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A TEORIA GERAL DOS SISTEMAS


Enrique Guang Tapia1

Como logo pode se perceber, a teoria geral dos sistemas, por sua linguagem e seus objetivos de
estudo uma teoria que segue uma histria paralela da comunicao humana. Seu nascimento e
desenvolvimento seguem o passo do advento das cincias modernas e um de seus instrumentos.
Para um ordenamento lgico, comearemos revisando os antecedentes histricos dos sistemas ge-
rais, a seguir a teoria dos sistemas humanos, as definies abstradas e, por ltimo, se far a anli-
se dos conceitos e postulados mais relevantes, com vistas sua utilidade para o estudo da "higio-
genia" da famlia.

ANTECEDENTES HISTRICOS DA TEORIA GERAL DOS SISTEMAS:


Antes da Segunda Guerra Mundial, apenas podemos apontar alguns indcios do conceito dos sis-
temas aplicados a disciplinas como a biologia e economia, entre outras. Varias coisas ocorreram a
partir de ento, at chegar no presente com um corpo de teoria que segue em desenvolvimento.

Bertalanffy, na poca do ps-guerra, comeou a perceber que em muitas disciplinas se dava um


denominador conceitual comum a respeito dos sistemas, que podia integrar em um isomorfismo
formal. Ele entendeu como o fato de que uma abstrao geral se poderia aplicar a distintos fen-
menos e assim surgiu o que hoje se conhecem como a teoria geral dos sistemas, que no outra
coisa que uma abstrao de sistemas particulares com a convico de que se pode aplicar a toda
disciplina. Quando Bertalanffy considerou as similitudes dos sistemas particulares, abriu o cami-
nho para uma teoria dos sistemas humanos, com aplicao ao estudo da conduta. A denominao
continua sendo dos sistemas gerais, mas entendendo-se que tem aplicao particular.

A teoria dos sistemas gerais tem afetado a todo o realizar cientfico, sobre o que faremos algumas
breves aluses. Na cincia geral, a teoria dos sistemas comeou a ocupar o lugar das teorias base-
adas na termodinmica; na psicologia tomou o lugar dos modelos mecnicos. Enquanto a dialtica
na tica da fsica e da biologia separou o pensamento da substncia, qualidades e propriedades, a
teoria dos sistemas reconquista este terreno. Laplace conduziu a um pensamento atomista, a teoria
dos sistemas chama ateno para a viso totalista, para a organizao complexa.

Seguindo a pesquisa do itinerrio desta teoria encontra-se no caminho que, tanto a ciberntica
como a teoria da informao (Wiener e Shannon, 1945) surgiram juntas com a teoria dos sistemas
gerais e em colaborao recproca. Deve entender-se ento que os objetivos dos investigadores
dos sistemas gerais era descobrir diferenas estruturais entre sistemas distintos, mas, ao mesmo
tempo, encontrar semelhanas. As abordagens que fizeram cada uma destas reas podemos resu-
mir assim: a teoria da informao moveu a ateno do evento e o objeto para a informao mes-
ma; a ciberntica fez uma revoluo industrial, particularmente por haver desenvolvido os siste-
mas digitais de calculo; a teoria dos sistemas provocou uma virada na perspectiva cientfica (Buc-
kley, 1977).

No que diz respeito em particular psicologia e os avanos ps-guerra, as reas da ciberntica,


comunicao e teoria dos sistemas deram o golpe mortal nas velhas aspiraes de equiparar a psi-
cologia com as cincias fsicas e qumicas tendo como base a energia. Naquele momento, a

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Enrique Guang pastor e psiclogo, com especializao em terapia familiar, membro fundador de EIRENE e reside
atualmente na Costa Rica.

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energia parecia ser a ponte lgica entre a informao condutual e a fsica e a qumica. Entretanto
o erro estava em que a energia no era a ponte correta. A teoria dos sistemas, aplicada aos siste-
mas humanos e o estudo da conduta, tm uma nova ponte que se chama comunicao e que che-
gou a ser aceita em grau irreversvel.

Neste mesmo intento de esclarecer as vertentes donde procede a teoria sistmica temos que fazer
justia corrente estruturalista, que em outro momento, ao definir a famlia, fez referncia a Levi-
Strauss. Para Levenson (1974), a palavra globalidade, totalidade so fundamentais no estrutu-
ralismo, do qual seu sentido se reproduz na teoria dos sistemas. Por outro lado, este mesmo autor
concebe que o caminho da cincia atravessou trs paradigmas:

a) Das mquinas de trabalho, que recebe o nome de paradigma mecnico, que


engloba todo o complexo sistema da mecnica manual, combusto e eltrica.
b) Das mquinas de informao, o qual chama de paradigma comunicacional cu-
ja origem remonta a Segunda Guerra Mundial e baseia-se na tecnologia eletrnica
(Shannon e Wiener), que atualmente encontram-se no seu auge.
c) Organsmico, que no outra coisa que a conseqncia desta era saturada de tan-
tos avanos. Trata-se de haver criado um grande crebro extrapessoal, uma com-
plexa rede cujo fundamento a vida em si mesma, que no depende da mquina,
da tecnologia, mas de um mundo biolgico, mundo enquanto organizao.

A abordagem que fez Levenson com esta anlise nos mostra o grande valor que tem o estudo da
teoria dos sistemas, porque toma sentido somente se o faz sobre o marco de um todo; porque pro-
v o instrumental para a compreenso da conduta humana. O estudo da famlia, seu complexo
meio e o entendimento dos fatores que condicionam suas condutas, nada melhor que investig-lo
como um sistema orgnico, capaz de agir e reagir. aqui onde se cumpre a definio de Abbate,
no sentido que nenhum elemento do sistema pode ser modificado sem que se modifique o resto.

A respeito das abordagens contemporneas da teoria sistmica, a primeira e mais produtiva no


que diz respeito a publicaes a do grupo integrado por Watzlawick, Haley, Beavin, Jackson e
Batenson. Somam-se a estes os nomes de Minuchin, Bowen, Montalvo e outros mais. Para citar
um exemplo da dificuldade que seria intentar uma reviso de todas as abordagens nesta linha de
teoria sistmica, uma reviso da obra de Haley (1980), traz uma lista de 42 colaboradores, dos
quais, mesmo que todos se digam sistmicos no sentido pleno da palavra, investigam a famlia a
partir de alguma concepo implcita ou explcita da teoria sistmica. Por exemplo: Minuchin uti-
liza mais o termo interpessoal, mas com esta linguagem trabalha sobre a base da teoria sist-
mica, alm do que no prlogo de seu livro define-se como Sistmico. Entre as investigaes mais
recentes, as quais so feitas no intuito de submeter prova a teoria, dispomos de vrios experi-
mentos e trabalhos de campo, correspondentes a trs continentes e que tem se fundamentado no
conceito de famlia como um sistema, onde as pessoas interagem, utilizando para isto a comuni-
cao. Cada investigao consta de hipteses, procedimentos, esquemas, instrumentos utilizados e
o nvel de significao alcanado. Para fins do presente tema somente selecionamos aqueles traba-
lhos que relacionam a higiogenia e a famlia. Por outro lado, no existem autores sistmicos pu-
ros, o que torna difcil relacionar seus trabalhos nesta seo ou na seguinte. A razo simples:
assistimos a um evento de integrao de teorias, e ao redor da teoria da interao integram-se tra-
balhos que esto relacionados com a teoria da comunicao ou com a teoria sistmica. Quando
so trabalhos tipo artigos, esto documentados nos representantes da teoria sistmica.
DEFINIO DA TEORIA GERAL DOS SISTEMAS:
Os representantes da teoria geral dos sistemas, quando procuram elaborar definies da mesma,
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geralmente referem-se a Hall e Fagen (1956) os quais definem como: Um conjunto de objetos,
assim como de relaes entre os objetos e entre seus atributos. Uma definio expressa nes-
tes termos requer muita elaborao, o que intentaremos nos pargrafos seguintes. Primeiro temos
que esclarecer que a definio tal como a oferecem Hall e Fagen aplicvel a uma disciplina co-
mo a economia ou a biologia, mas no a seres humanos. Este segundo passo se consegue median-
te uma elaborao com as abordagens de outros tericos.

Na definio original, os objetos so os componentes ou partes do sistema; os atributos so as


propriedades dos objetos; e as relaes mantm unido o sistema. Com este esclarecimento neces-
srio, onde se deixa estabelecido a que se refere cada termo, j possvel dar o passo em direo
aos sistemas humanos. Para uma perspectiva de integrao com a teoria da comunicao humana,
faremos referncia ao que afirmam Berenstein (1978) e Watzlawick (1976). Estes autores enten-
dem que originalmente, quando se elaborou a teoria dos sistemas; enquanto seus componentes b-
sicos operavam como denominadores comuns em outras cincias, a aplicao aos sistemas huma-
nos era um fato. Por esta razo afirmam: Assim, embora os 'objetos' possam ser seres humanos
individuais, os atributos com que esta obra os identifica so suas condutas comunicacionais.
Com clara intencionalidade afirmam o aspecto comunicacional para no ser confundido com
energia intrapsquica. Em outro intento para que as teorias comunicacional e sistmica desempe-
nhem um papel de integrao conceitual, sugerem que a melhor maneira de referir-se aos obje-
tos da definio original, denominar pessoas, j que como tais mais fcil ver sua interao
comunicacional com outras pessoas. Notar-se- que de forma natural as duas teorias mencionadas
at aqui, fazem integrao com uma terceira, a teoria de interao, que ser a terceira escolhida
para este trabalho. Outra conseqncia que se deriva da mudana de objetos por pessoas, que o
termo relao perde sua ambigidade e ganha sentido no contexto de pessoas. Isto no elimina
o fato que o conceito relao legtimo na aplicao da teoria a outros tipos de sistemas.

Por outro lado, Abbate (1978), interpretando a Hall e Fagen (1956), faz notar que um sistema
um conjunto no qual nenhum dos elementos pode ser modificado sem provocar uma modificao
dos demais. Claramente se observa que Abbate enfatiza a natureza da integrao dos elementos de
um sistema, algo que analisaremos mais adiante.

Seguindo na linha de definies de sistema, se este se tratar de uma indstria, afirma Abbate,
existe outro ngulo de anlise, o qual ser desde a perspectiva da produo: a entrada a matria
prima; o processo, todo o complexo trabalho de fabricao do produto; a sada o produto elabo-
rado. Transportada esta analogia ao campo psicolgico e particularmente ao mbito familiar, o
itinerrio se cumpre, mas, entrando mensagens, elaborando respostas e saindo mensagens.
Watzlawick (1976), por sua vez, enfatiza que o mais importante no est no contedo da mensa-
gem, antes no aspecto relacional, ao que denomina o aspecto conativo da mensagem em seus
axiomas.

Por corresponder mais definio que aos conceitos (ainda que uma adequada definio baseia-se
em conceitos), temos que assinalar que o fator mdio joga um papel fundamental na definio. O
problema est em delimitar quando um objeto parte do sistema e quando do meio no qual o
sistema subsiste. Parece que o nico critrio, todavia relativo, aquele que mediria a reao do
objeto frente a um sistema, como indicador se ou no parte do mesmo. Todavia, como se ver
mais adiante, esta diviso entre sistema e meio no est de todo esclarecida. Por um lado, tanto o
sistema como o meio formam o universos de interesse de um dado contexto, pelo que a subdivi-
so entre sistema e meio mais de carter arbitrrio. Entretanto o reconhecimento desta ambigi-
dade aborda um conceito valioso, que todo sistema pode ser dividido em subsistemas, como se
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ver na exposio dos conceitos fundamentais da teoria.

Utilizando os argumentos de Buckley (1977), quando intenta clarificar mais o que se deve enten-
der por um sistema na fase posterior a Hall e Fagen, se deduz que as diferenas substanciais entre
sistemas residem no modo como cada um se encontra organizado, nos mecanismos e na dinmica
particular das inter-relaes das partes entre si e com o meio; nos componentes que devem fun-
damentar qualquer tipo de conduta que tende a consecuo de objetivos. Esta a grande diferena
entre um sistema ciberntico e o ser humano ou o grupo.

Para concluir esta parte, cabe uma indicao a mais: a denominao sistemas gerais refere-se
situao compartilhada de elementos comuns a todas as disciplinas, de modo que se pode sinteti-
zar a teoria dizendo com isto que seus princpios so aplicveis universalmente. Todavia ao refe-
rir-se famlia, no mbito da psicologia, pode-se falar simplesmente da teoria dos sistemas, a fa-
mlia como um sistema, etc...

CONCEITOS FUNDAMENTAIS DA TEORIA DOS SISTEMAS: ESTUDO DE SEUS


ATRIBUTOS
A teoria geral dos sistemas e dos sistemas humanos em particular, como qualquer outra teoria,
tem seu corpo de conceitos que a identifica e explica. Nesta parte faremos uma reviso daqueles
que so de maior relevncia para o estudo da higiogenia da famlia. Por razes de metodologia,
faremos alguns agrupamentos de conceitos afins. Por conseguinte, difere a ordem do que classi-
camente apresentado pelos tericos dos sistemas.

SISTEMAS E SUBSISTEMAS:
A teoria geral dos sistemas aplicada ao estudo da indstria qualifica o todo como um sistema in-
dustrial; mas permite fazer subdivises de tal complexo, de sorte que seu manejo torna-se mais
funcional. Os subsistemas seriam: departamento de pessoal, seo de matria prima, produtos
elaborados, etc. Esta analogia aplicada aos sistemas humanos, particularmente famlia, permite
considerar a existncia de subsistemas humanos, sem romper a unidade do sistema familiar. Este
atributo do sistema evidencia a eficcia da teoria para a anlise dos sistemas mais complexos que
se possam imaginar.

Concretamente o estudo do sistema familiar implica em dispor de um instrumento de anlise gil.


Cada pessoa pode ser um subsistemas; da mesma forma os pais, os filhos, agrupamentos por sexo,
por geraes, constituem os subsistemas (Minuchin, 1979). Do ponto de vista do estudo da pato-
logia da famlia, ao nvel de teorias comunicacional, sistmica ou interacionista, tem-se observado
a configurao de subsistemas patgenos, com claro carter defensivo. Minuchin, ao observar a
existncia de subsistemas, descreve trs tipos de limites ou reas de relao entre eles: os rgidos,
que resistem influncia dos outros subsistemas; os normais, que mantm a comunicao com os
outros; e os confusos, cuja descrio difcil de efetuar. Para fins de estudo dos fatores que facili-
tam a sade da famlia ou provocam a neurose da mesma, o estudo dos subsistemas familiares, a
natureza de suas reas de relao com os outros subsistemas, sumamente relevante.

OS SISTEMAS: ABERTOS OU FECHADOS


O atributo de abertura do sistema perante o meio onde subsiste algo que compete a trs teorias:
sistmica, comunicacional e interacionista. Quando se procura definir um sistema humano, o ni-
co qualificativo que lhe corresponde o de sistema aberto. Os sistemas humanos, em particular, e
os orgnicos, em geral, so sistemas abertos, pelos simples fato que se nutrem da matria, infor-
mao, energia e outros elementos que o meio lhes prov.
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Por definio, ento, a famlia um sistema aberto e o mesmo que se diz dos sistemas em relao
ao meio, temos que dizer de um subsistema em relao a outro subsistema e destes em relao ao
meio. Aqui se aplica adequadamente o primeiro axioma da comunicao humana: No possvel
no se comunicar; e esta a razo para a abertura natural dos sistemas orgnicos. Por outro lado,
por mais rgido que seja a borda de um subsistemas em relao aos demais - e a comunicao de
alguma maneira se empobrece - existe comunicao; existe um intercmbio de informao, ainda
que no seja necessariamente do tipo digital, mas analgico e, por conseguinte, modificam-se os
subsistemas.

O atributo de sistema fechado no compatvel com os sistemas orgnicos nem sociais; corres-
ponde a determinados componentes qumicos, os quais, por sua prpria natureza, no devem in-
tercambiar nenhum tipo de elemento.

O CONCEITO DE TOTALIDADE E NO SOMAO


De certa forma este conceito, ainda que aborda novos elementos, complementa os anteriores. Ao
falarmos de sistemas e subsistemas, damos uma espcie de desagregao funcional para efeito de
anlise, todavia sem a inteno de romper a unidade, nem contradizer a essncia unitria de um
sistema. Por um lado existe a necessidade de entender a famlia em termos de subsistemas, isto ,
para a identificao prpria das pessoas. Por outro lado, a funcionalidade no deve atentar contra
o sentido mais restrito de solidariedade, interao, inter-relao, que realmente o que faz com
que o ser humano torne-se humano. Nesta perspectiva, os subsistemas no so a contradio do
sentido de totalidade.

Para esclarecer mais este sentido de totalidade, Watzlawick introduziu um conceito polarizante
para ilustrar. O contrrio de totalidade o "amontoado", e este a soma das coisas. Ento, amon-
toado no equivalente ao conceito sistmico de totalidade. Um amontoado de mas, que soma-
das do 10.000, no forma um sistema. Transportando esta figura aos sistemas humanos, um gru-
po de pessoas no constitui um sistema, a menos que ocorra previamente uma serie de vivncias.
A analogia ao corpo humano esclarece ainda mais a idia de um sistema. O corpo humano no
um amontoado de rgos, mas a interao, inter-relao, comunicao perfeita entre os mesmos.
Entre os conceitos de totalidade e somatividade existe tanta semelhana quanto entre um orga-
nismo vivo e um amontoado de mas.

Outra ilustrao que utilizam os autores mencionados a que se deriva do conceito psicolgico de
gestalt, para enfatizar o carter da totalidade de um sistema. Na qumica existem figuras que ilus-
tram a diferena entre totalidade e somatividade. Os elementos qumicos como carbono, hidrog-
nio, analisados unitariamente, no tem mais curiosidade e relevncia do que j se conhece. Entre-
tanto, analisados em forma de compostos qumicos, ou seja, em conjunto, nos ilustram o que sig-
nifica alterar um de seus elementos e sua correspondente alterao do todo o composto e do pro-
duto que tal frmula representa.

Tudo isto transportado ao estudo dos fatores scio-ambientais da famlia, operacionalizados como
fatores higiognicos ou patognicos, nos conduz s seguintes concluses:
a) Que tanto a sade como a enfermidade se produzem no sistema e no no indiv-
duo.
b) O indivduo, emergente ou porta-voz de uma patologia, no o de si mesmo, mas
do grupo. Dito em outros termos, no existe parte enferma e parte s, mas um sis-
tema que acusa um problema, do qual algum est sendo o porta-voz. Para ilustrar
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esta ltima afirmao, tomaremos um exemplo de Berenstein (1978): um membro
familiar A no pode dizer que se sente enfermo por causa da conduta de B. Se a
famlia est composta de A, B, C, D e E, realmente A estar enfermo por causa da
conduta de B, C, D e E, incluindo tambm A. Isto significa que segundo o concei-
to de totalidade da teoria dos sistemas, no possvel que A aparea como a "v-
tima" e os demais como os "carrascos". Se perguntarmos a B, C, D e E acerca da
conduta de A e como isto lhes afeta, o mais provvel que contaro seus sofri-
mentos decorrentes do comportamento de A.

RETROALIMENTAO E HOMEOSTASE
O primeiro conceito - retroalimentao ou feedback - compartilhado pela teoria da comunicao
humana. Dentro do espectro de conceitos da teoria dos sistemas cumpre, entre outras coisas, a
funo de responder a uma pergunta crucial. Por exemplo: se a soma das coisas no constitui um
sistema, o que ento constitui um sistema? Em outras palavras, se as partes de um sistema no es-
to relacionadas de forma somatria, no que se baseia sua unidade? Uma das respostas dadas no
passado foi que a energia unificava o sistema. Com o advento da ciberntica e seu conseqente
descobrimento da retroalimentao, o conceito de energia como elemento unificador do sistema
mudou para a comunicao, veiculada pelos elementos de retroalimentao e da circulao da
mesma. Estes dois princpios so os pilares das teorias sistmica e interacionista.

Em sntese, o que unifica um sistema a comunicao, ao que se deve associar os conceitos vis-
tos anteriormente nos axiomas de Jackson, que toda conduta uma mensagem. Assim quando um
sujeito muda de conduta e com tal mudana afeta aos demais do sistema, as mensagens dos afeta-
dos, quer sejam elas positivas ou negativas, constituem o conceito de retroalimentao. Este cons-
tante dar e receber mensagens o que unifica ao grupo. Mais adiante a este processo de entre-
ga/recepo de mensagens se dar o nome de interao, cuja teoria se desenvolver amplamente.
Lembremos tambm da ilustrao de Jackson, do pontap na pedra e no cachorro: a pedra roda
porque lhe transferida energia; o cachorro morde, como reao, porque lhe transmitida uma
mensagem.

Em relao ao conceito de homeostase, termo que significa duas coisas:


a) Manter o status quo, ou seja, uma constncia frente mudana, em cujo caso a
homeostase um FIM.
b) Exercer retroalimentao negativa para manter o status quo, em cujo caso a ho-
meostase se converte em um MEIO.

Para tornar claro este conceito, devemos retornar ao conceito de retroalimentao: o membro A de
uma famlia muda sua conduta e esta mudana desestabiliza (afeta) aos outros elementos do sis-
tema familiar. Por exemplo: sentindo-se autnomo, decide voltar muito tarde todas as noites para
casa. Diante desta nova conduta de A, surgem as reaes (retroalimentaes) e algumas podem
ser positivas, so as que no caso iro apoiar a nova conduta de A, e o sistema se desestabiliza ain-
da mais. Outras podem ser negativas, procurando opor-se mudana de A, a fim de manter a es-
tabilidade do sistema. A este ltimo esforo, denomina-se homeostase como MEIO para manter o
status quo. A este tipo de homeostase chamamos "pura" e tem sido questionada se, apesar da re-
troalimentao negativa, produzem mudanas; e apesar das mudanas, a famlia no necessaria-
mente perde a estabilidade - no desintegra-se - como poderia supor-se. Desta forma o conceito de
homeostase como um fim, isto , manter a constncia, o status, o equilbrio das foras internas e
externas, o que continua em vigncia. (Bowen, 1980; Hoffman, 1980).

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Quando o termo homeostase utilizado na perspectiva de MEIO para manter o status quo, por um
lado est a ameaa da enfermidade, que tem que ser eliminada de qualquer forma; por outro lado
surge o desenvolvimento, mas existe rigidez mudana, pois a famlia prefere o status quo e atua
com retroalimentaes negativas. Por ltimo temos que destacar que a famlia est em equilbrio
quando cada membro est em equilbrio. Mas este equilbrio pode ser so, desenvolvido, como
pode ser patolgico, isto , mantendo um status patgeno.

CALIBRAO
O termo foi introduzido por Batenson (1961), como um esforo para explicar o equilbrio que al-
canava uma famlia diante de retroalimentaes positivas, negativas e outros mecanismos. O du-
plo uso do termo homeostase obscureceu uma capacidade fundamental do ser humano para a va-
riao sem desequilibrar-se. A esta capacidade denomina-se calibrao. Suponhamos que uma
famlia est "regulada" para viver um X status quo, como o termostato calibrado para manter 20
graus na temperatura ambiente. Ocorre ento uma subida ou uma baixa na temperatura externa. O
termostato calibra at colocar-se de acordo com o nvel "regulado". O conflito aparece quando se
necessita regul-lo mais alto ou mais baixo que o grau de temperatura habitual. Ali se coloca
prova a capacidade calibradora do sistema. Este experimenta alteraes; as retroalimentaes con-
tinuam sendo as mesmas; existem razes que impossibilitam colocar de novo o termostato a 20C.
Somente permanece a capacidade calibradora do sistema.

Aqui entra em funo um procedimento escalonado, dando passos progressivos de ajuste at obter
o ajuste do sistema nova regulao. Esta analogia serve para observar a famlia em um constante
calibrar-se s novas regulaes. O crescimento de um filho, o casamento de outro, entre outras
coisas, so mudanas reais e inevitveis. Uma calibrao no escalonada, drstica, desequilibra o
sistema.

EQUIFINALIDADE
A proporo deste conceito que as mudanas ou alteraes do sistema no esto determinadas
pelas condies iniciais ou pretritos, mas sim pela natureza do processo circular e automodifica-
dor do sistema. O tema, por causa dos alcances da proposio, tem sido muito debatido. Berens-
tein pensa que arrancar do todo o passado no uma postura slida, porque equivale a um esvazi-
amento e que o conceito esgota-se somente na explicao da inter-relao presente. Os defensores
do conceito da equifinalidade explicam em termos de sistemas abertos, que por serem tais como
so, no esto sujeitos s condies iniciais como os sistemas fechados. Uma adequada compre-
enso desta postura indica que no negam o efeito dos estados iniciais, mas que do predomnio
aos parmetros do sistema sobre as condies iniciais.

No fundo trata-se de um debate entre a postura gentica e a histrica, por um lado e a sistmica
por outro. Qual predomina sobre qual na configurao das condutas? O debate est de p. Por
nossa parte temos optado por avaliar os efeitos do sistema familiar sobre a conduta, sem entrar no
debate, nem negar as variveis gentico-histricas.

SISTEMAS INTERACIONAIS ESTVEIS


Para uma melhor compreenso do conceito de famlia, segundo o enfoque da teoria dos sistemas,
convm ao menos revisar o conceito de sistemas estveis. Nem todo sistema estvel, pelo que
podemos supor que no plano humano existem sistemas estveis e no-estveis.
A estabilidade de um sistema definida em relao a determinadas variveis: se estas tendem a
permanecer em limites definidos, considera-se estvel o sistema. Pelo contrrio, se as variveis
mais representativas tendem a sair dos limites, qualifica-se o sistema como no-estvel. Pode-se,
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portanto, afirmar que a famlia, em relao a suas variveis de espao, tempo, nmero de pessoas,
sexos, etc. Tendem a manter-se dentro de certos limites definidos, um sistema estvel.

Para fins de estudo da comunicao humana, o estudo de um sistema estvel relevante. A repe-
tio de seqncias somente possvel perceber em um sistema estvel, o que indica as necess-
rias conseqncias em longo prazo. Por exemplo: a constante comunicao complementar pode
derivar na patologia da dependncia; a constante e exclusiva forma de comunicao simtrica in-
dica competncia patolgica; mas uma alternativa entre simtrica e complementria implica em
maturidade. Isto no possvel observar em sistemas no estveis.

O critrio de sistema estvel leva a uma conseqncia lgica: a relao estvel. Esta relao est-
vel, duradoura, poder ser s ou enferma, o que dar relevncia para a psicoterapia e psiquiatria.

RUPTURA DO SISTEMA ESTVEL


No obstante a considerao anterior, o sistema estvel pode romper-se e, por conseguinte, exis-
tem rupturas nas relaes estveis. Ainda que esta rea dos sistemas pertence j ao campo da psi-
copatologia da famlia, convm fazer uma reviso sumaria das principais formas de rupturas.
Curry (1976) considera que as principais formas de rupturas do sistema familiar so trs:

a) A Coalizo, que significa a confrontao de um subsistema contra outro subsis-


tema ou o sistema total. Lembremos que um subsistema pode ser formado de um
ou vrios membros familiares.
b) Coalescncia. Isto significa que se forma um grupo, que atuar em coalizo, mas
que a causa de haver-se estruturado tal grupo obedece ao princpio que eles vivem
um problema comum (coalescncia). Por exemplo, agrupam-se os que pensam que
so explorados pelos demais (coalescncia) e atuam reclamando de tal discrimina-
o (coalizo).
c) A Coagulao, que significa que um subsistemas, em relao ao sistema total, di-
ante de uma ameaa comum, se coagula. Aparentemente se integra, mas efetiva-
mente o que ocorre uma postergao da ruptura ou conflito at que passe a
emergncia. uma trgua que, em nenhum momento significa soluo.

A FAMLIA COMO SISTEMA


Ao lado da exposio dos conceitos da teoria temos seguido o critrio de fazer as correspondentes
referncias famlia. De modo que aqui se far uma avaliao final da utilidade da teoria dos sis-
temas humanos para o estudo da higiogenia da famlia.

Observamos que existem dois eixos principais para avaliar a abordagem desta teoria ao estudo
proposto. O primeiro eixo est composto pelos conceitos de totalidade/ sistema/ subsistemas. Isto
permitir analisar a higiogenia e patogenia de uma totalidade, mas no despersonificada. O se-
gundo eixo compe-se dos conceitos de sistema aberto/ retroalimentao/ homeostase/ calibra-
o. Isto permitir avaliar as interaes de uma forma global, parcial (subsistemas), buscando os
distintos graus de significncia na medio nos grupos de famlias e intergrupos de pessoas afins.

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O CONCEITO DE SISTEMA2
No incio dos anos 50, um grupo de investigadores que trabalhava em um hospital psiquitrico
observou que o comportamento de pacientes com diagnstico de esquizofrenia, ou seja, fora de
contato com a realidade e com uma percepo distorcida do mundo, alterava-se aps a visita que
recebiam de familiares, especialmente das mes.

Estes investigadores perguntaram-se ento se tal mudana de conduta era fruto da fantasia do pa-
ciente ou de algo que estaria acontecendo na interao do paciente com a me. Solicitaram ento
que as mes viessem com mais freqncia ao hospital e passaram a observar a interao entre
me-paciente durante as visitas. Ficaram fascinados com as descobertas. Antes de estarem "fora
da realidade", os pacientes estavam totalmente envolvidos em uma intrincada e perturbada forma
comunicacional com a me. Uma das descobertas mais surpreendentes foi a de que a comunica-
o parecia ocorrer simultaneamente em dois planos: o verbal e o no-verbal, que estavam em
conflito entre si.

Por exemplo: as manifestaes verbais e no-verbais no encontro entre me e filho, numa mistura
de contentamento e afastamento por parte de ambos. O filho contente abraa a me, esta permite
que o filho a abrace, mas permanece com o corpo rgido, todavia dirige palavras carinhosas ao fi-
lho. O filho sente a rejeio no-verbal da me e se retrai. A me cobra a retrao do filho. O filho
fica confuso. Esta situao conflitiva foi inicialmente denominada de duplo vnculo: ou seja, du-
as mensagens conflitivas entre si. Esta pesquisa converteu-se, com o tempo, numa teoria de co-
municao, muito utilizada pelos investigadores e terapeutas familiares.

Outras concepes tericas desenvolveram-se simultaneamente. A descoberta que a me no era,


como postulavam os psiquiatras, a culpada pela gerao da esquizofrenia, mas que, em verdade,
como diz Jay Halley: "o esquizofrnico tem me". Conceitos como os de "me perversa", ou "me
esquizofrengena" (geradora de esquizofrenia) passam a ser questionados.

Os estudiosos descobriram que tambm havia importncia a relao pai-filho, especialmente a


distncia entre estes que imperava na famlia dos pacientes esquizofrnicos, possibilitando um
excessivo envolvimento da me com o filho. E porque os pais eram to distantes e passivos?

Na medida em que os estudos com esquizofrnicos foram se aprofundando, descobriu-se que a re-
lao conjugal entre os pais dos mesmos possua graves distores de longa data. Alm disso, os
surtos ou episdios psicticos dos pacientes pareciam estar relacionados com os ciclos de confli-
tos conjugais. Quando o filho era internado, parecia haver uma trgua entre o casal para voltarem-
se enfermidade do filho, de forma que a psicose do filho parecia ter um sentido muito prtico:
auxiliar o casal a "resolver" parcialmente seu conflito e manter a estabilidade da famlia.
A partir de ento os estudiosos passaram a observar a famlia sob uma nova tica. Mais que um
conjunto de indivduos, compreenderam que a mesma estava dotada de uma classe de integridade
organizada quase igual a um organismo biolgico e que funcionava como uma totalidade, com
sua estrutura prpria, regras e objetivos. Ou seja, comearam a ver a famlia como um sistema.
O estudo da esquizofrenia, ento, deixa de ser um estudo acerca do indivduo e passa a ser um es-
tudo da famlia, ou do conjunto de relaes nas quais tal indivduo est envolvido e que influem

2
Resumo do captulo com o mesmo ttulo, do livro: El Crisol de la Famlia, Naiper e Whitaker, Amorrutu Editores,
Buenos Aires, 1980.

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sobre ele. uma mudana no foco de ateno, com a conseqente descoberta que os surtos e
agravamentos dos estados dos pacientes esquizofrnicos tinham uma relao com as flutuaes no
sistema nos quais os mesmos estavam envolvidos. Amplia-se o conceito, percebendo-se que a
famlia um sistema muito mais complexo que o tringulo pai-me-filho, e que existem outros
fatores que interatuam com a mesma. O atrativo do conceito de sistema que o mesmo nos pro-
porciona um mtodo para conceituar constelaes bastante complexas. Em verdade, o universo
inteiro pode ser concebido como uma integrao de sistemas.

Basicamente podemos dividir os sistemas em dois tipos fundamentais: os viventes e os no-


viventes. Um sistema no-vivente (como um sistema planetrio) no est "morto", pois tem uma
atividade e exibe um certo "comportamento". Todavia existem grandes diferenas entre tais sis-
temas, cujos "comportamentos" so praticamente previsveis a partir das leis da fsica, e os siste-
mas viventes, cujo comportamento contm muitos processos no-previsveis.

Todos os sistemas apresentam uma certa organizao e mantm um certo equilbrio. Esta organi-
zao, no caso dos sistemas viventes, ativa e "trabalha" para manter sua estrutura. Tambm os
sistemas viventes introduzem mudanas em sua conduta em base das informaes que possuem
acerca do ambiente no qual esto inseridos - tal mecanismo denominado de feedback ou reali-
mentao. Os tericos ento afirmavam que um surto psictico era uma forma que a famlia teria
de "adaptar-se" para manter sua estabilidade. Outro aspecto interessante que os sistemas esto
organizados hierarquicamente. Por exemplo, se considerarmos uma pessoa como um sistema,
perceberemos uma serie de subsistemas, cujo tamanho e complexidade seguem uma ordem de-
crescente:
PESSOA OU ORGANISMO

Sistemas de rgos

rgos

tecidos

clulas

molculas

tomos

Partculas atmicas

Ou ainda poderamos nos voltar para os sistemas que esto "sobre" o indivduo e que exercem in-
fluncia nele. A cadeia de influncias expande-se:

Comunidade mundial de naes



Naes do hemisfrio

nao

estado
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cidade

Comunidade (trabalho, vizinhana, etc...)

Famlia extensa

Famlia nuclear

PESSOA OU ORGANISMO

Em geral os sistemas maiores e mais complexos tendem a exercer controle sobre os menores e
mais simples, mas as influncias percorrem a cadeia de cima para baixo e de baixo para cima.
Dentro da problemtica da influncia do gentico/hereditrio versus meio/aprendizagem no com-
portamento do indivduo, poderamos dizer que a teoria dos sistemas percebe o indivduo como
uma integrao destas duas foras que se locomovem dentro da escala hierrquica de integrao
dos sistemas e subsistemas.

Em nossos dias, o maior sistema social que exerce presso sobre a famlia , talvez, a economia
mundial inflacionaria. Todavia outros sistemas tambm exercem sua influncia: o sistema profis-
sional, a famlia extensa ou poltica, a dinmica da famlia nuclear - incluindo os subsistemas
existentes dentro dela (me-filho; marido-esposa; etc.). Tambm os conflitos da sociedade global
influem sobre a famlia, como guerras, decises polticas, conflitos ideolgicos como o papel do
homem e da mulher, a censura, etc.

Caracterizando algumas destas tenses como problemas sistmicos que operam em distintos n-
veis, o observador pode parcelar e simplificar em parte a complexidade que se apresenta diante
dele e talvez assim estabelecer algumas prioridades para a soluo de tais problemas. Ocupando-
se de um subsistema de cada vez mais fcil abordar os problemas. Especialmente comeando
com os mais acessveis e de menor tamanho: o das relaes da famlia nuclear.

Muitos terapeutas logo descobrem a complexidade de trabalhar com os sistemas, pois trabalha-
vam com o indivduo e em seguida eram derrotados pelo poder que a famlia exercia sobre ele.
Obter sucesso no tratamento de um filho que era considerado o "bode expiatrio", para constatar
posteriormente que este sucesso era minimizado pela famlia, ou ver que outro filho era colocado
neste papel, ou confrontar-se com a ruptura da famlia por meio de um divrcio, quando um de
seus integrantes melhorava.

Por isso os clnicos comearam a operar com todos os elementos do sistema familiar, com a ex-
pectativa de que pudessem obter resultados mais eficazes. Este processo no se deteve com a fa-
mlia nuclear e hoje existem terapeutas que trabalham com redes familiares de 30 ou 40 pessoas
e que incluem os parentes mais distantes, vizinhos, amigos, patres, etc. Todavia foi trabalhando
com a famlia nuclear que os terapeutas descobriram uma nova energia que adentrava o consult-
rio e donde podiam aprender muito acerca das famlias.

Foram constatando que at os elementos aparentemente mais saudveis no sistema familiar, como
o irmo "perfeito" do paciente perturbado ocultava debaixo de seus sucessos, um jovem tenso e
atormentado e que a esposa saudvel do alcoolista no era o poo de virtudes que aparentava ser.
Enfim, descobriram que havia tenses em todas as direes. Pouco parecia importar o motivo
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da consulta do indivduo, ou o diagnstico tradicional que se lhe havia feito. Aparentemente
os transtornos no estavam no indivduo e sim na famlia. Esta concluso em si mesma no signi-
ficava muito, pois no dizia nada acerca da causa dos transtornos.

Um pouco mais de observao gerou a idia de que o que estava mal era na verdade algo muito
patente. No estava enterrado em profundos complexos, no inconsciente, no superego ou no ego
dos indivduos, mas era visvel luz do dia para os terapeutas. Estava no sistema familiar, no mo-
do que este estava organizado, na forma pela qual se comunicavam seus membros e como desen-
volviam sua interao contnua. Os terapeutas entenderam que o que acontecia entre as pessoas
tinha muito valor e certos "mistrios" passaram a ter sentido.

Todavia quando o foco das investigaes deixou de ser o indivduo, surgiu a questo de "que fa-
zer com o paciente?" Bem o mais simples era dizer que ele era simplesmente a vtima propiciat-
ria, o bode expiatrio, algum que consentia carregar sobre si abertamente toda a tenso para que
a famlia conservasse sua estabilidade. O paciente ento deixa de ser o indivduo e passa a ser to-
da a famlia. Para os profissionais treinados a pensar em termos de padecimentos individuais, isto
implicava uma reestruturao radical.

Imaginemos o psicanalista ortodoxo tendo que tratar a famlia toda, colocando-a, como pombas
enfileiradas no div. Ou o psiquiatra tradicional tendo que receitar ansiolticos para todos os ele-
mentos da famlia. Ou os psiquiatras hospitalares que teriam que internar a famlia toda para um
tratamento mais adequado. Ou em um centro ambulatorial pblico descobrir-se que o assistente
social estava mais habilitado a tratar com a famlia que o psiquiatra responsvel, embora este re-
cebesse trs vezes o salrio daquele. So mudanas radicais que comearam a introduzir-se no
meio cientfico e que continuam desenvolvendo-se at hoje.

Uma das dificuldades que originou o enfoque da terapia familiar foi a de colocar s claras a fal-
cia de conceber os problemas emocionais dos seres humanos como problemas mdicos, anlogos
aos de uma "enfermidade" ou relacionadas com esta. Tambm o terapeuta se via em dificuldades
ao deparar-se com uma batalha contra um poderosssimo grupo socio-biolgico e suas equivoca-
das concepes e costumes, que se perguntava impacientemente porque estava ali na sala do tera-
peuta se o paciente era o Joo e era ele que devia ser tratado, medicado e colocado de volta ao
convvio social.

O que fizeram os terapeutas foi procurar todos os mtodos de auxlio disponveis, inclusive em
colegas, donde surge a figura do co-terapeuta e da equipe de observadores, que muito vai contri-
buir no desenvolvimento da terapia familiar.

Seja qual for o problema que uma famlia enfrenta, muito difcil para ela descobrir que est en-
volvida no assunto sua estrutura integral e que todos so, de alguma forma, responsveis por
seus problemas. Compartilhar os bons momentos fcil, mas no to fcil compartilhar os
maus momentos. Resta ainda solucionar alguns importantes problemas para a terapia familiar. Pa-
ra a populao em geral ela ainda bastante desconhecida e quando as pessoas buscam um tera-
peuta, vo procura de terapia individual. Existem poucas escolas de formao qualificadas e
quase todo estudo desenvolve-se ao nvel de ps-graduao ou especializao, no no currculo
acadmico. E ainda possvel que no futuro o terapeuta familiar transforme-se em um "terapeuta
de sistemas" e conte entre seus clientes com empresas ou escolas. Somos da opinio que, de todas
as unidades da vida humana, a mais eficazmente destinada ao desenvolvimento da pessoa no o
indivduo em si, nem seu grupo de trabalho, nem o grupo social mais amplo ao que pertence, mas
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62
a famlia.

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63

O ENFOQUE SISTMICO INTEGRADOR DE SERVIOS PARA


A FAMLIA
Jorge E. Maldonado3

INTRODUO:
O modelo Sistmico representa um novo paradigma no desenvolvimento das cincias. uma no-
va maneira de perceber o mundo e suas relaes; uma nova forma de pensar, que significa uma
ruptura com as formas anteriores de fazer cincia. Nas palavras de Bertalanffy, "implica numa
fundamental reorientao do pensamento cientfico"1.

Ainda que seja possvel encontrar vestgios do pensamento Sistmico na histria da filosofia, da
religio e da cincia, os aspectos especficos e os elementos concretos deste tipo de pensamento
so resultado das investigaes e postulados expressos nas ltimas dcadas. Atribui-se precisa-
mente a Ludwig von Bertalanffy, bilogo vienense, emigrado aos Estados Unidos no final da Se-
gunda Guerra Mundial, o haver utilizado pela primeira vez, ao final da dcada de trinta a frase
"Teoria Geral dos Sistemas".

Este "novo modo de pensar" almeja ser aplicado tanto s cincias exatas como s cincias naturais
e, inclusive, s cincias sociais, parecendo, portanto, proporcionar um marco terico unificador
para o conhecimento humano. Engloba no que Thomas Kuhn descreveu como uma "revoluo ci-
entfica". Segundo Kuhn, quando os esquemas conhecidos j no so suficientes para explicar a
complexidade do mundo e suas relaes, surge a necessidade de novos paradigmas. Nos diz que:
"Como muitos dos problemas das cincias biolgicas, da conduta e sociais so essencialmente
multivariados, necessitam-se novos instrumentos conceituais."2

Diante do paradigma analtico, fragmentrio, mecanicista e de causalidade linear das cincias


clssicas baseadas nas "leis cegas da natureza", o esquema Sistmico implementou a necessidade
da explorao cientfica de totalidades, de organizao, de relaes, de dimenses holsticas do
mundo. Nos diz Bertalanffy:
"A cincia clssica procurava isolar os elementos do universo observado - com-
postos qumicos, enzimas, clulas, sensaes elementares, indivduos em livre
competncia e tantas coisas mais, na esperana que, tornando a junt-los, concei-
tual ou experimentalmente, resultaria num sistema de totalidade - clula, mente,
sociedade - e seria inteligvel. Agora aprendemos que para compreender no se
requer somente os elementos, mas sim as relaes entre eles.3

Se tal proposio verdadeira para as cincias em geral, muito mais o para o estudo da conduta,
pois nela percebemos ordem, regulao, automanuteno e mudanas contnuas. Acima de tudo
observamos intencionalidade e busca de metas. Portanto, as dimenses teleolgicas e axiolgicas
da conduta humana, no podem ser descartadas. O enfoque Sistmico inclui tambm a preocupa-
o pelos valores que at pouco tempo eram considerados noes metafsicas fora dos parmetros
da cincia.
"... a filosofia dos sistemas se ocupar das relaes entre homem e mundo ou do
que se chama de valores no linguajar filosfico. Se a realidade uma hierar-

3
Jorge Maldonado pastor, psiclogo e terapeuta familiar, membro fundador e presidente de EIRENE Internacional.
Texto extrado da palestra proferida no II SIMPSIO INTERNACIONAL SOBRE O MODELO SISTMICO NA
PSICOTERAPIA FAMILIAR, ACONSELHAMENTO E ASSESSORAMENTO PASTORAL - Bogot, Nov. /1984.

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64
quia de totalidades organizadas (...) o mundo dos smbolos, valores, entidades
sociais e culturais algo muito "real" e sua incluso na ordem csmica de hie-
rarquias poderia salvar a oposio entre... a cincia e as humanidades, a tecno-
logia e a histria, as cincias naturais e sociais, ou como se queira formular a an-
ttese".4

Este novo paradigma, ao requerer uma aproximao holstica organizadora e relacional da condu-
ta, no pode admitir nada menos que um enfoque interdisciplinar do saber e realizar humanos.
Vale aclarar, entretanto, que o enfoque Sistmico no simplesmente uma teoria nova da condu-
ta humana, mas uma nova concepo do mundo, uma nova tica atravs da qual observamos a
conduta, uma nova forma de perceber a pessoa interatuando com o que a rodeia.

ANTECEDENTES:
O paradigma sistmico, verbalizado por Bertalanffy e outros pensadores quase de forma simult-
nea, no nasceu no vazio. Outras abordagens tericas antecederam significativamente o entendi-
mento Sistmico do mundo. Entre eles podemos enumerar os seguintes:5
2.1 O Contextualismo (de Stephen Pepper), que sustenta que todas as experincias so frag-
mentrias, limitadas, parciais e ocorrem dentro dos limites de um contexto mais amplo
daquele em que somente existe um universo infinito de indeterminao.
2.2 O Organicismo (de Spencer, Lawrence Henderson e outros), que percebe inclusive os sis-
temas sociais em termos de organismos vivos. Segundo Henderson, o organismo possui
um mecanismo de auto-regulao cuja meta manter o equilbrio sade. Num sistema so-
cial, todos os fatores so mutuamente dependentes ou interativos na busca do equilbrio.
2.3 A Psicologia da Gestalt (de M. Wertheimer, K. Koffka, W. Kohler, F. Pearls e outros),
que ao se oporem ao atomismo das cincias, deram nfase na totalidade da experincia
como a base de sua investigao. Existem autores que consideram explicitamente a Psico-
logia da Gestalt como a maior precursora da filosofia dos sistemas.
2.4 O Conceito de Homeostase (de Walter B. Cannon), que parte de um entendimento global
do corpo humano para manter os nveis fixos de acar, protenas, gorduras, clcio e oxi-
gnio no sangue, a temperatura e a continuidade do organismo frente s condies mutan-
tes do ambiente. Seu conceito de homeostase foi amplamente aplicado famlia e socie-
dade em geral por inmeros tericos.

OUTRAS ABORDAGENS SIMULTNEAS E POSTERIORES:


A partir de Bertalanffy, e s vezes de maneira simultnea a seu trabalho, surgiram outros que en-
focaram um novo entendimento das relaes humanas. Vamos enumerar os mais destacados:
3.1 A Ciberntica, termo utilizado por Norbert Wiener em 1948, e que se desenvolveu na ci-
ncia que estuda os seres vivos e as mquinas nos processos de controle e transmisso de
informao. A ciberntica trouxe para a cincia moderna os conceitos de "retro-
alimentao" (feedback) e "auto-regulao". Estes conceitos asseguram que os sinais de
sada de um sistema voltam a entrar no sistema modificando substancialmente os resulta-
dos. Questionou-se assim a convico j arraigada das explicaes da conduta humana em
termos de causa-efeito ou estmulo-resposta.
"Os sistemas que se auto-regulam (os sistemas com retro-alimentao) requerem
uma filosofia prpria na qual os conceitos de configurao e informao so to
essenciais como os de matria e energia o foram no comeo deste sculo.6
3.2 Os estudos sobre a Comunicao Humana, especialmente da pragmtica, ou seja, do
efeito que a comunicao tem sobre a conduta, tanto do emissor como do receptor, tem
ajudado de forma singular para um entendimento sistmico das relaes humanas. Na re-
EIRENE DO BRASIL
65
lao dos seres vivos, no se transmite simplesmente energia, mas informao. O exemplo
de Batenson, descrito por Watzlawick em seu clssico livro Pragmtica da Comunica-
o Humana, ilustra este particular:
Se o p de um andarilho se choca com uma pedra, a energia se transfere do p
para a pedra; esta ltima reagir amorfamente e se deslocar para uma posio
que ser totalmente determinada por fatores tais como: a quantidade de energia
transferida, a forma e o peso da pedra e a natureza da superfcie sobre a qual ro-
la. Se por outro lado, o homem golpeia a um cachorro em lugar da pedra, aquele
pode saltar e morde-lo. Em tal caso, a relao entre o pontap e a mordida de
ndole bastante distinta. bvio que o cachorro obtm a energia de seu prprio
metabolismo e no do pontap. A energia para sua reao. Ento o que se trans-
fere com o pontap no mais energia e sim informao. Em outras palavras, o
pontap uma conduta que comunica algo ao cachorro e o cachorro reage a esta
comunicao com outro ato de conduta-comunicao. Esta basicamente a dife-
rena entra a psicodinmica freudiana e a teoria da comunicao como princ-
pios explicativos da conduta humana. Como se observa, pertencem a distintas or-
dens de complexidade; o primeiro no pode ampliar-se e converter-se no segundo
e este no pode da mesma forma, derivar do primeiro: encontram-se em uma re-
lao de descontinuidade conceitual.7
3.3 O espelho unidirecional ou Cmara de Gessel, que foi utilizado desde os anos 50 para
observar crianas, grupos e famlias e tem contribudo tambm para desenvolver uma
forma distinta de perceber a interao humana. Lynn Hofmann, uma terapeuta familiar
experimentada compara isto com o advento do telescpio. Nos diz:
"O fato de olhar de forma diferente tornou possvel pensar de forma diferente. E
uma nova maneira de pensar tem conduzido a uma revoluo epistemolgica, a
que alcana a todas as cincias e que desafia a muitos conceitos tradicionais;
desde a crena na causalidade linear at as teorias da motivao individual. Com
este formato chegou a ser possvel abandonar o que estava chegando a ser para
muitos um conceito fora de moda: o conceito de que o terapeuta um agente neu-
tro e livre de influncias, atuando sobre um sujeito autnomo."8
Desde ento, o terapeuta, ou qualquer outro agente de mudana, no pode ser visto mais
como um ser externo, neutro ou objetivo que causa impacto a partir de fora sobre seus cli-
entes. Tanto terapeutas como consultantes formam parte de um nmero ilimitado de ele-
mentos que agem e reagem entre si de maneira circular, intermitente e imprevisvel.

3.4 A Filosofia Existencial, em sua insistncia de que o ser humano um ser-em-relao e


que o "EU" se define sempre diante de um "TU" significativo, tem trazido uma mudana
paradigmtica na compreenso da conduta humana. Nas seguintes palavras de Bertalanffy
parece ressoar a influncia de Martin Buber: ...a percepo no uma reflexo de 'coisas
reais' (qualquer que seja sua condio metafsica) nem o conhecimento uma aproximao
verdade ou realidade. uma integrao entre conhecedor e conhecido, dependente de
mltiplos fatores de natureza biolgica, psicolgica, cultural, lingstica, etc9

A FAMLIA COMO SISTEMA:


Decorreram apenas trs dcadas desde que surgiu uma nova maneira de fazer terapia; a que enfo-
ca sua ateno no grupo humano antes que no indivduo, a que considera a famlia como o espao
no qual se forjam as condies para a sade ou a enfermidade, a que percebe ao ser humano como
parte integrante de seu meio ambiente, a que resiste a trabalhar intrapsiquicamente e insiste na
dimenso relacional.
EIRENE DO BRASIL
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Durante este tempo a Terapia Familiar tem experimentado um crescimento formidvel. Tem ga-
nhado espaos nas universidades, hospitais, na comunidade, na igreja, na clnica e na escola; tem
produzido literatura abundante; tem criado associaes e mtodos de treinamento. Trata-se hoje
de um movimento mundial. Ainda que se nutre de diversas posturas tericas e distintos panos de
fundo filosficos (e ideolgicos) rene-se ao redor a convico de que o foco de ateno so as
relaes familiares.

Este no o lugar para expor em detalhe os postulados do pensamento sistmico, seus argumen-
tos e contra-argumentos. Basta assinalar que o enfoque sistmico essencialmente integrador. Es-
tabelece que um sistema uma totalidade. Um sistema no uma coleo aleatria de componen-
tes, mas uma organizao interdependente na qual cada elemento influi e influenciado pelos ou-
tros do sistema. O carter do sistema transcende a soma de seus componentes e seus atributos e
pertence a um nvel de abstrao mais alto.

Segundo Jay Haley vrios terapeutas, na dcada de 50, j ensaiavam, ainda que de forma isolada
uns dos outros, o enfoque sistmico com famlias. Apesar de proceder de distintas origens tericas
e diversas praticas clnicas, coincidiam na convico crescente de que os problemas que enfrenta-
vam no eram tanto de natureza intrapsquica como de carter relacional.10

A Terapia Familiar nasce no terreno da pratica clnica sem uma concepo terica estruturada de
antemo. No para menos. A falta de um desenvolvimento harmnico da teoria e da prtica de
Terapia Familiar baseia-se no que Kuhn descreve como o momento posterior na histria das cin-
cias, aps haver sido introduzido um novo paradigma. Todavia os avanos tericos na percepo
sistmica da famlia podem evidenciar-se pela abundante literatura produzida simultaneamente
em vrios pases e vrios idiomas.

Por outro lado, a famlia - qualquer que seja o conceito que se de a este termo11 - representa uma
entidade de natureza multifacial que requer uma aproximao multidisciplinar e multifocal. Qual-
quer intento reducionista que pretenda ver a famlia somente como uma unidade econmica, ou
somente com a clula social, ou somente como a reprodutora da espcie, ou somente como o re-
duto romntico, ou somente como uma entidade espiritual, estar violentando sua natureza e pas-
sando por alto elementos indispensveis em sua compreenso. Hoje mais que nunca, em meio a
uma sociedade cada vez mais complexa, a famlia requer um enfoque holstico e interdisciplinar,
que faa justia a sua realidade. precisamente o enfoque sistmico que melhor se presta ao en-
tendimento global e pertinente da famlia. "Ao tratar a famlia como uma totalidade, - nos diz
uma destacada psicoterapeuta inglesa - no sobre lugar para a fragmentao das cincias"12

O enfoque sistmico da famlia diz NO! ao reducionismo. Resiste a perceber o ser humano co-
mo uma mquina, ou como um estmago, ou como uma funo econmica, ou como uma alma
desencarnada. parte de uma busca universal de interpretaes mais amplas da realidade. "A Te-
rapia Familiar pode ser considerada como a expresso clnica de um vasto movimento que tem
influenciado e tem sido influenciado por vrios campos da filosofia, do pensamento poltico, da
literatura, da ciberntica, da antropologia e da sociologia, assim como por mtodos psicoterpi-
cos mais antigos".13

a amplitude do enfoque sistmico que inspirou este simpsio. Encontramo-nos aqui, pessoas de
diferentes formaes tericas, polticas, religiosas, de uma ampla gama de profissionais que em
outros contextos no poderiam convergir, de distintos pases, grupos tnicos e setores da socieda-
de. Todos estamos aqui para reafirmar que a famlia, como entidade humana universal14 no pa-
EIRENE DO BRASIL
67
trimnio de uns poucos; que a sade no territrio exclusivo dos 'experts'; que todos estamos
envolvidos, de uma forma ou de outra, na tarefa de entender melhor a famlia e de trabalhar por
sua realizao, seu desenvolvimento e o cumprimento de seu papel na histria.

Neste simpsio no temos escondido nem dissimulado a dimenso da f que, sem afs sectrios,
dogmticos ou proselitistas, nos desafia a entender a famlia e sua misso no mundo desde ngulo
vlido e legtimo. Frente postura que sustenta que a famlia apenas um acidente histrico que
surge com a propriedade privada e que vai desaparecer com o advento da sociedade sem classes;15
e frente corrente que sustenta que a famlia uma "instituio natural", que sempre existiu e que
por isso vai continuar existindo,16 a postura crist, baseada na Revelao Bblica, afirma que a
famlia o fruto da livre e criadora inteno divina, que parte do grande "sistema csmico" e,
portanto, possui valores e responsabilidades que no se esgotam em si mesma. A famlia, portan-
to, no pode ser reduzida a uma instituio que temos que salvaguardar ou a um problema que
temos que resolver, ou a um mero sistema que temos que colocar em timo funcionamento. A
famlia, desde a perspectiva da f, um dom a ser desfrutado, uma promessa a ser conquistada,
um mistrio diante do qual toda anlise palidece e nos convida ao assombro.17

A partir desta perspectiva, a terapia familiar toma uma direo especfica; a ruptura das relaes
familiares e a dor que isto provoca, se explica em termos de uma ruptura (separao ou alienao)
sistmica do ser humano com seu Criador, com seu prximo, consigo mesmo e com o universo.
Sem desconhecer outras explicaes igualmente vlidas (lembrando que a realidade muito mais
que todas suas explicaes juntas), e consciente dos perigos de um reducionismo espiritualista, a
dimenso da f crist, entretanto, tem palavras a pronunciar diante da multifacial e complexa pro-
blemtica do homem e mulher contemporneos.
"O homem moderno que tem acesso ao conhecimento como nunca antes e que tem
recebido as diversas explicaes para seus conflitos, problemas e angustias, percebe
de alguma maneira que, junto -e alm- s dimenses mdicas, psicolgicas, econ-
micas e scio-culturais de seus males, deve haver tambm uma dimenso espiritual e
transcendente. Com mais e mais freqncia s pessoas hoje recorrem -s vezes em
primeiro lugar e s vezes como ltimo recurso- a quem, desde uma perspectiva pas-
toral, lhes pode oferecer um diagnstico teolgico"18

Junto a Ludwig Von Bertalanffy possvel encontrar outros autores contemporneos que em suas
anlises sistmicas da famlia introduzem dimenses que antes se encontravam fechadas s postu-
ras que pretendiam manter-se na "linha cientfica". Os valores, o sentido da vida, a busca de signi-
ficado, etc..., so agora considerados com seriedade por uma concepo sistmica do mundo. Lili-
enfeld, por exemplo, nos diz:
" de esperar-se que a teoria dos sistemas contribuir para um marco de referncia
mais adequado para a psicologia tanto normal como patolgica, pois o homem no
somente vive em um mundo metafsico e fisiolgico; tambm participa de um univer-
so simblico. O mesmo fenmeno da enfermidade mental tanto um distrbio das
funes simblicas como fisiolgicas. A conduta humana no pode reduzir-se a con-
ceitos fisiolgicos; agora devem compreender-se as desordens de personalidade em
termos de uma quebra dos sistemas de valores."19

E no para menos, a sade da famlia na Amrica Latina est relacionada (e s vezes condicio-
nada) por sistemas de valores que estabelecem os aspectos mais decisivos do conviver humano. O
trabalho, a educao, a produo de bens e servios, o comrcio (para nomear algumas coisas) so
aspectos que de nenhuma maneira se podem abstrair do sistema de valores dominante. A mesma
EIRENE DO BRASIL
68
Psicologia (como qualquer cincia moderna) tem sido questionada em seu carter cientfico por
pensadores articulados20 que tem assinalado que por trs de seus sucessos e seu desenvolvimento
esto os interesses de todo um sistema scio-econmico, seja do Leste ou do Oeste, que procura
perpetuar-se, apoiado por um sistema de valores.

Pensando ento, sistemicamente, podemos afirmar que o bem-estar da famlia em nosso continen-
te no parcela exclusiva dos profissionais da sade ou da conduta. No so os mdicos, psiclo-
gos, enfermeiras e assistentes sociais os que vo garantir a sade pblica e privada. Sem desco-
nhecer sua base legtima e necessria, temos que reconhecer que existem nveis sociolgicos, po-
lticos, econmicos, tcnicos e inclusive religiosos, pode detrs de seus sucessos. Ou seja, ao n-
vel do sistema global que se joga a sorte da sade fsica e mental do indivduo, da famlia, da so-
ciedade e do meio-ambiente.

As presses que hoje afetam a nossas famlias so bastante distintas das que afetaram a nossos
pais ou a nossos avs. Os processos de industrializao e urbanizao tem impregnado as mudan-
as mais radicais na vida das famlias latino-americanas no decorrer do sculo. Ainda que a indus-
trializao e a urbanizao so processos comuns a todas as naes, nos pases de economias me-
nos privilegiadas, tomam caractersticas peculiares. A industrializao na Amrica Latina mantm
uma situao de dependncia crescente diante dos centros hegemnicos do mundo. A urbaniza-
o, que alimentada por uma contnua migrao do campo para a cidade, obedece, diante disto,
o deterioramento das relaes de produo no meio rural que expulsa os camponeses para as ci-
dades.
"Grande parte da populao urbana na Amrica Latina, nos diz Juan Luis Segundo,
sofre o que os socilogos chamam de desarraigo. Ou seja, tem perdido suas prprias
razes culturais sem haver encontrado outras para substitu-las."21

As famlias que chegam diariamente s cidades no somente tem percorrido um longo caminho
em termos de espao, ma tambm em termos de tempo. Freqentemente, em somente uma gera-
o tem dado um salto qualitativo de sculos e at de milnios. Ao desarraigo soma-se o senti-
mento de estar deslocado em uma sociedade manejada pelo documento, pela escolaridade e pelo
consumismo.

Os setores mdios e altos da populao tambm no so imunes s vertiginosas mudanas sociais


que se operam em nossos pases. As famlias de todos os nveis do evidncias de instabilidade e
de dor, mas, ao mesmo tempo, de luta e de mudana, de frustrao e crescimento. Sim, hoje
mais difcil ser famlia que o foi para nossos pais e avs.22

O enfoque sistmico pode ser a arena de convergncia dos servios famlia hoje em dia. As di-
versas profisses podem encontrar-se ali, sem temor de perder sua especificidade. As distintas
aproximaes da realidade scio-cultural podem ser enriquecidos pelo enfoque sistmico para
servir famlia. A f evanglica e comprometida com o bem-estar do ser humano pode ali proferir
sua palavra e empreender sua ao sem ter que pedir desculpas.

ALGUNS SINAIS DE ALERTA :


Apesar das virtudes expostas acerca do enfoque sistmico, necessrio assinalar algumas pala-
vras de alerta no caminho do realizar sistmico.

O gnio Bertalanffy adiantou-se ao assinalar os perigos de um manejo irresponsvel do modelo


sistmico na sociedade. Indicou que a Teoria Geral dos Sistemas ao ser entendida somente em
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termos de matemticas, retro-alimentao e tecnologia, pode dar um passo para a mecanizao e
desvalorizao do homem em uma sociedade eminentemente tecnocrtica que o controla, o estan-
dardiza e o converte em um "idiota informado".23

Nos podemos acrescentar outras preocupaes. Em primeiro lugar, um enfoque que enfatiza a
homeostase com um valor que pode descrever as estruturas sociais e polticas como parte de um
sistema "natural" ao qual no permitido questionar, perigoso. Pode ser presa fcil de interesses
que querem perpetuar o status quo. Pode prestar-se ao jogo ideolgico.24 O enfoque sistmico,
como qualquer outro, no est desprovido de sua prpria carga de valores, sejam estes reconheci-
dos ou no. A crena de Bertalanffy de que, tanto a fsica como a biologia, a psicologia e a filoso-
fia culminaro em uma teoria geral dos sistemas soa mais como uma declarao de f em lingua-
gem potica.25

Alm disso, devemos ter o cuidado com promessas irrealizveis. A Psicologia tem seu limite. A
Terapia Familiar Sistmica, apesar de seus sucessos, no a soluo total para os males modernos
que atacam a famlia. Pelo menos desde o ponto de vista cristo no podemos ser ingnuos. A
partir dos valores do Reino de Deus (amor, paz e justia -de Shalom e Eirene-) se explica que o
cosmos tem sido afetado e necessita de redeno, que existe uma confuso de valores, isto s para
citar o bsico; que as foras da morte atentam contra as foras da vida e que no pode haver ho-
meostase ou paz a menos que haja justia.26 O especfico da f crist autenticamente concebida
implica no compromisso com a vida, com a paz, com a sade, com a justia, ainda que isto signi-
fique alterar a ordem e romper os equilbrios.

Por ltimo, uma Terapia Familiar Sistmica para a Amrica Latina no pode permanecer repetin-
do uma Terapia Familiar importada dos pases desenvolvidos e provada em sua maioria na classe
mdia. Urge conhecer, em nosso continente, ao meio macro-social que rodeia a famlia e nos refe-
renciarmos historicamente em relao ao mesmo. Mais que isto, necessitamos expressar um com-
promisso por uma transformao sistmica e sistemtica do mundo que condiciona os estados de
enfermidade ao invs dos de sade, que encarna estruturas de morte e no de vida, que manifesta
os valores da guerra e no da paz. Se assim no o fizer, o modelo sistmico corre o risco de con-
verter-se em um instrumento de domesticao a servio de interesses do sistema dominante.

CITAES BIBLIOGRFICAS

1. BERTALANFFY, Ludwig von, Teoria Geral dos Sistemas, Fondo de Cultura Econmica, M-
xico, 1976, p.3.

2. KUHN, Thomas, A Estrutura de las Revoluciones Cientficas, Fondo de Cultura Econmica,


Mxico.

3. ibid 1, pg. xii.

4. ibid 1, pg. xvii.

5. LILIENFELD, Robert, Teora de Sistemas, orgenes e aplicaciones en Ciencias Sociales, Edito-


rial Trillas, Mxico, 1984, p. 38.

6. WATZLAWICK, Paul e otros, Teora de la Comunicacin Humana, Editorial Herder, Barcelo-


na, 1981, p. 33

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7. Ibd. 6, p. 30.

8. HOFMANN, Lynn, Foundations on Family Therapy, Basic Books Inc., New York, 1981, p.3-4.

9. ibid 1, pg. xvi-xvii

10. HALLEY, Jay, Tratamiento de la Familia, Ediciones Toray, Barcelona, 1980, pg. 2.

11. Existe uma grande variedade de conceitos de "famlia", tanto sociolgicos como psicolgicos.
Alguns conceitos podem ser observados no curso n 01 de EIRENE - A Famlia na Amrica
Latina Hoje.

12. WALROND-SKINNER, Sue, Terapia Familiar, Editorial CREA, Buenos Aires, 1978, pg.11.

13. ibid, 13.

14. MEAD, Margaret, citado por Leslie, Gerald R., The Family in Social Context, 2 ed., Oxford
University Press, New York, 1973, pg.03.

15. Ver por exemplo: ENGELS, A origem da Famlia, a Propriedade Privada e o Estado; ou
DAVID COOPER, A Morte da Famlia; ou ainda NICOLAS CAPARROS, Crise da Famlia.

16. LINTON, Ralph, La Historia Natural de la Familia, en La Familia de Erich Fromm y otros,
Ediciones Pennsula, Barcelona, 1978.

17. BREPHOL, Margareth, A Famlia como Mistrio, EIRENE, Curso n 05 - Fundamentos B-


blico Teolgicos do Matrimnio e da Famlia.

18. MALDONADO, Jorge, La Psicologia Pastoral que surge en Amrica Latina, Monografias
EIRENE, Quito, 1984.

19. Ibid. 5, pg. 47.

20. Ver por exemplo: Klaus F. Riegel, Psicologia: Mon Amour, ou Rollo May, Psychology and
the Human Dilemma.

21. SEGUNDO, Juan Luis, Accin Pastoral Latinoamericana, sus motivos ocultos, Ediciones
Bsqueda, Buenos Aires, 1972, pg.11.

22. BUCKLEY, Walter, La Sociologa y la Teora Moderna de los Sistemas, Tercera Impresin,
Amorrutu Editores, Buenos Aires, 1982.

23. ibid. 1, pg 9.

24. BERNAL, Guillermo, Family Therapy and Ideology, palestra apresentada en The American
Family Therapy Association Meeting, New York, Julho/1984.

25. Ibd.. 5, pg 32.

26. PADILLA, C. Ren, "El Fruto de la Justicia ser la Paz", palestra apresentada ante a Fraterni-
dade Teolgica Latinoamericana, Maio/1984.
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