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Prksis - Revista do ICHLA

YURI LOTMAN E SEMITICA DA CULTURA

Edgar Roberto Kirchof1

RESUMO
O presente artigo aborda alguns dos principais conceitos tericos desenvolvidos por Yuri Lotman e a assim
chamanda Escola de Tartu, tambm conhecida como Semitica da Cultura. Inicialmente, introduzido
um breve panorama histrico quanto s reflexes desenvolvidas no mbito da Escola de Tartu, alm de
serem apresentados seus principais representantes. Em seguida, o artigo apresenta o conceito de sistema
modalizador como uma das principais e mais profcuas contribuies dessa escola para os estudos de
semitica e de cultura at os dias atuais. Por fim, so abordadas as reflexes tardias realizadas por Yuri
Lotman, a partir da dcada de 80 do sculo XX, quando o semioticista russo deslocou suas discusses na
direo dos conceitos da biosfera e da semiosfera.

ABSTRACT
The present article approaches some of the main theoretical concepts that were proposed by Yuri Lotman
and the so called Tartu Semiotics School , also known as Semiotics of Culture. It begins by presenting a brief
historical overview about the ideas developed within the Tartu School as well as their main members. Then
the article introduces the concept of modelling systems since it is one of the most important contributions
of that school to the field of semiotics as well as to cultural analysis as of today. Finally the article addresses
the latest epistemological period of Yuri Lotman, from the 80s of the twentieth centurny onwards, when the
Russian semiotician focused his analysis on the concepts of biosphere and semiosphere.

A ESCOLA DE TARTU
Yury Lotman nasceu a 28 de fevereiro, em Petrogrado, na Rssia, e viveu at 1993. Aps atingir o grau
de doutor em filologia, tornou-se professor na Universidade de Tartu, na Estnia. A partir de 1964, tornou-
se o editor da revista publicada pela Universidade de Tartu, Estudos de sistemas do signo (KRISTEVA:
1994). Alm disso, como ressalta Sebeok (1998), por ocasio da fundao da Associao Internacional de
Estudos Semiticos, em Paris, a 21 de janeiro de 1969, Lotman foi eleito, in absentia, como um dos quatro
vice-presidentes dessa associao.
Devido sua influncia na Universidade de Tartu, de um lado, e devido ao fato de o regime stalinista,
na Rssia, ter dificultado os estudos de vrios semioticistas russos, com o tempo, ocorreu a transferncia

1
Possui ps-doutorado na rea da Biossemitica na Universidade de Kassel, Alemanha. Atualmente, coordenador
do curso de Letras e professor adjunto da Universidade Luterana do Brasil, atuando como docente e pesquisador no
Programa de Ps-Graduao em Educao (PPGEDU) e, como docente, no curso de Letras. E-mail: ekirchof@hotmail.
com.

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da semitica russa para a Estnia, o que possibilitou de Tartu no procuravam estudar o signo isolado
no somente a publicao de vrios textos sobre em sua relao com o processo da semiose (o que
semitica a partir de Tartu, como tambm a formao caracterizaria as escolas de Peirce e de Morris,
de um grupo de estudiosos da rea, a partir da na concepo de Lotman), mas sim, a linguagem
dcada de 1960, que ficou conhecido como a Escola como um sistema semitico (o que caracterizaria,
de Tartu e, em alguns contextos, como o grupo segundo Lotman, a tradio da escola saussuriana).
representante da Semitica da cultura, pelo fato de Devido a tal predileo pela concepo estrutural
priorizar o estudo de vrios mbitos da cultura a da linguagem, Kristeva (1994) afirma que Lotman
partir da semitica. Dentre os seus representantes, foi considerado o primeiro estruturalista sovitico,
destacam-se Vyacheslav Ivanov, T. V. Civjan, B. F. j com a publicao de seu livro A delimitao dos
Egorov, T. J. Elizarenkova, B. M. Gasparov, M. B. conceitos lingsticos e filolgicos da estrutura, em
Mejlax, A. M. Piatigorsky, B. Ogibenin, I. I. Revzin, 1963.
O. G. Revzina, V. N. Toporov, Boris. A. Uspenskij Sanchez subdivide essa segunda fase da
(SEBEOK, 1988) e outros. Alguns textos desses produo de Lotman em dois perodos: o perodo
tericos podem ser lidos, em portugus, na edio de 1964 a 1970 foi especialmente produtivo
organizada por Bris Schneiderman, Semitica quanto ao estudo da literatura. Nessa poca, as
russa (1979). suas pesquisas se orientaram principalmente pela
Como esclarece Nth (2000, p. 97), a Escola busca de analogias entre a lngua natural e outros
de Tartu no desenvolveu uma teoria semitica sistemas de signo, como o mito e a prpria arte,
unificada, pois seus fundamentos tericos so em sentido amplo. De 1970 em diante, houve um
bastante pluralistas, e os temas abordados, muito interesse mais profundo pela tipologia da cultura,
variados, apesar de a maior parte de suas pesquisas concebida como sistema de sistemas. As pesquisas
estar ligada semitica aplicada. Segundo desse perodo concentraram-se, principalmente,
Cceres (apud SANCHEZ, 1989, p. 259), algumas no modo como cada sociedade concebe o que
das principais caractersticas dessa escola so prprio e o que estranho, a partir de seus mitos,
a interdisciplinaridade, a aproximao entre as ritos, literatura, arte, e assim por diante.
cincias exatas e as cincias humanas, o estudo A partir dos anos 80, aprofundando os estudos
da literatura no marco da histria do pensamento realizados na fase anterior, Lotman desenvolve
social, o estabelecimento do conceito sistema um conceito inovador para tratar da cultura como
modalizador, o interesse pela histria da Rssia, por sistema de sistemas: a semiosfera. Em poucos
todas as formas de comunicao humana, a nfase termos, pode-se dizer que a semiosfera o oposto
no estudo do surgimento, do desenvolvimento e da da biosfera. Ao passo que a segunda compreende
tipologia das culturas e, talvez o mais importante: o o mundo da natureza ainda no organizada a
tratamento de todas essas formas de comunicao partir de qualquer cdigo ou sistema semitico, a
como linguagem ou sistemas de signos. primeira corresponde ao mundo da semiose, em
Iury Lotman foi o principal representante da que funcionam os sistemas semiticos, responsveis
Escola de Tartu. De fato, devido forte influncia pela comunicao. A cultura, sendo o lugar da
de Lotman sobre esse grupo, houve quem afirmasse semiosfera, subdivide-se em diferentes linguagens,
que Iury Lotman a Escola de Tartu (SANCHEZ, criando-se, dessa forma, subsemiosferas, que
1996, p. 256). Sanchez (1996, p. 253) divide a sua adquirem uma identidade prpria a partir da
produo a partir de trs fases. De 1950 a 1964, maneira especfica como organizam a informao.
Iury Lotman dedica-se principalmente ao estudo No entanto, ao contrrio do que se poderia, talvez,
da histria da literatura russa, especialmente os supor, Lotman no acredita que tais sistemas devam
sculos XVIII, XIX e XX. De 1964 a 1974, ocorre ser estudados de forma abstrata, fora do tempo e
a transferncia das investigaes semiticas de do espao em que surgem e so atuantes, pois todo
Moscou para Tartu, surgindo, dessa forma, a Escola sistema dinmico e pode variar de contexto para
Semitica de Tartu propriamente dita. A partir da contexto. O mito, a arte, a religio, o rito, enfim,
dcada de 80, Lotman introduz os conceitos biosfera todos os sistemas culturais, na medida em que
e semiosfera no mago de suas principais reflexes. modalizam o real, criam mundos culturais paralelos
No que tange semitica, os semioticistas (SANCHEZ, 1989, p. 260).

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A SEMITICA DA CULTURA seguintes objetivos:


O grupo da Escola de Tartu, com base no a) descrever os principais tipos de cdigos
legado dos formalistas russos, mas tambm a partir culturais, responsveis pela formao das
do estruturalismo saussuriano e hjelmsleviano, da lnguas ou culturas isoladas;
teoria da informao, da psicologia cognitiva e outras b) descrever suas caractersticas comparativas;
reas, priorizou a abordagem semitica de vrios c) determinar os universais das culturas
mbitos da cultura, como a literatura, o cinema, humanas;
o folclore, a religio, a esttica, a psicologia da d) construir um nico sistema das caractersticas
percepo, a semitica do jogo de xadrez e de cartas, tipolgicas dos principais cdigos culturais e
das regras das boas maneiras, da comunicao, da das propriedades universais da estrutura geral
narrativa, da mitologia e da histria, da metfora e da cultura da humanidade.
da tipologia da cultura (NTH, 2000, p. 97). Apesar Por outro lado, Lotman adverte que no se
de no terem desenvolvido uma teoria semitica deve considerar um texto/fala/mensagem cultural
unificada, os tericos de Tartu so considerados os simplesmente como a manifestao de um nico
atuais semioticistas soviticos (SCHNAIDERMAN, sistema/cdigo/lngua, visto que nenhum cdigo,
1979). por mais hierarquicamente complexo que tenha sido
Lotman via como possvel o estudo semitico ele construdo, pode decifrar, de modo adequado,
de toda a cultura, desde que fosse considerada tudo o que foi realmente dado no nvel da fala do
como informao: A compreenso da cultura texto cultural. Deste modo, o cdigo da poca no
como informao determina alguns mtodos de a cifra nica, mas a predominante (LOTMAN,
pesquisa. Ela permite examinar tanto etapas isoladas 1979a, p. 35).
da cultura como todo o conjunto de fatos histrico- Uma das especificidades da escola de Tartu,
culturais na qualidade de uma espcie de texto portanto, a abordagem das manifestaes culturais
aberto, e aplicar em seu estudo mtodos gerais da em analogia com fenmenos lingusticos: A cultura
Semitica e da Lingstica estrutural (LOTMAN, edifica-se sobre a lngua natural e sua relao com
1979a, p. 32). ela constitui um de seus parmetros essenciais
Percebe-se, j a partir da citao acima, a (LOTMAN, 1978a, p. 37). A consequncia mais
influncia clara dos conceitos saussurianos sincronia imediata dessa tese que todos os mbitos
(etapas isoladas da cultura) e diacronia (o conjunto culturais (religio, artes, cincias, folclore etc.)
de fatos histrico-culturais), com a ressalva de que, so considerados sistemas secundrios em relao
contrariando Saussure, Lotman sugere tambm ao sistema da lngua natural, este sim, o sistema
o estudo diacrnico e o estudo de elementos primrio. Em outros termos, de forma geral, os
extratextuais. Lotman (1979a, p. 33) tambm prope semioticistas de Tartu acreditam que, em ltima
que a abordagem semitica da cultura se divida a anlise, a conscincia humana lingustica e/ou
partir de dois outros conceitos saussurianos: a fala e a semitica e que, consequentemente, todos os
lngua [ou seus respectivos equivalentes mensagem aspectos dos modelos sobrepostos conscincia [...]
e cdigo, na terminologia de Jakobson]: a realidade podem ser definidos como sistemas modalizadores
emprica de uma dada cultura (um texto cultural secundrios (LOTMAN, 1978b, p. 37).
especfico) corresponde, nessa perspectiva, ao nvel Assim sendo, as vrias manifestaes da cultura,
da fala/mensagem, ao passo que o sistema de uma pelo fato de possurem uma espcie de essncia
cultura, teoricamente reconstrudo, corresponde ao lingustica, podem ser compreendidas como
nvel da lngua/cdigo. Lotman tende a equiparar o sistemas de comunicao, cuja especificidade a
nvel da lngua quilo que denomina de estruturas capacidade de veicular mensagens ou informaes.
extratextuais. Para o especialista em tipologia da O aparato semitico, nesse sentido, viabiliza
cultura, o segundo aspecto que mais importa, a decifrao ou decodificao das mensagens
pois permitir chegar a uma hierarquia de cdigos emitidas por sistemas como o mito, a religio, o
historicamente formada, elucidando problemas folclore, as artes, entre outros.
relativos autoconscincia social, organizao Por outro lado, contudo, os sistemas da cultura
das coletividades e auto-organizao da no veiculam informaes de forma neutra: ao
personalidade. Logo, a tipologia da cultura tem os transmitirem suas mensagens, transmitem, a partir

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do prprio cdigo pelo qual so formados, um informao veiculada pelo cdigo da matemtica
determinado modelo ou recorte da realidade, o se apresentar de forma extremamente abstrata, ao
que levou os semioticistas de Tartu a formular o passo que, pela religio, a informao ser veiculada
conceito de sistema modalizador (ou modelizante) de forma mais concreta. O cdigo matemtico
secundrio para definir os diferentes cdigos institui uma semntica monossmica: apenas um
culturais. Nas palavras de Zalizniak, Ivanov significado deve ser apreendido pelo receptor como
e Toporov (1979, p. 81), estudando todo o correto; o cdigo religioso, por sua vez, institui
conjunto dos sistemas de signos que constituem uma semntica pluriestratificada, possibilitando a
o objeto da Semitica, possvel estabelecer que veiculao de mais do que um significado, embora
os vrios sistemas de signos modalizam o mundo exija que o receptor iniciado saiba escolher, dentre
de diferentes maneiras. A semitica da cultura, as vrias possibilidades interpretativas, apenas uma
portanto, procura estudar, a partir de conceitos (LOTMAN, 1978b, p. 127).
provindos da semitica (e de outras reas afins), os Lotman faz distino entre dois tipos de sistemas
seguintes elementos: de modalizao: sistemas modalizantes primrios e
a) a estrutura a partir da qual os vrios mbitos sistemas modalizantes secundrios. Os primeiros
da cultura (as lnguas naturais, o mito, a religio, correspondem s lnguas naturais e, geralmente,
a arte, a cincia etc.) produzem e transmitem demandam apenas uma estrutura de significao
informaes; para existirem, ou seja, um nico cruzamento
b) a maneira especfica como cada um desses entre expresso e contedo; os segundos (como
mbitos, na medida em que serve funo as artes, a religio etc.), por sua vez, a) possuem
comunicativa, tambm capaz de modalizar o sistema primrio (a lngua natural) como base,
a realidade. mas b) recebem, posteriormente, uma estrutura
No presente estudo, por uma questo de complementar, secundria, de tipo ideolgico,
delimitao, ser fornecido apenas um resumo tico, artstico ou de qualquer outro tipo (LOTMAN,
simplificado acerca do modus operandi da 1978b, p. 79).
modalizao e, por fim, guisa de concluso, sero Por outro lado, necessrio esclarecer que a
apresentadas as discusses tardias de Lotman a modalizao j ocorre na prpria lngua natural (o
respeito dos limites entre a biosfera e a semiosfera. sistema primrio), embora em menor grau. Lotman
exemplifica o fenmeno atravs da lngua russa: ao
A MODALIZAO passo que, no russo arcaico, as palavras honra e
Os pesquisadores de Tartu acreditam que a glria eram antnimos, no russo moderno, so tidas
linguagem no deve ser vista apenas como sistema por sinnimos. Esse fenmeno pode ser facilmente
de comunicao, mas tambm como sistema exemplificado atravs da evoluo de qualquer
modalizador: ao mesmo tempo em que transmite idioma.
mensagens/informaes, tambm cria os cdigos/
ARTE/RELIGIO/MITO/FOLCLORE/etc. sistemas secundrios
modelos a partir dos quais o receptor deve decifrar
LNGUA NATURAL sistema primrio
tais informaes. Assim, para Lotman (1978b, p.
37), cada cdigo especfico cumpre duas funes
Segundo Lotman, em ltima anlise, o
simultneas, que esto ligadas indissoluvelmente:
objetivo da atividade semitica a transmisso de
um determinado contedo (LOTMAN, 1978b, p.
a) a funo de comunicao: transmitir
informaes ou mensagens; 74). Para tanto, necessrio que se estabeleam
b) a funo de modalizao: fornecer um equivalncias entre, pelo menos, duas cadeias-
modelo determinado do mundo nos seus estruturas diferentes (ou entre dois determinados
contornos mais gerais. pares de elementos, diferentes por sua natureza),
denominadas, por Lotman, em linguagem
A modalizao consiste, de forma resumida, no hjelmsleviana, de plano da expresso (o significante)
processo de conferir, informao, um carter, uma e plano do contedo (o significado).
forma ou um modelo especfico, derivado do cdigo a) Contedo extralingustico determinado
atravs do qual veiculada. Por exemplo, uma (derivado da semntica do signo).

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b) Contedo formal imanente (derivado da complementares, secundrias, que podem ser de


sintaxe do signo). tipo ideolgico, tico, artstico, religioso, ldico etc.
Em ltima anlise, o signo corresponde Por exemplo, para a ciberntica, o mundo se
ao cruzamento de, pelo menos, duas cadeias de transforma em uma espcie de memria passiva da
estruturas num nico ponto comum: a estrutura mquina; para a matemtica, o mundo se apresenta
de uma expresso e a estrutura de um contedo, de forma extremamente abstrata, ao passo que, pela
seja este extralingustico ou puramente formal. religio, apresenta um nvel mnimo de abstrao
O processo da significao, em que surge o e, por isso mesmo, uma capacidade mxima de
significado, chamado de transcodificao. Alm modalizao. J as lnguas naturais possuem uma
disso, a segunda das cadeias ser o contedo, e a posio intermediria entre a matemtica e a religio
primeira, a expresso. Geralmente, a ligao entre (ZALIZNIAK; IVANOV; TOPOROV, 1979, p. 81).
os dois planos de ordem convencional, embora Lotman (1978b, p. 127) afirma que tambm
Lotman admita que alguns signos mantm relao o texto cientfico fornece, como modelo, a
de semelhana ou icnica entre a expresso e o interpretao de uma lei geral, criando, como a
contedo. matemtica, ideias abstratas. Por isso, sempre
monossmico ou monoplanar (pretende veicular
SIGNO apenas um significado por vez), sendo justamente
essa a qualidade que lhe confere valor. J o texto
Primeira cadeia Segunda cadeia religioso, como se viu, oposto ao texto cientfico
e possui uma semntica pluriestratificada,
Expresso Contedo pretendendo veicular vrios significados de uma s
vez. Contudo, alguns de seus significados devem
Apesar de a modalizao ocorrer de forma mais permanecer ocultos para receptores no iniciados,
intensa nos sistemas secundrios, a prpria lngua revelando-se apenas para aqueles que j atingiram
natural tambm modaliza o contedo que transmite. certo grau em relao ao seu nvel de santidade,
Nesse sentido, pode-se dizer que a natureza de uma de iniciao ou de conhecimento livresco. O texto
informao transmitida em russo, em alemo ou em artstico possui, em comum com o texto religioso, o
portugus est sujeita a particularidades semnticas fato de tambm ser polissmico. Contudo, ao passo
provenientes de cada um desses idiomas. que, no discurso religioso, os vrios sentidos devem
por essa razo que uma traduo nunca capta ser percebidos de forma excludente, no discurso
absolutamente todos os sentidos inerentes ao texto artstico, ocorre a recepo simultnea com mais
original. Alm disso, dentro de um mesmo idioma, de uma significao (p. 128).
pode-se codificar a informao na forma oral ou na Outro sistema modalizante muito estudado
forma escrita, o que tambm implica diferenas de pelos semioticistas de Tartu o jogo, cuja estrutura
modalizao. extremamente semelhante estrutura da arte. Assim
Outro aspecto a ser sublinhado que, na como a obra artstica, o jogo tambm se baseia
viso de Lotman (p. 37), o sistema primrio da numa postura ldica, opondo-se seriedade da
lngua natural no apenas um dos sistemas mais modelizao imposta pela cincia. Alm disso, as
precoces, mas tambm o mais poderoso sistema situaes que impe so convencionais, diferentes
de comunicao na coletividade humana. Pela das situaes da vida real, que no so convencionais.
sua prpria estrutura, ela exerce uma poderosa O jogo possui uma caracterstica pedaggica, na
influncia sobre o psiquismo dos indivduos e em medida em que, pela convencionalidade que impe,
muitos aspectos da vida social. Os semioticistas permite a aprendizagem de um tipo especfico de
de Tartu acreditam, portanto, que a conscincia conduta, e uma caracterstica psicolgica, na medida
humana semitica em sua essncia, o que os leva em que permite a possibilidade de uma vitria
a estudar todos os demais sistemas culturais criados convencional sobre adversidades invencveis (como
pela humanidade como sistemas modalizantes a morte) ou sobre adversrios muito poderosos.
secundrios. Estes, por sua vez, equivalem s A arte aproxima-se do jogo principalmente no
estruturas em cuja base se encontra a lngua natural. que diz respeito s suas caractersticas ldicas;
Tais sistemas recebem uma ou mais estruturas mas dele tambm se distancia, pois a arte possui

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interesse tambm na aquisio de conhecimentos para Lotman (p. 133), a modalizao realizada
e no apenas na aquisio de habilidades; nesse pela obra de arte uma espcie de sntese entre a
aspecto, a linguagem artstica aproxima-se mais seriedade (monoplanearidade) da cincia e a alegria
da cincia do que do jogo. Em ltima anlise, (biplanearidade) do jogo.

CDIGO CIBERNTICO A informao apresenta-se como memria passiva da mquina.

A informao apresenta-se de forma extremamente abstrata.


CDIGO CIENTFICO
O contedo monossmico.

A informao apresenta-se de forma pouco abstrata.


CDIGO RELIGIOSO O contedo polissmico.
Cabe, ao receptor iniciado, encontrar o contedo verdadeiro.

No conserva informaes e no elabora novos conhecimentos.


CDIGO DO JOGO
Possui, como fim, a aquisio de uma habilidade.

A informao apresenta-se de forma pouco abstrata.


CDIGO ARTSTICO O contedo polissmico.
O receptor no precisa optar por apenas um dos contedos possveis.

Apesar de suas diferenas, todos os sistemas esse procedimento, que isola um conceito como
modelizantes secundrios possuem, em comum, fundamento de toda a teoria, tem gerado uma viso
o fato de estarem sobrepostos ao sistema da lngua atomizada da semitica, segundo a qual o objeto
natural, considerado como seu sistema primrio. complexo se reduz a uma soma de objetos simples
No entanto, Lotman (p. 79) admite que os sistemas (1996, p. 22).
secundrios, de um lado, podem organizar seus A fim de superar aquilo que considera um
contedos segundo os meios comuns lngua atomismo em ambos os paradigmas semiticos,
natural, mas, de outro lado, podem faz-lo tambm Lotman prope que a semitica no seja vista a
segundo meios provenientes de outros sistemas partir de sistemas isolados, mas sim a partir de um
semiticos. conjunto heterclito de formaes semiticas de
diversos tipos e que se encontram em diversos nveis
A SEMIOSFERA de organizao (1996, p. 22). Lotman caracteriza
A partir dos anos 80 do sculo XX, Lotman esse conjunto de sistemas que se entrecruzam como
passa a situar a discusso sobre a modalizao um continuum semitico, que deve ser chamado
realizada pelos cdigos da cultura sob o prisma de de semiosfera, em analogia com o conceito
um novo conceito, a semiosfera. O autor cria esse biosfera, conforme postulado por V. I. Vernadski. A
conceito com o intuito de rediscutir os fundamentos principal diferena entre ambos que a biosfera se
epistemolgicos das duas principais tradies caracteriza como um espao formado unicamente
semiticas: a escola de Peirce e Morris, de um lado, pela matria viva, ao passo que a semiosfera abarca
e a escola estruturalista, de Saussure ao Crculo de o universo da semiose, portanto, da linguagem e da
Praga, de outro. Para Lotman (1996, p. 21), ambas comunicao.
cometem o mesmo erro: tomam, como ponto de Como observa Nth (2002, p. 10), essa
partida, um fenmeno isolado, considerando-o concepo corre o risco de reavivar o dualismo
o mais simples e, a partir dele, desenvolvem entre natureza (biosfera) e cultura (semiosfera),
conceitos mais amplos. No caso de Peirce e Morris, que separa como entidades autnomas o mundo
o elemento mais simples seria o signo. No caso do biolgico e a vida cultural. Por outro lado, Lotman
estruturalismo, o ato da comunicao derivado a acredita que h uma interao possvel entre o
partir da dicotomia entre lngua e fala. Para Lotman, mundo externo (ou alosemitico) e a biosfera,

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mas apenas na medida em que o elemento interao. De um lado, esse conjunto uno,
extrassemitico seja traduzido em informao ntegro, regular, homogneo. Seus diferentes textos
semiotizada (modalizada), o que ocorre quando um e linguagens so como os diferentes rgos de um
elemento externo cultura absorvido atravs de organismo (p. 31), pois, apesar de serem diferentes
seus mecanismos de traduo. Alm disso, Lotman uns em relao aos outros, pertencem a um mesmo
parece acreditar que h um mesmo e nico princpio sistema e mantm, portanto, com o todo e com as
regendo a dinmica de ambos os universos, a saber, partes, relaes distintas e variveis.
o enantiomorfismo ou o princpio especular (p. De outro lado, no entanto, observando-se
40) , que ser explicado adiante. a diversidade dos vrios textos e sistemas que
A biosfera abarca o universo de toda a compem a semiosfera, deve-se dizer que
matria dotada de energia, desde as formas mais irregular, assimtrica, heterognea, fundamentada
elementares de vida at as mais elaboradas: a na diferena. Nesse aspecto, a semiosfera anloga
biosfera transforma a energia radiante do sol em ao dilogo, compreendido como a possibilidade
energia qumica e fsica, dirigida, por sua vez, de intercmbio entre textos e mensagens. Da mesma
transformao da matria conservadora e inerte maneira como o dilogo precede e gera a linguagem
de nosso planeta (p. 22). A semiosfera, por sua como fenmeno particular, a semiosfera precede e
vez, est compreendida dentro da biosfera, mas gera as formaes semiticas isoladas. Em ltima
encerra apenas o universo semitico ou cultural. anlise, no existe significado sem intercmbio de
Como j se afirmou, ao propor uma oposio entre mensagens, assim como no existe comunicao
a semiosfera e a biosfera, Lotman representa uma real sem a possibilidade do dilogo. E a informao
concepo epistemolgica dualista quanto relao deve ser compreendida como entidade discreta,
entre a natureza e a cultura, pois no acredita que que transita de um polo a outro, na relao dialgica.
haja processos semiticos em sistemas no culturais Para definir com mais preciso esses vrios traos da
(NTH, 2000, entre outros). semiosfera, Lotman lhe confere duas caractersticas
Por outro lado, Lotman se esfora para que esse essenciais, aparentemente contraditrias: um carter
universo semiotizado no seja compreendido como delimitado, por um lado, e um carter irregular, por
um conjunto fechado de textos e de linguagens, outro.
isolados uns em relao aos outros: eles mantm, O carter delimitado pretende explicar a
entre si, complexas relaes, quase paradoxais, homogeneidade da semiosfera. Para que exista
visto pressuporem a assimetria dentro da simetria, sistema homogneo, essencial definir seus limites
ou a heterogeneidade dentro da homogeneidade, ou fronteiras; aqui, trata-se especificamente da
fenmeno denominado de enantiomorfismo ou fronteira entre o mundo extrassemitico/alosemitico
princpio especular. Por vezes, Lotman chega e o mundo semiotizado. Lotman acredita que, no
quase a negar a existncia de um verdadeiro limite limiar dos sistemas semiticos, existem filtros
entre o mundo biolgico e o cultural, pois afirma que encarregados de traduzir um sistema externo para
o princpio especular (que forma as oposies entre dentro de uma certa cultura. Em poucos termos, os
o simtrico e o assimtrico) est to amplamente filtros que esto na fronteira dos sistemas semiticos
difundido em todos os mecanismos geradores so responsveis pela transformao do outro no
de sentido que podemos dizer que universal, mesmo. Trata-se de mecanismos de traduo,
abarcando o nvel molecular e das estruturas gerais utilizados pela cultura, para absorver aquilo que
do universo, de um lado, e as criaes globais do lhe estranho. Lotman chega a afirmar que, atravs
esprito humano, de outro (p. 40). No entanto, do mecanismo da fronteira, a cultura cria no s
de forma predominante, Lotman parece acreditar sua prpria organizao interna como tambm seu
que o resultado enantiomrfico s adquire status prprio tipo de desorganizao externa (p. 29.) Um
semitico na medida em que transformado em dos exemplos citados para ilustrar o fenmeno so
informao dentro de um universo cultural dado, aqueles momentos histricos em que os grandes
ou seja, dentro da semiosfera. imprios sofrem ameaas de tribos nmades ou de
Assim sendo, a semiosfera acaba se definindo povos que consideram brbaros: a estratgia para
como um conjunto heterclito de variaes lidar com o outro/estranho, nesses casos, contratar
semiticas, cujos componentes esto em constante indivduos desses mesmos grupos para defender

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as fronteiras; tais colnias acabavam formando tendem a tornar os sistemas perifricos menos
uma zona de bilinguismo cultural que garantia dinmicos e mais rgidos. No entanto, novamente
os contatos semiticos entre os dois mundos (p. necessrio lembrar que a prpria noo do que
27), o que acabava criando, de certa forma, uma perifrico e do que nuclear depende do ponto de
identidade mais forte dos prprios imprios: a vista de quem descreve o sistema.
civilizao antiga s foi capaz de tomar conscincia No nvel da descrio, que produz a
de si mesma como um todo cultural depois de regularidade, a semiosfera se organiza a partir da
construir esse, por assim dizer, mundo brbaro diviso entre o ncleo e a periferia, como se viu. Ao
nico, cujo trao distintivo fundamental era a passo que os setores perifricos so mais flexveis,
ausncia de uma linguagem comum com a cultura dinmicos, deslizantes, o ncleo tende a reunir os
antiga (p. 29). elementos semiticos dominantes, que possuem o
Se a noo de fronteira permite a Lotman poder de determinar a conduta dos indivduos. Na
delimitar com clareza a diferena entre o mundo medida em que um elemento perifrico entra em
semiotizado e o mundo no semiotizado, por outro contato com o centro, forma novos sentidos, mas
lado, no entanto, essa delimitao no possui um tambm reconstri todo o sistema. Lotman acredita
carter absoluto, pois aquilo que perifrico em um que existe uma relao de isomorfismo entre as
determinado contexto pode no s-lo em outro; o partes e o todo: no mecanismo semitico total, o
que sistema para um determinado grupo pode ser texto isolado isomorfo a partir de determinados
o caos para outro. Em poucos termos, a delimitao pontos de vista, a todo o mundo textual, e existe um
da fronteira depende sempre do ponto de vista do claro paralelismo entre a conscincia individual, o
observador, o que cria grande relatividade quanto texto e a cultura em seu conjunto (p. 32). O que
ao carter do prprio limite. Alm disso, a interao est por trs dessa ideia a capacidade que os vrios
entre os vrios sistemas no ocorre de forma sistemas possuem de intercambiar informaes,
homognea, tampouco na mesma velocidade: mesmo que em ritmos e nveis diferentes. A essa
as lnguas naturais, por exemplo, desenvolvem- capacidade, Lotman denomina de dilogo. O
se de forma muito mais lenta do que as estruturas dilogo, assim, a condio real a partir da qual as
ideolgicas. A influncia de uma cultura sobre linguagens especficas so formadas.
outra, como ocorre na relao Ocidente e Oriente, Por fim, resta explicar o aparente paradoxo
por exemplo, tampouco segue uma sincronia criado pela contradio entre o regular e o irregular.
claramente previsvel; mesmo dentro de uma mesma Essa contradio emerge porque Lotman escolhe
cultura, no se pode estabelecer com preciso a o dilogo como conceito fundador da semiosfera.
regularidade com que a periferia influencia o centro Para existir, o dilogo pressupe a diversidade
e vice-versa. O exemplo mais discutido por Lotman de sistemas e, ao mesmo tempo, um certo nvel
provm das artes: a influncia de movimentos de identidade entre eles; caso contrrio, no h
como o Romantismo ou o Classicismo sobre os comunicao, mas pura entropia. Devido a esse
vrios nveis da cultura considerada como certa dinamismo que lhe inerente, o dilogo tende
pelos estudiosos de teorias culturais; no entanto, a aumentar a variedade interna dos sistemas. E
Lotman esclarece que, frequentemente, ocorre esse aumento s no provoca a sua desintegrao
uma assimetria entre o movimento dominante e porque regido por um princpio especular,
os destinatrios desse movimento, que ainda se denominado de enantiomorfismo (enantos:
encontram no movimento precedente. contrrio). Logo, na base da semiosfera (e mesmo da
Por isso, Lotman afirma que h uma diferena biosfera, como se depreende em alguns excertos),
entre o espao semitico real que sempre encontra-se este princpio invarivel: a combinao
irregular e, por vezes, fragmentado e o espao simetria-assimetria, anloga dicotomia saussuriana
semitico ideal, aquele construdo no nvel semelhana-diferena: A simetria-assimetria pode
metalingustico ou descritivo que regular. ser considerada como a diviso de certa unidade por
Em ltima anlise, a unidade ou regularidade um plano de simetria, cujo resultado o surgimento
do sistema obtida apenas no nvel terico da de estruturas refletidas especularmente base do
descrio metalingustica. interessante notar que ulterior aumento da variedade e da especificao
as autodescries metaestruturais (as gramticas) funcional. E seu movimento cclico, por sua vez,

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Prksis - Revista do ICHLA

est baseado em um movimento giratrio em torno reduzido da cultura, uma espcie de atividade
do eixo da simetria (p. 36). O exemplo escolhido complexa e interativa capaz de criar significados
para ilustrar esse fenmeno o palndromo (palavra determinados pelos prprios cdigos a partir dos
ou grupo de palavras que podem ser lidas tanto quais so veiculados. Em suma, trata-se de todos os
numa direo quanto noutra). Tomado como uma estudos realizados em torno do conceito do sistema
unidade, o palndromo ativa o princpio especular modalizador. Conforme esclarece Kristeva (1994),
porque pode ser lido tanto da direita para a esquerda essa concepo deslocou vrios conceitos do
quanto da esquerda para a direita. estruturalismo mais ortodoxo e dogmtico, que via o
exatamente esse mesmo princpio que se texto como nada mais do que um jogo de elementos
encontra na base da formao de sentido em qualquer lingusticos dentro de uma estrutura fechada.
outro sistema, segundo Lotman. Para que haja Dessa forma, Lotman desloca o eixo textual em
sentido, necessrio que as unidades que compem direo sua periferia, na medida em que, alm
o dilogo sofram divises enantiomrficas, o de considerar as relaes internas da estrutura,
que gera correlao estrutural entre as partes: a analisadas sob o nvel sintagmtico, tambm
simetria especular cria as necessrias relaes de preconiza relaes paradigmticas e, mesmo,
diversidade estrutural e semelhana estrutural que extratextuais, provindas da histria, do tecido social
permitem construir relaes dialgicas (p. 37). e, mais tardiamente, de algumas relaes com a
Assim sendo, o princpio do contrrio ou do espelho biosfera.
garante o equilbrio gerado pela diversidade dentro A estrutura sincrnica do texto, para Lotamn,
da similaridade, pois a diferena, concebida dessa resultado de uma confrontao com outros textos,
maneira, no passa da imagem do mesmo, refletida oriundos de vrias instncias da sociedade, cada
s avessas. Portanto, Lotman no acredita que haja um deles construdo a partir de outras linguagens
sentido quando a diferena no for capaz de se e cdigos. Conforme ressalta Kristeva, a concepo
apresentar como o contrrio de uma igualdade. de Lotman refora a ideia j apregoada por Bakhtin
O princpio que rege esse processo, como se viu e ratificada tambm pela prpria autora atravs
anteriormente, o limite ou a fronteira do prprio do conceito da intertextualidade de que o texto
sistema, que possui mecanismos de traduo gera o seu sentido apenas medida que se insere no
encarregados de reduzir o outro a um mesmo s dilogo cultural. Consequentemente, Lotman acaba
avessas. rejeitando o uso exclusivo da teoria estruturalista,
notvel, nesse sentido, a semelhana da que procurava compreender o texto unicamente a
concepo de Lotman com a viso postulada por partir de modelos lingusticos, ao mesmo tempo em
Plato, no dilogo Meno, em que Scrates afirma que amplia sua abrangncia em direo a aspectos
que tudo o que nasce do seu contrrio (enantos), pragmticos da comunicao.
ou mesmo com Aristteles, que desenvolve, por Nas reflexes que realizou a partir da dcada
exemplo, no livro X da Metafsica, a ideia de que de 80 do sculo XX, por sua vez, Lotman desloca
o real produzido a partir de oposies entre suas discusses para a questo das fronteiras a partir
contrrios, sendo que Aristteles refuta a contradio das quais o significado gerado. Um dos aspectos
como geradora de substncias. mais intrigantes de suas concluses, nesse contexto,
diz respeito ao carter especular adquirido pelos
GUISA DE CONCLUSO sistemas: o mesmo sempre se define em oposio
Para concluir, importante ressaltar que a obra ao outro. Em outros termos, ao mesmo tempo em
de Lotman, juntamente com os demais estudos da que a fronteira une esferas diferentes de semiose,
Semitica da Cultura, forma um paradigma prprio ela tambm responsvel pela sua separao, o
dentro das tradies da semitica e continua, at os que equivale a dizer que somente quando a cultura
dias de hoje, a inspirar estudos nos mais variados reconhece elementos externos a si prpria que
mbitos da linguagem e da cultura, em diversas passa a construir sua identidade individual.
reas e campos do saber. Em suma, como afirma Kristeva (1994),
Um dos conceitos mais utilizados, nesse Lotman se tornou um cone popular para o mundo
contexto, a noo de texto como modelo ocidental, principalmente a partir da dcada de

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Instituto de Cincias Humanas, Letras e Artes

1960, especialmente para os samurais da gerao LOTMAN, Iuri. Acerca de la semiosfera. In: ___ .
estruturalista e ps-estruturalista. Sua teoria foi La semiosfera I. Semitica de la cultura y del texto.
bem-acolhida tanto pelos primeiros quanto pelos Madrid: Ctedra, 1996, p. 21-42.
ltimos. Ao passo que os estruturalistas souberam
apreciar as contribuies que Lotman forneceu para ______. Esttica e semitica do cinema. Lisboa:
o estudo dos princpios intrassistmicos do texto, Estampa, 1978a.
os ps-estruturalistas aprovaram especialmente o
fato de Lotman no restringir o estudo semitico ______. A estrutura do texto artstico. Lisboa:
aos elementos internos e imanentes das estruturas Estampa, 1978b.
semiticas, procurando compreender o significado
sempre a partir de uma correlao entre diferentes ______. Sobre o problema da tipologia da cultura.
sistemas. In: SCHNAIDERMAN, Bris. Semitica russa. So
Paulo: Perspectiva, 1979a, p. 31-41.
REFERNCIAS
______. Sobre algumas dificuldades de princpio
CCERES, Manuel. Iuri Mijilovich Lotman (1922-
na descrio estrutural de um texto. In:
1993): una biografa intelectual. In: La semiosfera
SCHNAIDERMAN, Bris. Semitica russa. So
I. Semitica de la cultura y del texto. Madrid:
Paulo: Perspectiva, 1979b, p. 131-39.
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NTH, Winfried. Handbuch der Semiotik: zweite
KRISTEVA, Julia. On Yury Lotman. In: Publications
vollstndige neu bearbeitete und erweiterte
of the Modern Language Association (PMLA)
Auflage. Stuttgart & Weimar: Metzler, 2000.
109(3), 375-376 (1994).
______. Paradigmen des Dualismus Kultur vs.
SEBEOK, Thomas A. The Estonian connection. In:
Natur und Anstze zu dessen Deskontruktion.
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SCHNAIDERMAN, Bris. Semitica russa. So
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Semitica russa. So Paulo: Perspectiva, 1979, p.
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