consciencioso Silvrio, tal determinao era "uma revoluo" (p.
601), para os dois bons amigos, que riram divertidos da reao do
administrador; era outra vez a alta renda de Jacinto falando mais alto. O prprio

O romance-ensaio em Ea de Queirs 222


Z Fernandes, ao ouvir o valor que tal "bondade" custaria ao patro sendo
escandido por Silvrio, declara: "Eu ria da trgica ameaa do excelente
homem" (ibid.).
O que Jacinto encontrara junto com a misria que prejudicava sua
fruio da doce (para ele) vida serrana era mais um elemento da sua frmula
ideolgica: o paternalismo. Para o ricao, j era algo comum a benemerncia,
relembremos que ele havia construdo um asilo de idosos no campo e um
orfanato " beira do Mediterrneo", cujo objetivo era encontrar uma atividade
na qual se entusiasmasse (seo 4.1, acima). No caso serrano, os resultados
eram muito mais extensos, alm de afastar aqueles olhos, ele impedia o
surgimento de tenses sociais e ganhava dividendos polticos, como o narrador
nos conta mais tarde: "O Silvrio j sustentava com espanto, e redobrado
respeito, que o Sr. D. Jacinto em breve disporia de mais votos nas eleies que
o Dr. Alpio [lder poltico da regio]" (p. 606).
Mas o principal que com tal atitude paternalista, o grande proprietrio
assumia de vez sua condio de senhor feudal daquelas serras, em que o povo
(e no s seus empregados) reconhecia sua superioridade e seu direito divino
de comand-lo. Ao final do curto Captulo XI que tem, entre outras, a finalidade
de narrar o resultado da benevolncia jacntica, depois que as casas foram
construdas e as condies dos seus trabalhadores pobres melhoradas (pois,
neste caso, o administrador e demais funcionrios cumpriram risca as ordens
do patro, conforme havamos advertido antes), somos "gratificados" com a
"coroao" de Jacinto:

Aos domingos, o padre Jos Maria (bom amigo meu e grande


caador) vinha de Sandofim, na sua gua rua, a Tormes, para
celebrar a missa na Capelinha. Jacinto assistia ao ofcio na sua
tribuna, como os Jacintos de outras eras, para que aqueles simples o
no supusessem estranho a Deus. Quase sempre ento ele recebia
presentes, que as filhas dos caseiros, ou os pequenos, vinham muito
corados, trazer-lhe varanda, e eram vasos de manjerico, ou um
grosso ramalhete de cravos, e por vezes um gordo pato (p. 606,
grifos nossos).

O romance-ensaio em Ea de Queirs 223


O bom burgus havia se transformado no "pai dos pobres" daquela
gente. E isso no somos ns que afirmamos, quem o declara um
personagem extico, um profeta maluco do mato, o tio Joo Torrado, ao se
encontrar com a nossa dupla dinmica, numa espcie de batismo feito com
vinho branco em frente a uma tasca: "Bendito seja o Pai dos Pobres!" (p. 619).
Para no haver dvidas, o alucinado velhinho mais uma vez o repete ao se
afastar deles retomando o seu caminho (p. 620), deixando ainda no ar que
Jacinto era D. Sebastio que retornava ao seu reino (ibid., e tambm p. 606,
final do Cap. XI).
A Histria nos ensinou que essa concepo poltica foi recorrente nas
ditaduras populistas que varreram os pases perifricos na primeira metade do
sculo XX. Lembremos de Salazar, em Portugal; Pern, na Argentina; e Vargas
(cujo epteto era o mesmo "Pai dos Pobres"), no Brasil, para ficar em exemplos
mais prximos ao nosso objeto de estudo. Parece-nos que Ea faz aqui uma
estupenda antecipao do desdobramento poltico que se daria na periferia do
capitalismo com o recrudescimento da hegemonia burguesa.
Por fim, no Captulo XII e XIII, vamos saber como se deu a relao de
Jacinto com a elite da terra, os grandes proprietrios daquelas serras. O
"prncipe" faz o seu dbut na alta sociedade serrana durante o aniversrio de
Z Fernandes. O episdio tem um flagrante paralelo com o jantar do Gro-
Duque relatado no Captulo IV inclusive o texto da festa propriamente dita do
aniversrio (XIII) est no captulo antpoda ao do jantar gro-ducal (IV).11
Tirante a afetao parisiense e atmosfera algo srdida da festa no 202, a
mesma crassa estupidez social e poltica se faz presente no aniversrio do
narrador. Desta vez o que entala no "elevador" social do palacete de
Fernandes no o simblico peixe do Gro-Duque, mas a reputao de
Jacinto. O episdio revela que a elite portuguesa se dividia entre miguelistas
(restauradores) e liberais. Devido ao passado recente da famlia dos Jacintos,
cujo exlio em Paris se dera em razo da derrota de D. Miguel I, o ricao

11
Para maior clareza, veja-se a sequncia dos captulos, com destaque para os das duas
festas, cujas posies so espelhadas:

I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV - XVI

O romance-ensaio em Ea de Queirs 224


confundido com um remanescente da causa miguelista e, portanto, um ponta
de lana de um movimento restaurador. Tudo muito cmico e quando Jacinto
descobre o equvoco, ele nada faz para esclarec-lo: "Extraordinrio! Vejo que
aqui, na serra, ainda se conservam, sem uma ruga, as velhas e boas ideias..."
(p. 615).
Z Fernandes fica perplexo com o imbrglio:

E na reserva daqueles cavalheiros, ante o meu Prncipe, eu senti


ento a suspeita liberal, o receio duma influncia rica, nova, nas
Eleies prximas, e a nascente irritao contra as velhas ideias,
representadas naquele moo, to rico, de civilizao to superior (p.
614).

Para a plebe, Jacinto era D. Sebastio, o Pai dos Pobres. Para a elite, D.
Sebastio, o Restaurador.
Ao final da festa, fazendo rescaldo dos mal-entendidos com os anfitries
Z Fernandes e tia Vicncia, Jacinto se sente confortvel e prognostica: "Vou
ter aqui bons amigos, quando verificarem que no sou miguelista" (p. 617). A
certeza do messias burgus se ancora no simples fato de que, enquanto os
pases centrais se debatiam entre o liberalismo e o socialismo, como as duas
grandes foras polticas do presente, nas doces serras de Tormes, a dicotomia
ainda se dava entre absolutismo e o liberalismo. Ou seja, no campo perifrico a
disputa poltica se resumia a uma queda de braos entre reacionrios e
conservadores o melhor dos mundos para um burgus internacional.
Para um fecho perfeito a essa ltima base da ideologia buclica de
Jacinto, o conservadorismo, Ea concebe uma prola do sarcasmo. A nscia
tia de Fernandes, D. Vicncia, ainda no entendendo bem o que se passara,
pergunta ao convidado se no era mesmo miguelista, ao que o "prncipe"
responde: "Eu, minha senhora, sou socialista...". Antes que a boa velhinha
tivesse uma apoplexia, o sobrinho explica "que socialista era ser pelos pobres.
A doce senhora considerava esse partido o melhor, o verdadeiro" (ibid.). Est
todo mundo em casa, bem entendido!
Assim se fecha o circuito ideolgico do campo perifrico para Jacinto:
alienao, imobilismo, populismo e conservadorismo em suma, estamos
falando do atraso, cujo conceito havamos antecipado na seo anterior. Os

O romance-ensaio em Ea de Queirs 225


captulos seguintes so a consagrao do modo de vida e concepo de
mundo de Jacinto. Ele absolutamente no mudou nada em termos de estrutura
social e poltica do local, apenas se beneficiou dela. Nas palavras de Z
Fernandes:

Quando ele agora, bom sabedor das coisas da lavoura, percorria


comigo a Quinta, em slidas palestras agrcolas, prudentes e sem
quimeras eu quase lamentava esse outro Jacinto que colhia uma
teoria em cada ramo de rvore, e riscando o ar com a bengala,
planejava queijeiras de cristal e porcelana, para fabricar queijinhos
que custariam duzentos mil-ris cada um! (p. 623)

Jacinto no permitiu que a modernidade invadisse as serras. Os


enormes bas que trouxera de Paris permaneceram fechados at o nascimento
do primeiro filho, dos quais s retirou nessa ocasio objetos de decorao
bsica. O mximo de infraestrutura que autorizou instalar nas serras foi o
telefone, mesmo assim restrito a ligar sua casa dos parentes e amigos, alm
da do mdico para o caso de uma urgncia. Nas serras s o atraso, exceto
algum conforto moderno para os grandes senhores.
O que no significa que a cidade tenha sado da vida e da ideologia de
Jacinto, ela continua sendo o outro membro da equao de Jacinto cidade
e serras, conforme o ttulo, e no um ou outro. Uma unidade que se patenteia
em digresses como esta de Fernandes:

Mas onde eu reconheci que definitivamente um perfeito e ditoso


equilbrio se estabelecera na alma do meu Prncipe, foi quando ele,
j sado daquele primeiro e ardente fanatismo da Simplicidade
entreabriu a porta de Tormes Civilizao (p. 623-4, grifos
nossos).

O narrador estabelece a um conceito central para nossa interpretao: o


equilbrio, que ele habilmente circunscreve esfera existencial mais comezinha
de Jacinto (a vinda de confortos pessoais para o campo), mas que pode ser
extrapolada para a prpria condio de burgus internacional de Jacinto. As
falhas que este havia intudo na sua formulao ideolgica original eram fruto
de sua falta de experincia no outro lado da dominao burguesa, o campo

O romance-ensaio em Ea de Queirs 226


perifrico. Quando ele, quase sem querer, teve acesso a esse outro mundo
necessrio mas insuficiente, como num intrincado problema lgico, ento pode
reformular sua falsa concepo de mundo e fechar a dialtica negativa que
faria no s a sua felicidade, mas a de toda a burguesia internacional, bem
como a das nacionais que se unissem de forma ntima quela como o fez
Fernandes.
E ele que mais uma vez nos dar elementos sobre essa relao
complementar entre campo e cidade na vida do seu amigo, quando viaja a
passeio para Paris. Z Fernandes, dessa vez, quem se entediara (p. 625) e,
para se distrair, decide voltar velha cidade e sua modernidade. A "aventura"
relatada no ltimo captulo do romance e o tom farsesco predomina. O narrador
constata que nada mudara nos cinco anos que permanecera nas serras, os
burgueses aristocratizados da roda de Jacinto continuam prfidos e luxuriosos,
a cultura parisiense, saturada de lubricidade e vulgaridade, os restaurantes,
servindo comida infame e vinho intragvel etc. etc.
A nota reveladora est na visita que ele faz ao palacete de Jacinto, o
202. Apesar de sua descrio desabonadora da situao dos livros e
instrumentos tecnolgicos ainda guardados na manso, que na viso de
Fernandes passaram a compor um museu de antiguidades (!), fica a
informao de que o magnata no se desfizera dela, nem de seu contedo,
alm de manter um staff de funcionrios cuidando do imvel e suas
instalaes. Melhor do que Jacinto havia feito com suas propriedades em
Portugal antes de para l se mudar.
O detalhe no pouco importante. No conto Civilizao, origem do
romance, a mesma cena mostra um palcio em runas, com fiao e
encanamento despencando pelas paredes, teias de aranha por toda parte, os
livros embolorados e a maquinaria moderna destruda e enferrujando
(QUEIRS, 1997, p. 1524). Nada disso se passa no 202, o mximo de
decadncia que Fernandes consegue ver a falta de luz e gua, certamente
cortadas em razo da falta de uso do imvel. Teria Ea percebido o erro
conceitual do texto original, do mesmo modo como deslocou Jacinto de Lisboa
para Paris, criando a tenso entre burguesia internacional e nacional?
Numa melhor anlise que a do narrador, pode-se dizer que o palacete
continua intacto espera de seu dono, com seus equipamentos e entourage a

O romance-ensaio em Ea de Queirs 227


postos, servindo tanto como smbolo da categoria social de seu proprietrio
quanto reserva tcnica para futuros empreendimentos seus ou de seus
herdeiros. Paris mantinha-se assim, como capital do mundo, pronta e
disponvel para quando algum de sua elite quisesse voltar e usufruir de suas
qualidades e vcios. Em especial para aqueles que tinham suas fortunas
ancoradas nos dois lados da economia burguesa internacional, como era o
caso de Jacinto.
O suposto enfado de Z Fernandes nessa estada parisiense pode estar
na sentida ausncia do fraterno amigo com quem estaria se divertindo naquela
despudorada Paris, compondo extensas filosofias cheias de falcias com as
quais justificavam seus defeitos e perverses, caso tivessem vindo juntos.
Assim solitrio e mudo, tudo lhe parece vulgar e insensvel.
No entanto, em sua chegada a Paris e antes de cair nesse estado
melanclico, Fernandes tm um sonho que talvez, na sua formulao
enigmtica, fornea a chave final do livro:

Com que linda manh de Maio entrei em Paris! To fresca e fina, e j


macia, que, apesar de cansado, mergulhei com repugnncia no
profundo, sombrio leito do Grande-Hotel, todo fechado de espessos
veludos, grossos cordes, pesadas borlas, como um palanque de
gala. Nessa profunda cova de penas sonhei que em Tormes se
construra uma torre Eiffel, e que em volta dela as senhoras da
Serra, as mais respeitveis, a prpria tia Albergaria, danavam,
nuas, agitando no ar saca-rolhas imensos. Com as comoes deste
pesadelo, e depois o banho, e o desemalar da mala, j se
acercavam as duas horas quando enfim emergi do grande porto,
pisei, ao cabo de cinco anos, o Boulevard (p. 627).

Ao atravessar a fronteira da Espanha com Frana, a primeira coisa a


chamar a ateno de nosso narrador foi um imenso cartaz "em que uma mulher
nua, com flores bacnticas nas tranas, se estorcia, segurando numa das mos
uma garrafa espumante, e brandindo na outra, para o anunciar ao Mundo, um
novo modelo de saca-rolhas" (p. 625). No outdoor, a mesma fetichizao das
mercadorias, e a mesma reificao dos seres humanos de que falamos acima.
Em especial a sutil mistura entre a Antiguidade ("flores bacnticas") e
modernidade "novo modelo de saca-rolhas". Esses so os assim chamados

O romance-ensaio em Ea de Queirs 228


vestgios do dia que iro compor o sonho de Fernandes. Neste, surge central a
torre Eiffel (que por sinal havia sido inaugurada cinco anos antes, em 1894,
conforme Tabela 2 acima) construda no meio das serras, em Tormes. O horror
est na troca da bela moa do cartaz por uma ciranda de velhotas nuas,
danando lascivamente em torno da torre razo do sonhador definir a viso
como pesadelo! Nas mos das impudicas idosas, os tais modernos saca-
rolhas, s que em tamanho gigante. Se algum disser que a torre simboliza as
naes centrais, ao redor das quais os pases perifricos se organizam para
servir com seus corpos (mo de obra, matrias-primas etc.) em troca dos
manufaturados que orgulhosamente ostentam como sinal de sua insero no
mercado internacional, acreditamos que no errar. A torre, com sua metfora
flica, representaria sem dvida a posio de proeminncia dos pases
desenvolvidos, sendo a nudez e velhice das senhoras o ndice de subordinao
e do atraso sobre o qual temos insistido nesta seo.
O sonho perverso de Fernandes a imagem alegrica do triste equilbrio
que promove a felicidade do "prncipe" Jacinto. Um "reino" que, como aquele
pregado por Jesus, invisvel em suas relaes de subordinao e explorao
aos olhos alienados dos oprimidos, bem como aos olhos ideolgicos de seus
beneficirios. disso que nos fala Z Fernandes, o doce narrador, na frase
final do romance: "Ento, compreendi que, verdadeiramente, na alma de
Jacinto se estabelecera o equilbrio da vida, e com ele a Gr Ventura, de que
tanto fora o Prncipe sem Principado" (p. 624, grifos nossos).

Em ltima anlise, podemos dizer que Ea de Queirs, ao reformular


seu frustrado projeto de O conde de Abranhos e o seminal conto Civilizao,
abandonou a forma romance, conforme esta se consolidara ao longo dos
Oitocentos, talvez porque ela com seu enredo e demais caractersticas
narrativas tradicionais havia se convertido em veculo ideolgico, como Adorno
em texto j citado diagnosticaria anos mais tarde:

O momento anti-realista do romance moderno, sua dimenso


metafsica, amadurece em si mesmo pelo seu objeto real, uma
sociedade em que os homens esto apartados uns dos outros e de

O romance-ensaio em Ea de Queirs 229


si mesmos. Na transcendncia esttica reflete-se o
desencantamento do mundo (2003, p. 58).

O que acreditamos que Ea tenha conseguido fazer em A cidade e as


serras, ao fugir do romance como ideologia, foi a representao da ideologia,
no na forma de denncia e crtica diretas (que na escola realista do sculo
XIX havia acabado em entretenimento e falsificao, em razo da narrativa
objetiva ter se tornado contraproducente), mas num processo que Adorno
chamaria de crtica imanente. Uma estratgia que procura capturar, no interior
do processo de produo e reproduo da ideologia, o seu momento falso, e
revelar sua iniquidade no mesmo instante em que ele se apresenta como
verdade.
Inserindo estratgias da forma ensaio, fugindo do enganoso impulso de
contar uma histria como se ainda fosse possvel pela narrao da vida de
um indivduo captar a essncia de um mundo complexo e hostil em suas
mltiplas interrelaes , e refinando ao mximo a ironia estrutural, o autor
portugus estava propondo novos caminhos ao romance, j que

a reificao de todas as relaes entre os indivduos, que transforma


suas qualidades humanas em lubrificante para o andamento macio
da maquinaria, a alienao e a auto-alienao universais, exigem ser
chamadas pelo nome, e para isso o romance est qualificado como
poucas outras formas de arte (ADORNO, 2003, p. 57).

Em A cidade e as serras, Ea de Queirs demonstra literariamente como


o campo perifrico, atrasado e arcaico, a contrapartida lgica e funcional da
modernidade citadina. Um outro autor, tambm oriundo da periferia do
capitalismo, vai repor de forma sutil a mesma denncia desse processo
histrico, s que mais de cinquenta anos depois. Pela boca de um prncipe
(nesse caso um nobre de "verdade") que algum tentava convencer de que a
modernidade chegaria a seus domnios perifricos, o aristocrata explica de
forma contundente que isso no seria possvel:

Os Sicilianos no querero nunca melhorar pela razo simples de


que se julgam perfeitos; a sua vaidade mais forte que a sua

O romance-ensaio em Ea de Queirs 230


misria; qualquer intromisso de estranhos, ou pela origem ou, se
forem sicilianos, pela independncia de esprito, estremece-lhes o
sonho de perfeio atingida, arrisca-se a perturbar-lhes a
comprazida espera do nada; calcados por uma dezena de povos
diferentes, eles creem ter um passado imperial que lhes d direito a
funerais sumptuosos (LAMPEDUSA, 1979, p. 181).

Troque-se "os sicilianos", de O leopardo, pelos portugueses das serras


de Tormes e teremos a idntica cultura e ideologia que impregnava nobres e
plebeus no romance de Ea cuja funcionalidade para o capitalismo
internacional ficou patente no sculo XX e ainda continua valendo nos atuais
dias da globalizao revitalizada. A famosa frase de O leopardo, "se queremos
que tudo fique como est preciso que tudo mude" (ibid., p. 30), parece ganhar
uma nova verso em A cidade.... O sentido final do romance poderia ser "no
mudar nada fazendo parecer que se fez uma revoluo", eis a divisa de
jacintos e z fernandes.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 231


CONSIDERAES FINAIS

O leitor atingido pelo texto, em vez de


mendigar de mos vazias o sentido ao
autor, deve retrucar e refletir por si prprio.
S o leitor que paga na mesma moeda
um leitor maduro, e emancipatrio
apenas o texto parafraseado pelo leitor de
acordo com seus interesses.

Dolf Oehler

Na historiografia dedicada a Ea de Queirs h uma rubrica curiosa


chamada "a crise de 1878" (ver o verbete correspondente em CAMPOS
MATOS, 2000), em que Ea se questiona sobre sua competncia como
romancista e, em particular, como escritor realista-naturalista de corte a la Zola.
O autor mesmo chamou a isso de "crise intelectual" numa carta a Ramalho
Ortigo em 8 de abril de 1878 (QUEIRS, 2000, p. 123). Nessa
correspondncia ele procura formular um entendimento de sua crise:

Eu trabalho nas Cenas Portuguesas, mas sob a influncia do


desalento. Convenci-me que um artista no pode trabalhar longe do
meio em que est a sua matria artstica: Balzac (si licitus est... etc.)
no poderia escrever a Comdia Humana em Manchester, e Zola
no lograria fazer uma linha dos Rougon em Cardiff: eu no posso
pintar Portugal em Newcastle. Para escrever qualquer pgina,
qualquer linha tenho de fazer dois violentos esforos: desprender-
me inteiramente da impresso que me d a sociedade que me cerca
e evocar, por um retesamento da reminiscncia a sociedade que
est longe. Isto faz que os meus personagens sejam cada vez
menos portugueses sem por isso serem mais ingleses: comeam
a ser convencionais; vo-se tornando uma maneira. Longe do
grande solo de observao em lugar de passar para os livros,
pelos meios experimentais, um perfeito resumo social vou
escrevendo, por processos puramente literrios e a priori, uma
sociedade de conveno, talhada de memria. De modo que
estou nesta crise intelectual: ou tenho de me recolher ao meio
onde posso produzir, por processos experimentais isto ir para
Portugal; ou tenho de me entregar literatura puramente fantstica e
humorstica. Resta saber se eu tenho ou no um crebro artstico:
se no tenho, ento posso continuar a ser, nestas longes terras, um

O romance-ensaio em Ea de Queirs 232


representante dos meus concidados que importam carvo: se
tenho, ento devo ter o que Taine chama o respeito, a dignidade, e a
higiene do talento e em lugar de me estragar aqui ir educar-me
para a. Que lhe parece? (Ibid., grifos do autor.)

Ea agrega ento uma saborosa relao de outros motivos para a sua


"crise": a falta de amigos, as dvidas, a insatisfatria vida amorosa, a
necessidade de uma esposa etc. etc. E ele ainda oferece mais uma avaliao
do que seria sua prosa naquela poca: "uma prosa forada, arrancada das
nvoas da reminiscncia, construda como um mosaico, em que a observao
hipottica e a lgica conjectural" (ibid., p. 124, grifos do autor).
Muito j se especulou sobre as verdadeiras causas da crise e de sua
essncia. Alberto Machado da Rosa acreditava que tudo se originara na crtica
devastadora de Machado de Assis a O primo Baslio, que levou Ea a adotar
uma forma mais dramtica em suas obras posteriores (cf. 1979). Pedro Luzes,
no verbete mencionado acima, explica a crise a partir de problemas edipianos
mal resolvidos do escritor (in CAMPOS MATOS, 2000, p. 123-8). Enquanto o
nosso bastante citado Antonio Candido analisa que a culpa da "ambgua
civilizao portuguesa, incapaz de libertar-se do peso do passado e de forjar
com estilos tradicionais uma sntese moderna de vida", o que "criou para Ea
de Queirs um impasse literrio que ele resolveu pelo abandono da linha
urbana" (1964, p. 51, grifos do autor).
A choradeira do nosso autor na carta mencionada h pouco (nas
prprias palavras de Ea: "Esta carta uma choradeira" 2000, p. 125) nos
leva a pensar em outras possibilidades. O tom da correspondncia e seu tema
principal lembram de perto um dos contos mais importantes de Machado de
Assis, "Um homem clebre" (1985b, p. 497-504). Nessa obra, Pestana um
talentoso e bem sucedido compositor carioca de polcas e outras msicas de
carter popular sofre com sua incapacidade de criar peas eruditas ao modo de
Mozart, Beethoven e outros gnios da msica clssica. At mesmo como Ea o
faz em sua carta, ele acredita que se casando com uma boa moa e levando
uma vida mais regrada, isso o habilitaria a, ento, comear a produzir sua
grande obra.1 Apesar de todo o esforo, o triste Pestana no conseguia

1
Comparem-se estes dois trechos:

O romance-ensaio em Ea de Queirs 233


escrever um compasso que fosse da msica sublime de seus mestres eruditos.
Volta e meia l estava ele pautando uma nova melodia danante e lanando
um novo sucesso na praa.
Jos Miguel Wisnik, num ensaio magistral sobre esse conto, Machado
maxixe: o caso Pestana (2008), entre outras importantes descobertas explica
que o conflito interior do msico se d pela excessiva valorizao de uma
forma artstica que no tem relao com o meio em que vive (o Rio de Janeiro
do final do sculo XIX), o que acaba impedindo o artista local de julgar o valor
de sua obra e, principalmente, sua funo representativa, at mesmo crtica
em relao sociedade carioca.2
Estaria nosso autor portugus sofrendo, em 1878, da "sndrome de
Pestana" (mais do que de complexo de dipo no resolvido, conforme Pedro
Luzes)? Parece-nos que a citao da carta de Ea nos oferece fortes indcios
nesse sentido. Ele mesmo se questiona sobre sua capacidade em representar
portugueses e ingleses em uma prosa realista do tipo de Balzac e Zola. E
fornece tambm uma soluo que, a princpio, acha inadequada: entregar-se "
literatura puramente fantstica e humorstica" (2000, p. 123).
Uma prova mais contundente da reflexo de Ea sobre o assunto
ainda que muito contaminada de mordacidade e sarcasmo se encontra no
prefcio que comps para a traduo de O mandarim em francs. Nesse texto,
"o pobre homem de Pvoa de Varzim" decreta que o escritor portugus no
tem condies de compor prosa realista, no est no seu sangue, no seu

(Ea) Preciso dar-me uma disciplina intelectual, econmica, moral, e domstica.


Como? aqui que est o busilis. No h seno um meio: esse meio seria casar-me.
[...] Eu precisava [de] uma mulher serena, inteligente, com uma certa fortuna, (no
muita), de carter firme disfarado sob um carter meigo, que me adotasse como se
adota uma criana: que me pagasse o grosso das minhas dvidas, me obrigasse a
levantar a certas horas, me obrigasse a ir para a cama a horas crists, e no quando
os outros almoam, que me alimentasse com simplicidade e higiene, que me
impusesse um trabalho diurno e salutar, que quando eu comeasse a chorar pela lua,
ma prometesse at eu a esquecer, etc., etc., etc. (p. 124-5).
(Pestana) Pestana casou da a dias com uma viva de vinte e sete anos, boa cantora e
tsica. Recebeu-a como a esposa espiritual do seu gnio. O celibato era, sem dvida, a
causa da esterilidade e do transvio, dizia ele consigo, artisticamente considerava-se um
arruador de horas mortas; tinha as polcas por aventuras de petimetres. Agora, sim,
que ia engendrar uma famlia de obras srias, profundas, inspiradas e trabalhadas.
Essa esperana abotoou desde as primeiras horas do amor, e desabrochou primeira
aurora do casamento. Maria, balbuciou a alma dele, d-me o que no achei na solido
das noites, nem no tumulto dos dias (ASSIS, 1985b, p. 501-2).
2
Wisnik entende que, por trs da socialmente aceitvel polca, escondia-se no texto de
Machado o maxixe, experincia musical de alto teor conflitivo em termos raciais e sociais para
os padres da poca.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 234


gnio. Mesmo que o tente, far algo com muito esforo e pouco resultado.
Sobre autores lusitanos como ele, Ea afirma que "se sentem atrados pela
fantasia, em todas as suas manifestaes, desde a cano at a caricatura; por
esse motivo temos produzido em primeiro lugar poetas lricos e satricos". E,
por fim, se inclui no grupo, declarando que "sabemos cantar e, s vezes,
gracejar, mas nunca explicar" (QUEIRS, 1997, p. 836).3 Mesmo assim, por
um dever literrio, at mesmo cvico, era necessrio fazer prosa realista. No
entanto, sempre que possvel, voltava-se fantasia e stira, onde esses
escritores se sentiam em casa.
Como seria de se esperar, esse prefcio no agradou muito aos
conterrneos de Ea, que viram no texto mais um tpico deboche do autor para
com sua terra natal (conforme Jos Rgio apud CAMPOS MATOS, 1988, p.
107). No entanto, seguindo o raciocnio que vimos desenvolvendo desde o
princpio, podemos inferir que aqui est uma plausvel percepo de como o
realismo no possibilitava a representao literariamente instigante da
sociedade portuguesa, havendo a necessidade de se buscar uma outra forma
de expresso algo que se encontrasse entre a propenso para a fantasia e a
retrica, de um lado, e a anlise e a objetividade, de outro. Pode haver
tambm, j que o prefcio se destinava ao pblico francs, uma sutil crtica
literatura francesa, em especial, ao naturalismo e realismo, que na tentativa
exagerada de rigor e observao, acabavam deixando de fazer... literatura.
Seja como for, Ea nos textos mencionados deixa clara uma insatisfao
com sua produo realista e fornece pistas de estar procura de novas formas
de expresso, mesmo que ele no esteja muito certo, por ora, dos motivos e
finalidades dessa busca. A obra do "ltimo Ea" poderia ser muito bem a
resoluo desses conflitos literrios. De que forma e com quais resultados,
foram as questes que presente pesquisa procurou responder.
Ea de Queirs, em seus romances "puramente" realistas, j mostrara
que tanto os problemas sociais de Portugal quanto sua representao literria
passava pela constatao da conservao de traos feudais que, de algum
modo, se articulavam com a crescente hegemonia da burguesia e do sistema
capitalista. Em O crime do padre Amaro, tais estruturas foram tratadas com

3
As tradues so de nossa responsabilidade.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 235


requintadas estratgias alegricas e intertextuais, que j forneciam indicaes
de que a continuidade do feudalismo em Portugal no era simplesmente uma
excrescncia atpica. Entretanto, o foco na burguesia local e nas estruturas
sociais portuguesas se mostrou adequado ao modelo realista.
A situao comea a se mostrar diferente em O primo Baslio, que gera
insatisfao em seu autor em razo dos motivos apresentados acima. A
representao do burgus nacional e a crtica social circunscrita ao universo
portugus so percebidas pelo escritor como falhas. A produo ficcional de
Ea de Queirs, aps esses dois romances estritamente realistas, vai
ganhando uma formulao diferente, em que caractersticas do
realismo/naturalismo vo sendo articuladas a estratgias diversas. Em A
relquia, a epgrafe composta pelo romancista resume com preciso a sada
encontrada para a tal "crise de 1878" e, ainda, contempla a sntese procurada
por nosso autor no prefcio da edio francesa de O mandarim: "Sobre a
nudez forte da verdade, o manto difano da fantasia". Com Os Maias fica
evidente a nulidade do burgus nacional e, apesar de fortes apelos realistas, a
estrutura do romance se faz em outras bases que no mais as da escola de
Zola.
Parece-nos demonstrvel pelas anlises feitas at aqui que Ea foi
incorporando sua produo uma compreenso cada vez maior de que a
burguesia nacional de pases perifricos, mesmo que beneficirios de uma
sociedade inqua, no eram os nicos nem mesmo os principais viles de uma
histria social da injustia, no devendo ser, por isso, o alvo preferencial de
uma crtica assertiva e literariamente eficiente. Como corolrio dessa
concepo, ficava patente tambm que o arcasmo e a modernidade podiam se
unir eficientemente numa dimenso que ultrapassava a esfera nacional. Sua
atuao como cnsul em pases perifricos e centrais por si s daria ao escritor
portugus uma experincia ampla e determinante nesse sentido.
Os artigos que ele, ento, escreve nas dcadas de 1880 e 90 mostram
com clareza sua posio a respeito da poltica burguesa, do imperialismo e do
socialismo. Mas, mais do que isso, a forma que tais produes jornalsticas vo
assumindo denuncia a aquisio de estratgias e de um estilo capazes de
representar com eficincia as contradies da ordem burguesa e a falsidade de
sua ideologia.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 236


Quando finalmente Ea retorna ao romance, depois de uma longa
ausncia desde Os Maias, publicado originariamente em 1888, ele o faz com
uma proposta literria realmente nova, um tipo de narrativa capaz de dar conta
de uma sociedade que no mais poderia ser representada por simples histrias
de indivduos que fossem a sntese das relaes e contradies de seu meio.
Entre as novas condies sociais que ento se configuravam de maneira mais
evidente, destaca-se o fato de a vida local e a nacional estarem agora
compreendidas numa esfera maior, mais abrangente, e submetidas lgica do
mercado mundial ou da explorao neocolonial, ambas gerenciadas por uma
burguesia internacional de contornos fluidos, imprecisos. O arcasmo dos
pases perifricos fora incorporado de maneira orgnica ao capitalismo
internacional, transformando as naes subdesenvolvidas em apndices rurais
dos grandes centros urbanos modernos. Tudo exigia uma forma
representacional em literatura que certamente se encontrava fora dos cnones
da escola realista oitocentista.
Os dois ltimos romances de Ea foram escritos simultaneamente
durante a dcada de 1890, razo pela qual foram publicados postumamente
quase no mesmo ano (1900 e 1901). Tal coincidncia de fatura parece indicar
o carter de conjunto dessas obras, como se compusessem um dptico. E, sem
dvida, h entre elas um movimento circular. Em A ilustre casa, um burgus
nacional de origem fidalga se transforma num empreendedor colonial e parte
para a frica, onde enriquece tremendamente, tornando-se um burgus
internacional. No final do romance, Gonalo est retornando a Portugal, no
sem antes passar por Paris. Em A cidade e as serras, temos um burgus
internacional que mora em Paris e cujos negcios globalizados passam por
empresas coloniais. Como Gonalo, Jacinto fidalgo luso e dono de grandes
propriedades em Portugal, para onde retorna, passando a viver numa quinta
localizada em regio vizinha da torre dos Ramires. Vemos, portanto, um
crculo perfeito que comea numa localidade do norte de Portugal, passa pela
colnia africana e Paris, e retorna para o mesmo norte portugus onde tudo
comeara, mas num local vizinho.
Ea de Queirs, na Ilustre casa, articula dois gneros literrios numa
estratgia mise en abme: a novela histrica e o romance de corte realista. No
primeiro, ele conta uma histria medieval pouco edificante em relao histria

O romance-ensaio em Ea de Queirs 237


de Portugal, em que uma famlia se senhores feudais, os Ramires, se coloca
acima do rei e do reino e, assim, impe fora e contra todo o bom senso a
sua vontade, ou melhor, o seu capricho pois uma vontade ideologicamente
instrumentalizada. No romance realista, um descendente desses senhores
feudais, em decadncia, tenta um golpe de sorte poltico para se promover. No
percurso, ele aprende como usar a violncia de seus ancestrais e justific-la
ideologicamente como estes o faziam na Idade Mdia. Mesmo tendo sucesso
na sua campanha poltica, ele abandona tudo e, imbudo da fora dos valores
brutais e injustos de sua herana familiar, parte para a frica de onde volta
riqussimo.
A grande realizao esttica em cada um dos romances est no fato de
a histria desses personagens prfidos ser narrada em estilos literrios e
estratgias lingusticas que encobrem a iniquidade e transformam em heris os
verdadeiros viles da narrativa. A revelao da verdadeira natureza dessas
histrias e do valor de seus protagonistas s fica patente atravs do jogo de
espelhos propostos pela estratgia mise en abme que, pelos reflexos
distorcidos que uma narrativa projeta na outra, vai montando como num
mosaico a verdadeira imagem de personagens e enredos.
Pode-se dizer que, com esse requintado jogo de narrativas encaixadas
conforme a terminologia de Todorov (2006) , a mensagem dessa obra
como um todo que a literatura ideologia, isto , que ela pode ser um
eficiente veculo ideolgico, mesmo que os princpios esttico-literrios postos
em ao tenham sido construdos com base em ideais crticos e
revolucionrios, como no caso da escola realista do sculo XIX e da proposta
do romance histrico de origem romntica. Ento no possvel escrever
literatura que no seja ideolgica? Ea responde que sim, possvel, mas
incorporando a prpria ideologia estrutura do romance e fazendo-a falar at
entregar seu momento falso.
Na fabulosa experincia de A ilustre Casa, a literatura capaz de superar
o constrangimento ideolgico projetada de forma virtual, na qual o leitor
convidado a compor, por meio da sua imaginao, o terceiro romance que os
dois primeiros, realmente escritos, configuram. Incorporando a experincia de
vida do leitor aos elementos crticos projetados em abismo pelos textos
encaixados, este vislumbra uma histria de violncia que no encontra na

O romance-ensaio em Ea de Queirs 238


linguagem verbal uma forma de expresso adequada, mas que est l na obra
escrita, latente. O romance elptico se compe de um corpo etreo, feito de
material emprestado dos textos de fato escritos, capaz de fazer emergir o
terrvel significado que no encontra um significante disponvel para sua
representao.
Com A cidade e as serras, encontramos o mundo ideolgico que justifica
e garante, para a burguesia internacional, a fruio desse horror em que a
civilizao ocidental submerge no fin de sicle por sinal, apenas treze anos
separa a publicao do livro da hecatombe da Primeira Guerra Mundial,
resultado, em parte, da barbrie promovida na explorao colonial. Aqui Ea
abre mo das estruturas "clssicas" do romance e parte para uma experincia
numa atmosfera rarefeita, em que o jogo de ideias proposto de forma
enganosa e perversa. Jacinto, um fidalgo portugus nascido e crescido em
Paris, o suprassumo do burgus internacional. Completamente urbano e
participando da vida material de forma abstrata, j que no administra
diretamente seus negcios, usando a intermediao de executivos e
instituies de mercado, Jacinto confrontado com as contradies produzidas
pelo capitalismo imperialista e financista que comea a se estabelecer no
Ocidente.
Como ser feliz, mesmo sendo imensamente rico, no mundo da
fetichizao da mercadoria, da reificao das relaes humanas e,
principalmente, dos crescentes conflitos promovidos pela luta de classes, cujas
feridas vo se ampliando e aprofundando no seio de uma cidade cada dia mais
rica e injusta? Mas tais conceitos e linguagens so prprios do nosso trabalho
de pesquisador, da crtica literria a literatura, a alta literatura, se faz por
recursos diferentes. Ea pe em ao as estratgias do ensaio, de uma
subjetividade que vai procurando entender a realidade social e sua situao
existencial como sujeito, e, ao mesmo tempo, vai produzindo uma prosa de alto
teor literrio. Mas a subjetividade que se faz plasmar no texto no a do autor,
e sim a de um burgus nacional comprometido com a sua contraparte
internacional, que procura nessa relao sua prpria ascenso social e o gozo
de um privilgio de uma parcela da sociedade mais e mais restrita.
Na busca de uma justificativa ideolgica que d segurana emocional e
moral para sua fruio inqua, Jacinto percorre as diversas opes disponveis

O romance-ensaio em Ea de Queirs 239


no "mercado" urbano, sempre acompanhado da subjetividade atenta de Z
Fernandes, vida pela soluo da melancolia do amigo e a manuteno de seu
status de Prncipe da Gr-Ventura da qual depende tambm a prpria
felicidade do narrador.
Juntos, os personagens tecem longas digresses de contedo
"filosfico", cujo carter ridculo e comprometido s vai se revelando conforme
a ironia estrutural que configura o texto fica patente ao leitor. Para tanto, os
marcos temporais, histricos, que o texto disponibiliza de maneira discreta,
precisam formar o pano de fundo da narrativa.
O mesmo procedimento se encontra numa novela de Machado de Assis
que havia sido esquecida e fora publicada em livro somente muitos anos aps
a sua morte, Casa velha, de 1944. John Gledson, em Machado de Assis: fico
e histria (1986), ao articular o pano de fundo histrico dessa obra, mostra a
concepo de histria de Machado e indica um projeto literrio de grande
espectro crtico. Ao utilizarmos essa metodologia em nossa pesquisa, ficou
claro que as questes sociais mais importantes da poca, como a organizao
trabalhista, o movimento socialista internacional e o trauma da Comuna de
Paris esto postos na contraluz no desenvolvimento do romance A cidade e as
serras, pois os personagens divagadores fingem os ignorar enquanto do
pistas de sua relevncia.
Desse modo, Ea de Queirs realiza em literatura o procedimento
investigativo da crtica imanente, desvelando como o processo ideolgico se
reproduz e, nesse movimento, capturar o seu momento de falsificao da
realidade e produo de significado comprometido com o poder discricionrio.
A grande conquista crtica da obra est na articulao entre campo perifrico e
cidade central, mostrando como o arcasmo das naes subdesenvolvidas era
integrado na lgica moderna da acumulao capitalista globalizada no
como uma disfuno, mas como polo produtivo (para a burguesia) de uma
dialtica negativa.
Se A ilustre Casa de Ramires pode ser definido como um romance que
representa a literatura como ideologia, o romance A cidade e as serras, seu
complemento literrio, pode ser definido como uma bem sucedida
representao da ideologia, trazendo para o romance, em mutao na

O romance-ensaio em Ea de Queirs 240


passagem do sculo, um contedo e uma forma que ainda estavam para ser
plenamente desenvolvidos pelas vanguardas novecentistas.

O romance-ensaio em Ea de Queirs 241


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