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Como funcionam os compressores

por Joo Ferraz Filho


Dentre os equipamentos mais comuns dos estdios, e que agora se encontram
virtualmente nos softwares, esto os compressores. Como todos sabem, os
compressores so controladores automticos de dinmica. A voz humana, por
exemplo, pode emitir desde sons de natureza super suave e de volume baixssimo at
um grito estridente com volume altssimo. A movimentao do instrumento emissor
do som em relao ao microfone pode gerar variaes de volume que o compressor
ajudar a nivelar. uma pea de extrema utilidade e muito verstil, mas temos que
saber, antes de qualquer coisa, o que cada componente de um compressor significa.

Normalmente os compressores que voc usa no home studio so cpias de um


original analgico, como o 1176 ou o LA-2A, que alis so sonho de consumo da
maioria dos engenheiros de som. Cada vez mais os plug-ins se desenvolvem e
chegam a resultados muito bons, porm muitos dizem que uma importante diferena
entre um perifrico de verdade e um plug-in que o som de um equipamento
analgico nunca vai ser exatamente o mesmo do que um outro do mesmo modelo, e
que cada pea pode vir a possuir um timbre nico.

Opinies parte, a verdade que a primeira coisa a fazer aprender como tirar
proveito de tudo que um compressor oferece e usar o que o nosso bolso permite -
sendo analgico ou virtual.

Existem tipos diferentes de compressores, mas todos eles tm basicamente quatro


tipos de parmetros:

1. Threshold - Ajusta o nvel que o sinal deve atingir para o compressor ser acionado.
At atingir essa "linha", o sinal no sofre alteraes. Quando atinge e passa desse
limite, ele comprimido.

2. Ratio - Ajusta o quanto de compresso vai ser aplicada em dB quando o sinal


ultrapassar o threshold - razo entre o sinal que entra e o sinal que sai. Um ratio (ou
razo) de 5:1 significa que um sinal de 5 dB acima do threshold ir deixar o
compressor apenas a 1 dB acima do threshold.

3. Attack - Ajusta o quo rpido o compressor vai ser acionado depois que o sinal
atinge o threshold. Valores tpicos para velocidade do ataque variam entre 1
milissegundo at mais do que 100 milissegundos. Variaes no tempo de ataque de
um compressor podem mudar a caracterstica do som. Um exemplo seria um
compressor na caixa da bateria com um ataque extremamente rpido. O compressor
ser ativado muito rapidamente, reduzindo ganho instantaneamente.

4. Release - Ajusta o quo rpido o compressor deixar de atuar depois que o sinal
atinge o threshold novamente. Valores tpicos para release vo de 20 milissegundos
at 5 segundos. Como o attack, deve-se ter critrio para o uso. Seus valores mudaro
de acordo com o instrumento e tipo de msica.

Limiter

Um limiter um compressor com um ratio alto e geralmente com um ataque rpido.


O nome popular mais conhecido seria o "brick wall limiter", ou muro. Esse tipo de
limiter tem um ataque muito rpido e ratios de 20:1 ou mais. O limiter normalmente
utilizado quando se precisa de um volume considervel, mas sem correr o risco de
sobrecarregar (overload) o seu output.
Agora que voc j conhece todos os parmetros do seu compressor procure testar
diferentes opes de regulagem em variados instrumentos. Obviamente cada pea
ter um som diferente e funcionar melhor em diferentes instrumentos. Um
compressor pode soar mais macio e funcionar melhor em instrumentos como a voz, o
baixo, clarinete, etc. Outros so mais rspidos ou agressivos e funcionam bem na
caixa da bateria, percusso, guitarras. Lembre que tudo depende da regulagem. No
tenha medo de testar todas as opes. Se voc sentir que uma voz precisa de algo
mais "duro", teste. Sem preconceitos.

Um compressor mundialmente conhecido e muito utilizado por todos o 1176, da


Universal Audio. A sua verso plug-in tem o nome de BF76, que vem do nome do
fabricante: Bomb Factory. Esse compressor, porm, tem algumas caractersticas um
pouco diferentes do padro. O seu input vai funcionar como o threshold. O seu ratio
fixo nos valores 4, 8, 12 e 20.

Esse compressor tem um conhecido "macete", chamado de "nuk": apertar seus quatro
botes ao mesmo tempo. Com isso voc ganha uma opo de som extra e bem
caracterstica. A velocidade do seu attack varia entre 20 e 800 microssegundos, sendo
o attack mais rpido com o seu controle totalmente direita.

O seu release varia entre 50 e 1,1 milissegundos, sendo o release mais rpido com
seu controle totalmente direita. O 1176 conhecido por trazer brilho para vocais
enquanto sua compresso traz maciez, entre vrias outras caractersticas. Como j
disse antes, o negcio testar, sempre lembrando que nenhum equipamento faz
mgica e a dinmica parte crucial de uma boa performance. Antes de tudo, tente
ser musical.