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PROFETISMO

Haroldo Reimer

O profetismo um fenmeno comum nas culturas do antigo Oriente e


sobretudo no antigo Israel, com manifestaes em tempos posteriores. Est
atestado por exemplo em textos dos arquivos do reino de Mari (atual Sria), na
Mesopotmia, no Egito, mas nos textos bblicos que ele tem a sua expresso mais
conhecida e influente na Antiguidade. Trata-se da existncia de pessoas que se
sentiam, apresentavam e falavam perante a comunidade como portadoras de
mensagens divinas. Tais pessoas recebem designaes diferentes nas suas
respectivas culturas e lnguas. Em Mari, usava-se o termo muhhum e apilum; na
Babilnia, o termo bru; em Israel cunhou-se o termo nabi como termo genrico
para tais personagens. Em portugus, usa-se o termo profeta, que deriva da
traduo que a verso grega da Septuaginta atribuiu aos nomes semticos
originais: prophetes. Este termo deriva do verbo pro-phemi, significando falar
diante de, falar em nome de. De uma forma geral, profetas so mediadores entre
divindades e seres humanos.

A Bblia hebraica tem uma estrutura tripartide (Tor, Profetas/Nebiim e


Escritos/Ketubim), sendo que na segunda parte est includa uma parcela do que
costuma chamar-se de livros histricos. Os livros de Josu, Juzes, 1+2 Samuel e
1+2 Reis, conhecidos como a Obra Historiogrfica Deuteronomista, constituem os
profetas anteriores (nebiim aherim), enquanto que os livros de Isaas, Jeremias,
Ezequiel e os doze menores (Dodekapropheton) constituem os profetas posteriores.
Estes so, por sua vez, divididos em profetas maiores e profetas menores, sendo o
tamanho dos rolos constitutivo para tal designao; so tambm designados de
profetas literrios justamente por causa dos textos agregados em torno do
personagem proftico que d nome aos livros. A verso grega da Septuaginta
reorganizou esta ordem cannica, inserindo e qualificando como proftico o livro de
Daniel, que, como expresso do gnero apocalptico, originalmente figurava entre os
Escritos. Tambm o livro de Lamentaes e Baruc foram inseridos entre os
Profetas. Na Septuaginta, este conjunto dos livros profticos clssicos foi alocado
aps os Escritos como parte cannica preparatria do anncio da vinda do
Messias, ocasionando, assim, a separao em relao aos livros de Josu a 2 Reis.

Na Antiguidade oriental, os profetas tinham formas distintas de obter suas


mensagens. Por um lado existem as mensagens dedutivas ou intuitivas, obtidas
atravs da observao, por exemplo, de entranhas de animais, vo de aves, lquidos
e dos prprios fenmenos naturais. Trata-se a de mensagem similar adivinhao.
Por outro lado, h as mensagens indutivas, em geral obtidas em transe exttico,
sonhos, vises e audies. De qualquer maneira, as mensagens profticas so
formas comunicativas de uma experincia religiosa com determinada divindade
(Yahveh, Baal, El, etc.). Um tipo de mensagem muito caracterstico o dito de
mensageiro, atravs do qual o profeta se apresenta como porta-voz da divindade.
Dentro de tais comunicaes muitas vezes tambm esto inseridas palavras e
avaliaes da realidade histrica em que o profeta e a respectiva comunidade esto

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inseridos. O dito proftico outro tipo caracterstico de mensagem proftica.


constitudo fundamentalmente de duas partes distintas: denncia e anncio. As
denncias, que constituem as fundamentaes dos anncios, muitas vezes, so
anlises da realidade histrico-social, enquanto que o anncio formalmente
apresentado como fala da divindade. O anncio pode ser negativo, falando-se,
ento, de dito de desgraa ou juzo, ou positivo, expressando-se com isso um
contedo de graa e restaurao. Os ais tambm so gnero muito utilizado na
profecia.

Os anncios profticos esto, em geral, direcionados para algum momento no


futuro do povo ou da comunidade, em razo do que so entendidos como
escatolgicos. No se trata, porm, de um juzo final da histria, mas do anncio
de uma interveno divina na realidade histrica, entendida como o dia de Yahveh
(Am 5,18-20), no qual a divindade promoveria transformaes substanciais na
histria do povo. Essa interveno divina entendida por alguns profetas como
historicamente mediada, por exemplo atravs de uma potncia estrangeira (Assria
ou Babilnia), afirmada como brao estendido de Deus para julgar o povo (Is 10,5;
Jr 36). De uma forma geral, a opresso dos pobres, vivas, rfos, a violncia
contra os humildes e o desprezo do direito divino (mishpat) e da justia (sedaqah)
so apresentados como motivos para o anncio do juzo divino.

Na Bblia e especialmente nos Profetas encontramos diferentes tipos de


profetas inclusive com designaes distintas. Os termos homem de Deus (ish
elohim) e vidente (roeh) por vezes so usados como sinnimos (1Sm 9,6.10), assim
como tambm o termo visionrio (hozeh). Todos juntos so entendidos, sobretudo
a partir do sc. VI aC como profetas (nabi Is 29,10). O termo nabi, embora seja
designao genrica dos profetas hebraicos, parece ser mais indicativo daqueles
inseridos em corporaes ou escolas profticas (como Elias e Eliseu) ou ligados ao
espao do templo e da corte (p. ex. Nat). Por isso costumam ser designados como
profetas clticos ou institucionais. Estes parecem ter constitudo a matriz mais
comum do fenmeno.

sintomtico que os colecionadores das palavras dos profetas clssicos


(Ams, Isaas, Jeremias, Ams, Osias, Miquias, Sofonias, etc.) do perodo
pr-exlico (sc. VIII e VII aC) no utilizam o termo nabi para designar os
personagens que do nome aos livros. A nica exceo constituda pelo livro de
Habacuc (Hc 1,1; 3,1). Os profetas clssicos do sc. VIII e VII aC chegavam a negar
explicitamente a designao de nabi (Am 7,14), ressaltando a sua atividade como
um carisma diretamente outorgado pela divindade. Isso se percebe sobretudo nos
relatos de vocao proftica (Is 6,1-8; Jr 1,4-10; Am 7,10-17). Tais relatos
funcionam como comunicaes de credenciamento e legitimao para a atuao
destes personagens carismticos em meio comunidade. Com isso, este tipo de
profeta, que poderia sofrer represlias devido aos contedos de suas mensagens de
crtica ao poder estabelecido (Am 7,10-17; Jr 36), estaria devidamente resguardado
como mediador entre Deus e o povo. Os profetas clticos, por sua vez, tinham sua
legitimidade assegurada pela instituio na qual estavam inseridos.

A partir do sc. VIII a.C. desenvolve-se no antigo Israel uma polmica sobre
verdadeira e falsa profecia. Trata-se basicamente de uma discusso sobre o

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contedo das mensagens. Tradicionalmente, os profetas institucionais tendiam ao


anncio de mensagens positivas de graa para o prprio povo e de juzo para os
outros. Com Ams, na metade do sc. VIII aC, inicia-se uma nova tradio, na
medida em que o juzo direcionado tambm contra o prprio povo de Israel (Am
2,6-13; 5,18-20). Tal mudana de contedo acarreta um distanciamento crtico em
relao ao centro de poder. Isso gerou, no fenmeno proftico, dois tipos distintos
de profecia no que tange ao contedo, havendo, porm, similaridade quanto
forma. Ambos se apresentavam como mediadores entre o Deus Yahveh (Mq 3,4-7) e
o povo e em nome da mesma divindade que acontecem as acusaes mtuas. O
caso mais conhecido a disputa entre Jeremias e Hananias (Jr 28-29). Pela
comunicao de mensagens distintas a partir da mesma matriz divina e atravs de
formas similares resulta a necessidade de discernimento do seja verdadeiro ou falso
por parte da comunidade. O cdigo deuteronmico (Dt 12-26), do final do sc. VII
a.C., alm de proibir determinadas formas de profecia (Dt 18,10-14) e somente
permitir a profecia indutiva especialmente na forma de ditos, estabelece tambm o
critrio do cumprimento temporal da mensagem anunciada. O no cumprimento
histrico implicar na falsidade da mensagem e na condenao do respectivo
profeta. Isso provavelmente acarretou uma insistncia na afixao por escrito das
mensagens profticas (Hc 2,1-4). O carter de verdadeira ou falsa profecia depende
da aplicao de critrios a posteriori, no se aplicando ao modo e origem do
fenmeno. O mesmo texto de Dt 18 tambm estabelece o personagem Moiss como
a representao ideal do profeta, que assume com isso tambm as funes de
legislador, sacerdote, e hagigrafo.

A destruio de Jerusalm em 586 a.C. e a conseqente experincia do exlio


constituiu o gatilho histrico para desencadear um processo intenso de coleo
das palavras dos profetas crticos. A partir deste momento, palavras dos profetas
carismticos pr-exlicos, guardados na tradio popular, passaram a ser avaliadas
como verdadeiras a partir da nova experincia e passando a ser colecionadas rumo
formao de um cnon proftico. Antes disso, porm, j havia processos mais
circunscritos de coleo e fixao literria das mensagens profticas, por vezes
condensadas na forma de panfletos. Deve-se trabalhar com a hiptese de que em
torno dos personagens profticos havia grupos de suporte, responsveis pela
transmisso dos respectivos contedos (Jr 26,1-19). Evidencia-se, assim, uma
relao da voz proftica com formas de organizao social da poca.

Um fenmeno tpico no processo de transmisso das palavras profticas so


as releituras, isto , o fato de palavras, ditos, colees serem reinterpretadas e at
ampliadas dentro de um novo contexto histrico. Neste sentido, as palavras
profticas so marcadas por um dinamismo no processo de transmisso, o que
termina com a fixao do cnon, mas continua em outro gnero de literatura
interpretativa (p. ex. midraxes).

A maioria dos personagens profticos do sexo masculino. Nos textos dos


profetas anteriores so mencionadas algumas mulheres profetisas. Dentro dos
profetas anteriores, o ttulo profetisa (nebiah) aplicado a Dbora (Jz 4,4) e a
Hulda (2 Rs 22,14; cf. 2 Cr 34,22), as quais marcam uma moldura dentro de toda a
obra histrica. Tambm nas aberturas dos livros de Samuel e Reis aparecem
mulheres como protagonistas, sem, contudo, receberem o ttulo de profetisas.
Entre os profetas clssicos, a mulher de Isaas chamada de profetisa (Is 8,3) e

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em Ez 13,17 o termo explicitamente omitido. No Pentateuco, Miri designada de


profetisa em duas ocasies (Ex 15,20; Nm 11-12). No perodo persa, h ainda a
meno negativa da profetisa Noadia, que junto com outros profetas, protagonizava
resistncia aos empreendimentos de Neemias (Ne 6,7-14).

No Novo Testamento, o ttulo profeta aplicado vrias vezes a Jesus (Mt


21,11; Lc 24,19), colocando-o explicitamente na linhagem dos profetas
carismticos e apresentando-o como o profeta ideal. Tambm gabo designado
por este ttulo (At 11, 28). O ttulo profetisa atribudo a Ana (Lc 2,36) e indicado
como auto-designao de Jezabel (Ap 2,20), mas conhecido o fenmeno de
mulheres com carismas profticos (At 2,17-18; 16,16; 21,9; 1 Co 11,5).
Freqentemente, ocorre no NT o uso do termo profeta como designao genrica
para os personagens do Antigo Testamento e como designao de uma das partes
do cnon hebraico. O fenmeno da profecia conhecido e reconhecido como um
dom nas comunidades crists originrias (At 2,17-18), estando, assim, na tradio
vtero-testamentria. De uma forma geral, o profetismo projeta a mensagem da
universalidade da ao de Deus na histria. Nos profetas, Deus afirmado como o
mantenedor da criao em aes de direito e justia, sobretudo em favor das
pessoas empobrecidas.

Referncias:

BINGEMER, Maria Clara L.; YUNES, Eliana (org.). Profetas e profecias. Numa viso
interdisciplinar e contempornea. So Paulo; Rio de Janeiro: Loyola; Editora PUC, 2002.

SICRE, Jos Lus. A mensagem social nos profetas. So Paulo: Paulus, 1990.

SICRE, Jos Lus. Profetismo em Israel. O profeta, os profetas, a mensagem. Petrpolis:


Vozes, 1996.

REVISTA DE INTERPRETAO BBLICA LATINO-AMERICANA. Petrpolis, v.35/36, 2000.

SCHWANTES, Milton. Profecia e estado. Uma proposta para a hermenutica proftica.


Estudos Teolgicos, So Leopoldo, v. 22, p.105-145, 1982.

O autor telogo luterano. Doutor em Teologia pela Kirchliche Hochschule Bethel, Alemanha,
professor titular no Departamento de Filosofia e Teologia e no Programa de Ps-Graduao em
Cincias da Religio na Universidade Catlica de Gois, em Goinia.

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