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A FOTOGRAFIA COMO FONTE HISTRICA

MRCIO JESUS FERREIRA SNEGO*

RESUMO
O presente artigo aborda o uso da fotografia no mbito da pesquisa
histrica e seu valor enquanto documento para o trabalho do historiador.
Esse o tema que ocupa centralmente o texto, ao discutir a anlise dessa
forma de registro fotogrfico enquanto fonte histrica. Assim, atravs da
anlise de diferentes autores que adotaram a fotografia como instrumento
ou objeto de pesquisa, discute as trajetrias e construes metodolgicas
para entender e levantar os diversos aspectos contidos na fotografia.

PALAVRAS-CHAVES: Fotografia; histria; fonte histrica.

ABSTRACT
This article discusses the use of photography in the context of historical
research and its value as a document for the work of historians. Based on
this central theme, photographic records as historical sources are
examined throughout the text. By analyzing different authors who have
adopted photography as a tool or object of research, their construction and
methodological paths are discussed in order to understand and raise the
various issues within the photography.

KEYWORDS: Photography; history; source; historical.

1
Durante muito tempo o documento escrito foi privilegiado como
fonte de reconstruo do passado, em detrimento de outros tipos de
fontes. Essa primazia do texto, inerente concepo de documento
histrico, perpassar as primeiras dcadas do sculo XX, at que
Lucien Febvre e Marc Bloch insistem na necessidade de ampliao do
escopo da noo de documento. A falta de registros escritos no
poderia significar a ausncia de possibilidade de escrita da Histria.
Assim, o documento em seu sentido mais amplo, o novo documento
alargado para alm dos textos tradicionais, segundo Le Goff (1990),
deve ser tratado como documento/monumento, isto , nessa renovada

*
Mestre em Histria PUCRS; marciosonego@yahoo.com.br
1
De acordo com a forma como a Escola Histrica Positivista entendia o termo documento,
entre o final do sculo XIX e incio do sculo XX, a comprovao teria sua materializao,
preferencialmente, em testemunhos escritos.

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viso, tudo o que est relacionado ao homem pode ser utilizado como
fonte da Histria.
Dessa forma, a multiplicao de documentos, especialmente a
fotografia, evidenciou a necessidade de se estudar o significado e o
contedo cultural desse material. Um estudo crtico e reflexivo sobre as
fotografias deve se preocupar em situar os interesses que direcionaram a
produo, circulao e recepo destas imagens e em desvendar o
significado que emerge da narrativa visual. A fotografia deixou de ser mero
instrumento ilustrativo da pesquisa para assumir o status de documento,
matria-prima fundamental na produo do conhecimento sobre
determinados perodos da Histria, acontecimentos e grupos sociais.
Assim, se a fotografia foi e ainda utilizada como janela para o
passado, fornecendo dados que os documentos textuais no registraram,
por outro lado a compreenso da fotografia como uma forma de
representao abriu inmeras possibilidades de anlise de problemas
histricos associados construo da imagem. Os diferentes autores que
adotaram a fotografia como instrumento ou objeto de pesquisa, embora
realizem trajetrias diferentes em suas construes metodolgicas,
apontam a necessidade de desconstruo do aparente, desvendando
aquilo que est oculto, identificando os assuntos/temas que foram focados
naquele determinado momento histrico, os fotgrafos e agncias/autores
das imagens e as tecnologias empregadas em sua produo, bem como o
contexto em que foram realizadas e a utilizao da linguagem verbal para o
preenchimento das brechas e silncios deixados pela imagem.
De acordo com Carvalho, Filippi e Lima (2002, p. 11),

Essas novas abordagens valorizam duplamente a fotografia porque do


nfase no somente aos temas que nela aparecem retratados, mas
forma como esses temas so constitudos. Assim, os atributos tcnicos e
formais da imagem fotogrfica assumem um papel relevante no
entendimento de questes ligadas noo de natureza, cidade,
progresso, modernidade, infncia, indivduo, identidade, apenas para
citar aqueles temas mais recorrentes.

Para Mauad (2004), a fotografia uma fonte histrica que demanda,


por parte do historiador, um novo tipo de crtica, na qual o testemunho
vlido, no importando se o registro fotogrfico foi feito para documentar um
fato ou representar um estilo de vida. Para a autora, citando Le Goff, deve-
se considerar a fotografia como imagem/documento e como imagem/
monumento. No primeiro caso, a autora considera a fotografia como ndice,
marca de uma materialidade passada, na qual objetos, pessoas, lugares,
nos informam sobre determinados aspectos desse passado, como as
condies de vida, moda, infraestrutura urbana ou rural e condies de

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trabalho. Tratando do segundo caso, a fotografia um smbolo, aquilo que,
no passado, a sociedade estabeleceu como a nica imagem a ser
perenizada para o futuro. Todo documento monumento; se a fotografia
informa, ela tambm conforma determinada viso de mundo.
Para Kossoy (2002), justamente pela materialidade e pela
representao a partir do real da imagem fotogrfica que ela serve como
documento real, isto , como fonte histrica. Entretanto, Kossoy adverte
que ao utilizar a imagem fotogrfica como fonte deve-se levar em conta
sempre o seu processo de construo, porque a imagem fotogrfica
um documento criado e construdo. Assim, a relao documento/
representao indissocivel. Para o autor, a realidade da fotografia
no corresponde necessariamente verdade histrica, apenas ao
registro expressivo da aparncia. A realidade da fotografia reside nas
mltiplas interpretaes, nas diferentes leituras que cada receptor dela
faz num dado momento; tratamos, pois, de uma expresso peculiar que
suscita inmeras interpretaes (2002, p. 38).
A fotografia tem uma multiplicidade de sentidos que deve ser
interpretada. Como aponta Sontag (1986, p. 30), aqui est superfcie.
Agora pensem, ou antes, sintam, intuam o que est por detrs, como
deve ser a realidade se esta a sua aparncia. Ela faz um convite ao
seu desvendamento. Ressalta, porm, que um dos pontos de partida
para a sua leitura est no conhecimento da realidade representada na
imagem, pois seu desconhecimento poder levar a mltiplos equvocos.
Essa intertextualidade, isto , o estabelecimento de um dilogo entre as
diferentes fontes (iconogrficas, verbais, orais, literrias) permite
interagir com outras vises, outras linguagens, outros discursos sobre o
mesmo objeto, alm de permitir sua contextualizao histrico-social e
cultural. Somente desse modo seria possvel conduzir a anlise dos
textos e imagens encontrados.
A interferncia do fotgrafo na cena acontece desde a inveno da
fotografia. Isso ocorre no momento da escolha esttica, tcnica ou
ideolgica da reproduo da imagem, ou seja, na sua composio. Assim,
Burke (2001) comenta que para romper com os mitos, nos trabalhos que
utilizam as fotografias como fontes histricas, deve-se considerar
principalmente que a fotografia pode ser retocada ou alterada, pode ser
usada para induzir uma idia, uma posio do pblico; o fotgrafo pode
arrumar a cena antes de fotograf-la, e teria motivos implcitos e explcitos
para a escolha da composio. Dessa forma, preciso, do mesmo modo
que se faz com os textos, fazer uma anlise crtica da imagem.
De qualquer modo, a interpretao da imagem ser sempre
pessoal, subjetiva e mltipla, no podendo dizer que a imagem ser lida
da mesma forma por todas as pessoas. Isso explicado por Kossoy, pois

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depende do quanto o receptor projeta de si, em funo de seu repertrio
cultural, da sua situao socioeconmica, de seus preconceitos, de sua
ideologia, razo por que as imagens sempre permitiro uma leitura plural
(2001, p. 115). Conforme Miriam Moreira Leite (1996, p. 83), a imagem
no se comunica com clareza. Ela pode forjar realidades que somente as
voltas de constantes e insistentes olhares, aliadas disposio dos
sentidos em captar aquilo que no vemos na superfcie, pode nos levar a
reconhecer outros contedos que ultrapassem aquela primeira impresso
que se tenta impor ou estabelecer. Dessa forma, para que a amplitude de
possibilidades da fonte iconogrfica (a fotografia) no se transforme num
empecilho ao historiador, Miriam Moreira Leite destaca dois elementos
decisivos para a leitura da imagem: um bom conhecimento de base
tcnica e uma boa dose de criao artstica. Segundo ela,
A decifrao de uma mensagem visual uma tarefa sem fim, que pode
ser iniciada pelo contedo manifesto, uma unanimidade de compreenso,
mas precisa levar em conta o contedo latente e as interpretaes
possveis (id., ibid.).

A fotografia, desde a sua inveno, est associada idia de


realidade, de comprovao do real, prova de que os fatos captados e
fixados no instantneo aconteceram e da maneira como ali esto, um
documento, portanto, de prova incontestvel. Contudo, sabe-se que
uma fotografia no representa a total veracidade dos fatos e uma viso
neutra da realidade, devido, justamente, interferncia subjetiva de
quem registra os acontecimentos, interferncia do olhar do fotgrafo,
que, mesmo se detendo na ao que se desenrola sua frente, ou seja,
o objeto a ser fotografado, a posio em que irar fotografar ou ngulo
escolhido, interferir no resultado da imagem e em seu sentido.
Para Kossoy (2001), toda fotografia tem sua origem a partir do
desejo de um indivduo que se viu motivado a congelar em imagem um
aspecto dado do real, em determinado lugar e poca. O fotgrafo
enquanto filtro cultural (id., p. 42). O homem, o tema e a tcnica especfica
(esta, por mais avanada que seja) so em essncia os componentes
fundamentais de todos os processos destinados produo de imagens de
qualquer espcie (id., ibid.). Uma das primeiras noes a adquirir a de
que a fotografia uma representao do objeto, da pessoa ou do grupo
que se posicionou ante a mquina no momento da tomada da imagem. O
que vemos no a coisa propriamente que esteve l, mas uma imagem da
coisa. Nesse sentido, a fotografia um signo, no representa o seu objeto
em todos os sentidos, mas apenas em alguns. A fotografia um trao da
realidade, um fragmento recortado em determinado tempo e espao. Para
Dubois (1994), o tempo continua a correr e o espao continua a modificar-

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se, a fotografia apenas congelou para a eternidade aquele fragmento, que
no a realidade como um todo, mas uma partcula desta.
Miriam Moreira Leite (2001) salienta que a fotografia vem
invadindo trabalhos cientficos com base na f da veracidade fotogrfica.
Assim, lembra que os fotgrafos manipulam a imagem e os cientistas
sociais estabelecem o que nela deve ser visto. Em seu trabalho sobre
os lbuns de famlias de imigrantes que vieram para a cidade de So
Paulo entre 1890 e 1930, a autora traou algumas diretrizes
metodolgicas para a pesquisa com fotografias histricas.

Aps uma leitura superficial do contedo a fotografia se tornava opaca e


silenciosa. Somente uma pesquisa de forma e contedo, uma
desconstruo de seus elementos e um estudo das imagens mentais que
sugere conseguem desvendar globalmente os nveis da comunicao,
admitindo uma contextualizao do texto fotogrfico. O fotgrafo, os
fotografados, os recursos tcnicos com que contavam e principalmente o
interesse do observador, dos colecionadores ou do leitor da fotografia
precisam ser delineados, cruzados e encaixados para dar conta dos
diferentes nveis de sentido das fotografias j feitas (LEITE, 2001, p. 16).

Dessa forma, a autora salienta a necessidade de compreender e


aprofundar os problemas relativos percepo e a memria visual. Ao
olharmos uma fotografia seriam desencadeadas outras na memria,
despertadas pela imagem que temos diante dos olhos. A fotografia revelaria
indcios que permitiriam ao observador chegar a outros nveis de realidade,
como: sentimentos, padres de comportamento e normas sociais. Ainda
segundo a autora, no se procura na fotografia apenas o que comprove as
anlises histricas verbalizadas, mas sim informaes, dimenses e
relaes que as verbalizaes no tm condies de proporcionar. Tambm
para isso, o mtodo comparativo fundamenta o trabalho com as imagens.
Procura-se comparar imagens do mesmo foco em diferentes momentos ou
verses/ngulos contraditrios de uma cena ou de um grupo de pessoas.
Tagg (2005) salienta que o campo que se deve estudar o da
identidade das fotografias, em que a produo cultural e tecnologia
variam e dependem das instituies que as produzem, as quais do
legibilidade somente dentro dos usos especficos que lhes so dados. O
autor diz que a fotografia no deve ser utilizada como uma fonte no
problemtica, pois se trata de uma prtica discursiva, na qual as
interrogaes no devem se referir fotografia como prova da histria,
mas sim como parte integrante dela. As perguntas que devem ser feitas
em relao fotografia so relacionadas s estratgias fotogrficas,
seus cdigos e a margem e os limites de sua eficcia, no se tratando
de elementos externos da fotografia, mas abrangendo o contexto social.

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A fotografia um documento e, como todo documento, uma
construo social com seus silncios e no-ditos. Toda seleo uma
forma de silncio, silncio do olhar intermediador do fotgrafo no ato de
tomada do registro. Seguindo essa linha de pensamento, Ciavatta (2002, p.
32) prope que a imagem fotogrfica atuaria como ponto de partida da
memria sintetizando o sentimento de pertencimento famlia, a um grupo,
a um determinado passado. Se as fronteiras delimitativas da memria se
definem no embate e no confronto entre lembranas e esquecimentos, a
narrativa visual e a memria visual das fotografias tambm se inscrevem
entre o visvel/fotografado e os silncios e ocultaes da realidade social.
Assim, como os esquecimentos da memria, o no-fotografado pode
revelar importantes questes reflexivas sobre indivduos e grupos sociais.
Tambm, nesse sentido, Ciavatta afirma: o que visvel na fotografia
revela e oculta. [...] talvez a grande seduo da imagem esteja na histria
do que ainda est invisvel. Mostrar o invisvel buscar outras vises,
outras linguagens e outros discursos (id., p. 66).
Cabe ressaltar que a fotografia abriga desejos e construes de
sentidos e de significados, e atravs de interesses e escolhas permite
(re)criar e (re)interpretar o real. Como definiu Bourdieu (1965) pensando
nos diferentes usos sociais dos documentos imagticos no mundo
moderno-contemporneo, as fotografias refletem visualmente valores
ideolgicos, idealizaes e sistemas estticos e ticos de grupos
sociais. Assim, o uso das imagens fotogrficas como documento em
pesquisas se tornou evidente. As fotografias de famlia, as imagens
sociais que falam das cidades e de seus espaos fsicos, os costumes
de pocas em que no estvamos presentes mas que nos interessam,
os mveis, as roupas, os tipos de moradia e as estruturas polticas,
econmicas e sociais so partes da histria da humanidade que, desde
perodos muito remotos, so registradas em forma de imagem, seja na
reproduo em desenho, gravura, pintura e escultura ou, a partir do final
do sculo XVIII e incio do XIX, com a imagem fotogrfica.
Segundo Maria Eliza Linhares Borges (2003) ao possibilitar o
constante desejo de eternizar a condio humana, por certo transitria, a
imagem fotogrfica se aproxima de outras iconografias produzidas no
passado. Dessa forma, a fotografia tambm desperta sentimentos de
medo, angstia, paixo e encanto. Rene e separa homens e mulheres,
informa e celebra, reedita e produz comportamentos e valores, comunica,
simboliza e representa. Para Anne de Mondernard (1999), a fotografia
praticada com paixo desde sua inveno, transformando nossa
percepo do mundo, sendo este novo instrumento de expresso visual
logo investido de uma misso cientfica, documentria, arqueolgica e
histrica. Assim, Mondenard refora a idia de que a fotografia est

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munida de uma funo documental e testemunhal dos acontecimentos e
mudanas urbanas. De acordo com a autora, o fotgrafo capta etapas,
momentos significativos, e o documento fotogrfico fica como uma prova
(id., p. 111). Entretanto, Maria Eliza Linhares Borges (2003, p. 72), faz
algumas ressalvas sobre o uso da fotografia na Histria:

As imagens fotogrficas, assim como as literrias e sonoras, propem


uma hermenutica sobre as prticas sociais e suas representaes.
Funcionam como sinais de orientao, como linguagens. Quando
utilizadas com fins compreensivos e explicativos, elas demandam no
apenas o emprego de metodologias afinadas com seus estilos cognitivos,
que ajudam a ler e interpretar suas ambigidades e seus silncios, como
tambm o cruzamento com outros tipos de documentos.

Assim, a autora salienta que para responder s questes que


orientam nossas pesquisas, baseadas em vestgios do passado, portanto
marcadas por uma margem relativamente grande de conjecturas e
incertezas, as imagens fotogrficas devem ser vistas como documentos
que informam sobre a cultura material de um determinado perodo histrico
e de uma determinada cultura, e tambm como uma forma simblica que
atribui significados s representaes e ao imaginrio social.
As imagens fotogrficas permitem conhecer aspectos
significativos da memria coletiva, indo muito alm de meras descries,
e trazem expresses vividas em outros tempos. Assim, retratam a
Histria Visual de uma sociedade, documentam situaes, estilos de
vida, gestos e atores sociais, permitindo aprofundar o conhecimento da
cultura material, expressa na arquitetura, nas cidades e nos objetos. Os
estudos mais aprofundados permitem a anlise de alguns detalhes
tangveis representados nas fotografias, ou seja, as comunicaes no-
verbais, como o sentido do olhar dos retratados, os sentimentos, os
sistemas de atitudes e tambm algumas mensagens de expresses
corporais, faciais e movimentos, a maneira como as pessoas se
posicionam no espao fotogrfico, que pode expressar as relaes de
poder no grupo ou na famlia.

CONCLUSO

Atualmente, existem diferentes mtodos de leitura da fotografia.


Nenhum deles fornece subsdios para uma leitura completa, so todos
tentativas de se chegar a uma compreenso da imagem fotogrfica,
existindo vrias possibilidades de entendimento dos elementos que
compem a imagem. A fotografia no deve ser utilizada apenas como
ilustrao do texto escrito, para refor-lo, pois apresenta informaes e

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mensagens que, sistematizadas, podem oferecer subsdios para a
construo do conhecimento.
Assim, a fotografia pode ser usada como fonte histrica se a
tomarmos como um fragmento de realidade, um aspecto do passado, em
que a deciso de registro e de fixao de um certo dado foi uma opo do
autor. Dessa forma, faz-se necessrio levantar os diversos aspectos
contidos na fotografia e sua contextualizao, perceber os contedos
subjacentes e os motivos para seu registro. O saber como, por que e para
que algumas imagens foram construdas pode alterar todo o seu sentido.
Da mesma forma que, ao descobrir sua autoria, pode-se desvendar a viso
de mundo do autor ou da agncia produtora, permitindo uma leitura crtica.

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