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Anselmo

de
Canterbury

San Anselmo era originario de Aosta, en el Piamonte, en Italia, donde naci en el ao 1033.
A pesar de ello es ms comnmente conocido como san Anselmo de Canterbury, al haber
sido arzobispo de dicha ciudad durante algunos aos, donde muri en 1109. Su educacin
corri a cargo de los benedictinos, luego de una experiencia poco afortunada con el primero
de los profesores a los que fue encomendado, al no haberle sabido transmitir el aprecio por
los estudios.

A los quince aos intent ingresar en un monasterio, impidindoselo su padre, que le tena
reservados otros menesteres ms mundanos; pero luego de haberse sometido a su voluntad,
y haber olvidado durante algn tiempo sus inclinaciones religiosas, ingres a los 27 aos en
el monasterio de Bec, en Normanda, donde se convirti en amigo y discpulo del Abad
Lanfranco. Posteriormente fue nombrado l mismo Abad de dicho monasterio, donde
compuso dos de sus obras ms conocidas: El Monologion, meditacin teolgico-filosfica
sobre las razones de la fe, en donde nos presenta algunas pruebas de la existencia de Dios,
propias de la tradicin agustiniana, y el Proslogion, donde encontramos el llamado
"argumento ontolgico", que constituye la aportacin ms original de san Anselmo a la
filosofa medieval.

En 1092 se dirigi a Inglaterra, a Canterbury, donde luego de varias negativas a aceptar el


cargo, fue nombrado arzobispo de la sede, ejerciendo como tal hasta su muerte, a pesar de
verse obligado a abandonar la ciudad en varias ocasiones, por diversos conflictos
mantenidos con Guillermo el Rojo y, posteriormente, con Enrique I.

Filosofa

San Anselmo de Canterbury fue uno de los filsofos ms relevantes de la tradicin


agustiniana, por lo que debemos situarlo en la esfera de influencia filosfica del
platonismo. No obstante, sus preocupaciones fundamentales eran de tipo religioso y
espiritual. En este sentido concibe la filosofa como una ayuda para comprender la fe: hay
una sola verdad, la revelada por Dios, que es objeto de fe; pero la razn puede aadir
comprensin a la fe y, as, reforzarla. La expresin "credo, ut intelligam" resume su actitud:

la razn sola no tiene autonoma ni capacidad para alcanzar la verdad por s misma, pero
resulta til para esclarecer la creencia. La razn queda situada en una relacin de estricta
dependencia con respecto a la fe.

En su obra "Monologion" San Anselmo haba presentado ya algunos argumentos sobre la


demostracin de la existencia de Dios, acompaando a otras reflexiones de carcter
marcadamente teolgico. La demostracin que nos ofrece en el "Proslogion" fue motivada,
segn sus propias palabras, por la peticin de sus compaeros benedictinos de reunir en un
solo argumento la fuerza probatoria que los argumentos presentados en el "Monologion"
ofrecan en conjunto. Con esta prueba, conocida como "argumento ontolgico", San
Anselmo pretende no slo satisfacer dicha peticin sino tambin dotar al creyente de una
razn slida que el confirme indudablemente en su fe.

El argumento, en forma resumida quedara expresado as:

Todo ser humano tiene la idea de un ser superior tal que no existe ningn otro ser
mayor que l que pueda ser pensado (aliquid quo nihil majus cogitari possit).
Pero lo que existe en la realidad, es mayor que lo que existe slo en el pensamiento,
porque la existencia en lo real supone una perfeccin ms que la mera existencia
intra - mental.
Si ese ser tal que nada mayor que l puede concebirse existiera slo en la
inteligencia, este mismo ser del que nada mayor puede ser concebido sera tal que
algo mayor que l podra ser concebido, pero ello es contradictorio.