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Para Chris

Sumrio

Prefcio e agradecimentos

primeira parte
As razes biolgicas dos juros

1. Reproduo sexuada e mortalidade


2. A bioeconomia da senescncia
3. A evoluo da pacincia: metabolismo
4. A evoluo da pacincia: comportamento
5. Tempo, troca intertemporal e juros

segunda parte
Imediatismo e pacincia no ciclo de vida

6. A dilatao da dimenso temporal


7. A escolha intertemporal no ciclo de vida: infncia e juventude
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8. A escolha intertemporal no ciclo de vida: maturidade e velhice


9. O horizonte temporal relevante
10. Ciclo de vida, longevidade e finitude

terceira parte
Anomalias intertemporais

11. A textura do presente uma digresso


12. Agir no presente tendo em vista o futuro
13. A subestimao do futuro: miopia
14. A superestimao do futuro: hipermetropia
15. Clculo econmico e uso do tempo: tempo dinheiro?

quarta parte
Juros, poupana e crescimento

16. O ser social e o tempo: primrdios


17. Origens sociais da solicitude perante o amanh
18. Os determinantes da orientao de futuro
19. Poupana e acumulao: o enredo do crescimento
20. Variaes do grau de impacincia: tica e instituies

Notas
Bibliografia
Sobre o autor
Prefcio e agradecimentos

O desejo incita ao; a percepo do tempo incita o conflito entre desejos. O


animal humano adquiriu a arte de fazer planos e refrear impulsos. Ele aprendeu a
antecipar ou retardar o fluxo das coisas de modo a cooptar o tempo como aliado
dos seus desgnios e valores. Isto agora ou aquilo depois? Desfrutar o momento ou
cuidar do amanh? Ousar ou guardar-se? So perguntas das quais no se escapa.
Mesmo que deixemos de faz-las, agindo sob a hipnose do hbito ou em estado
de venturosa inconscincia, elas sero respondidas por meio de nossas aes.
Das decises cotidianas ligadas a dieta, sade e finanas s escolhas profissionais,
afetivas e religiosas de longo alcance, as trocas no tempo pontuam a nossa trajet-
ria pelo mundo.
Permita-me, leitor, tranquiliz-lo. Embora o meu tema juros possa pa-
recer rido e altamente tcnico primeira vista, a ideia que anima este livro de
fato bastante simples. As trocas no tempo so uma via de mo dupla. A posio
credora pagar agora, viver depois aquela em que abrimos mo de algo no
presente em prol de algo esperado no futuro. O custo precede o benefcio. No
outro sentido temos a posio devedora viver agora, pagar depois. So todas as
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situaes em que valores ou benefcios usufrudos mais cedo acarretam algum


tipo de nus ou custo a ser pago mais frente.
No importa qual seja a sua feio concreta em cada caso especfico, essas
duas modalidades de troca envolvem uma comparao entre valores presentes e
futuros, ou seja, o valor daquilo que se paga (ou usufrui) agora, de um lado, e o
valor daquilo que se espera alcanar (ou dever ser pago) mais adiante, de outro.
O termo de troca entre esses dois valores separados no tempo define a essncia
dos juros. O fenmeno dos juros , portanto, inerente a toda e qualquer forma de
troca intertemporal. Os juros so o prmio da espera na ponta credora os ga-
nhos decorrentes da transferncia ou cesso temporria de valores do presente
para o futuro; e so o preo da impacincia na ponta devedora o custo de anteci-
par ou importar valores do futuro para o presente.
O fio condutor do argumento desenvolvido no livro a noo de que a reali-
dade dos juros no se restringe ao mundo das finanas, como supe o senso co-
mum, mas permeia as mais diversas e surpreendentes esferas da vida prtica, soci-
al e espiritual, a comear pelo processo de envelhecimento a que nossos corpos
esto inescapavelmente sujeitos. A face mais visvel dos juros monetrios os ju-
ros fixados pelos bancos centrais e aqueles praticados nos mercados de crdito
representa apenas um aspecto, ou seja, no mais que uma diminuta e peculiar
constelao no vasto universo das trocas intertemporais em que valores presentes
e futuros medem foras. A economia parte de um todo. Muito do que se passa
na atmosfera rarefeita das finanas guarda parentesco com situaes e processos
familiares em outras dimenses da existncia. Como procuro mostrar em detalhe
no livro, por meio de exemplos e situaes da vida comum, limitar a categoria
juro a pagamentos devidos por emprstimos em dinheiro seria como restringir a
noo de trabalho humano ao circuito das tarefas realizadas a troco de um salrio
mensal. Os juros monetrios so uma forma particular de juros, assim como o tra-
balho assalariado uma forma particular de trabalho. Tomar a parte pelo todo
seguramente no faz justia variedade, riqueza e fascnio do fenmeno.
O plano geral do livro, organizado em quatro partes de cinco captulos cada,
aborda, de quatro ngulos distintos e complementares, a questo dos termos de
troca entre o presente e o futuro. Para facilitar a visualizao da estrutura do ar-
gumento como um todo, apresento a seguir um mapa sinptico do caminho per-
corrido.
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A primeira parte (As razes biolgicas dos juros) analisa e ilustra a ocorrn-
cia de trocas intertemporais e portanto juros no mundo natural. Nada surge
do nada. A ideia aqui mostrar como a realidade dos juros est inscrita no meta-
bolismo dos seres vivos e permeia boa parte do seu repertrio comportamental.
Alm dos exemplos colhidos nos reinos vegetal e animal, procurei examinar a
moderna teoria biolgica do envelhecimento como uma troca intertemporal do
tipo viver agora, pagar depois. A juventude, sugere o argumento, no gratuita:
ela resulta de uma antecipao de valores custa de prejuzos futuros. A senescn-
cia dos organismos a conta de juros decorrente do redobrado vigor e aptido ju-
venis. Assim como a gravidade, a fotossntese e as mutaes genticas, para lem-
brar fenmenos que independem da presena humana no mundo, os juros so
parte da ordem natural das coisas (o que no implica, vale frisar, uma postura re-
signada e acrtica diante das coisas como elas so ou circunstancialmente esto).
De que modo o ciclo de vida afeta a nossa psicologia temporal? O objetivo
central da segunda parte do livro (Imediatismo e pacincia no ciclo de vida)
elucidar o impacto das diferentes etapas do ciclo de vida infncia, juventude,
maturidade e velhice sobre a nossa percepo do tempo e preferncias tempo-
rais. O argumento sustenta que a faixa etria exerce, ao lado de outros fatores,
uma influncia bem definida na fixao do peso relativo do amanh nos pratos da
balana intertemporal. Muito depender, entretanto, do horizonte de tempo rele-
vante. O valor do futuro funo do que se pode esperar dele. A esperana de
vida e as crenas e expectativas sobre o aps-a-morte tm papel relevante na defi-
nio dos termos de troca entre presente e futuro. Quando os juros infinitos da
bem-aventurana eterna esto em jogo, no h sacrifcio ou renncia que no pa-
gue a pena. O contrato implcito nas cinco grandes religies mundiais obedi-
ncia agora, salvao no porvir expressa essa realidade.
A terceira parte (Anomalias intertemporais) enfoca o problema das armadi-
lhas e iluses de tica no caminho da ao intertemporal consequente. At que
ponto vale a pena subordinar o presente ao futuro ou vice-versa? Duas ameaas
simtricas rondam a determinao dos termos de troca entre presente e futuro. A
miopia temporal envolve a atribuio de um valor demasiado ao que est prximo
de ns no tempo, em detrimento do que se encontra mais afastado. A hipermetro-
pia a atribuio de um valor excessivo ao amanh, em prejuzo das demandas e
interesses correntes. Enquanto a miopia temporal nos leva a subestimar o futuro,
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a hipermetropia reflete uma subestimao do presente. Existir um ponto certo


um equilbrio estvel e exato entre os extremos da fuga do futuro (miopia) e
da fuga para o futuro (hipermetropia)? A moderao, concluo, tem seu mrito,
mas ela tambm precisa ser moderada. O que se busca no o tpido equilbrio
jamais desejar algo alm da medida , mas a arte da tenso profcua.
Finalmente, a quarta parte (Juros, poupana e crescimento) aborda a ques-
to dos juros e de suas implicaes para o enredo do crescimento econmico a
partir de um ponto de vista agregado ou coletivo. O que est por trs das varia-
es no grau de orientao de futuro em diferentes formas de trabalho e organiza-
o social? Como entender as enormes discrepncias nas preferncias temporais e
a dificuldade crnica de certas sociedades em promover a transferncia ordenada
de recursos do presente para o futuro? As respostas, creio, envolvem aspectos
comportamentais e institucionais. Quando observamos padres de conduta que
caracterizam vastos grupos ou sociedades inteiras, isso sinal de que fatores sub-
jacentes e comuns a todos devem estar em jogo. Escolhas intertemporais que pa-
receriam primeira vista arbitrrias ou surpreendentes se revelam inteligveis
quando examinadas luz das condies sociais em que foram moldadas e s quais
se encontram finamente ajustadas.
Como o leitor atento e sem pressa essa grande utopia de quem escreve li-
vros no deixar de notar, O valor do amanh retoma e aprofunda tpicos que
investiguei em trabalhos anteriores. Os exemplos mais claros disso so a anlise
sobre a formao de crenas temporais nos captulos 7 e 8 (tpico abordado em O
mercado das crenas); a questo da explorao intrapessoal na relao entre o jovem
(eu-agora) e o idoso (eu-depois), discutida aqui nos captulos 12 a 15 (desenvol-
vendo um tema tratado em Autoengano), e, por fim, no captulo 20, a interao
entre a qualidade dos jogadores e as regras do jogo na definio de resultados
econmicos (conforme um arcabouo sugerido originalmente em Vcios privados).
Mais que pontos de interseo isolados, entretanto, constato que h uma afi-
nidade motivacional profunda unindo numa s trama todos esses trabalhos. Pois
o fato que o estmulo bsico que me levou a embarcar em mais este esforo de
pesquisa reproduz fielmente o mesmo impulso e movimento intelectual a partir
dos quais tambm nasceram os demais livros: a ambio de oferecer uma reflexo
terica abrangente que, embora sem fazer referncias explcitas ao Brasil, clara-
mente reflete as experincias, preocupaes e esperanas de um cidado brasileiro
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enfronhado nas realidades e aspiraes do seu pas. Este livro no pretende for-
mular receitas ou sadas para os nossos problemas econmicos, mas ele no se
furta a responder a seu modo (na quarta parte) ao desafio de entender por que os
juros no Brasil permanecem cronicamente altos.

*
A realizao deste livro se tornou possvel graas ao generoso apoio das Fa-
culdades Ibmec So Paulo, onde passei a lecionar a partir de 2000. A concesso
de um semestre sabtico, livre das tarefas e obrigaes da atividade docente, per-
mitiu que eu me dedicasse integralmente ao trabalho de elaborao e redao
deste projeto longamente acalentado. A Claudio Haddad, diretor-presidente do
Ibmec, e aos colegas de faculdade que, como pesquisadores, souberam compreen-
der minhas eventuais ausncias em reunies e outros afazeres do dia a dia acad-
mico, gostaria de expressar o meu agradecimento pelo valioso apoio concretiza-
o deste pequeno sonho.
Com a exceo do prefcio e das notas, este livro foi inteiramente escrito du-
rante quatro meses de estadia (setembro a dezembro de 2004 e julho de 2005) na
pousada Solar da Ponte, situada na bela cidade histrica mineira de Tiradentes.
No ambiente sereno e acolhedor da pousada fruto da feliz unio do senso pr-
tico de John Parsons com o senso esttico de Anna Maria , encontrei o ambi-
ente ideal que buscava para uma total imerso no trabalho. Aos amigos John e
Anna Maria e a todo o pessoal do Solar Ted, Marlene, Mrcio, Pedro, Gerson,
Selma, Giovanni, Carlos, Rodrigo e Tibira desejo expressar a minha sincera
gratido pela generosa e cordial hospitalidade.
Os ares tiradentinos, posso dizer, so de enorme valia no meu processo cria-
tivo. curioso. No que l eu faa em poucos meses o que me consumiria anos
na turbulncia da metrpole. que l tenho a ntida sensao de fazer o que de
outro modo jamais faria, mesmo que tivesse todo o tempo do mundo. (A reflexo
de Paul Valry sobre o tempo livre, citada no final do captulo 15 (p. 122),
talvez aquela que melhor permite desvendar o segredo dessa experincia.)
Verses preliminares dos dez primeiros captulos do livro foram apresenta-
das e discutidas em seminrios promovidos pelo Ibmec Cultura de So Paulo no
primeiro semestre de 2005. Agradeo aos participantes desses seminrios mui-
tos dos quais jornalistas, ex-alunos e profissionais de outras reas de pesquisa
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pelas perguntas e comentrios feitos. A oportunidade de testar publicamente al-


gumas das minhas ideias foi um exerccio estimulante na reviso e aprimoramento
do trabalho.
Diversas pessoas leram e comentaram, verbalmente e/ou por escrito, alguns
dos vrios rascunhos preparatrios do livro. Ciente de que seria impossvel lem-
brar de todos os que me ajudaram a melhorar o argumento, fazer novas leituras,
evitar passagens obscuras ou simplesmente persistir na jornada, gostaria de regis-
trar o meu agradecimento a: Prsio Arida, Roberto Viana Batista, Maria Emlia
Bender, Mrcia Copola, Ren Decol, Claudio Haddad, Johannes Hirata, Harri-
son Hong, Mara Luquet, Alexandre Ferraz de Marinis, Marcelo Medeiros, Ro-
berta Muramatsu, Antonio Carlos Barbosa de Oliveira, Fbio Pahim Jr., Fred
Melo Paiva, Samuel Pessoa, Marcos Pompeia, Muhammad Ragip, Maria Ceclia
Gomes dos Reis, Ana Guitian Ruiz, Jos Alexandre Scheinkman, Luiz Schwarcz,
Olavo Egydio Setubal, Roberto Lus Troster, Marcelo Tsuji e Sergio Werlang.
Gostaria, ainda, de fazer um agradecimento especial ao professor Antonio
Delfim Netto, no s pelas diversas recomendaes de leitura (os New principles
de John Rae foram uma indicao preciosa), mas pela generosa permisso de uti-
lizar sua formidvel biblioteca de pesquisa. Sua assistente Beti, como sempre,
prestou gil e habilidosa ajuda na disponibilizao do material bibliogrfico.
Os grandes temas e problemas da vida no respeitam fronteiras acadmicas e
arranjos burocrticos do saber. Fernando Reinach (bilogo) e Jorge Sabbaga (m-
dico), dois caros amigos dos tempos de Colgio Santa Cruz, aceitaram fazer uma
leitura crtica da primeira parte do livro e me ajudaram a evitar pelo menos al-
guns tropeos embaraosos. Se erros e imprecises permanecem (espero que
no), a responsabilidade s minha.
Palavras no pagam dvidas. Um estudo sobre os juros jamais poderia su-
bestimar a verdade do verso shakespeariano. Mas palavras, assim espero, so ca-
pazes de comunicar sentimentos como gratido e amor. por isso que dedico
este livro a Chris.
PRIMEIRA PARTE

As razes biolgicas dos juros


1. Reproduo sexuada e mortalidade

A vida um intervalo finito de durao indefinida. A combinao desses dois ele-


mentos a certeza da finitude e a indeterminao do caminho at ela acarreta
um mundo de implicaes e possibilidades. O futuro nos interroga. A vida bre-
ve, os dias se devoram e nossas capacidades so limitadas. A cada passo da jorna-
da, com maior ou menor cincia e grau de deliberao, escolhas tm de ser feitas.
Que peso atribuir ao futuro prximo e remoto diante dos apelos, acenos e pre-
mncias do momento? O que valeria a pena escolher pr mais vida em nossos
anos ou (qui) mais anos em nossas vidas? Como projetar os valores e desg-
nios de nossa existncia para alm de nossa finitude? O que nos aguarda, se que
algo humanamente inteligvel, do lado de l, isto , do outro lado dessa misteriosa
trama para a qual fomos chamados sem consulta prvia e da qual seremos, em ho-
ra incerta, compelidos a sair?
A origem da finitude biolgica, tal como a conhecemos, tem endereo certo
na histria natural dos seres vivos: a reproduo sexuada.1 No princpio era a
imortalidade. O que no vive, certo, no morre as rochas no caducam e os
gases no temem o amanh. O que o processo evolutivo revela, entretanto, que
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nem tudo o que vive est condenado a envelhecer, murchar e se extinguir. Ao


contrrio do que se poderia supor primeira vista, a vida em si mesma no impli-
ca necessariamente a morte. Uma no o avesso automtico e obrigatrio
da outra. A vida concebvel sem a inexorabilidade da morte, e, de fato, assim pa-
rece ter sido durante o primeiro bilho de anos em que a vida surgiu e se propa-
gou sobre a Terra.
As primeiras formas de vida que existiram no planeta uma linhagem de
micro-organismos unicelulares que vai das bactrias (grego baktrion: bastone-
te) s amebas, fungos e levedos eram seres dotados de uma estrutura simples e
rudimentar, alm de extraordinariamente robusta. (Estima-se que as bactrias, es-
palhadas desde as geleiras polares at as profundezas sulfricas dos oceanos, per-
fazem hoje cerca de metade da biomassa planetria.) Mas a maior peculiaridade
dos organismos que povoaram originalmente a Terra e dos quais todos os seres
vivos so, em ltima instncia, descendentes em linha direta no sua enorme
capacidade de suportar variaes ambientais. o modo especfico como realizam
a funo biolgica vital da reproduo: a replicao do seu cdigo gentico e a
transmisso dessa cpia de si mesmos s geraes seguintes.
O ponto que esses seres primitivos se reproduzem no por meio de fuso,
mas por fisso celular, ou seja: um dado organismo replica autonomamente o seu
dna e ento se divide em dois clones, cada um recebendo uma cpia exata da mes-
ma informao gentica e, depois, repassando-a gerao seguinte e assim suces-
sivamente ad infinitum. Ao invs de dois seres distintos se juntando para gerar
um, o que temos aqui um mesmo organismo se dividindo em dois por meio de
fisso ou cissiparidade.
A reproduo nesse caso no envolve sexo, isto , a permuta ou combinao
de informao gentica efetuada por dois membros de uma dada espcie. O pro-
genitor, ao dividir-se, verdade, sai de cena; mas no h cadver ou qualquer tipo
de dbris orgnico para alimentar os vermes e abutres. O vigor e a fecundidade
originais se mantm intactos ao longo das eras e, em casos excepcionais, como o
da hidra de gua doce, o organismo goza da faculdade de se regenerar e se re-
constituir em novos seres integrais ao ser partido em pedaos. Assim, eles nunca
morrem como os animais sujeitos ao do tempo [que] faz da vida uma carni-
a. Ao contrrio do conhecido dito freudiano A morte o alvo de tudo que
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vive2 , a imortalidade foi a condio natural da existncia em sua primeira e


mais elementar manifestao.
Uma ressalva, porm, precisa ser feita (e um potencial mal-entendido, desfei-
to). Dizer que a imortalidade era a condio da vida em sua origem no significa
dizer que os seres vivos estavam, portanto, sempre a salvo de percalos e aciden-
tes de percurso, inclusive da morte acidental. Longe disso. As bactrias so imor-
tais, mas isso desde que as condies ambientais sancionem a sua livre e desemba-
raada reproduo. Na prtica, evidente, o mundo impe severos limites.
Uma conjectura contrafactual simples ilustra bem isso. Uma bactria comum
pesa cerca de um trilionsimo de grama e consegue se dividir em duas a cada
quinze minutos (96 duplicaes/dia). Isso significa que, em pouco mais de um dia
e meio de reproduo irrestrita, uma nica bactria seria capaz de gerar uma pro-
le com um peso total equivalente ao do planeta Terra!3 Felizmente, o furor re-
produtivo das bactrias (uma mquina de multiplicar capaz de levar qualquer
agiota ao delrio) encontra um obstculo altura: o paredo malthusiano dos li-
mites impostos pela escassez de espao, alimento e outros recursos vitais. Trata-
se, porm, no de morte programada, ou seja, a morte natural causada por fato-
res inerentes ao organismo e que o alcana mesmo que ele viva num ambiente
idlico de abundncia e proteo, mas de morte provocada a morte violenta
causada, por assim dizer, de fora para dentro e que no teria lugar num mundo me-
nos avaro e hostil que o nosso.
Se a finitude biolgica, tal como a conhecemos, no contempornea da
vida, ento como nasceu a morte? A natureza uma experimentadora inveterada. As
mos de ferro da necessidade jogam os dados do acaso por um tempo indefinida-
mente longo, e uma sucesso assombrosa de lances vo sendo premiados (ou no)
no laboratrio da vida. Alguns desses lances vingam e florescem, outros desapare-
cem sem deixar vestgio. Nem toda espcie chamada consegue se fazer escolher e
nenhuma forma de vida goza de um direito inalienvel de continuar a existir.
Com o aparecimento, aps longo e gradual processo evolutivo, de organismos
mais complexos, o enredo da vida ganhou colorido e dramaticidade. A multicelu-
laridade e a especializao celular prepararam o terreno para a reproduo sexua-
da: algo de novo sob o Sol.
No demais dizer: cada clula viva do nosso corpo traz consigo os efeitos e
a memria entranhada de bilhes de anos de experimentao por parte de suas
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ancestrais.4 O lance decisivo nessa trajetria foi a separao das clulas dos orga-
nismos vivos em duas categorias fundamentais definidas por sua funo biolgica:
as clulas normais do corpo ou somticas (grego soma: corpo) e as clulas ger-
minativas ou germens (latim germen: semente), encarregadas da funo nica e
especfica de transmitir a informao gentica ou dna do organismo para as gera-
es seguintes.
A partir dessa diviso e intimamente ligada a ela , a reproduo sexuada
se torna uma condio sine qua non da propagao das espcies. Em contraste com
o que ocorria na reproduo por simples fisso, a gerao de um novo ser passa a
depender agora de um processo mais complexo de enlace e fuso celular. Duas
clulas germinativas de seres distintos, ou seja, dois corpos de sexos opostos da
mesma espcie precisam encontrar um ao outro, acertar os ponteiros e termos da
transao, fazer sexo e, ento, reproduzir. Nunca sereno o curso do verdadeiro
amor. Se para os organismos que se propagam por fisso celular a imortalidade,
salvo acidentes de percurso, est dada de antemo, para todos os demais ela passa
a depender da prtica de sexo. Soma e grmen deixam de ser, como na condio
primeva da vida, uma nica e mesma substncia. E a cada um deles, em cada um
de ns, a natureza reserva um futuro inteiramente distinto.
A reproduo sexuada vingou. Seu grande mrito, do ponto de vista biolgi-
co, foi promover a variao gentica por meio da incessante mistura aleatria e
recombinao dos genes das sucessivas geraes. Isso trouxe maior diversidade e
capacidade adaptativa s condies mutveis do ambiente, alm de favorecer a re-
parao e eliminao de erros de cpia e defeitos genticos que por acaso aflorem
a cada novo rodopiar da roleta. A promiscuidade, no h dvida, provou seu ex-
traordinrio valor no laboratrio da vida. Mas a fatura veio junto. O experimento
vitorioso da especializao celular e do sexo como meio de reproduo trouxe
consigo uma sequela perturbadora do ponto de vista de seres, como ns, que se
apegam vida e concebem o amanh: a morte como corolrio da existncia.
O fato que as clulas somticas, cada uma delas indistintamente, tm um
prazo de validade restrito, ou seja, esto fadadas a perecer num intervalo de tem-
po finito (ainda que varivel), e isso independentemente de qualquer circunstn-
cia ambiental que possa acelerar ou retardar o processo. A criopreservao celu-
lar, para dar um exemplo extremo, uma tcnica que promove o congelamento do
organismo por nitrognio lquido a 196C negativos, pode sustar a batida do re-
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lgio rumo hora fatal que se aproxima, mas ele volta a clicar e do ponto exato
em que havia parado assim que o efeito suspenso. A seta pode ser imobiliza-
da, mas jamais revertida.5
A morte celular programada est inscrita no desenho bsico de fabricao do
soma, ou seja, de todas as nossas clulas extragerminativas, e funciona como uma
espcie de pena capital que cada clula do corpo se autoimpe. O momento pre-
ciso da execuo da pena indeterminado, mas a sentena irrecorrvel e no ad-
mite nenhuma forma de indulto. Mesmo em condies ambientais impecveis, as
clulas somticas tm um tempo de vida restrito. Sua capacidade de manuteno
e autorreparo declina com o tempo, e o nmero de divises celulares que perfa-
zem estritamente limitado. Do ponto de vista biolgico, que no seguramente
o da nossa sensibilidade e senso comum, o soma participa do enredo da vida
como um elenco coadjuvante que goza dos seus quinze minutos de glria e holo-
fotes, mas que logo ser afastado para um canto mais sombrio do palco e, por fim,
compelido a retirar-se em definitivo de cena, graciosa ou convulsivamente, queira
ou no queira. (O artifcio da clonagem humana, curioso notar, equivale a uma
espcie de ardil ou embrio de compl, por parte do soma, visando permanecer
em cena e roubar de vez o espetculo.)
Ao contrrio do soma, as clulas germinativas guardam propriedades que re-
montam s formas primrias da vida. Elas no esto sujeitas ao envelhecimento e
so capazes de se reproduzir indefinidamente, desde que o ambiente ajude. Prova
incidental disso o fato de que os recm-nascidos gerados por progenitores de
mais idade vm ao mundo com o relgio biolgico zerado, ou seja, em nada dife-
rem, ao nascer, dos bebs gerados por pais muito jovens. O envelhecimento do
soma acompanhado por um declnio da aptido reprodutiva: abrupto nas mu-
lheres (menopausa) e gradual nos homens (apesar do Viagra). As clulas germina-
tivas, no entanto, escapam da ao deletria do tempo e conservam a sua condio
de nascena. Nenhum beb herda a idade dos pais. O fato espantoso que, em-
bora um ser humano adulto possua algo em torno de 1014 ou 100 trilhes de clu-
las em seu organismo, apenas um nmero diminuto delas (se que alguma) dar
sequncia linhagem da vida nas geraes seguintes.
O soma some do mundo com seu dono; os germens pulam fora e seguem vi-
agem. Quem usa quem? A biologia inverte os termos da experincia comum. No
so o galo e a galinha que se servem do ovo para gerar o pinto; o ovo que se ser-
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ve temporariamente deles para fazer cpias de si mesmo. Terminado o servio, o


soma pode ser dispensado e abandonado sua sorte. fsforo riscado, excesso de
bagagem, cpsula descartada de projtil. No roteiro da vida cabe aos germens
guardies do dna replicante o papel principal. Discretos, sem barulho ou alar-
de, so eles que transmitem ao futuro o legado de sua herana.
Com o sexo nasce a morte. A partir de um dado ponto na histria natural da
vida, a forma de perpetuar a espcie passou a implicar a perecibilidade do indiv-
duo. O declnio e a morte do organismo a extino autoprogramada do soma
so fenmenos que surgiram e se espalharam pari passu com o advento e o pre-
domnio da reproduo sexuada na linhagem evolutiva. A finitude biolgica o
preo de uma aposta premiada. Ela o custo natural da contribuio milionria
do sexo este assduo, incessante e febril reembaralhar do carteado gentico
para o laboratrio da vida. Eros, quem diria, o pai biolgico de Tnatos.
2. A bioeconomia da senescncia

A natureza nos d a vida, como dinheiro emprestado a juros, sem fixar o dia da
restituio (Ccero).6 O passado lenha calcinada. O futuro o tempo que nos
resta: finito porm incerto. O grau de indeterminao desse futuro, entretanto,
no total. Se verdade que a cada momento mais coisas podem acontecer do
que de fato acontecem, isso no significa que, por conseguinte, tudo seja ento ab-
solutamente possvel. O tempo vindouro encerra mltiplas possibilidades, mas o
territrio do factvel no desprovido de fronteiras, ainda que em muitos casos
elas sejam difceis de demarcar ou passveis de futuro redesenho. O caos existe,
apronta, mas no impera. A experincia revela que o subconjunto das coisas que
de fato acontecem o futurvel trilhado tende a obedecer em larga medida,
pelo menos no que diz respeito esfera da vida comum, a padres de robusta e
previsvel regularidade.
A finitude biolgica no predetermina a extenso e a qualidade da jornada.
Embora cada membro de uma dada populao tenha uma trajetria nica e sin-
gular pela vida, a lei dos grandes nmeros define regularidades que se aplicam
ao conjunto das diferentes populaes e demarcam os parmetros bsicos dentro
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dos quais cada um de seus membros dever trilhar seu caminho. No mundo natu-
ral, como na vida em sociedade, o comportamento do todo tende a ser mais regu-
lar e previsvel que o das partes que o integram. O que vale para todos baliza e
comporta, ainda que no determine por completo, o trajeto das partes individu-
ais. As etapas do ciclo de vida e o risco de morte por causas internas (no malthu-
siana) a que estamos sujeitos processos naturais comuns a todos ilustram
bem essa realidade.
Para cada espcie animal existe uma curva estatstica de sobrevivncia que mede
o risco de morte a cada ano adicional de vida em condies ambientais ideais. No
caso dos mamferos, por exemplo, a incidncia da morte tende a ser elevada no
incio da vida (recm-paridos); cai e permanece baixa na juventude, quando se d
o chamado acme atuarial da vida (o ponto em que a probabilidade de viver mais
um ano a mais alta na vida da espcie); volta a subir a partir da meia-idade e, por
fim, cresce exponencialmente at alcanar 100% da populao (a maior longevi-
dade registrada fixa o mximo intervalo de vida da espcie).7 Enquanto o risco de
morte natural de um rato tende a dobrar, em mdia, a cada quatro meses adicio-
nais de vida, o dos humanos dobra em oito anos. Para um animal sujeito ao ciclo
de vida, a probabilidade de morte no acidental atinge o ponto mnimo por volta
do incio da fase reprodutiva (puberdade), mas tende a aumentar com o tempo e
crescer de forma pronunciada aps a meia-idade (velhice). Acidentes de percurso
parte, as chances de uma mulher de 78 anos morrer no intervalo de um ano so
180 vezes maiores que as de uma mulher de dezoito anos. Apesar de uma pletora
de alegaes inflacionadas, fraudulentas ou no, o mximo intervalo de vida de
um ser humano para o qual existe registro confivel 122 anos e cinco meses.
O como e o porqu do envelhecimento intrigam a inteligncia e a engenhosi-
dade humanas. O primeiro passo na busca de respostas semntico. O termo en-
velhecer ambguo. Ele denota ficar mais velho, ou seja, a mera passagem dos
anos sem qualquer conotao qualitativa de perda de vigor ou deteriorao do or-
ganismo (uma jovem que atinge a menarca est ficando mais velha); mas ele
tambm usado no sentido tcnico de um progressivo declnio das funes corpo-
rais, quer dizer, no sentido de avano da senectude ou senescncia. Quando o gene-
ral De Gaulle se queixou de que a velhice uma calamidade, ou quando o ca-
marada Trtski declarou sua perplexidade diante do que as tropas hostis do tem-
po faziam com ele A velhice a mais inesperada de todas as coisas que acon-
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tecem a um homem , evidente que ambos se referiam no ao simples trans-


correr dos anos, mas senescncia propriamente dita. O fenmeno biolgico re-
levante no a dimenso apenas quantitativa do tempo que passa, mas os efeitos
disso sobre a integridade e o vigor dos seres vivos.
A biologia da senescncia a mecnica exata do processo em mbito celular
nos diferentes rgos do corpo um assunto altamente intrincado e ainda con-
troverso entre os especialistas.8 Alguns pontos relevantes, contudo, parecem cla-
ros. A senescncia no uma doena ou condio patolgica, como a frieira, a en-
xaqueca ou o cncer. Ela um processo perfeitamente natural da vida mortal (
pace De Gaulle e Trtski), geneticamente programado e que independe, em larga
medida, das variaes do ambiente externo e do modo de vida dos indivduos, tal
como a segunda dentio ou a reprogramao hormonal da puberdade.
O ritmo e o desenrolar desse processo, contudo, est sujeito a variaes e
anomalias patolgicas. Uma sndrome gentica rara mas reveladora, denominada
progria (grego progeros: prematuramente velho), parece fazer disparar o re-
lgio da senescncia natural.9 Aos quinze anos de idade e sem passar pela pu-
berdade seu portador apresenta todos os sinais exteriores da velhice: pele enru-
gada, fina e transparente; ossos e msculos afinados; cabelos ralos e grisalhos;
sentidos enfraquecidos e capacidade de autorregulao trmica do corpo avariada.
As vtimas dessa terrvel anomalia, ainda sem cura, geralmente passam do
bero ao tmulo, como num vdeo em fast-forward, em no mais que vinte anos.
A existncia da progria sugere que um dos mecanismos fundamentais da senes-
cncia, embora possivelmente no o nico, seja algum tipo de programao gen-
tica anloga da formao do feto e do crescimento infantil. Se o relgio do en-
velhecimento celular pode disparar dessa forma, ento no descabido imaginar
que ele possa tambm vir a ser um dia retardado em seu af.
Nenhum dos nossos antepassados diretos, no importa quo longe se busque,
morreu na infncia (impbere). A progria uma sndrome rarssima porque to-
dos os seus portadores morrem sem procriar e, portanto, ela no se propaga s
geraes seguintes some com a vtima. A senescncia, ao contrrio, um fato
comum e universal (para os que chegam l, claro), apesar de nociva quando
no calamitosa do ponto de vista da capacidade de autopreservao do organis-
mo. A razo por que ela vige e consegue se perpetuar no genoma das mais dife-
rentes espcies, inclusive de rpteis e anfbios, simples. Sua apario no ciclo de
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vida do organismo tardia. Ou seja: quando os efeitos debilitadores da senescn-


cia afloram, o animal j viveu os seus quinze minutos de glria e holofotes. A flor
da idade ficou no p da estrada, e o melhor dos fogos e projteis reprodutivos so
cartuchos queimados. A linhagem da vida seguiu por outro caminho.
por isso que a senescncia subsiste. Se ela desse o ar de sua desgraa mais
cedo, como ocorre no caso da progria, ela minaria a capacidade de sobrevivncia
e reproduo do organismo em idade crtica e, assim, estaria condenada a desapa-
recer (ou se tornar muito rara) por conta da presso seletiva e do crivo excludente
da seleo natural. Embora no patolgica, a senescncia guarda parentesco, nes-
se ponto, com doenas de manifestao tardia, como mal de Huntington (demn-
cia senil) e Alzheimer, que driblam o filtro da seleo natural e, desse modo, se
hospedam e propagam no cdigo gentico.10 Gostemos ou no do fato, a senes-
cncia sobrevive porque ela , do ponto de vista evolutivo, incua: irrelevante
como um relgio avariado que algum abandonou num quarto vazio mas que, por
algum tempo ainda, continua a marcar as horas. Toda vida, no fim, um fracas-
so. A natureza no prima por um excesso de zelo e deferncia para com nossos
sentimentos morais.
A pergunta original, porm, permanece: por que os seres vivos senescem e
decaem ao longo do tempo, em vez de continuarem vigorosos e prolferos? O ar-
gumento dos efeitos tardios da senescncia fornece parte da resposta: ela subsiste
no cdigo gentico porque emerge post festum, isto , passado o auge do ciclo re-
produtivo. Uma coisa, no entanto, fixar a condio de possibilidade de um fenme-
no a razo pela qual ele permanece existindo ao invs de desaparecer. Outra,
mais difcil, explicar por que ele existe tal como existe, ou seja, como o fenmeno
adquiriu a sua atual configurao e por que ele ficou assim como se apresenta e
no de outro modo. A biologia evolucionria no d ainda respostas completas e
detalhadas ao enigma da senescncia. Alguns pontos, contudo, parecem bem as-
sentados e merecem especial ateno tendo em vista a questo dos juros e das tro-
cas intertemporais no mundo natural.
O intervalo da vida um arco finito. A senescncia uma das etapas naturais
desse arco. Ela reflete o fato de que a integridade e o vigor dos organismos no se
distribuem de modo uniforme ao longo da vida, mas tendem a declinar de forma
acentuada a partir de um dado perodo. O declnio das funes corporais obede-
ce, portanto, a um padro. Ao contrrio de artefatos tecnolgicos, como por
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exemplo um automvel ou um fogo, que sofrem um processo contnuo de desgas-


te desde o instante em que comeam a ser usados, o corpo animal cumpre um ciclo
dentro do qual ele nasce, cresce, amadurece e alcana o seu acme atuarial (flor da
idade) antes de iniciar a curva descendente e embicar rumo decrepitude.
No raiar do dia, o vigor de uma primavera de Schumann; no estertor, a pali-
dez espectral de um vulto de Goya. Mas tudo isso, claro, desde que acidentes
inesperados ou xeques malthusianos no abortem antecipadamente a jornada
algo que no ambiente natural da vida, ou seja, nos milnios annimos em que o
corpo humano foi gradual e lentamente moldado, raramente deixava de aconte-
cer. Embora corriqueiros nos zoolgicos, animais velhos so um fenmeno pouco
comum na natureza.
A hiptese bsica da biologia evolucionria sobre a senescncia a de que
esse ciclo de vida embute uma troca intertemporal. O princpio subjacente ao
processo reflete uma variante da noo econmica de trade-off o sacrifcio de
um valor como contraparte da obteno de algum outro valor. O trade-off da se-
nescncia tem lugar no eixo do tempo e se desenrola no decurso dos anos. A rela-
o entre juventude e velhice no de simples justaposio ou sucesso temporal.
H um vnculo interno causal entre a uva que sai do bero e a passa que (com sor-
te) chega ao tmulo. A senescncia resulta do fato de que nossos genes descontam
o futuro e programam as clulas somticas para dar o melhor de si no curto pra-
zo, ou seja, nas etapas iniciais do ciclo de vida, ainda que isso implique custos e
efeitos nocivos mais frente. A plenitude do corpo jovem se constri s custas da
tibieza do corpo velho. Como resume o bilogo ingls William Hamilton, a m-
xima que preside o trade-off implcito no ciclo de vida : viver agora, pagar de-
pois.11 Um economista no diria melhor.
O que significa dizer que os genes descontam o futuro? Significa dizer que no
uso de recursos escassos no caso a energia necessria para o processo de manu-
teno, reparo e regenerao celular o futuro importa menos que o presente.
No interessa o que pense o seu dono, o corpo impaciente e se dispe a pagar
um nus no futuro a fim de obter uma vantagem agora. Dois caminhos alternati-
vos se oferecem: maior perecibilidade, porm com ganhos de curto prazo, ou
maior durabilidade? No que valeria a pena investir, tendo em vista o imperativo
de sobreviver e reproduzir?
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Os valores extremos no funcionam. Se o organismo envelhecer e perecer r-


pido demais, ele pode produzir um fulgurante claro mas corre o grave risco de
queimar o pavio sem dar luz, ou seja, sem procriar (a progria o caso extre-
mo). Mas, se ele for para o polo oposto e investir maciamente na construo de
um corpo duradouro e imune s garras do tempo, ele corre o srio risco de usar
os seus recursos em vo e resguardar-se para um futuro que pode jamais se mate-
rializar. Ao fazer isso, ele perde a oportunidade de maximizar os ganhos possveis
no curto prazo, enquanto jovem, e se arrisca a perder todo o investimento feito,
antes mesmo que este possa render os benefcios esperados em termos de maior
longevidade e mais tempo para procriar.
A razo disso clara: a vida no ambiente natural extremamente arriscada e
o perigo de morte acidental ou malthusiana inimigos, predadores, doenas,
fome, secas, raios, inundaes etc. nunca anda longe. Investir recursos, nessas
condies, num soma de altssima durao e capacidade de autorreparo, sacrifi-
cando possibilidades de uso e desfrute imediato, seria uma rematada extravagn-
cia o equivalente biolgico de treinar longamente em maratonas para correr
nos cem metros rasos ou projetar um foguete interplanetrio para servir como
meio de transporte numa simples ponte area. Existem, decerto, usos mais prof-
cuos desses mesmos recursos.
Da que uma soluo de compromisso um ponto de equilbrio tenha
aos poucos se firmado, para cada espcie, no infatigvel laboratrio da seleo na-
tural. Se o horizonte de vida incerto e restrito (no mais que trinta e poucos
anos em mdia, se tanto, para o animal humano no ambiente ancestral), ento
no h tempo a perder. A durabilidade e a capacidade de autorreparo do soma
corpos joviais, rijos e esbeltos da puberdade ao tmulo foram sacrificadas em
prol de um padro bem mais rentvel e seguro no curto prazo: um ciclo de vida
no qual vitalidade e aptido reprodutiva redobradas na juventude e maturidade do
organismo esto associadas presena de genes pleiotrpicos, quer dizer, genes
que garantem efeitos benficos imediatos mas ao custo de gerarem efeitos preju-
diciais vida anos mais tarde. A senescncia a contraparte dessa permuta. (Um
excelente negcio, diga-se de passagem, dado que nas condies do ambiente an-
cestral, no qual chegar velhice era um privilgio restrito a poucos, esse nus ter-
minava sendo mais virtual do que efetivo para a imensa maioria.)
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Os ciclos associados s estaes do ano obedecem a um ritmo ditado por cau-


sas externas. Eles resultam de uma adaptao dos seres vivos s condies mut-
veis do ambiente (temperatura, luz solar, umidade etc.). Mecnica distinta preside
o desenrolar do ciclo de vida. Embora fatores ambientais e modos de vida possam
acelerar ou retardar na margem o processo h quem prefira mais vida em seus
anos do que o contrrio , o fato que o ciclo de maturao, apogeu e progres-
siva debilidade dos animais decorre de uma programao gentica que independe
de variveis externas (ambiente e conduta) para se impor como frrea necessida-
de. Um experimento mental proposto por Hamilton (levemente adaptado a se-
guir) pe em relevo a lgica da relao benefcios antecipados, custos diferidos
implcita no trade-off da senescncia:12

O SURGIMENTO DA SENESCNCIA:
UMA CONJECTURA

Suponha o seguinte estado de natureza: um ambiente no restritivo


(ausncia de mortes por causas externas) em que vive e se reproduz
sequencialmente uma populao mortal porm imune senescncia
(a probabilidade de morte por causas internas e a fecundidade dos in-
divduos se mantm constantes da maturidade fisiolgica at o fim da
vida). Eis que uma variao gentica introduz uma caracterstica nova
em alguns membros dessa populao: surge o trade-off entre juventu-
de e senescncia. Os indivduos do grupo que sofreu a mutao redo-
bram sua capacidade de sobrevivncia e aptido reprodutiva no curto
prazo, ou seja, no princpio da vida madura, mas ao custo de uma
perda equivalente de vigor reprodutivo e vitalidade nos anos finais da
jornada.

Como evolui uma espcie assim constituda? possvel demonstrar


que, mesmo num ambiente no restritivo, a intensificao da fecundi-
dade no incio da vida madura levar essa variao gentica a preva-
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lecer com o tempo no conjunto da populao. Os filhos dos que se re-


produzem em maior nmero mais cedo sero mais numerosos em
sua faixa etria e, por sua vez, procriaro mais cedo do que os filhos
dos pais que preservam a fecundidade uniforme ao longo da vida. De-
pois de um nmero varivel de geraes (determinado pelos parme-
tros usados) ao longo do qual o efeito da antecipao da fecundidade
se compe por retroalimentao positiva, o trade-off da senescncia
dominar o genoma da populao.

Supondo agora que o ambiente seja ou por algum motivo se torne


restritivo (existe um risco real de morte por acidentes, epidemias,
fome, maremotos etc.), o tempo necessrio para o novo equilbrio
ser ainda menor. A maior probabilidade de morte prematura por cau-
sas externas reforar os benefcios da juventude (viver agora) e re-
duzir os custos da senescncia (pagar depois), dado que as debili-
dades da velhice se tornaro um nus apenas virtual para todos os
que perecerem antes de sua chegada. Antecipar compensa: a relao
custo-benefcio do trade-off amplamente positiva do ponto de vista
evolutivo. Se a criana o pai do adulto, a velhice filha da juventu-
de.

O ciclo de vida corporifica uma troca intertemporal. No se trata, claro, de


uma escolha consciente do nosso soma, ainda que opes pessoais e estilos de
vida possam certamente acelerar ou retardar o processo. A senescncia fruto de
um arranjo que se configurou de forma gradual ao longo das eras, por meio do
efeito cumulativo dos xitos relativos de diferentes solues para o imperativo bi-
olgico de sobreviver e procriar. Como dinheiro emprestado a juros, para lem-
brar a metfora ciceroniana que abre este captulo, o corpo jovem toma recursos
adiantados do corpo velho, faz a festa, canta a vida, lana os fogos e bales a que
tem direito e empurra o nus da dvida para o amanh. A senescncia o custo
associado exuberncia da juventude: o envelhecimento est para a morte como o
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juro est para o principal. A bioeconomia da senescncia o bero natural dos ju-
ros.
A novidade que o ambiente ancestral deu lugar civilizao da cincia e
tecnologia. O corpo humano uma relquia pr-histrica abruptamente traslada-
da para o mundo das vacinas e antibiticos, tomgrafos e gentica aplicada. A se-
nescncia, que no passava de uma ocorrncia rara nos milnios annimos que
antecedem a escrita e o nosso calendrio, tornou-se um fenmeno de massa. Em
2020 seremos (com sorte) mais de 1 bilho de pessoas no mundo com idade acima
de sessenta anos (dois teros das quais nos pases em desenvolvimento). Uma pro-
poro diminuta desse contingente, razovel supor, ter condies de viver de
transferncias governamentais ou da renda de juros sobre o capital poupado (her-
dado ou adquirido). A bomba est armada, o relgio batendo. Os desafios e re-
percusses da exploso da terceira idade, nem todos visveis ainda no horizonte,
devem permanecer conosco por muito tempo.
3. A evoluo da pacincia: metabolismo

Um ser incondicionado jamais precisaria fazer escolhas. Livre de quaisquer restri-


es cerceadoras, ele poderia (ou no) estar em todos os lugares ao mesmo tempo
e/ou em todos os momentos do tempo sem sair do lugar. O espao no o aprisio-
naria em suas trs dimenses, nem a tirania do tempo o faria escravo de seu fluxo
unvoco, inexorvel e unidirecional. Um ser incondicionado jamais precisaria op-
tar entre isto e aquilo, aqui e l, agora e depois. Para ele se assim desejasse,
claro poderia ser: tudo ao mesmo tempo em todo lugar antes, agora e depois. dif-
cil conceber o que possa vir a ser isso, mesmo estudando as tradies msticas,
praticando meditao ou ouvindo Bach. Mas extremamente fcil perceber a ex-
tenso do fosso que separa o incondicionado de nossa prosaica condio sublunar.
A finitude biolgica sem dvida um condicionante de primeira ordem. O
que quer que se creia acerca do pr-nascer e do ps-morrer, o intervalo finito da
vida um fato que restringe enormemente o domnio do que exequvel fazer (ao
menos nesta vida). Mas o imperativo da escolha, importante notar, no se con-
funde com a condio mortal. Um ser que durasse para sempre e pudesse, por
exemplo, retroagir ao que era antes, por meio de um back-up de si mesmo, sempre
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que defrontasse uma ameaa ou tropeo que se revelasse fatal, estaria ainda assim
sujeito s restries normais de espao e tempo e, portanto, condenado a fazer es-
colhas. A imortalidade no o eximiria de, vez por outra, hesitar.
A grande diferena que nesse caso o custo de oportunidade das escolhas
feitas o valor de tudo aquilo de que ele tem de abrir mo ao fazer uma dada
opo seria um tanto menor. Projetos de vida e aventuras ousadas poderiam
ser perseguidos sem o fantasma da vida inteira que podia ter sido e no foi. Se a
vida de monge desapontasse, ele poderia se tornar um libertino; se o hedonismo
trouxesse enfado, abraaria a vita contemplativa; se a profisso escolhida perdesse o
charme, ingressaria na poltica. Nenhuma ao, por mais temerria que fosse, o
intimidaria. Se um gesto heroico de resgate, um affair passional ou uma dose de
herona terminassem mal, ele acionaria um back-up de si mesmo e retomaria o fio
de sua vida do ponto em que desejasse. Zeragem automtica.
Para um ser com a opo da imortalidade, o nus de qualquer escolha seria
mdico (ao menos pelos nossos padres). Mas ele no estaria desobrigado de es-
colher. Um ser que vivesse para sempre s poderia estar num nico lugar de cada
vez e no conseguiria fazer muitas coisas ao mesmo tempo. O fluxo temporal das
coisas prosseguiria em seu curso, indiferente a ele. At ele teria que cultivar a arte
da pacincia: pois, ainda que seus dias sejam infinitos, cada dia seguiria sendo es-
tritamente finito, e s se vive um dia de cada vez.
Na vida mortal, claro, o nmero de dias finito, apesar de varivel. A so-
brevivncia de curto prazo um imperativo que nenhum ser pode se dar ao luxo
de transgredir se quiser manter-se vivo. Qualquer que seja o peso relativo do
amanh, prevalece aqui uma sentena inapelvel: se no viver agora, no viver
amanh. A soberania do presente, no entanto, no irrestrita. Da maria-sem-
vergonha ao carvalho milenar e da mariposa ao jabuti, cada espcie biolgica tem
um ciclo de vida prprio e, portanto, um futuro a zelar. Tanto seu metabolismo
como seu comportamento guardam uma afinidade profunda com seu processo de
amadurecimento orgnico e seu horizonte natural de vida. O jogo da vida so-
breviver e reproduzir se desenrola no tempo. O mximo benefcio aparente
instantneo pode trazer consigo a pena de morte. O custo de escolhas seriamente
inadequadas pode acarretar danos irreparveis ao indivduo e, no limite, a extin-
o da espcie. A tenso entre presente e futuro agora, depois ou nunca
uma questo de vida ou morte que permeia toda a cadeia do ser.
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Viver mais um dia, pelo tempo que for possvel, e transmitir seu legado ge-
ntico s geraes seguintes: os dilemas e encruzilhadas da troca intertemporal
pontuam o trajeto de todos os seres vivos. Descontar o futuro ou poupar para o
amanh? O metabolismo de diferentes espcies vegetais e animais incorpora solu-
es engenhosas para a disjuntiva. A galinha, por exemplo, assim como as peruas
e as fmeas de alguns insetos e outros invertebrados, dispe de uma espermateca
ou glndula de armazenagem de espermas na qual ficam devidamente preserva-
dos, para uso futuro, os gametas masculinos que utilizar na fecundao. O custo
de carregamento do estoque amplamente compensado, do ponto de vista evolu-
tivo, pela possibilidade de fertilizar um ovo por dia, por muitos dias, sem precisar
encontrar, todo santo dia, um macho adulto que esteja disponvel e inclinado a
copular.13 (A produo independente por inseminao artificial, como se v,
no deixa de ter um precedente no mundo galinceo.)
Outro exemplo o acmulo de gordura nos tecidos adiposos de diversos ani-
mais. A gordura funciona como uma forma de poupana precaucionria a que o
metabolismo do animal recorre em caso de necessidade, ou seja, quando o glico-
gnio a fonte normal de energia ou carboidrato para consumo corrente se
torna escasso. Embora essa gordura represente um custo em termos de maior
peso e menor agilidade motora, ela propicia duas vantagens cruciais: permite ao
animal realizar esforos fsicos excepcionais sem precisar interromper a ao a fim
de se reabastecer de alimento e constitui uma reserva de segurana para evitar
grandes flutuaes de consumo calrico em pocas de vacas magras. Desse modo,
o organismo poupa nos perodos de bonana alimentar, sempre que a ingesto de
calorias supera o gasto corrente, e colhe os frutos mais frente, consumindo os
recursos poupados (ou parte deles) por ocasio de uma despesa pontual concen-
trada ou de uma queda mais duradoura na renda calrica. (A obesidade em larga
escala, como a senescncia em massa, uma disfuno de fabricao moderna,
fruto do sbito traslado, em termos de tempo evolutivo, do animal humano far-
tura de gulodices acar e gordura da mesa civilizada.)
Em situaes particularmente agudas de privao alimentar, quando no h
mais glicognio ou gordura disponvel, o organismo dispe ainda de um derradei-
ro recurso: ele recorre aos msculos e outros rgos do corpo como fonte de pro-
tena e nutrio. O problema com essa soluo de desespero que ela embute um
exorbitante custo diferido. Como parte das clulas musculares e nervosas caniba-
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lizadas pelo corpo faminto no mais se recompem uma vez destrudas, o animal
pe em risco e eventualmente dilapida de maneira irreparvel a sua capacidade
futura de agir e manter-se vivo. O organismo se torna, desse modo, um draconia-
no agiota de si mesmo um Shylock autofgico que sacrifica o tempo vindouro
em prol do meio quilo de tecido fibroso que salva o dia de amanh. O curtssimo
prazo devora o longo; o j-j do desespero ofusca, arrasta e subjuga tudo o mais.
A vida no admite soluo de continuidade.
No reino vegetal, por seu turno, as variaes recorrentes do meio ambiente
sempre uma grande escola suscitam operaes sofisticadas.14 As oscilaes
cclicas de calor, luz e regime pluviomtrico cobram cuidados especiais. Conside-
re, por exemplo, os desafios trazidos pela necessidade de alcanar mais uma pri-
mavera, ou seja, sobreviver durante a prolongada escassez de luz solar e recursos
associada ao inverno em climas temperados. Aos primeiros sinais de alerta da
aproximao da mudana, a vegetao d incio a uma sequncia de processos
preventivos visando minimizar as perdas e estragos potenciais. O desfolhar do ou-
tono e a retranca do inverno tm sua razo de ser. O custo energtico de manter
as folhas ativas, alm do risco de graves danos causados por geadas e tormentas,
superam os magros benefcios fotossintticos de curto prazo prometidos pelo
anmico sol do inverno.
O surpreendente, porm, que antes de dar incio operao desfolha a
planta efetua uma medida presciente. Ela tem o cuidado de evacuar das folhas o
grosso do seu contedo reciclvel de modo a reabsorver as valiosas substncias
nutrientes como sais minerais e nitrognio em seu metabolismo. Enquanto as
plantas de ciclo curto (anuais) reciclam nas sementes a protena recuperada das
folhas, as rvores e vegetais de ciclo longo (perenes) estocam esse recurso no
tronco ou caule para uso futuro.15 Dessa maneira, elas conseguem suavizar o ine-
vitvel prejuzo imposto pela queda da renda solar no inverno, mas no sem antes
formar uma poupana proteica que render juros e frutos adicionais a partir do
momento em que, terminada a travessia da longa e avara noite invernal, as foras
da vida ressurgirem da escurido com a chegada da primavera. (Na floresta equa-
torial, ao contrrio, esses mecanismos de ajuste e proviso para o amanh no se
fazem necessrios: a ausncia de estaes bem demarcadas e a abundncia de sol e
chuva durante todo o ano garantem o sustento de cada dia.)
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Os ares primaveris, entretanto, trazem consigo novos dilemas intertempo-


rais. Nenhum sol matinal se prolonga por todo o dia. A mobilizao de capacida-
de fotossinttica obra de fino ajuste. Como tirar o melhor proveito do vantajoso
porm temporrio incremento de energia solar nas estaes propcias? As solu-
es, claro, no resultam de nenhuma forma de deliberao, mas refletem a expe-
rincia acumulada de um gradual e milionrio processo adaptativo. Assim como
um exmio jogador de bilhar no est ciente das complexas frmulas matemticas
que descrevem as suas brilhantes tacadas (e quem as conhece no se torna capaz
de efetu-las por conta disso), de igual modo a ausncia de escolha e clculo cons-
cientes por parte das plantas em nada diminui a engenhosidade e sutileza das res-
postas metablicas alcanadas.
Uma primeira deciso : quando? A chegada da primavera desperta a rvore
da clausura defensiva. No h tempo a perder. Quanto mais cedo ela deflagrar o
processo de foliao, maior ser o tempo de absoro fotossinttica de energia so-
lar antes do prximo outono. Mas se as folhas nascerem cedo demais, correm o
risco de uma pesada baixa: uma geada tardia, no contrap da estao que se anun-
cia, pode provocar a destruio dos brotos e causar grave prejuzo. uma perda
evitvel; porm, se a rvore retardar em demasia o processo de foliao, o custo
da energia no captada pode se tornar proibitivo. O timing da operao crucial.
H um trade-off entre retorno e prudncia: mxima renda solar ou mnimo risco
de sofrer uma geada devastadora? O que se ganha de um lado perde-se do outro.
A soluo precisa encontrar o ponto adequado um ajuste fino, mesmo que no
necessariamente o timo absoluto na combinao entre eles. Um modicum de
pacincia compensa. A impacincia, alertou Goethe em outro contexto, cas-
tigada dez vezes mais pela impacincia; deseja-se antecipar o resultado almejado
mas ele se afasta ainda mais.16
A outra importante deciso intertemporal que se impe nesse momento : o
qu? A produo de folhas apenas uma de vrias alternativas que demandam re-
cursos escassos no despertar da primavera. O metabolismo da rvore precisa alo-
car o estoque de energia poupado desde o outono no s no processo de foliao,
mas na produo de razes, casca e flores, levando em conta ainda o fato de que
cada uma dessas destinaes consumir no curto prazo recursos que poderiam ser
empregados, mais frente, no grande objetivo de longo prazo que produzir fru-
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tas e sementes capazes de garantir a reproduo da espcie. Como chegar a uma


disposio satisfatria de meios escassos que possuem usos alternativos?
A melhor alocao factvel desses recursos entre as diferentes possibilidades
de uso vai depender de inmeros fatores ambientais, como clima, umidade, solo,
densidade de insetos polinizadores, presena de animais que espalhem sementes
etc. O ponto mais relevante, contudo, que o uso de parte desses recursos no
curto prazo no implica nenhum tipo de perda de longo prazo. Ao contrrio, a
operao pode render bons frutos, mas isso desde que ela redunde em ganhos
adicionais, ou seja, numa quantidade maior de energia juros capitalizados
que possa ser revertida, no momento oportuno, em prol do objetivo estratgico
da reproduo.
O mesmo clculo que levou operao desfolha no outono funcionar agora,
s que na direo contrria. Pois o gasto corrente em formao e manuteno das
novas folhas ser mais do que compensado, na primavera e vero, pela capacidade
delas de captar a energia do Sol e transform-la, por meio da fotossntese, em car-
boidrato adicional para a produo de frutas e sementes mais frente. Entre
guardar os recursos debaixo do colcho e aplic-los a juros convidativos na usi-
na conversora que a folhagem, a rvore abraa a segunda opo. A operao en-
volve riscos (geada ou tormenta extemporneas), perda de liquidez (os recursos fi-
cam por certo tempo indisponveis) e custos de transao (operaes desfolha e re-
foliao nas estaes apropriadas). Se os juros capitalizados da aplicao feita, ob-
tidos via captura de renda solar pelas novas folhas, no fossem, em mdia, altos o
suficiente para cobrir os custos e riscos incorridos, a transao no se justificaria
os ares da primavera soprariam suas graas em vo.
Mas a astcia intertemporal das plantas frutferas no termina a. Produzir
sementes na quantidade certa no basta. preciso ainda encontrar um meio de
espalh-las o mais amplamente possvel pelo territrio em que possam germinar.
As frutas so um dos raros se no os nicos alimentos de toda a natureza
que no so parte do corpo de algum outro ser vivo que preferiria no ser masti-
gado e deglutido por terceiros.17 Elas clamam, por assim dizer, por serem comidas
e saboreadas, mas no sem antes fixar uma condio crucial.
Por que as frutas verdes ou passadas tm um gosto detestvel e causam desar-
ranjos na digesto dos animais que as ingerem? As rvores que do frutos no se
limitam a praticar a arte e o engenho da pacincia em seu metabolismo elas
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ensinam aos animais o saber esperar. A fruta madura precisamente aquela cujas
sementes se encontram no ponto certo para serem espalhadas por animais e inse-
tos famintos. O sabor e a nutrio que ela proporciona so as recompensas que os
vegetais frutferos oferecem a todos aqueles que, agindo no momento propcio,
quer dizer, nem cedo nem tarde demais, involuntariamente contribuem para co-
roar seu ciclo reprodutivo. Quem usa quem? o animal que se serve da fruta
para saciar a fome ou a fruta que seduz o animal a trabalhar por ela?
Se os bois, os cavalos e os lees tivessem mos e pudessem desenhar e escul-
pir como os homens, argumentou o filsofo e poeta pr-socrtico Xenfanes
ante os excessos de antropomorfismo religioso de sua poca, os cavalos fariam
seus deuses como cavalos e os bois como um boi: cada um deles daria forma ao
corpo das suas divindades conforme a imagem da sua prpria espcie (fragmento
15). No mesmo esprito dessa irreverente passagem caberia, talvez, especular so-
bre uma verso um pouco menos antropomrfica do mito bblico da expulso do
paraso, tal como retratado no Gnesis (3:1-24) uma verso em que a tica do-
minante fosse no a dos humanos, mas a das duas espcies de rvores que, por ex-
pressa ordem divina, deveriam ficar intocadas pelo homem no jardim ednico
(hebraico eden: delcia): a rvore do conhecimento do bem e do mal e a rvore
da imortalidade.
O grande problema das duas espcies de rvores proibidas do paraso, de se
supor, residia em convencer Ado e Eva a provarem de suas frutas j maduras,
que clamavam por serem saboreadas, e desse modo coopt-los para a tarefa de
dispersar as sementes e garantir sua reproduo. Apesar da interdio divina, a
fruta do discernimento do bem e do mal logrou cumprir seu intento, ainda que
com o favor da serpente. Mas a fruta da rvore da imortalidade no teve a mesma
sorte. Sua espcie, presume-se, falhou no teste da replicao gentica e terminou
fadada extino. Quanto escolha intertemporal do casal bblico, ela salvou
inadvertidamente uma espcie condenada e proporcionou algum prazer momen-
tneo ao jovem e inocente par. O preo? Difcil exagerar. Nada menos que a mai-
or conta de juros de que se tem registro nos anais da criao. O estoque capitali-
zado desse dbito a integral do pecado original.
4. A evoluo da pacincia:
comportamento

O comportamento a continuao do metabolismo por outros meios. Viver no


tempo implica enfrentar dilemas e explorar oportunidades intertemporais: a im-
pacincia mata, mas o excesso de pacincia tambm. O repertrio de respostas
evolutivas inumervel, mas pode ser dividido em duas categorias bsicas. As so-
lues metablicas so aquelas inscritas na morfologia e fisiologia dos organismos.
Elas pertencem, por assim dizer, ao hardware do soma das diferentes espcies,
como a espermateca das galinhas, a gordura dos mamferos e toda a parafernlia
da astcia intertemporal dos vegetais. Os processos de maturao, senescncia e
morte aspectos de nossa temporalidade biolgica habitam esse mesmo uni-
verso.
O complemento indispensvel desses mecanismos automticos do corpo o
conjunto de respostas comportamentais desenvolvido pelas diferentes espcies vi-
sando lidar com as ameaas e possibilidades da vida finita em condies de incer-
teza. A grande diferena da dimenso comportamental sua maior flexibilidade.
Em contraste com o hardware metablico, verdadeira clusula ptrea na constitui-
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o natural dos seres vivos, o software do comportamento apresenta menor grau


de rigidez e est aberto a processos de mudana e aprendizado diante das condi-
es mutveis do ambiente. Essa maleabilidade, contudo, tem limites. A experin-
cia revela que a natureza e a extenso da reprogramao possvel variam de forma
pronunciada entre as diferentes espcies, quando no entre membros de uma
mesma espcie.
Apesar de conceitualmente distintos, metabolismo e comportamento guar-
dam clara afinidade estrutural. O leque de condutas de uma espcie est finamen-
te ajustado a sua morfologia, fisiologia e temporalidade biolgica. As respostas de
um animal aos dilemas e quebra-cabeas da intertemporalidade respeitam em lar-
ga medida os marcos definidos pelo modo peculiar como o tempo se manifesta
em sua existncia: a extenso do perodo de maturao at a idade adulta, o ritmo
de senescncia e o horizonte normal de vida. Ainda que com ampla margem de
manobra e sujeita a constante experimentao, h uma forma de vida apropriada
para cada espcie animal.
Assim como a pata de um mamfero pode ser usada para correr, agarrar uma
presa, coar a pele ou nadar, mas no se presta ao voo, de igual modo a forma de
uma baleia-azul, que sobrevive mais de seis dcadas, lidar com o futuro ser radi-
calmente distinta da de um vaga-lume despreocupado de viver apenas mais um
dia. Se o ciclo natural da vida humana sofresse, per absurdum, uma mutao que
nos condenasse ao voo fugaz das moscas-varejeiras pela vida, teramos que nos
adaptar a essa nova realidade e passar a agir como o nosso microfuturo nos convi-
dasse a fazer (alguns talvez j o faam). Um exemplo simples ilustra a fora do ho-
rizonte de vida sobre nossa conduta: imagine um preso condenado morte que,
s para no quebrar o regime, escolhe um prato diettico como ltima refeio.18
At que ponto um animal consegue esperar ou se dispe a faz-lo? Situaes
distintas eliciam aes distintas, mas o teor geral das respostas bem resumido
pelo provrbio de William Blake: Aquele que deseja mas no age, fomenta pesti-
lncia.19 Os animais, ao que tudo indica, assim como as crianas at quatro anos,
tendem a viver intensamente o momento. O instinto (latim in: rumo a + stin-
guere: espetar, esporear) uma espora pontuda e teimosa que incita o compor-
tamento a dar-lhe pronta e rpida satisfao. Um animal tentar tudo o que esti-
ver a seu alcance para saciar suas premncias. Ele agir impelido pela intensidade
de suas carncias, medos e apetites, de um lado, e limitado pelo seu repertrio de
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condutas e pelas ameaas e obstculos com que se depara, de outro. Entre a sen-
sao de uma necessidade, apreenso ou desejo, e a realizao de uma ao visan-
do a anulao dessa sensao, o intervalo de tempo tender a ser o menor poss-
vel. Quando o prazer est em jogo, mais melhor que menos, antes melhor que
depois. Quando a dor finca os dentes, a equao se inverte: menos e depois melhor.
O aqui-e-agora senhor da situao.
Mas nem s de impulsividade feita a vida animal. As oportunidades e os di-
lemas da escolha intertemporal no s permeiam o cotidiano dos animais na na-
tureza (como ser ilustrado adiante), como vm sendo sistematicamente propos-
tos a eles por pesquisadores numa infindvel bateria de testes e experimentos
controlados buscando elucidar o modo especfico como atribuem (ou no) valor
ao que o futuro promete. A pesquisa cientfica nessa rea tem seguido basicamen-
te dois caminhos: o estudo da capacidade de espera ou pacincia preferncia
temporal dos animais explicitada por meio de experimentos com estmulos
materiais, e a anlise dos efeitos causados por alteraes bioqumicas e leses
pontuais no crebro de animais submetidos a dilemas e situaes recorrentes de
escolha intertemporal.
Um pssaro na mo ou dois daqui a certo tempo? Protelar custa. Incerteza
parte, a resposta depender do grau de impacincia de quem escolhe e do intervalo
entre as duas opes (quanto dura o certo tempo?). De pombos famintos e ra-
tos sedentos a humanos viciados em drogas ou simplesmente sequiosos por di-
nheiro, a experimentao em torno desse tipo de escolha vem revelando a exis-
tncia de um padro de comportamento com grande presena e generalidade no
mundo animal: o desconto hiperblico. O experimento clssico nesse campo teve os
seguintes parmetros:20

A CAPACIDADE DE ESPERA DOS POMBOS:


DESCONTO HIPERBLICO

Pombos famintos foram submetidos a escolhas repetitivas entre uma


quantidade menor de alimento obtida mais cedo (qac) e uma quanti-
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dade maior mais tarde (qat). Cada rodada do teste, independente-


mente da opo do pombo por qac ou qat, tem durao de 40 segun-
dos divididos numa Fase A de 30 segundos e numa Fase B de 10 se-
gundos. Na Fase A feita a escolha e na Fase B liberado o alimen-
to. Duas situaes distintas de escolha intertemporal so apresenta-
das aos pombos:

Primeira escolha: 2 segundos antes do trmino da Fase A, o pombo


pode pressionar com o bico um entre dois botes de cores distintas
para comer. O primeiro boto d a ele 2 segundos de acesso ao ali-
mento imediatamente aps o incio da Fase B, enquanto o segundo
d 4 segundos de acesso, mas somente 4 segundos depois do incio
da Fase B. Praticamente todos os pombos preferem qac a qat: a im-
pacincia vence.

Segunda escolha: a opo entre os dois botes tem as mesmas ca-


ractersticas, com uma diferena apenas. Ela foi antecipada para
ocorrer 2 segundos aps o incio da Fase A, ou seja: opo por
qualquer dos botes segue-se um intervalo de 28 segundos antes do
incio da Fase B. Assim, a espera por qac passa a ser de 28 segun-
dos (eram 2 na primeira escolha) e a por qat, de 32 segundos (eram
6). Nessas condies, mais de 80% dos pombos preferir qat a qac: a
pacincia vence.

A reverso de preferncia entre a primeira e a segunda escolha d o que pen-


sar. Tanto a soma dos benefcios (tempo de acesso ao alimento em cada opo)
como o intervalo de espera adicional entre eles (quatro segundos) so rigorosa-
mente iguais nas duas situaes. E, no entanto, o aqui-e-agora domina a primeira
escolha, levando os pombos a optar por menos antes, ao passo que, na segunda, a
preferncia recai sobre mais depois. Ou seja: o grau de impacincia mudou.
Os pombos no tm dificuldade de esperar para conseguir um ganho extra
quando no existe recompensa iminente, mas sucumbem veemncia do impulso
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quando ela se avizinha. Quanto mais prximo o momento de desfrutar a prenda,


maior tero que ser os juros o valor da recompensa adicional esperada ou su-
borno necessrios para convenc-los a abrir mo da preferncia por menos an-
tes. A cigarra e a formiga coabitam, portanto, o crebro do mesmo animal. E
mais: a neurobiologia da escolha intertemporal vem mostrando, de forma cada
vez mais refinada, que possvel atiar (ou tolher) os circuitos neurais correspon-
dentes a cada um dos dois personagens polares de Esopo por meio de interven-
es cerebrais pontuais. Esses resultados podem ser obtidos atravs de dois procedi-
mentos bsicos: a leso de reas especficas do crtex orbitofrontal e/ou a mani-
pulao dos nveis de presena e atuao do neurotransmissor serotonina na bio-
qumica do crebro.21
Pombos e ratos, claro, no esto ss. O desconto hiperblico (grego huper-
bole: excesso) descreve o formato da curva da impacincia em todas as situaes
em que a capacidade de espera cai acentuadamente em funo da proximidade da-
quilo que se deseja. O valor do presente em relao ao futuro o desconto do
futuro aumenta de forma desproporcional medida que o momento de saciar
uma necessidade ou desejo se avizinha. O remoto convida espera; o imediato
exige e cobra satisfao o af da natureza prestes repleo. O que parece
tranquilo no conforto da distncia Prazos largos so fceis de subscrever; a
imaginao os faz infinitos22 torna-se tumulto e alvoroo no apuro do instan-
te que clama por seus direitos. A cigarra e a formiga se alternam no governo da
mente. Esse padro de escolha descreve uma ampla gama de comportamentos no
mundo animal e humano.
Instadas a optar entre $100 hoje e $130 daqui a seis meses, as pessoas em sua
maioria ficam com o dinheiro mo; mas se a opo for entre essas mesmas
quantias, s que a primeira daqui a um ano, e a outra em um ano e meio, elas prefe-
rem esperar. Como ser discutido no captulo 13, muito da experincia intertem-
poral do animal humano, em reas como dieta e sade, poupana e previdncia,
religio e prtica de esportes, fidelidade conjugal e pontualidade, tabagismo e uso
de drogas, parece refletir padres, dilemas e armadilhas caractersticos do descon-
to hiperblico. Dai-me a castidade e a continncia, mas no j.23 A orao-ape-
lo do jovem Agostinho ainda no era santo deixa entrever bem mais que
uma simples hiprbole retrica.
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A experimentao controlada permite isolar, variar e medir os fenmenos.


Graas a ela possvel observar, em condies idnticas e repetitivas, animais e
pessoas fazendo escolhas entre valores homogneos de magnitude varivel que se
tornam disponveis em diferentes intervalos de tempo. Na natureza, claro, nada
assim. No laboratrio da vida, ou seja, nas condies que realmente importam
para os seres vivos, as escolhas tm de ser feitas no calor da hora, em situaes
que nunca se repetem de modo exato e em condies de maior ou menor incerte-
za. As oportunidades perdidas podem demorar a voltar (ou nunca mais surgir), e
as ameaas no neutralizadas (fuga ou enfrentamento) podem se revelar fatais.
Nessas condies, a impulsividade faz todo o sentido evolutivo. Em condies de
incerteza natural que a veemncia dos instintos no seja uniforme no tempo,
mas aumente seu grau de intensidade em funo da percepo de situaes que
permitam ou cobrem ao imediata.
O exemplo mais eloquente de desconto hiperblico na natureza verdadei-
ro quinto ato de um Romeu e Julieta de Tchaikvski do reino animal o que se
pode chamar de reproduo explosiva (big-bang reproduction) praticada por uma
variedade especfica de marsupiais australianos (Antechinus stuartii).24 Esses mam-
feros ovparos adotam um mtodo procriativo de altssimo custo e risco, baseado
em dois princpios radicais: agora ou nunca e tudo ou nada.
Ao se aproximar a estao reprodutiva, os nveis de testosterona e adrenalina
no organismo dos marsupiais machos em idade madura alcanam picos elevadssi-
mos e eles ingressam numa fase de aguda excitao fisiolgica, estresse e alta
agressividade na competio por acesso s fmeas. Enquanto uma parte desses
machos termina morrendo em combates ferozes com os demais, os que sobrevi-
vem e conseguem copular sucumbem na sua quase totalidade a uma pletora de
mazelas fatais como lceras estomacais, sistema imune debilitado, hemorragias e
parasitas. As fmeas no tm melhor sorte. No fim da estao reprodutiva, quase
todas entoam fado semelhante ao dos machos, exauridas at a morte por alguns
dias ou semanas de alucinada exaltao sexual. Nessa atrao fatal em larga es-
cala, perante a qual at mesmo Dioniso, o deus grego dos excessos e orgias, talvez
enrubescesse, no h algozes e vtimas.
Os animais no cometem suicdio: a morte voluntria no pertence ao seu re-
pertrio de comportamento. Mas com frequncia o imperativo capital da repro-
duo os induz a condutas que descontam o futuro de maneira pronunciada,
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quando no absoluta. Outros exemplos extremos na linha da reproduo explosi-


va, ainda que menos tempestuosos, so o polvo mediterrnico, que deposita seus
ovos e depois os protege sem se alimentar at a morte; o salmo do Pacfico, que
procria uma nica vez, para em seguida morrer, e as aranhas do gnero Adactylidi-
um, cujo embrio, alm de ser chocado no corpo da me, a devora por inteiro ao
nascer.
A reproduo sexuada, como vimos, implica a mortalidade do soma; a senes-
cncia a conta de juros que o corpo jovem empurra para o corpo velho que ele
ser um dia. Mas o que essa famlia de exemplos revela at que ponto pode che-
gar o desconto do futuro no comportamento animal. O custo envolvido nessas
trocas intertemporais o juro implcito na preferncia pelo curtssimo prazo em
detrimento do longo o mais alto com que um ser vivo pode arcar: a vida no
apogeu da maturidade e no pleno gozo de suas faculdades.
duvidoso que estratgias de alto custo como essas tenham um futuro pro-
missor no laboratrio da vida, mas como entend-las em termos evolutivos? No
caso particular dos marsupiais australianos machos, adeptos da reproduo explo-
siva, h um paralelo que pode ser elucidativo. comum em jogos de estratgia,
como o xadrez por exemplo, o uso de um ardil que consiste no sacrifcio imediato
de algo valioso, sem razo aparente, tendo em vista um objetivo remoto. O joga-
dor entrega, digamos, sua rainha, para em seguida aplicar um xeque-mate uma
troca intertemporal altamente vantajosa. O que ocorre com os marsupiais uma
curiosa inverso desse estratagema. Eles entregam o jogo no caso a vida
para ganhar a rainha! Mas ao fazerem isso, podemos indagar, eles ganharam ou
perderam a partida? Seria difcil encontrar, no mundo natural, outra situao em
que o soma e o grmen de um mesmo organismo possam ter ticas to diametral-
mente opostas sobre a lgica e o resultado final da partida.
O carter excepcional dos extremos trai a prevalncia do intermedirio como
norma estatstica. Situaes de tudo ou nada e agora ou nunca existem, mas so re-
lativamente infrequentes na existncia animal. O desconto hiperblico admite
uma gama infinita de gradaes na inclinao da curva que o descreve, e os ani-
mais em geral relutam o que compreensvel em depositar todos os ovos na
mesma cesta. A capacidade de espera, ou seja, a faculdade de inibir um comporta-
mento impulsivo de modo a retardar a satisfao de um desejo at um momento
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mais apropriado pode ser apreciada em diversas situaes de campo na vida ani-
mal.
Ela aparece de forma clara, por exemplo, nos elaborados rituais de cortejo
por meio dos quais inmeras espcies de insetos, aves, rpteis e mamferos prepa-
ram o caminho para a consumao do acasalamento. O investimento de entrada
pode ser oneroso e at certo ponto arriscado, na medida em que expe o animal
ao ataque de predadores, mas simplesmente incontornvel quando o preo da
precipitao (impacincia) a rejeio e o fiasco. A exibio de dotes ornamentais
e a ostentao de ativos vistosos que emprestam ao possuidor o seu lustro, sem fa-
lar nas fabulosas quantidades de recursos escassos que incorporam, pertencem a
esse mesmo cenrio. Como qualquer investimento de risco, os custos imediatos se
justificam (ou no) pelos frutos que rendem.25
Terreno privilegiado da escolha intertemporal so tambm os cuidados com
a prole. As medidas que precedem e preparam sua chegada, como a fabricao de
ninhos no caso das aves, alm dos cuidados que cercam o perodo de maturao
dos filhotes (proteo e alimento), demandam clculos e aes antecipadas no
tempo. Nas regies de inverno rigoroso, por exemplo, as aves enfrentam um deli-
cado trade-off intertemporal na chegada da primavera. Por um lado, importante
que os rebentos nasam o mais cedo possvel a fim de alcanarem a maturidade
antes da virada do outono; mas, por outro, se eles vm cedo demais, o alimento
de que necessitam nas primeiras semanas de vida (larvas e insetos) no estar dis-
ponvel em quantidade suficiente. Os riscos e benefcios meneiam na balana.
Obra de fino ajuste.
Finalmente, o vasto campo da procura, obteno e poupana de alimentos
no menos frtil que os outros procriao e cuidado da prole para o exer-
ccio da arte da espera. As frutas, como vimos, so um convite pacincia (e no
s no sentido cristo...). Ao avistar uma fruta quase madura, o animal se depara
com um dilema intertemporal. A opo natural, claro, seria aguardar at que ela
estivesse no ponto certo. Mas a espera tem preo: o risco de que outro animal,
mais afoito, aparea e lance mo dela primeiro. Uma fruta um pouco verde no es-
tmago ou a mesma fruta, mais apetitosa, porm suspensa em promessa no p?
Laranja madura na beira da estrada, recorda a sabedoria popular, est bichada
ou tem marimbondo no p.26
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O fato que mesmo uma atividade por excelncia impulsiva como a caa re-
quer sua dose de clculo, tino e pacincia. O animal em seu habitat tem normal-
mente diante de si no apenas uma, mas um leque de alternativas de ao. Ao per-
seguir um tipo de presa, contudo, ele forado a abrir mo de outras opes.
Um leopardo africano, por exemplo, pode se alimentar de pequenos peixes
que apanha, sem maior dificuldade, numa lagoa prxima, ou partir ao encalo de
animais de porte, como antlopes e veados, o que pode consumir dias de espiona-
gem e tocaia antes do bote. A escolha : uma refeio rpida, barata e inspida
(fast-food) ou um repasto em alto estilo, com redobrado valor calrico, porm
trabalhoso na caa e incerto na presa? Pescar ou caar em campo aberto? Maior
retorno, maior risco. A configurao da combinao vitoriosa vai depender de
uma avaliao preliminar do ambiente (a existncia ou no, por exemplo, de ind-
cios de presas potenciais nas redondezas) e do perfil e flutuaes de nimo da
fera. O prazer e excitao da caa, claro, podem fazer parte da equao.
Quando as vsceras murmuram e rosnam cobrando paga ao que lhes devi-
do, o tempo encolhe. A fome d de comer impacincia e o desconto hiperblico
pode rolar de um precipcio. Mas o espectro da fome, alimentado pela memria
de privao passada, tambm faz temer o amanh. A impulsividade animal, pre-
ciso lembrar, no sinnimo de precipitao desmiolada ou ao temerria. A
conduta defensiva perante as ameaas e incertezas do tempo vindouro pode ser
um exerccio de pacincia e autodisciplina, mas pode igualmente se revelar to
impulsiva e irrefletida quanto o bote do leopardo ou o canto da cigarra.
O mecanismo da formao de gordura no corpo animal encontra um parale-
lo curioso no comportamento de certas aves e mamferos com forte propenso a
poupar e entesourar alimentos. O corvo quebra-nozes (Nucifera columbiana), por
exemplo, capaz de estocar uma grande quantidade de sementes em reas distan-
tes do seu local de moradia e a salvo da neve e das geadas durante o inverno. Isso
permite que esse pssaro procrie mais cedo que outros no incio da primavera e
alimente a cria com a proviso poupada nos meses anteriores.27 Os custos da ope-
rao so o trabalho antecipado e o cuidado de manter o estoque protegido de ri-
vais e decomposio em local seguro. Os benefcios, no entanto, pagam a pena.
Os juros auferidos se traduzem aqui no tempo adicional de que os filhotes dessa
espcie dispem para alcanar a maturidade antes da chegada do outono e inver-
no.
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O caso mais extremo de entesouramento no mundo animal o que ocorre na


ordem dos roedores (Rodentia), cuja famlia inclui os ratos, pres, hamsters e esqui-
los. Movidos sabe-se l por que trauma ou fome atvica, eles se dedicam com uma
fria aparentemente insacivel ao entesouramento de comida em seus esconderi-
jos, mesmo que no tenham como dar a ela nenhum destino plausvel. (Da, inci-
dentalmente, que o tabelio Vaz Nunes do conto O emprstimo de Machado
de Assis, poupador inveterado que era, roa muito caladinho os seus duzentos
contos de ris.) Um hamster que pesa cem gramas, por exemplo, capaz de acu-
mular at 25 quilos de cereais em sua toca. Esse impulso irrefrevel de entesourar
verdadeira mania compulsiva ilustra perfeio aquilo que Keynes batizou,
ao classificar os motivos que nos induzem a poupar em vez de consumir, de ins-
tinto de pura sovinice ( pure miserliness).28
Ao contrrio da gordura, no entanto, o entesouramento no possui limite or-
gnico aparente: no gera obesidade nem prejudica a mobilidade animal. No
fosse esse o caso, podemos supor, seriam comuns roedores que pesassem mais que
elefantes, baleias e hipoptamos. Temperamento de roedor em corpo de paqui-
derme: o inslito da unio pe em relevo a realidade do ajuste entre software e
hardware na constituio dos seres vivos. O comportamento a continuao do
metabolismo por outros meios.
5. Tempo, troca intertemporal e juros

Tudo o que vive habita o aqui-e-agora. O aqui, entretanto, no nos confina da


mesma forma que o agora. No espao podemos nos deslocar a passo de lesma
ou na velocidade do som com razovel desenvoltura: acima e abaixo; direita e
esquerda; adiante e para trs. A tridimensionalidade do espao uma lei funda-
mental da natureza.29 Embora sem validade no universo da geometria e das su-
percordas (dotado, segundo se alega, de dez ou mais dimenses), ela seguramente
condiciona a vida no mbito da existncia comum. uma lei natural restritiva a
seu modo, mas generosa na margem de manobra que confere a seus sditos.
O mesmo no se pode dizer do agora. Ao contrrio do espao, que permite ir
e voltar, a dimenso tempo se impe como um fluxo sem retorno. O agora um
instante que, ao ser nomeado, j no . Ele no para nem volta simplesmente
segue adiante. A imagem das guas de um rio em movimento, sugerida pelo fil-
sofo pr-socrtico Herclito, capta admiravelmente essa realidade: No se con-
segue pisar duas vezes no mesmo rio, pois as guas esto continuamente fluindo
frente (fragmento 21). No espao vamos (ou no) para l e para c; no tempo,
numa s direo. O presente foge, o passado irrecobrvel, e o futuro, incerto. E
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pior. Gostemos ou no de encarar o fato, o fluxo do rio heraclitiano tem suas cur-
vas e corredeiras, mas nos arrasta rumo a uma nica e inexorvel direo: senes-
cncia, decrepitude e morte. E isso, claro, se nenhum acidente trouxer um nau-
frgio precoce. O tempo uma criana movendo as contas de um jogo; o rgio
poder da criana (fragmento 24).
Deslocar-se no espao pode ser oneroso e arriscado (pense em Marte ou al-
pinismo), mas no agride nenhuma lei fundamental da fsica uma questo de
tcnica, habilidade e recursos. Com o tempo diferente. A ideia de viajar no
tempo a espacializao do tempo que se tornou predileo ocupacional da fic-
o cientfica esbarra em graves paradoxos e perplexidades. Se uma mquina
do tempo permitisse a um ser vivo, por exemplo, voltar atrs e pisar duas (ou
mais) vezes no mesmo rio, sua trajetria pela existncia perderia os atributos da
unicidade e da finitude. Ele e o mundo natural ao seu redor poderiam estar sem-
pre comeando de novo, a partir de um ponto qualquer do percurso. O leito de
seus dias deixaria de correr por um nico caminho e poderia se multiplicar em in-
finitos enredos incompatveis entre si, como no conhecido paradoxo da pessoa
que retorna ao passado e impede seus futuros avs de se conhecerem. O solo de
sua existncia colapsa sob seus ps!
A fantasia da viagem no tempo intriga e fascina, mas no leva a lugar algum.
O agora um animal distinto do aqui e que no se deixa domesticar com a mesma
facilidade que ele, ou seja, pela sua simples reduo condio de dimenso adici-
onal do espao (como, alis, o uso do termo viagem deixa entrever). Passado e fu-
turo no so lugares a que possamos chegar a partir do presente. Como quer que
sejam concebidas, as unidades do fluxo temporal no compartilham, como os
pontos do espao, da propriedade da concomitncia. Existir simultaneamente se-
ria negar a sua caracterstica mais essencial, que existir sucessivamente. O que
pertence ao tempo, como as palavras de um texto, obedece lei da sucesso: uma
aps a outra. A concomitncia produziria apenas um absurdo e impenetrvel bor-
ro.
Embora til na fico cientfica, na lgica simblica e na medio do tempo,
a espacializao do tempo no faz jus realidade do fenmeno. Os ponteiros de
um relgio podem ser adiantados ou atrasados a bel-prazer no espao do mostra-
dor, como no horrio de vero, sem que o fluxo do rio heraclitiano o tempo
real se altere. O tempo espacializado, em suma, o tempo castrado. Ele detur-
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pa a dimenso temporal e lhe subtrai sua indomvel, misteriosa e irredutvel sin-


gularidade.
Mas isso no significa que o fluxo temporal seja, ento, um regime de absolu-
to e total confinamento uma fatalidade ou camisa de fora imobilizadora e sem
remdio, perante a qual os seres vivos possam apenas se curvar e suspirar resigna-
dos. O fato que o agora no se revela inteiramente fechado barganha e negoci-
ao, ainda que com uma margem de manobra restrita e por meio de uma opera-
o seguramente distinta do voo livre e solto da espacializao do tempo. O rgio
poder da criana s voltas com as contas do tempo a que se refere Herclito no
absoluto existem brechas nas dobras de sua soberania. O procedimento que
abre essa possibilidade e d a ela uma dose de realidade na vida prtica dos seres
vivos no uma quimera metafsica como a noo de transporte no tempo. a
troca intertemporal.
A troca intertemporal est para o tempo assim como, mutatis mutandis, o des-
locar-se est para o espao. No se trata, claro, de suspender, reverter ou dosar
o fluxo temporal isso no pode ser feito. A troca intertemporal consiste na
ao de manipular de alguma forma a sequncia dos eventos no tempo de modo a
favorecer a realizao de um dado fim. Ela representa uma tentativa, no necessa-
riamente bem-sucedida, de contornar o efeito restritivo do fluxo temporal que
nos confina ao agora e de coloc-lo, na medida do possvel, a nosso favor. Quer
dizer: trata-se de fazer do rio heraclitiano um potencial aliado e no inimigo
sabotador de nossos objetivos, sejam eles mais imediatos ou remotos.
Um exemplo simples. Se eu desejo uma fruta que vejo ao meu alcance, basta
deslocar-me at ela para apanh-la. Nada mais trivial. Mas, se eu desejo obter
mais frente uma colheita de frutas, no posso deslocar-me no tempo para apa-
nh-las e traz-las de volta ao presente. Uma troca intertemporal se faz imperati-
va. Ser preciso agir no tempo de um modo especfico, isto , abrindo mo de
algo de que disponho no momento (custo) em prol de algo que pretendo colher
no futuro (benefcio). O agora no deixa de ser agora no h escape. Mas ele
deixa de estar totalmente confinado ao aqui-e-agora. Presente e futuro passam as-
sim a dialogar, negociar e redefinir os termos de sua relao. Passam a interagir
por meio de minhas aes.
As trocas intertemporais no mundo natural no pressupem nenhum tipo de
razo deliberativa ou escolha ex ante. Elas configuram padres selecionados ex
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post, isto , processos metablicos e regularidades comportamentais que, graas


aos seus efeitos cumulativos benficos ou pelo menos no desastrosos , se
firmaram no laboratrio da vida tendo em vista a sobrevivncia e reproduo dos
membros de uma dada espcie. Padres claramente disfuncionais, como por
exemplo a progria e a reproduo explosiva, ficam retidos na peneira da seleo
natural e tendem a ser excludos da linhagem da vida. Nenhum padro, entretan-
to, por mais bem-sucedido que tenha se revelado at o presente, tem um futuro
garantido nessa arena. Mudanas aleatrias no meio ambiente podem implicar
completas reviravoltas no desenrolar do processo. Cada padro e soluo encon-
trados esto sempre sendo testados de novo no laboratrio da vida. A natureza
pode ser prdiga, mas no faz concesses.
Antecipar custa, retardar rende. Os mecanismos da troca intertemporal na na-
tureza pertencem a duas modalidades bsicas. A primeira usufruir agora, pagar
depois. O benefcio antecipado no tempo, ao passo que os custos chegam de-
pois. o caso, por exemplo, da relao entre vigor juvenil e senescncia no ciclo
de vida (p. 25); da fria orgistica dos marsupiais (p. 39), ou do animal impaciente
que abocanha a fruta verde antes que algum aventureiro lance mo (p. 40). A se-
gunda categoria de troca inverte os termos da primeira: pagar agora, usufruir de-
pois. Os custos precedem os benefcios. o caso, por exemplo, da espermateca e
da reteno de gordura pelo organismo animal (pp. 30-1); do cortejo pr-acasala-
mento e dos cuidados que cercam a chegada da prole (p. 40), ou do entesoura-
mento compulsivo dos roedores (pp. 41-2).
Em certos casos, porm, o processo mais complexo. A troca intertemporal
envolve a comparao entre duas (ou mais) possibilidades alternativas que se defi-
nem no mbito de uma mesma modalidade de operao. O que est em jogo a
so os benefcios e custos relativos de diferentes opes. o caso, por exemplo,
de dilemas intertemporais como o enfrentado pelas rvores no incio da primave-
ra (p. 31), pelos pssaros ao ajustar o momento em que seus ovos vo chocar (p.
39), ou pelos leopardos africanos ao optar entre fast-food e uma fina iguaria (p.
40). Em todos eles a troca tem lugar no mbito do pagar agora, usufruir depois.
Os dilemas que precisam ser enfrentados so: quanto de cada? (a diferena entre os
custos e benefcios esperados em cada alternativa) e qual o risco? Muitas vezes, a
arte de agir no momento certo est para o tempo assim como a arte da dana est
para o espao.
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Falar em troca intertemporal implica falar em termo de intercmbio: a rela-


o entre o que se pagou (custo) e o que se recebeu (benefcio) numa dada transa-
o. Juro e desconto so os vocbulos que denotam especificamente o termo de in-
tercmbio contido nas trocas intertemporais. A diferena entre eles que, en-
quanto o juro computa os valores da troca do presente para o futuro (o valor adicio-
nal que se paga/recebe amanh por aquilo que se tomou/cedeu hoje), o desconto
faz a mesma operao, s que no sentido inverso, ou seja, do futuro para o presente
(o valor daquilo que se pagar/receber amanh caso isso fosse pago/recebido ho-
je). Cada um , portanto, a imagem simtrica invertida do outro: o juro olha a
troca intertemporal daqui para l, e o desconto, de l para c. O desconto o juro
no espelho.
Assim, para retomar os termos dos exemplos vistos acima, no usufruir ago-
ra, pagar depois o juro o custo a ser incorrido mais tarde por se antecipar um
benefcio; ao passo que o desconto o valor desse mesmo custo trazido ao pre-
sente, ou seja, caso ele tivesse de ser pago hoje. Analogamente, nas situaes em
que a lgica do pagar agora, usufruir depois prevalece, o juro o benefcio a ser
desfrutado mais frente em relao ao custo incorrido; ao passo que o desconto
o valor desse mesmo benefcio futuro caso ele fosse desfrutado agora.
Disso decorre que toda troca intertemporal, no importa qual seja a sua fei-
o concreta, traz implcita a ocorrncia de juros. O juro o que se paga por an-
tecipar e o que se ganha por diferir um benefcio. Ele reflete a relao de troca na
comparao entre valores presentes e futuros em todas as situaes nas quais se
procura fazer do fluxo temporal um aliado de nossos objetivos imediatos ou re-
motos. O mesmo se aplica, claro, nos casos em que a natureza tomou a dianteira
e se encarregou de fazer isso por ns, gostemos ou no, como no exemplo da se-
nescncia.
Para concluir, uma nota cautelar. A existncia de juros nas trocas intertem-
porais no implica que eles sejam passveis de mensurao numrica ou que se pos-
sa precisar a taxa de juros da transao. A atribuio de valor numrico para os ju-
ros requer a existncia de um denominador comum um numerrio que per-
mita comparar diretamente os custos e os benefcios envolvidos na antecipao ou
diferimento de valores. Na prtica, porm, so raras as ocasies em que isso se ve-
rifica ou pode legitimamente ser feito. (Mesmo no mundo atual, como procurarei
mostrar nos prximos captulos, o circuito das relaes de cunho estritamente
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monetrio e dos mercados financeiros formais representa no mais que uma di-
minuta e peculiar constelao inserida no vasto universo das trocas e escolhas in-
tertemporais na vida prtica.)
No caso mais familiar dos emprstimos em dinheiro, o valor nominal dos ju-
ros pode ser computado sem maior dificuldade graas presena de um numer-
rio a prpria unidade monetria que serve de mtrica para a comparao.
Se $100 agora equivalem a, digamos, $110 daqui a um ano, ento o valor dos ju-
ros $10, a taxa de juros 10% ao ano, e $110 daqui a um ano tem um valor pre-
sente (descontado) de $100 (o que d uma taxa de desconto de 9,09% ao ano).
Alm da moeda fiduciria, a expresso numrica dos juros e a taxa de juros
podem ser computadas, segundo a convenincia, com base no uso dos mais diver-
sos numerrios, como ouro e prata, cabeas de gado, unidades de prazer e despra-
zer (utilidade), horas de trabalho e unidades de energia (calorias) entre outros. O
segredo da operao, em todos esses casos, sempre o mesmo: reduzir tudo o que
entra em cada prato da balana intertemporal o antes e o depois da troca a
uma unidade comum e homognea, apurar os valores e calcular a diferena quan-
titativa entre eles. O resultado o valor nominal dos juros na unidade de conta
escolhida, e a taxa de juros a proporo (percentual) entre esse valor e o mon-
tante antecipado ou cedido.
O problema com esse procedimento sua restrita aplicabilidade. So poucas,
de fato, as situaes em que todos os valores em jogo podem ser reduzidos a uma
mesma unidade de medida e comparados. Na ampla maioria dos casos concretos
no existe uma mtrica que torne os custos e os benefcios quantitativamente co-
mensurveis. Como atribuir, por exemplo, valor numrico ao benefcio que a ga-
linha deriva da espermateca em relao ao custo de carreg-la e mant-la? Como
tornar comensurveis, por meio de um numerrio comum, o benefcio da inges-
to de uma fruta ainda verde vis--vis os custos de seu pior sabor e eventuais pre-
juzos digesto?
No enredo de O mercador de Veneza de Shakespeare, para lembrar um exem-
plo do mundo financeiro, os juros transitam de um valor monetrio preciso para
um valor no monetrio e indeterminado. A trama central da pea (retomada nas
pginas 61-2 e 112) gira em torno de um contrato de emprstimo entre o empre-
srio Antonio e o banqueiro Shylock. O contrato estabelece o montante cedido
em dinheiro (3 mil ducados por trs meses), a taxa de juros (uma dada percenta-
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gem do principal) e a garantia dada ao credor em caso de no pagamento do valor


devido no prazo acertado: meio quilo de carne (a pound of flesh) extrado do cor-
po do devedor.30
Como Antonio um prspero mercador colonial, dono de ricas embarcaes
e slida reputao, tudo faz crer que a probabilidade de uma execuo dessa dra-
coniana clusula de garantia algo legalmente plausvel no contexto da poca31
seja praticamente nula. A negociao do emprstimo ligeira: empresrio e
banqueiro assinam o contrato em clima alegre, quase jocoso (merry sport).
O pior, no entanto, acontece. Shylock, movido pela vingana, vai Justia de
Veneza e exige o cumprimento do seu legtimo direito. Desse modo, embora a
operao original definisse uma quantia precisa em dinheiro para o valor do prin-
cipal acrescido de juros, a inadimplncia de Antonio cria uma situao na qual os
termos de pagamento da dvida se tornam numericamente indeterminados. Os ju-
ros no saem de cena. Mas como definir agora o exato valor (monetrio?) do
meio quilo de carne exigido por Shylock? Qual a taxa de juros da transao?
Em que balana pesar o metal emprestado (os ducados eram moedas de ouro) e o
valor da garantia cobrada usar o peso da carne?! Seria como apurar o valor li-
terrio de duas peas teatrais comparando seu peso em papel...
O ponto relevante que a ausncia de uma medida numrica precisa e de ta-
xas de juros definidas em nada altera a essncia das trocas intertemporais. O que
prevalece na prtica a afirmao de preferncias temporais com base em relaes
de grandeza, isto , comparaes do tipo maior que e menor que. Uma relao de
grandeza permite ordenar preferncias temporais de forma definida, estabelecen-
do o que vale mais ou menos a pena entre as possibilidades existentes, ainda que
no se possa dizer, precisamente e em cada caso, quanto. O crucial, portanto, no
a mensurao positiva, que pode ser inexistente ou obtida de maneira espria
por meio da reduo forada a um numerrio comum, mas a magnitude compara-
tiva uma relao de grandeza determinada e precisa que se revela mediante
uma curta, direta e decisiva questo: compensa?
Desse modo fica perfeitamente claro que, se o emprstimo tomado por An-
tonio valia a pena para ele nos termos normais do contrato, tanto que ele o fir-
mou de bom grado a fim de ajudar um amigo, isso sem dvida deixou de ser o
caso quando a garantia foi acionada. Embora no se possa dizer precisamente
quanto, no h dvida de que o valor da garantia cobrada era muito maior infi-
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nitamente maior? que o do principal da dvida acrescido de juros. De fato,


Shylock chega a recusar, em determinado momento da pea, a oferta de uma
quantia trs vezes maior do que o valor original da dvida para dar o caso por en-
cerrado. Para ele, portanto, a transao passou a valer ainda mais a pena! Haveria
algum montante definido de dinheiro que o fizesse desistir do meio quilo de car-
ne para saciar a sede de vingana?
Os juros no mundo natural, como no exemplo acima, no se prestam a ser
computados em valores numricos ou expressos em taxas percentuais. Eles refle-
tem o termo de troca subjacente a todas as situaes de permuta intertemporal
em modalidades como usufruir agora, pagar depois e vice-versa. O tempo o
grande funil. Os processos metablicos e os comportamentos embutem padres
determinados por relaes comparativas de grandeza compensa ou no? e ex-
plicitam as preferncias temporais dos seres vivos.
Nada garante de antemo o sucesso da operao. Os padres de escolha in-
tertemporal so avaliados ex post na arena competitiva do processo evolutivo. Os
que se revelam satisfatrios na tica da sobrevivncia e aptido reprodutiva ten-
dem a se fixar e propagar: tm lugar reservado nas geraes seguintes. Os que fi-
cam retidos na peneira da seleo natural tm seus dias contados. Pequenos dife-
renciais adaptativos, positivos ou negativos, tornam-se poderosos efeitos quando
operam cumulativamente por milhares e milhes de anos.
Limitar a categoria juro a pagamentos devidos por emprstimos em dinhei-
ro seria como reduzir a classe dos gols no futebol queles que forem marcados
de bola parada: uma compreenso parcial e obtusa que no faz justia variedade,
riqueza e fascnio do fenmeno. As rvores no estudam matemtica financeira, as
aves ignoram a teoria do portflio, e os mamferos desconhecem os princpios da
gesto de riscos (sem falar, claro, dos marsupiais). Nada disso, contudo, os im-
pede de alcanar um engenho e uma sofisticao que nos parecem, em alguns ca-
sos, pouco menos que assombrosos no trato da troca intertemporal. Conhecer
tentativamente o outro, por mais distante e alheio que ele d a impresso de ser,
conhecer tentativamente a si mesmo. O saco de espantos da natureza parece no
ter fundo.
SEGUNDA PARTE

Imediatismo e pacincia
no ciclo de vida
6. A dilatao da dimenso temporal

O desejo incita ao; a percepo do tempo incita o conflito entre desejos.1 A


troca intertemporal no mundo natural resulta de uma seleo ex post. So padres
metablicos e comportamentais cujos efeitos, repetidamente submetidos ao crivo
da sobrevivncia e aptido reprodutiva no processo evolutivo, provaram o seu va-
lor no laboratrio da vida. Com a entrada do animal humano em cena, o enredo
das trocas intertemporais deixa de ser integralmente determinado de fora, ou seja,
pelos efeitos cumulativos das vantagens e desvantagens que confere. Uma nova e
revolucionria porta se abre: a escolha ex ante. realidade da troca junta-se agora
a possibilidade da escolha intertemporal.
A novidade clara e pode ser diretamente verificada por qualquer um. A die-
ta um prato cheio. Uma vez ingerido o doce, a formao de gordura no tecido
adiposo do corpo algo que nos acontece: nada pode ser feito. O soma cuida de si.
Comer (ou no) o tal doce, entretanto, algo que fazemos: uma deciso que, ao
contrrio dos processos metablicos imunes nossa vontade e escolha conscien-
tes, parte de ns. Trata-se aqui de uma ao passvel de deliberao e aberta, em
princpio, interferncia dos estados mentais de quem decide se vai (ou no) co-
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mer suas crenas, preferncias e juzos de valor. A percepo consciente do


tempo cinde a unidade natural do desejo. O doce atrai; o espectro da obesidade
assombra. Desfrutar ou abster-se? Aquele que deseja mas no age (ou retarda a
ao), distancia-se de si mesmo: pondera, calcula, compara e elege um amanh.
Espao privilegiado da escolha intertemporal o mundo do trabalho. Como
veremos em maior detalhe na quarta parte, com o advento da agricultura, o avan-
o da diviso do trabalho e a generalizao das trocas mediadas pelo dinheiro, o
animal humano deixou de viver, por assim dizer, da mo para a boca. Toda a
atividade produtiva passou a ser, de forma crescente, o circuito dos meios, ou seja,
um territrio regido pela suspenso do impulso de gratificao imediata dos dese-
jos em prol da satisfao futura de outros fins uma operao nem sempre apra-
zvel a que os italianos chamam, sintomaticamente, fatica (fadiga) e ns, brasi-
leiros, batente.2 Abre-se assim um hiato que com o tempo se tornou um vas-
to, intrincado e por vezes ameaador sistema de trocas comerciais e financeiras de
mbito planetrio separando, de um lado, aquilo que se faz no presente para
ganhar a vida (trabalho) e, de outro, aquilo que efetivamente se almeja para poder
viver (satisfao das necessidades e desejos). Desse divrcio entre os meios e os
fins nasce o universo da racionalidade na vida prtica.
O animal humano que a natureza produziu no se resignou sua condio
natural. Ele se distanciou gradualmente de suas pulses instintivas e passou a sub-
met-las, de forma mais ou menos deliberada e sistemtica, ao filtro de suas esco-
lhas e vises do amanh. O pano de fundo dessa mudana radical foi a ampliao
da percepo do tempo um extraordinrio alargamento da faculdade de imagi-
nar o futuro e reter na memria a experincia passada visando conhecer e modifi-
car o amanh. A progressiva conquista da dimenso temporal levou a uma cres-
cente abstrao do momento vivido: ao refreamento da tirania do aqui-e-agora e
ao lugar de honra que passado e futuro vieram a ocupar em nossa vida mental.
Memria e expectativa realidades virtuais passaram a modular o apelo das
certezas sensveis e desejos circunstanciais. A imaginao desbravou o futuro, po-
voou de temores e esperanas o tempo vindouro e colonizou o infinito. A outra
vida dos religiosos e metafsicos, no menos que a posteridade de poetas, cria-
dores e mrtires seculares, so pontos extremos desse processo.
Abstrair o aqui-e-agora significa habitar em pensamento o que no : interio-
rizar-se. Do mais caprichoso e rarefeito devaneio juvenil mais austera deduo
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matemtica, todo o universo da interioridade subjetiva pressupe um recuo do


imprio dos sentidos e uma suspenso da imediatidade do instinto. O ser huma-
no, como nota Paul Valry, torna-se desse modo herdeiro e refm do tempo
o animal cuja principal morada est no passado ou no futuro. Um ser que age,
na maior parte das vezes, sem nenhum alvo ou motivo concretamente visvel,
como se estivesse mirando outro mundo, como se estivesse respondendo influ-
ncia de coisas invisveis e de seres ocultos. Um animal, em suma, que sente
continuamente a necessidade daquilo que no existe.3
A realidade e a fora de nossa capacidade de abstrair o presente podem ser
claramente evidenciadas pelo seu colapso. Sensaes intensas de dor e de prazer,
como fcil notar, absolutizam o momento e obliteram a percepo de passado e
futuro: a tirania do aqui-e-agora volta a reinar soberana. A vivacidade da sensao
suga e sequestra o foco de nossa ateno consciente, eliminando qualquer vestgio
de perspectiva na percepo temporal. A voragem do xtase e a irritao da dor
restauram no animal humano o desejo uno e o primado de um presente quase ab-
soluto. Uma pequena ardncia sentida, afirma Locke, nos impulsiona com
mais fora do que grandes prazeres prospectivos nos atraem ou cativam.4
A fome ilustra bem isso. Viver no admite soluo de continuidade. Se voc
estiver passando fome, sem perspectiva de refeio vista e com o estmago ar-
dendo no vazio, no h ganho prospectivo ou prmio de juro que o faa abrir
mo de alimentar-se agora. Um bocado de arroz, desde que imediatamente dis-
ponvel, valer mais que um fino banquete, regado a vinho, mas s no ms que
vem. O preo da espera, no importa a promessa de juros, seria fatal. Um mendi-
go esfomeado a quem se d a chance de uma refeio boca-livre vai se entupir de
comida e, ainda por cima, enfiar o que puder nos bolsos. Quando outra vez? A
guerrilha da vida , para ele, o po nosso de cada dia um dia de cada vez.
No extremo oposto desse mesmo eixo, vale notar, compreensvel que os
adeptos da meditao e da espiritualidade busquem evitar fortes oscilaes hed-
nicas e prefiram um ideal de vida assentado no no mximo de prazer, mas na au-
sncia de dor. Tanto o prazer como a dor tendem a atrair sobre si nossa ateno
consciente e absolutizar o momento vivido. Isso faz deles inimigos naturais de
qualquer postura contemplativa que almeje a transcendncia do mundo dos senti-
dos e o encontro com a eternidade. Da que o prazer seja encarado, em algumas
tradies filosficas e religiosas orientais, no como um valor positivo, mas como
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algo a ser evitado, assim como a dor e o desconforto: Do prazer advm o pesar,
do prazer advm o medo; aquele que se livra do prazer no sente pesar nem te-
mor (Dhammapada, 212).5 Nem o orgasmo nem a clica renal se coadunam com
a meditao sobre a eternidade.
Hedonista ou asceta, epicurista ou estoico, romntico ou utilitarista quais-
quer que sejam os seus valores, eles tero que ser distribudos no tempo. O maxi-
mizar agressivo do prazer, por exemplo, implica valorizar o presente, isto , agar-
rar e desfrutar ao mximo o momento que se oferece, ainda que isso possa repre-
sentar algum custo ou dor de cabea mais frente. O minimizar defensivo da dor
e desconforto, ao contrrio, recomenda uma postura de completa imparcialidade
na distribuio de valor entre presente e futuro: o que se almeja a arte de neu-
tralizar o apelo de qualquer desejo, no importa quo veemente, que possa por-
ventura sacrificar ou pr em risco a tranquilidade e a paz de esprito futuras. As
combinaes possveis entre essas duas estratgias puras so certamente mltiplas
nenhuma vida humana tem a coerncia de uma doutrina tica. Mas as armadi-
lhas, autoenganos e surpresas no caminho de cada uma delas, como ser visto nos
captulos 13 e 14, no ficam atrs.
Uma coisa, entretanto, a discusso normativa dos prs e contras de diferen-
tes formas de vida luz de suas implicaes no tocante escolha intertemporal.
Outra, muito distinta, buscar entender os determinantes dessas escolhas, ou
seja, como se formam e se alteram as preferncias temporais reveladas por nossas
aes e projetos de vida. O tema sem dvida vasto e complexo, perpassando
inmeras reas especializadas da pesquisa acadmica da neurobiologia psico-
logia, da histria teoria econmica, da antropologia sociologia da cultura. Sem
pretenso de esgotar o assunto, creio que valeria a pena, no entanto, examinar um
aspecto especfico da questo dos determinantes das preferncias temporais na
vida prtica, tendo em vista sua especial relevncia para a anlise das relaes en-
tre escolha intertemporal, juros e tica pessoal: o papel do ciclo de vida.
7. A escolha intertemporal no ciclo de
vida: infncia e juventude

O ciclo de vida descreve um arco de formao, auge e declnio: infncia e juven-


tude; maturidade; velhice e decrepitude. A relao entre essas etapas, como vimos
(pp. 25-8), no de mera contiguidade no tempo, mas embute uma troca inter-
temporal: viver agora, pagar depois. Os genes descontam o futuro e o corpo jo-
vem prospera s custas do corpo velho. Quais so os efeitos desse fato biolgico
sobre o processo de formao de crenas e escolhas intertemporais? Como o ciclo
de vida influencia a percepo do tempo e como ele molda e altera as nossas pre-
ferncias temporais? De que modo a psique e a conduta do animal humano ten-
dem a reagir e lidar com os desafios, oportunidades e ameaas do arco finito de
durao desconhecida que a vida? Existiriam padres comuns, ou seja, regulari-
dades e tendncias capazes de conferir maior inteligibilidade e coerncia imensa
pluralidade de situaes culturais e trajetrias individuais?
Nascer: findou o sono das entranhas. O recm-nascido tem todo o futuro
pela frente, mas no dispe do equipamento cerebral e mental para conceb-lo.
Vive a imediatidade do instinto, sob a gide de seus estados viscerais. A sobrevi-
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vncia do beb humano um dos mais frgeis e desamparados seres da natureza


depende de uma sofisticada rede de proteo que no s garanta seu sustento
por vrios anos (ao contrrio dos chimpanzs e gorilas, ele no capaz de se ali-
mentar por si logo que desmama) como consiga ainda mant-lo constantemente a
salvo de si mesmo, dada sua notria falta de medo e senso de perigo. A virulncia
na expresso de carncias e desconfortos viscerais sua grande arma na luta pela
vida.
(Difcil no lembrar, nesse contexto, a definio sugerida por Hobbes do ho-
mem mau como uma criana de colo em corpo adulto: Se no dermos a elas tudo
que pedem, elas sero impertinentes, e choraro, e s vezes at batero em seus
pais, e tudo isso faro por natureza [...] um homem perverso quase a mesma coi-
sa que uma criana que cresceu e ganhou fora e se tornou robusta, ou um ho-
mem de disposio infantil. Ao que Diderot, bem-humorado, emendou: Imagi-
ne um beb de seis semanas com a imbecilidade mental apropriada sua idade e a
fora e as paixes de um homem de quarenta. Obviamente, ele vai golpear o pai,
violentar a me e enforcar a bab. Ningum que se aproxime dele estar segu-
ro.)6
No polo oposto ao do recm-nascido no limiar da porta de sada do arco
da vida o moribundo vive uma situao anloga. Quando se est morrendo,
relata algum que viu e viveu a experincia de perto, est-se ocupado demais
para pensar na morte: todo o organismo se dedica a respirar.7 O aqui-e-agora do
sobreviver minuto a minuto tiraniza a mente e comprime a percepo do tempo
ao presente absoluto. Se verdade que quanto mais prximo um ser humano es-
t da natureza, menos passado e futuro figuram em sua mente, ento o recm-
nascido e o moribundo ocupam as fronteiras dessa dupla atemporalidade que (ao
que parece) demarca o tempo mortal: o pr-nascer e o ps-morrer. A seta do arco
da vida flecha do tempo unidirecional. Os extremos, porm, se tocam.
Para o moribundo, assim como para o recm-nascido, o passado e o futuro no
existem como realidades subjetivas. A diferena que, para o primeiro, isso cor-
responde, talvez, a uma verdade objetiva no tocante ao porvir.
At que ponto uma criana capaz de esperar? A pacincia, como qualquer
pai e qualquer me sabem e todo adulto possivelmente recorda, no o forte da
psicologia infantil, ainda que nenhuma criana seja proto-hobbesiana tempo inte-
gral. O que menos conhecido que os atributos da escolha intertemporal na in-
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fncia em diferentes idades e circunstncias vm sendo investigados de


modo sistemtico por meio de uma fabulosa bateria de testes que visa elucidar
seus principais elementos e mecanismos. O experimento clssico nesse campo de
pesquisa exaustivamente replicado e variado teve os seguintes parmetros
bsicos:8

a capacidade de espera das crianas:


um experimento

Uma criana pequena introduzida numa sala e apresentada a um


adulto que lhe convida a escolher uma entre duas alternativas antes
de se retirar. Se ela decidir tocar a qualquer momento um sininho que
est ao seu alcance, o adulto retorna sala naquele exato instante e
ela ganha uma unidade do confeito de que ela mais gosta. Mas, se
ela no tocar o tal sininho e aguardar at que o adulto reaparea por
si mesmo, ento ela receber como prmio no uma, mas duas uni-
dades do confeito. O adulto se retira e deixa a criana a ss, com as
duas opes de confeitos no seu campo visual mas sem que ela te-
nha como peg-los. Se a criana no tocar o sininho, o adulto espon-
taneamente retorna sala aps um intervalo mximo de vinte minu-
tos.

O dilema claro: menos antes ou mais depois? A espera promete: 100% de ju-
ros reais em vinte minutos, ainda que a durao do prazo s se torne conhecida ex
post. O resultado, qualquer que seja, depender de dois fatores principais: (a) da
fora do apelo espera, ou seja, da intensidade e do brilho da expectativa do mais
depois na mente da criana, e (b) da sua capacidade efetiva de espera, ou seja, de
sua fora de vontade e competncia prtica para no ceder ao impulso de ficar
com o menos antes, mas aguardar e obter o prmio/juro desejado.
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Na prtica, o resultado emprico do teste se revela fortemente ligado idade.


Ao passo que as crianas com at quatro anos invariavelmente tocam o sininho,
embora com diferenas no lapso de tempo transcorrido antes de faz-lo, a pro-
poro das que se dispem a esperar at o final do experimento (vinte minutos)
atinge cerca de 60% para as que tm doze anos de idade. no perodo formativo
dos quatro aos doze anos, portanto, que o equipamento cerebral e mental da es-
colha intertemporal amadurece e comea a se fazer mais atuante, pelo menos po-
tencialmente, na vida do animal humano.
A experimentao controlada no o laboratrio da vida. O que surpreende,
porm, verificar que ela parece capaz de prever com razovel grau de sucesso
aspectos relevantes da trajetria futura dos indivduos. Estudos longitudinais com
crianas que participaram nos testes de gratificao postergada indicam que a
capacidade de espera em idade pr-escolar est correlacionada com resultados de
longo prazo em suas histrias de vida. As crianas que, j a partir dos quatro anos,
revelaram maior disposio e aptido espera obtiveram notas mais altas no ensi-
no mdio, maior taxa de acesso universidade e melhor desempenho acadmico.
Na idade adulta, elas apresentaram outros traos pessoais e sociais correlatos, co-
mo menor incidncia de tabagismo e abuso de drogas, menor ndice de delin-
quncia e de conflitos familiares srios.9
Esse padro estatstico, evidente, pouco nos diz sobre cada indivduo con-
creto e sua irredutvel singularidade. Alm disso, o que vale para o ambiente soci-
ocultural anglo-americano, onde foi realizada a imensa maioria dos estudos, no
se aplica necessria e linearmente a outras culturas e sociedades. Nem todos os
sistemas educacionais valorizam de igual modo a capacidade de refrear a impulsi-
vidade e pelejar na competio por recompensas remotas. Uma lio de carter
geral, entretanto, parece clara: pequenas diferenas no incio da jornada a dis-
posio de esperar alguns segundos ou minutos adicionais para obter um ganho
extra na satisfao de um desejo podem se compor dramaticamente ao longo
dos anos, em inmeras situaes e dilemas do cotidiano, de maneira a produzir
discrepncias palpveis nas trajetrias futuras de vida. Pequenas causas, grandes
efeitos: uma sequncia de pequenos atos de vontade conduz a grandes resulta-
dos (Baudelaire).
Brincar ou estudar? No toa que pais e mestres costumam interceder, s
vezes de forma desajeitada ou pouco eficaz, com ameaas e promessas (chinelo e
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chocolate). a voz rarefeita do futuro querendo se fazer ouvir e respeitar no


presente. Se o paternalismo condenvel na relao entre adultos, o que de resto
nem sempre um ponto pacfico, a impacincia infantil faz dele a regra do jogo
na relao entre adultos e crianas. O castigo prospectivo equivale conta de ju-
ros a pagar (posio devedora); o mimo ou recompensa a receita esperada de ju-
ros pelas metas alcanadas (posio credora).
A elevada impacincia infantil, aos olhos dos adultos, decorre da combinao
de uma tbia faculdade de figurar mentalmente o amanh (anteviso) e uma baixa
capacidade de resistir ao apelo de estmulos e impulsos circunstanciais (autocon-
trole). A resultante uma forte propenso a desfrutar o momento e descontar o
amanh. A razo simples: o equipamento cerebral e mental da criana no est
ainda de todo constitudo.
Coisa inteiramente distinta, no entanto, o fenmeno da impacincia juvenil.
Existem jovens, verdade, que vivem como velhos, assim como velhos que tei-
mam em viver como jovens. Mas o que fica implcito na identificao de ambas as
situaes que, embora o tempo subjetivo nem sempre afine com o ciclo biolgi-
co, existe uma noo clara e amplamente compartilhada acerca do que significa
jovialidade.
A reprogramao hormonal da puberdade assinala a passagem da infncia
juventude. No exato momento em que o equipamento bsico da escolha inter-
temporal, responsvel pelas faculdades de anteviso e autocontrole, encontra-se
finalmente pronto e apto a atuar de forma mais plena, a natureza nos reserva uma
deliciosa surpresa. Ela faz eclodir um coquetel de hormnios (derivado do verbo
grego hormn: pr em movimento, excitar) no metabolismo do animal humano:
testosterona e estrognio.
A juventude, sintetiza lapidarmente o duque de La Rochefoucauld, uma
longa intoxicao: ela a razo em estado febril.10 O enredo da vida ganha pathos
e vibrao. O corao se agita, e os nervos se inflamam. Eletricidade e alvoroo.
Importantes apostas decises de longo alcance tero que ser feitas luz de
expectativas sobre o amanh. A infncia o prefcio da obra pgina virada. O
melhor est por vir.
O raiar da juventude coincide com uma ampliao do horizonte temporal. O
resultado, porm, assimtrico. O passado quase nada; o futuro tudo. O tem-
po frente parece se espraiar para muito alm do que a vista alcana ou consegue
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divisar. O contraste com a perspectiva da velhice bem retratado por Schopen-


hauer:

Encarada do ponto de vista da juventude, a vida um futuro indefinidamente lon-


go, ao passo que na velhice ela parece um passado deveras curto. Assim, a vida no
seu incio se apresenta do mesmo modo que as coisas quando ns as olhamos atra-
vs de um binculo usado ao contrrio; mas, no seu final, ela se parece com as coi-
sas tal como so vistas quando o binculo usado do modo normal. Um homem
precisa ter envelhecido e vivido bastante para perceber quo curta a vida.11

O uso parcimonioso do tempo e tambm do dinheiro, como nota Aristteles


no um atributo juvenil.
O jovem, portanto, ainda que naturalmente impulsivo e entregue s deman-
das e apelos do momento (sua viso generosa do tempo favorece isso), tem a fa-
culdade da anteviso. Ele figura em sua mente um amanh. O futuro, entretanto,
o que ? Uma abstrao, um romance por ser escrito, uma pelcula virgem a ser
filmada e roteirizada com a cmera da imaginao. O passado quase nada
lenha calcinada; o futuro vastas possibilidades promessa de combusto. Ao
contemplar a vida que tem inteira pela frente, o jovem procura rechear o vcuo
do futuro com a fantasia. Ocorre que sua anteviso do amanh tudo menos um
esforo frio e sbrio de encarar limites, aceitar a existncia de trade-offs ou fixar
probabilidades minimamente objetivas. Aos olhos de um jovem e por razes
compreensveis , conceber o futuro, imaginar tudo o que a vida lhe promete e
reserva, no exerccio de previso sonho.
Alguns, claro, voam mais alto que outros. Quando o juzo decola, caro
despenca. Como acredita o homem, em sua juventude, estar to perto de seu ob-
jetivo!, exclama Hlderlin. a mais bela de todas as iluses com a qual a natu-
reza ampara a fraqueza de nosso ser. A confisso do poeta, ainda que represen-
tando um ponto extremo, traduz uma experincia que, em diferentes graus e con-
textos, provavelmente comum a todos. Da que, como dir Machado de Assis
com a fina mordacidade de sua verve, um dos ofcios do homem fechar e aper-
tar muito os olhos a ver se continua pela noite velha o sonho truncado da noite
moa. Se verdade que os homens, como sugere David Hume, tm em geral
uma propenso muito maior para superestimarem a si prprios do que para se su-
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bestimarem, o que dizer ento dos jovens? O pai da teoria econmica, Adam
Smith, tutor e professor de jovens universitrios, responde: Em nenhuma fase da
vida humana o desprezo pelo risco e a esperana presunosa de sucesso se encon-
tram mais ativos do que naquela idade em que os jovens escolhem sua profis-
so.12
A psicologia temporal da juventude abriga, portanto, dois vetores dominan-
tes. De um lado, a impulsividade: o vigor dos sentidos e a veemncia dos afetos na
flor da idade reforam o apego ao momento e suas oportunidades de desfrute
imediato. De outro, o otimismo: a perspectiva de um tempo indefinidamente lon-
go frente e a disposio sonhadora diante do que a vida promete se no a to-
dos, ao menos a si prprio reforam a confiana no futuro pessoal.
Sonhe como se for viver para sempre; viva como se for morrer amanh. A
frmula atribuda ao (jovem) ator James Dean no precisa ser sugerida ou prescri-
ta aos jovens. Pois ela traduz de forma impecvel a percepo espontnea do tem-
po e a subjetividade caractersticas do modo de ser juvenil: a existncia como uma
sucesso de dias e momentos isolados a serem vividos intensamente, um por vez,
e um futuro pessoal auspicioso venturoso e feliz que se desenrola a perder
de vista no horizonte frente. Quem pediria mais?
A resultante desses dois vetores, do ponto de vista da escolha intertemporal,
clara e unvoca como uma flecha. Ambos conspiram em unssono na mesma di-
reo: uma forte preferncia pelo presente em relao ao porvir, ou seja, uma ele-
vada taxa de desconto do futuro. O efeito do primeiro vetor a impulsividade
imediato. A atrao pelo prazer e a averso dor atam-nos ao presente. Quais-
quer que venham a ser suas consequncias posteriores, entregar-se com mpeto e
abandono ao momento que passa e se oferece uma vocao natural da juventu-
de significa ipso facto atribuir um valor maior ao aqui-e-agora do que ao ama-
nh. Diante das pernas de loua da moa que passa, em nome do que esperar?
O carnaval a est. a lgica do carpe diem horaciano.13
O mecanismo e o efeito do segundo vetor a confiana no futuro so
mais sutis, mas no menos operantes. A impulsividade a fora do presente na
ao. A anteviso de um amanh melhor prspero e vitorioso um convite
a antecipar no tempo, isto , a procurar usufruir ou tirar partido desde j do que o
futuro promete. Isso tem lugar na imaginao, claro, mas tambm na medida
do possvel na ao. Essa medida do possvel atende pelo nome de crdito,
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termo derivado do verbo latino credere: confiar, acreditar. Ter crdito signifi-
ca, portanto, ser merecedor de confiana, ou seja, de que acreditem naquilo que
se promete ou penhora fazer.
A lgica dessa operao transparece de forma cristalina na trama de O merca-
dor de Veneza. O jovem e impetuoso Bassanio est enamorado de Portia, uma jo-
vem, linda e solteira aristocrata, herdeira de um fabuloso dote. Acontece, porm,
que ele precisa de recursos de que no dispe para poder cortej-la e sobrepujar
seus rivais. A sada tomar um emprstimo. Mas como obter crdito sem ter o
que dar em garantia? Entra em cena o amigo e protetor, Antonio: um rico em-
presrio do comrcio colonial ultramar que aceita intermediar a operao. Como
todo o seu capital est naquele momento aplicado em embarcaes comerciais
que s retornaro a Veneza no futuro, ele toma um emprstimo em seu prprio
nome, oferece uma garantia que supe suprflua, apenas para cobrir a remota hi-
ptese de inadimplncia, e transfere o dinheiro ao jovem amigo. Devidamente
dotado, Bassanio entra na disputa, vence os rivais e desposa Portia. O mercado fi-
nanceiro bancou (indiretamente) seu sonho de fortuna e amor; mas os mares trai-
oeiros deixaram o amigo Antonio merc do sonho de vingana de Shylock.
O palco o espelho da vida. Impulsividade e otimismo: o jovem Bassanio
enamorado personifica a psicologia temporal da juventude. A paixo arrebatadora
por Portia ainda que no alcance os pncaros delirantes de um Romeu no
pode esperar. O raciocnio em que se apoia o seu pedido de crdito irreparvel.
A anteviso de um grande futuro afeta a preferncia temporal dos indivduos. Se
voc tem a perspectiva de uma vida prspera e larga, por que abrir mo agora de
coisas que sero gritantemente mais abundantes e fceis de obter no futuro? Ao
contrrio. O que a lgica recomenda, nesse caso, precisamente o caminho opos-
to: antecipar as benesses e a renda esperada futuras de modo a tirar proveito delas
agora, ou seja, enquanto elas so mais escassas e, portanto, relativamente mais va-
liosas. O crdito o instrumento dessa antecipao, e o juro o preo que dever
ser pago, mais frente, pelo que se importou do futuro. Quanto maior a confian-
a que se tem no amanh, maior o juro que se estar disposto a pagar para anteci-
par e desfrutar desde j suas promessas.
Como o exemplo de Bassanio demonstra, a impacincia juvenil tem sua lgi-
ca: sua temerria aposta (salvo o pequeno detalhe que por pouco no degringo-
lou em tragdia) vingou. O raciocnio em si impecvel; o perigo real no est a.
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Ele se aloja no na cadeia lgica da operao de antecipar recursos, mas nas pre-
missas em que ela est assentada as crenas saturadas de sonho e desejo que
geram e alimentam as grandes apostas juvenis. A frmula impulsividade + antevi-
so onrica do futuro pessoal viver cada dia como se fosse o ltimo + sonhar
como se fosse imortal um campo minado de armadilhas e desenganos. O
mercado formal de crdito, no entanto, como veremos a seguir, apenas um as-
pecto particular ou microcosmo de uma realidade que perpassa as mais diversas
dimenses da vida prtica. O principal ativo disposio dos jovens o capital
que a natureza adiantou do corpo velho e ps desde j nas mos deles sua
prpria juventude.
8. A escolha intertemporal no ciclo de
vida: maturidade e velhice

A idade varia e nem todos a alcanam, mas chega o dia em que a longa intoxica-
o da juventude reflui. Os nimos serenam, e a febre da razo retrocede. O mun-
do sempre foi assim ou se tornou agora, s para mim, to distinto do que parecia
ser? A convivncia com filhos (ou sobrinhos) pequenos e a presena de pais idosos
(ou falecidos) um fator de mudana: a percepo do tempo deixa de ser to uni-
lateral quanto na juventude. Fui criana, serei velho. Comea um balano de sal-
dos, danos e perspectivas. Paralelamente, o otimismo espontneo diante do ama-
nh comea a ceder e dar lugar a uma ponta incmoda de apreenso. A voz da so-
briedade se faz ouvir: difcil lutar contra o desejo impulsivo; o que quer que
ele queira, ele adquirir ao custo da alma (Herclito). Alguns despertam, a con-
tragosto, para essa nova etapa da vida com uma inconfundvel sensao de ressaca
na mente. E agora, Jos?
Considere, de incio, um exemplo extremo. O jovem Baudelaire dissipou em
festas, caprichos, presentes e amantes a substancial herana que recebeu dos pais.
Quando o dinheiro acabou, ele se endividou at perder o crdito e ser financeira-
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mente interditado. Simultaneamente a isso ele adquiriu primeiro o hbito e, de-


pois, a dependncia do uso de drogas. A fuga dos credores e a batalha para se li-
vrar do vcio se tornaram um ofcio cotidiano em sua vida. Ao olhar para trs, no
despertar amargo de uma manh aptica, o que viu?

A juventude no foi mais que um temporal,


Aqui e ali por sis ardentes trespassado;
As chuvas e os troves causaram dano tal
Que em meu pomar no resta um fruto sazonado.14

O capital da juventude no foi melhor gerido que a herana paterna. Os Bau-


delaires annimos Ningum me ama, ningum me quer/ Ningum me chama
de Baudelaire, queixava-se um poeta marginal que conheci na juventude desa-
parecem sem deixar vestgios, alguns arrancados do solo da existncia no fulgor
da primavera. O prprio poeta, no entanto, foi capaz de colher magnficos frutos
que ainda restavam ocultos em seu combalido pomar. s vezes preciso morrer
antes de morrer para que a semente de uma obra possa germinar. Juventude dis-
soluta: Flores do mal. Como o dandy falido se reinventou Baudelaire?
A sada encontrada foi fazer de sua rica experincia com as armadilhas e de-
senganos da escolha intertemporal a matria-prima de sua criao literria. O
tema percorre como um raio a obra madura do artista. A atrao pelo prazer ata-
nos ao presente; os cuidados com a nossa salvao elevam-nos ao futuro. Ao re-
fletir sobre os exorbitantes custos diferidos (juros) embutidos no recurso s dro-
gas o desastroso atalho rumo ao paraso artificial , ele concluiu: o casti-
go merecido da prodigalidade mpia com que se fez to grande dispndio de flui-
do nervoso. O viciado em drogas um agiota de si mesmo. Baudelaire no al-
canou reconhecimento em vida: o leilo de venda dos direitos autorais de suas
obras completas nem sequer permitiu cobrir o valor das dvidas que deixou ao
morrer. Mas o valor de seu legado potico no se deixa medir pela moeda comum
do mercado. Ele desafiar pela eternidade o seu tambm imortal inimigo: O
tempo [que] faz da vida uma carnia.15
A maturidade ocupa, no arco da vida, uma posio equidistante entre a juven-
tude e a velhice. Ela representaria idealmente um segmento marcado pelo equil-
brio de foras ou tenso profcua, como prope Aristteles, entre os excessos da
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primeira e as deficincias da segunda: confiana excessiva 3 temor; credulidade 3


incredulidade; magnanimidade 3 mesquinhez; intrepidez 3 fraqueza de nimo.16
Na prtica, evidente, nem sempre a idade adulta corresponde ao ideal aristotli-
co de maturidade. Idealizao parte, porm, a condio madura parece de fato
modular tendncias e vieses caractersticos da atitude e percepo juvenis em rela-
o ao tempo.
As trs principais mudanas so: (a) uma perspectiva menos assimtrica de
passado e futuro e uma conscincia mais definida de finitude; (b) uma anteviso
menos irrealista ou sonhadora do que a vida reserva, e (c) uma maior capacidade
de articular e integrar na mente os diferentes momentos e etapas da vida em vez
de encar-los como simples sucesso de situaes isoladas e desconexas. Ligados a
essas mudanas, dois outros fatores parecem influenciar a formao de prefern-
cias temporais na idade adulta: o abrandamento da impulsividade (especialmente
masculina) causado pela estabilizao hormonal na virada dos vinte para os trinta
anos de idade e os compromissos materiais e afetivos decorrentes da paternidade/
maternidade.
O efeito de todas essas alteraes na percepo do tempo e na condio mo-
tivacional e familiar dos indivduos uma reduo do grau de impacincia, ou seja,
uma maior considerao pelas necessidades relativas do futuro em face das de-
mandas e apelos do presente.
A lgica do raciocnio segue essencialmente os passos daquela desenvolvida
para o caso da juventude, porm com o sinal invertido. Se voc tem toda uma
vida de vitrias e realizaes pela frente e espera aumentar sua renda no futuro,
nada mais natural do que tomar um emprstimo (ou consumir despreocupada-
mente sua herana e vigor juvenil). Mas, se voc j acumulou alguns reveses na
vida prtica, se voc comea a se dar conta de que a velhice (com sorte) um fato
inexorvel da existncia mortal e se voc possui dependentes que precisaro de
voc por muitos anos ainda, ento chegou a hora de passar a dar o devido peso ao
amanh, mesmo que isso implique alguns sacrifcios no presente. A maturidade
deprime a propenso a descontar o futuro.
Do atletismo criao artstica, nos mais diversos campos de realizao hu-
mana o padro se repete: a voz da maturidade procura se fazer ouvir recomendan-
do ateno aos termos de troca entre presente e futuro implcitos nas escolhas in-
tertemporais de crianas e jovens. O juro incorrido, insinua o alerta, pode se re-
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velar fatal ele responde por boa parte dos lotes (vagos e ocupados) no cemit-
rio das ambies arruinadas. A eficcia desses conselhos duvidosa, mas as ciladas
a que aludem no param de se multiplicar. Como j se disse (e vale repisar): O
erro repete-se sempre na ao, por isso deve-se incansavelmente repetir a verdade
em palavras.17
Quando um jovem estudante escreveu ao seu tio, David Hume, solicitando
conselhos sobre como se preparar para uma carreira nas letras e humanidades, o
filsofo escocs respondeu a ele por meio de uma breve parbola: Um homem
cavalgava com grande sofreguido e levava o cavalo ao limite da exausto. A certa
altura da viagem, ele parou por um instante para perguntar a algum que passava
quanto tempo faltava at o lugar de destino. So duas horas se voc for mais de-
vagar, respondeu-lhe um campons, mas sero quatro se voc continuar com ta-
manha pressa. Para um jovem que se aplica s artes e s cincias, anotou
Hume num caderno pessoal de leituras, a lentido com que ele se forma para o
mundo um bom sinal.18 Os lampejos efervescentes do talento e da inspirao
prometem atalhos e feitos metericos, mas o estudo profcuo e refletido pede cal-
ma, no pressa. Devagar pode ser mais veloz.
Um exemplo curioso que se tornou agudamente atual em nossos dias
oferecido por Aristteles na Poltica. O fato que chamou a ateno do filsofo foi
a constatao de que os meninos que venciam as provas olmpicas nas competi-
es infantis quase nunca se tornavam grandes campees na idade adulta. O que es-
taria por trs desse fato at certo ponto intrigante e como evit-lo no futuro?

At a poca da puberdade, os exerccios [fsicos de crianas e jovens] devem ser le-


ves, e devem ser evitadas as dietas rigorosas ou os esforos violentos que possam vir
a prejudicar o crescimento adequado do corpo. Os efeitos nocivos de um treina-
mento prematuro e excessivo so marcadamente evidentes. Nas listas dos campees
olmpicos existem apenas dois ou trs casos em que a mesma pessoa, tendo sido vi-
toriosa na competio adulta, tinha vencido tambm na infantil; e a razo que o
treinamento feito demasiado cedo e os exerccios compulsrios que isso acarreta re-
sultaram em perda de energia.

Escolhas tm consequncias: imediatas e remotas. A impacincia pode se tor-


nar o mais cruel e exigente agiota. Quando se fora o tempo biolgico a apressar
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demais o passo e antecipar recursos para uso imediato, os juros incorridos na ope-
rao podem arruinar uma promissora carreira, se no a prpria vida. o que
mostra, em nossos dias, a prtica disseminada do abuso de anfetaminas e anaboli-
zantes (hormnios esteroides sintticos) visando apressar a formao de massa
muscular e melhorar, a curto prazo, o desempenho atltico. Os juros embutidos
nessa operao de acelerao de resultados que promete um atalho ao paraso ar-
tificial muscular so, entre outros, a esterilidade e a impotncia sexual, e a de-
presso. Um famoso ciclista britnico, morto prematuramente pelo abuso de an-
fetaminas, ainda delirava, em seu leito de morte, como se pilotasse sua bicicleta
rumo a nova e espetacular vitria.19
Assim como no esporte, a miragem do atalho ronda o processo de criao ar-
tstica. O recurso s drogas um apelo por vezes sedutor. O comeo costuma ser
exttico (capital antecipado), mas o final, pattico (bancarrota). Eu sabia muito
bem dos riscos, refletiu Thomas de Quincey sobre sua relao com o pio, mas
desgraadamente subestimei a sua urgncia e gravidade um equvoco que aca-
bou conduzindo-o no ao paraso no bolso do colete, como pareceu de incio,
mas a um inferno de dependncia, esterilidade literria e atrofia da vontade.20
Mas a questo do uso do tempo no processo de criao vai muito alm da barga-
nha faustiana das drogas. A gestao de uma obra de arte no algo que se possa
acelerar ou retardar como o ritmo de uma corrida esportiva ou uma linha de
montagem. Ela tem uma temporalidade prpria que exige, entre outras coisas, ca-
pacidade de espera e maturao paciente. o que frisa de forma eloquente Rainer
Maria Rilke nas Cartas a um jovem poeta:

Deixe a seus pensamentos sua prpria e silenciosa evoluo sem a perturbar; como
qualquer progresso, ela deve vir do mago do seu ser e no pode ser reprimida ou
acelerada por coisa alguma. Tudo est em levar a termo e, depois, dar luz. Deixar
amadurecer inteiramente no mago de si, nas trevas do indizvel e do inconsciente,
do inacessvel a seu prprio intelecto, cada impresso e cada germe de sentimento e
aguardar com profunda humildade e pacincia a hora do parto de uma nova clarida-
de: s isto viver artisticamente na compreenso e na criao. A o tempo no serve
de medida: um ano nada vale, dez anos no so nada. Ser artista no significa calcu-
lar e contar, mas sim amadurecer como a rvore que no apressa a sua seiva e en-
frenta tranquila as tempestades da primavera, sem medo de que depois dela no ve-
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nha nenhum vero. O vero h de vir. Mas vir s para os pacientes, que aguardam
num grande silncio intrpido, como se diante deles estivesse a eternidade. Apren-
do-o diariamente, no meio de dores a que sou agradecido: a pacincia tudo.21

A pacincia tudo? Compreende-se a recomendao do poeta como um


corretivo necessrio natural impacincia e s urgncias mal resolvidas da juven-
tude. Mas no mais que isso. Nada tudo, inclusive a pacincia. Pois a verdade
que sem uma dose razovel de impacincia nada chegaria a ser feito neste mundo.
Os ares da primavera soprariam suas graas em vo pela floresta dormente, e os
frutos da criao humana penderiam para sempre inacabados e imaturos no p. A
espera tem sua hora, mas as horas no nos esperam. Fugazes fogem os anos, e
no h como evitar as rugas e as injrias da velhice (Horcio). Se verdade que
o vero h de vir para os mais jovens, o fato que para outros, no h como es-
camotear, o vero j se foi.
Na lngua francesa a diferena sutil: le bel ge a juventude; un bel ge a
velhice. Que diferena no faz um artigo indefinido! A chegada da velhice no
coincide com a ocorrncia de um fato marcante, como a reprogramao hormo-
nal da puberdade, embora a menopausa para as mulheres e o climatrio e os sinais
exteriores da senescncia para todos sejam indicaes claras de que o outono da
vida a chamada terceira idade deixou de ser o prospecto longnquo que
pareceu um dia. Quais seriam os efeitos dessa realidade, na maior parte das vezes
no muito bem-vinda, sobre a nossa percepo do tempo e preferncias tempo-
rais?
Antevises do futuro dependem da retina em que se operam. A juventude
tem a vida sua frente e um passado delgado pelas costas. A velhice sabe ou, se
no sabe, desconfia que o tempo que lhe resta no apenas finito mas curto
(ao menos nesta existncia) e que nem tudo na vida sai exatamente, para dizer o
mnimo, como se antecipou no comeo da jornada. Embora extenso na mtrica
objetiva do calendrio, o passado lhe parece curto no olhar retrospectivo da subje-
tividade. Embora indeterminado em sua durao objetiva, o futuro lhe parece
opressivamente estreito no olhar prospectivo do tempo com que se pode de fato
contar. O exerccio mais ou menos consciente da contagem regressiva se torna
um hbito mental insinuante, por vezes difcil de ser evitado, quando se sabe que
a jornada est mais prxima do seu trmino que do seu incio. Da que a velhice,
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em contraste com a juventude, seja marcada por uma atitude de maior zelo e par-
cimnia na gesto do tempo. Verdadeira ou falsa (ningum sabe efetivamente
quanto ainda lhe resta de vida), a percepo da escassez relativa de tempo tende a
elevar o valor que se atribui a ele e estimular um uso mais atento e econmico do
seu fluxo.
O teor da anteviso do futuro tambm se altera. Enquanto aos olhos ainda
frescos e expectantes da juventude o vcuo do porvir tende a ser preenchido pelo
sonho, o mesmo no ocorre s retinas fatigadas dos mais velhos. O peso da expe-
rincia acumulada boa parte dela possivelmente feita de decepes e dissabores
e o horizonte mais restrito frente tendem a reforar o elemento de pessimis-
mo e apreenso quanto ao amanh. O quando e o como da hora fatal que se avizi-
nha, mesmo que mantidos sob quarentena entre as preocupaes da velhice, e a
perda gradual de vitalidade associada ao avano da senescncia no inspiram uma
viso cor-de-rosa do que o tempo nos reserva. No toa, portanto, que, como
observa Aristteles, a memria costuma dominar a esperana entre os mais ve-
lhos, fazendo do exerccio da reminiscncia imagine uma senhora entrada em
anos contemplando as fotografias de sua mocidade uma de suas ocupaes pre-
diletas. Eles derivam prazer de rememorar.22
Alm do maior zelo no uso do tempo e do receio do futuro, preciso consi-
derar os efeitos da bioeconomia da senescncia (pp. 22-8): a conta de juros do ca-
pital que a natureza, sem nos pedir licena, adiantou do corpo velho em prol do
corpo jovem. Desse trade-off resultam um progressivo esgaramento dos sentidos
e uma perda geral de vitalidade instintiva e vigor dos afetos. Se a juventude vivi-
da, em larga medida, sob a gide da impulsividade, a velhice tende a ser caracteri-
zada pela maior propenso ao calculismo e prudncia na ao.
Isso se manifesta no apenas nos cuidados com a sade, ou seja, na preserva-
o da integridade do organismo e na gesto da energia vital disponvel, como na
atitude perante o dinheiro. medida que envelhece, observa Keynes, a maior
parte das pessoas passa a amar mais o dinheiro e a segurana, e menos a criao e
a construo.23 Isso resulta, em parte, de um raciocnio indutivo [os mais ve-
lhos] sabem pela sua experincia que adquirir difcil e malbaratar fcil (Aris-
tteles) , mas, sobretudo, do temor diante das ameaas e incertezas do futuro. A
pobreza na velhice um mal potencializado: infortnio sobre infortnio. Confor-
to e segurana se tornam, nessa etapa do ciclo de vida, requisitos de primeira or-
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dem. Quanto tempo poder durar a vida que resta e quanto podem custar os cui-
dados e terapias que se fizerem necessrios?
Ao mesmo tempo, porm, a capacidade de gerar renda j no a mesma na
velhice e, pior, pode em breve cessar por completo. por isso que, como assinala
Schopenhauer, na velhice nos tornamos ainda mais apegados ao dinheiro do que
ramos na juventude, pois ele prov um substituto para a nossa vitalidade em de-
clnio.24 O capital financeiro poupado contrabalana, na medida do possvel, o
capital vital depreciado. Por outro lado, contudo, preciso levar em conta dois
fatores que atenuam esse quadro: a essa altura da vida os filhos em geral j deixa-
ram o ninho e ganharam voo prprio, podendo inclusive prestar auxlio em caso
de necessidade, e as preocupaes associadas a um futuro remoto (poupar para a
velhice) j no precisam tirar o sono de ningum o temido amanh hoje.
A velhice, como se v, um campo de foras complexo. Do ponto de vista da
escolha intertemporal, ela abriga vetores que apontam para direes conflitantes.
Por um lado, o peso relativo do amanh diante dos apelos do momento declina.
Isso deriva de uma conscincia mais definida da finitude biolgica; um encurta-
mento do horizonte frente (contagem regressiva); uma reduo das obriga-
es ligadas ao sustento e educao de dependentes familiares e, por fim, o simples
fato de que no mais preciso constituir um estoque de poupana tendo em vista
um futuro distante. Se tudo isso o caso, h de se perguntar o idoso: por que ab-
rir mo dos prazeres e possibilidades que o dia oferece? Em nome do que cuidar
de um improvvel amanh em vez de desfrutar com leveza e abandono, enquanto
a vida permite, os anos que restam? A velhice, assim entendida, revigora a pro-
penso a descontar o futuro.
Por outro lado, contudo, ela abriga vetores que atuam na direo contrria, ou
seja, intensificando a disposio a valorizar o amanh em detrimento dos apelos e
oportunidades do momento. Isso decorre da indefinio quanto durao e
qualidade do tempo que ainda pode restar (E se eu chegar aos cem?); dos cuida-
dos redobrados de sade e dieta que a velhice naturalmente requer; da reduo da
impulsividade e da menor veemncia dos desejos ligados aos sentidos; da sensao
de ansiedade e vulnerabilidade diante de um futuro que pode parecer ameaador,
e, por fim, do maior apego ao dinheiro e da inclinao calculista no uso de recur-
sos escassos (inclusive o tempo). Se tudo isso o caso, pondera o idoso, melhor
no ceder aos encantos do momento, de qualquer modo efmeros e traioeiros,
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mas gerir com redobrada prudncia os ativos disponveis (sade e finanas), tra-
tando de se precaver contra os riscos e armadilhas que o destino reserva. A velhi-
ce tenderia, assim, no a estimular, mas a deprimir nossa propenso a descontar o
futuro.
Portanto, em contraste com o que se verifica na infncia, juventude e maturi-
dade, a resultante do impacto da velhice na escolha intertemporal parece ser in-
determinada. As foras em jogo atuam de modo conflitante, impelindo a mente
para direes opostas, sem que se possa identificar com clareza uma tendncia de-
finida que governe o processo de formao das preferncias temporais.
Esse resultado, se verdadeiro, ilustra a proposio (atribuda a Freud) de que
apenas na lgica que contradies no podem existir. Ou como dir, em outro
contexto, Hume: Esses princpios da natureza humana, afirmaro vocs, so
contraditrios; mas o que o homem seno um amontoado de contradies!.25
Na prtica, claro, o ciclo de vida e a velhice so partes de um todo. Sua influn-
cia se junta e articula a uma vasta gama de fatores como educao, tempera-
mento, ambiente cultural e situao socioeconmica na fixao das escolhas
intertemporais concretas de cada indivduo. O que se buscou aqui foi essencial-
mente isolar o seu efeito e determinar, se possvel, para que lado ele ajudaria a
pender a balana em que presente e futuro meneiam. A velhice constitui e no
s nesse ponto, como veremos nos prximos captulos um caso parte.
Alfonso x, rei de Leo e Castela, entusiasta e patrono da pesquisa em astro-
nomia no sculo xiii, costumava dizer que, caso o tivessem consultado, podia ter
dado alguns bons conselhos por ocasio da criao do Universo.26 Um humanista
filantropo em nossos dias, ao contemplar os desencontros da escolha intertempo-
ral no ciclo de vida, poderia sentir-se tentado a emular o rei castelhano. Um pon-
to em particular despertaria a sua ateno. Enquanto o jovem, na flor da idade,
tem tudo para desfrutar a vida mas precisa zelar pelo seu futuro, o idoso, por seu
turno, dispe de toda a liberdade para gozar cada dia como se fosse o ltimo mas
j no tem a energia e o el da juventude para tanto. Ou seja: quem pode no de-
ve e quem deveria j no pode. Bem melhor seria o mundo, ponderaria ele, se nos
fosse dada a serenidade da velhice para as escolhas de longo alcance da juventude
e, na outra ponta, o vigor e a disposio entrega dos jovens para o grand finale
da velhice. Eis um conselho que talvez no tivesse feito m figura no laboratrio
de projetos e design da criao. Deus um cara gozador.
9. O horizonte temporal relevante

O ciclo de vida afeta, ao lado de outros fatores, nossa percepo do tempo e a t-


nica dominante das escolhas intertemporais que fazemos. Enquanto a infncia e a
juventude tendem, por diferentes motivos, a reforar a propenso a viver o mo-
mento e descontar o futuro, a maturidade tende a exercer um efeito moderador
sobre essas inclinaes. J a velhice, como vimos, est situada entre um puxar de
foras opostas bastante equilibrado. A resultante final, ao que parece, no deter-
minada.
De uma forma geral, portanto, a influncia das diferentes fases do ciclo de
vida sobre as nossas preferncias temporais parece guardar estreita afinidade com
o padro de troca intertemporal embutido no arco definido pela formao, apo-
geu e declnio do corpo. Ao viver agora, pagar depois da juventude e incio da
fase adulta, seguem-se o balano de contas e a gesto de saldos e danos da maturi-
dade. sobre a maturidade que incide tambm o imperativo, nem sempre acolhi-
do na prtica, do pagar agora, viver depois que amealha o p-de-meia da velhi-
ce prospectiva. No toa que as pesquisas sobre bem-estar subjetivo indicam
que a faixa etria com a maior proporo relativa de pessoas que se declaram infe-
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lizes ou insatisfeitas com a vida est situada justamente na fase entre os trinta e
quarenta anos de idade.27 O futuro pesa.
O ciclo de vida incorpora uma troca, mas no uma escolha intertemporal.
Ele uma realidade essencialmente biolgica, fechada ao nosso desejo e delibera-
o conscientes, e que se impe independentemente quando no revelia
da vontade humana. Se o ciclo de vida fosse dcil e obediente aos nossos desgni-
os, altamente provvel que as crianas em geral acelerassem a chegada da pu-
berdade (no obstante os insistentes apelos dos pais em contrrio). Na outra pon-
ta, no difcil imaginar que praticamente todas as pessoas iriam bloquear (ou ao
menos retardar) os avanos da senescncia. Seria o fim da geriatria como ramo da
medicina e a falncia da indstria da eterna juventude (vitaminas, spas, cremes,
dietas, elixires, academias, cosmticos, terapias etc.) como ramo especializado de
negcios e engodos na diviso social do trabalho.
Nada disso significa, claro, que nossas escolhas intertemporais sejam incu-
as ou irrelevantes. Ao contrrio. somente por meio delas que podemos lidar de
uma maneira inteligente com as realidades, oportunidades e desafios das diferen-
tes etapas do ciclo de vida. a faculdade da escolha intertemporal que nos permi-
te tomar distncia, colocar em perspectiva o fluxo temporal da vida e, desse
modo, procurar submet-lo, ao menos em parte, aos nossos propsitos e projetos.
Pr mais vida em nossos anos ou mais anos em nossas vidas? Nossas escolhas, no
importa quo deliberadas ou irrefletidas, podem acelerar ou retardar o desenrolar
natural do ciclo de vida. E o mais importante: so elas que definiro a estrutura
bsica e o teor do enredo que confere sentido ao arco de nossa existncia.
A escolha intertemporal uma troca voluntria que uma pessoa faz consigo
mesma: antecipar custa, retardar rende. Os dois movimentos envolvem perdas e ga-
nhos em tempos distintos. Ao adiantar no tempo o desfrute de algum valor, o in-
divduo se compromete a pagar por isso mais tarde; ao postergar no tempo o des-
frute de algum valor, ele espera colher algum benefcio adicional no futuro.
O resultado de cada uma dessas modalidades de transao, importante no-
tar, no est dado de antemo. Ele vai depender dos termos de troca, ou seja, dos
juros implcitos na permuta intertemporal. O sucesso ou fracasso da operao no
decorre do sentido temporal da troca antecipar ou retardar , mas do valor
relativo e contedo especfico daquilo que figura em cada um dos pratos da ba-
lana, ou seja, o que est sendo efetivamente permutado. A inexistncia de uma
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moeda comum para medir todos os valores em jogo em nada altera a realidade
dos juros. O que importa a grandeza comparativa dos valores e a relao de pre-
ferncia revelada pelo ato de escolha.
Bassanio, por exemplo, antecipou recursos a fim de cortejar Portia, e o resul-
tado do investimento feito no fundo, uma temerria aposta juvenil compen-
sou amplamente o custo da operao (ainda que por muito pouco o desfecho no
tenha sido trgico). Os atletas mirins retratados por Aristteles, ao contrrio, es-
to metendo os ps pelas mos: ao antecipar no tempo o processo de sua constitu-
io fsica e atltica, eles terminam queimando o filme de um futuro prima facie
promissor. No h nada de inerentemente errado, portanto, no ato de transferir
recursos do futuro para o presente, comprometendo-se a pagar um certo valor,
mais adiante, por isso. So a natureza da antecipao e a relao entre as vanta-
gens e os custos que ela acarreta que determinaro o resultado lquido da troca. A
questo saber se o valor desfrutado antecipadamente compensa de algum modo
o nus dos juros a serem pagos mais tarde.
No sentido oposto, a ao de postergar o desfrute de algum valor em nome
de ganhos ou benefcios a serem colhidos mais frente nada nos diz sobre o re-
sultado da troca. O rentista Shylock, por exemplo, cedeu os recursos solicitados
por Antonio, mas, tomado pela ganncia e por uma furiosa sede de vingana, ter-
minou perdendo bem mais que os juros normais esperados pelo emprstimo. J
os jovens poetas que, acolhendo a sbia recomendao rilkiana, resistem tenta-
o de se envolumarem logo na primeira florao juvenil e retardam sua estreia li-
terria at que os frutos da criao estejam devidamente sazonados, colhem os be-
nefcios de sua perseverana, talento e pacincia. O calafrio do ridculo evitado
integra o saldo dos juros advindos dessa espera. Como observa Baudelaire, nos
Conselhos aos jovens literatos: A poesia uma das artes que mais rendem; mas
uma espcie de investimento cujos juros s nos cabem tarde em compensa-
o, chegam bem vultosos.28
Em cada situao particular, portanto, trata-se de saber se o custo de anteci-
par justifica o benefcio ou, alternativamente, se o benefcio esperado de poster-
gar justifica o custo. A arte da escolha intertemporal reside na capacidade de
identificar oportunidades nas quais possvel colocar o tempo trabalhando a nos-
so favor, ou seja, como aliado ou scio de nossos objetivos.
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O problema, no entanto, que pode existir um srio conflito de interesses


entre as partes contratantes. O ponto de vista do jovem a vida desde o incio
no coincide com o ponto de vista do idoso que ele (com sorte) um dia ser a
vida desde o fim. Pior: nada garante que eles no terminem se opondo frontalmen-
te. plausvel supor, por exemplo, que o jovem prefira mais vida em seus anos,
enquanto o velho preferisse mais anos em sua vida (ou vice-versa). Quem deci-
de? Quem julga? O jovem, inevitvel, detm nas mos o poder das decises de
longo alcance: prerrogativa sua. Mas o velho detm a perspectiva de uma vida
que se completa e a faculdade de avali-la no luz de sonhos e promessas, mas
do percurso efetivamente trilhado. Pertence a ele somente a prerrogativa da pala-
vra final.
Qual o valor do futuro? Qualquer que seja a resposta, o primeiro passo ter
alguma noo do que se entende especificamente por futuro. Qual ou de-
veria ser o horizonte de tempo relevante? Quantos lances frente cumpriria
ter em mente a cada novo lance da partida? O solo do presente o marco zero.
Mas, a partir dele, at onde mirar? A fome de futuro da imaginao humana pare-
ce insacivel ndice da fora do nosso apego vida e apetite por mais. O cu
o limite.
Considere, de incio, o insondvel enigma a vexata quaestio por excelncia
do aps-a-morte. Todas as principais religies mundiais crist, judaica, isl-
mica, budista e hindu trabalham com variaes de uma mesma e dupla hipte-
se: a morte biolgica no o fim definitivo de tudo e o destino post-mortem de
cada um de ns ser determinado por tudo aquilo que fizermos (ou deixarmos de
fazer) em nossa jornada terrena. A vida tal como a conhecemos no passa de um
preldio ou rito de passagem rumo a formas de existncia que transcendem o
mundo dos sentidos e o corpo mortal. renncia e virtude nesta vida correspon-
dem recompensas e delcias na outra. Os bons colhero os frutos (juros auferidos)
ao passo que os maus arcaro com o nus (juros devidos) de seus atos, pensamen-
tos e omisses. Os prmios e castigos que pendem nos pratos da balana no so
de pouca monta. Por dependerem de premissas inteiramente hipotticas, calcadas
na pura disposio de crer, eles costumam ser to eloquentes e hiperblicos quan-
to a mente humana capaz de conceber.
Supondo que essa hiptese seja verdadeira (e no um mero instrumento de
controle e reforo da ordem social), o que seria razovel fazer? O raciocnio
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imediato. Quando o que est em jogo nada menos que a bem-aventurana ou o


tormento eternos, descontar o futuro preferir uma vida em pecado agora sal-
vao no porvir equivaleria a uma rematada falta de senso. Perto da gravidade
dessa barganha, tendo a eternidade como moeda de troca, todas as escolhas inter-
temporais restritas ao horizonte estreito de nossa vida mundana sade, educa-
o, relaes afetivas, finanas etc. no passariam de mera brincadeira de cri-
ana. E mais: dependendo dos termos de troca entre presente e futuro (os juros
da transao), a prpria existncia terrena deixa de ter qualquer valor relevante, a
no ser como meio ou instrumento do que vir.
A natureza essencialmente econmica do contrato renncia agora, paraso
depois no passou despercebida dos primeiros telogos cristos. Se a falta de al-
guns prazeres da vida for sentida, aconselha Tertuliano aos mrtires prospecti-
vos, lembrem-se de que prprio dos negcios sofrer perdas tendo em vista
maiores lucros. Analogamente, so Valrio exortava os primeiros cristos total
renncia, muitas vezes por meio da morte certa nas mos dos algozes romanos,
invocando um trade-off intertemporal: O homem sbio apressar com ardor o
caminho do martrio, pois ele enxerga que abrir mo da vida presente parte da
conquista da vida eterna.29 Quando a recompensa futura esperada infinita, no
h sacrifcio ou renncia que no pague a pena. Ao se comparar tudo o que a vida
terrena promete a quem nela transita, de um lado, e o paraso beatfico por toda a
eternidade, de outro, como hesitar? A morte antecipada desde que santa
se torna a soluo racional da equao intertemporal.
A essa concluso chegaram, por exemplo, os adeptos de diversas comunida-
des crists nos primeiros sculos de nossa era. Se a peregrinao terrena um vale
de lgrimas e a bem-aventurana infinita o prmio dos que se entregam de cor-
po e alma ao chamado da f, ento por que adiar o momento da eterna e mereci-
da recompensa? A proliferao do martrio e a prtica do suicdio coletivo se tor-
naram uma ameaa de tal ordem ao rebanho que as autoridades religiosas se vi-
ram compelidas a intervir. Somente a partir da, no sculo iv d. C., que se decla-
rou o suicdio um pecado mortal, capaz de condenar danao eterna quem o
pratica. (Por um caminho semelhante, ao que parece, o islamismo foi levado a
proscrever o suicdio, no obstante os episdios isolados de martrio que, aos
olhos atnitos da humanidade incrdula, no so mais que terrorismo travestido
do halo de uma guerra santa.) A violenta subida nos juros nesse caso as la-
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baredas do inferno foi a sada encontrada para esfriar a impacincia e o ardor


dos fiis.30 O paraso requer pacincia.
A preocupao com o aps-a-morte no se limita, claro, aos credos organi-
zados. Ela to antiga quanto a conscincia da finitude no animal humano e diz
respeito a todos, do mais ctico ao mais mstico, ainda que com graus variveis de
intensidade. Na manh do dia em que Scrates foi executado relata Plato no
Fdon , ele conversou pela ltima vez com os amigos e se props a mostrar a
eles com que boa razo, segundo me parece, um homem que verdadeiramente
dedicou sua vida filosofia se sente confiante quando est prestes a morrer e es-
peranoso de que, quando estiver morto, obter enormes benefcios no outro
mundo.31 A busca incessante do saber e do aprimoramento da alma seria no s
a melhor vida terrena ao nosso alcance, mas o melhor preparo para o que nos re-
serva o aps-a-morte. Embora a filosofia, como a verdadeira religio, no se pres-
te a ser cultivada tendo em vista os juros da bem-aventurana post-mortem o que
s poderia desvirtuar sua prtica e finalidade , eles estariam l, como derradeira
ddiva ou bnus a coroar uma existncia bem conduzida.
O problema da preocupao com o aps-a-morte no a busca de respostas
um impulso quase irrefrevel de quem se sabe mortal. O que causa espanto a
crena de que temos acesso a qualquer tipo de conhecimento minimamente vli-
do sobre o que o aps-a-morte nos reserva, ou sobre a relao (se que alguma)
entre o nosso futuro pstumo e aquilo que fazemos de nosso viver. Pois o fato
que nada podemos saber a respeito absolutamente nada. Nem as coisas ines-
peradas e inconcebveis de que fala Herclito; nem o nada definitivo, que no
haveria por que ser temido, de que nos fala Epicuro (Enquanto existo, a morte
no ; mas, quando estiver morto, nada serei, logo a morte no existir para
mim).32 Nosso grau de desconhecimento sobre a questo de tal ordem que no
h nenhuma razo vlida para crer ou descrer no que quer que seja, nem mesmo
para a crena pseudocientfica de que a morte o nada definitivo.
O que causa estranheza, de fato, no a busca de alguma resposta satisfat-
ria, mas a convico arraigada com que se alimentam e promulgam crenas subs-
tantivas a esse respeito, no s entre os adeptos mais exaltados dos credos oficiais
como entre aqueles que, com fervor contrrio, se lanam tarefa de arrancar
essa f pela raiz (Nietzsche), como que munidos da certeza de que a morte o
fim definitivo de tudo. Se no cabe esperana fazer o ofcio da verdade, o mes-
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mo se aplica descrena e ao desencanto. Se convm suspeitar de todas as dou-


trinas que so favorecidas pelas nossas paixes,33 o que salutar, anloga cautela
deveria modular a disposio contrria. Uma crena no falsa por ser conforta-
dora, assim como ela no se torna verdadeira por ser espinhosa. Independente-
mente das preferncias que possamos ter sobre o nosso destino post-mortem, o
ponto neutro no eixo do acreditar a suspenso da crena no se confunde
com nenhuma forma de certeza subjetiva amparada no simples desejo de crer ou
descrer. O negar pode ser to dogmtico como o afirmar.
Poucos fenmenos revelam com tanta fora e clareza os limites de uma abor-
dagem estritamente cientfica da existncia e os riscos de uma f deslocada no que
a cincia pode oferecer quanto o mistrio da vida autoconsciente que cessa. A ci-
ncia pode dar perfeitamente conta da morte biolgica de um ser vivo um aci-
dente vascular cerebral, um vrus, um tumor. Em qualquer dos casos, nada alm
de um fato corriqueiro, entre infinitos outros, na mecnica absurdidade do mun-
do natural a que pertencemos. Mas ela nada nos diz ou pode dizer sobre a morte
que mais interessa, ou seja, o mistrio e o sentido se que algum de chegar
a existir, apegar-se vida e perecer. Os porqus da cincia elucidam mas no saci-
am: permitem prolongar a vida e eliminar equvocos, mas esto confinados su-
perfcie causal dos fenmenos. Os porqus que verdadeiramente importam vo
alm. Eles so ticos e existenciais.
Afirmar que a morte (ou no) o fim definitivo de tudo extrapolar o dom-
nio daquilo sobre o que a razo cientfica pode legitimamente se pronunciar.
Nem por isso, claro, a busca perde o apelo ou deixa de fazer sentido. O que
certo apenas que, nesse caso, a dvida encerra mais conhecimento que o falso
saber seguro de si. A suspenso da crena, no entanto, nem sempre um estado
aprazvel. Da que o ignorar que ignora a si mesmo a ignorncia de segundo
grau com frequncia busque na fora da convico aquilo que a lgica fria e a
honestidade intelectual lhe sonegam. A obstinao e a convico exagerada,
alerta Montaigne, so a prova mais evidente da estupidez.34 Onde h fumaa
arde a fogueira o calor da crena trai a falta de luz.
O valor do futuro depende do que se pode esperar dele. Portanto: se voc
acredita de fato em alguma forma de existncia post-mortem determinada pelo que
fizermos em vida, ento todo cuidado pouco: os juros prospectivos so infinitos.
O desafio fazer o melhor de que se capaz da vida mortal sem pr em risco as
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incomensurveis graas do porvir. Se voc acredita, ao contrrio, que a morte o


fim definitivo de tudo, ento o valor do intervalo finito de durao indefinida da
vida tal como a conhecemos aumenta. Ela tudo o que nos resta, e o nico desa-
fio fazer dela o melhor de que somos capazes. E, finalmente, se voc duvida de
qualquer concluso humana sobre o aps-a-morte e sua relao com a vida terre-
na, ento voc contesta o dogmatismo das crenas estabelecidas, no abdica da
busca de um sentido transcendente para o mistrio de existir e mantm uma jane-
linha aberta e bem arejada para o alm. O desafio fazer o melhor de que se ca-
paz da vida que conhecemos, mas sem descartar nenhuma hiptese, nem sequer a
de que ela possa ser, de fato, tudo o que nos dado para sempre.
O horizonte de tempo relevante para a escolha intertemporal depende da
imaginao humana das expectativas que formamos acerca do amanh (vida
terrena, posteridade e alm). Mas no s. Essas expectativas de futuro, por seu
turno, no se formam no vazio. Elas se alteram no decorrer do tempo e so influ-
enciadas por fatores ligados ao ambiente cultural mais amplo e s circunstncias
objetivas em que vivemos. O horizonte de nossas escolhas intertemporais tende a
refletir, em larga medida, o horizonte de nossa poca. No mundo moderno, mar-
cado pela crescente secularizao, pela incorporao das conquistas cientficas e
tecnolgicas e pelo predomnio da motivao econmica na vida social, duas ten-
dncias principais parecem afetar as expectativas de futuro dos indivduos. So
elas: (a) o aumento expressivo da esperana de vida ao nascer e (b) a surda e obsti-
nada tentativa de suprimir ou expulsar a morte do nosso campo de ateno cons-
ciente.
O que quer que nos aguarde do outro lado da vida (se que algo inteligvel
em termos humanos), uma coisa certa: o animal humano, salvo poucas excees,
claramente deseja prolongar ao mximo sua existncia neste mundo. No ambien-
te ancestral, os idosos eram muitas vezes reverenciados como detentores da me-
mria grupal, mas chegar velhice era privilgio de poucos. Se a vida seguramen-
te no era to cruel e amarga como no estado de natureza hobbesiano solit-
ria, pobre, imunda, embrutecida e curta , ela tendia a ser, de fato, um tanto
curta pelos nossos padres; o desejo de viver mais muito mais! era claro e
inequvoco. No caso dos ndios sul-americanos, por exemplo, a promessa de
imortalidade aos que se convertessem e se fizessem obedientes foi uma das
principais armas utilizadas pelos colonizadores cristos a fim de cooptar as lide-
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ranas tribais para o projeto de catequizao e controle social.35 provvel que


um terrvel mal-entendido no tocante natureza da longevidade prometida os
juros da converso tenha sido o ardil da operao.
O aumento da esperana de vida ao nascer sem dvida uma das mais
contundentes e brilhantes conquistas do mundo moderno. Ainda em 1885, sur-
preendente notar, de cada 1 milho de pessoas nascidas no pas mais desenvolvido
da poca (Inglaterra), somente 502 mil alcanavam os 45 anos de idade e 161 mil
chegavam marca dos 75. De l para c, o ritmo do progresso estonteante.
Pouco mais de um sculo depois, o total dos que alcanam os 45 anos de idade
964 mil, enquanto os que atingem os 75 anos so 613 mil (trs em cinco). Esse
mesmo padro se repete agora e com maior velocidade, apesar da aids e outros
percalos em escala planetria.
No mundo, a esperana de vida ao nascer passou de cerca de 53 anos em
1960 para 67 anos hoje em dia. Isso significa que ela aumentou mais em quatro
dcadas do que nos 4 mil anos precedentes. Quem nasce atualmente vive em m-
dia catorze anos (5113 dias) a mais do que algum nascido nos anos 1960 e apro-
ximadamente o dobro do que era comum at o incio da revoluo industrial do
sculo xviii. Em 2020, a populao de idosos com mais de sessenta anos dever
ser maior do que era a populao mundial total em 1820.36 A velhice se tornou
um fenmeno em larga escala, sem precedente na histria humana, e no veio s.
A expanso do horizonte temporal externo tem o seu reverso a face menos lu-
minosa da moeda , que a contrao do horizonte interno. Ao adiamento da
morte no eixo objetivo do tempo corresponde a tentativa de extirp-la do nosso
mundo subjetivo.
Vivemos, de modo incorrigvel, distrados das coisas mais importantes
(Guimares Rosa). A lembrana da morte no como conceito intelectual, mas
como um sentimento agudo de nossa inexorvel extino pessoal no uma
experincia aprazvel para quem se apega e d valor vida entre os vivos. A morte
limita nossas possibilidades e pe em sombria perspectiva as preocupaes e vs
agitaes que preenchem os nossos dias. Ela um espelho que reflete as frgeis
criaturas efmeras que estamos condenados a ser. Da que a imortalidade seja,
em quase todas as religies, o atributo divino por excelncia. A conscincia ante-
cipada da finitude e a convivncia com a morte dos que nos so queridos sempre
trouxeram sofrimento e ansiedade ao ser humano. O que distingue a nossa poca,
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entretanto, a quase metdica e sistemtica recusa em encarar e atribuir a devida


ateno a essa realidade e lidar com suas implicaes.
No mundo moderno, baseado no domnio da natureza pela tcnica e na valo-
rizao do clculo utilitrio, a morte e o morrer so realidades profundamente in-
cmodas grandes bocas descarnadas a escarnecer e tragar indiscriminadamente
nossos corpos e sonhos de onipotncia. A vida prtica se organiza para que nada
prejudique a sua mxima eficincia operacional e tudo funcione como se a morte
no existisse. Os moribundos, que um dia foram o elo possvel com um misterio-
so alm, so agora requisitados a sair na ponta dos ps, sem alarde ou rumor.37
Tudo o que lembre a morte precisa ser isolado e mitigado para que no venha a
perturbar a rotina dos vivos. Uma observao lateral de Keynes, ao analisar a psi-
cologia do empreendedor, vai inadvertidamente ao cerne dessa postura. Ao con-
templar o risco de uma eventual perda do seu investimento, o empresrio de
pronto o afasta da mente, assim como um homem so pe de lado a expectativa
da morte.38 Suprimir da vida mental a mera lembrana expectativa? da
morte se torna, desse modo, ndice e sinnimo de sade psquica.
O fato espantoso que, apesar de toda a pretensa valorizao da razo fria e
de uma postura de completa objetividade diante das coisas, o ideal moderno vi-
ver sob o mais metdico e fantasioso escapismo. viver como se a morte no nos
dissesse respeito. No ambiente moderno, secularizado e tecnicamente aparelhado, a
experincia do morrer antes de morrer a elaborao subjetiva e madura da
inevitabilidade da prpria morte foi estigmatizada como uma espcie de ano-
malia ou morbidez a ser banida do campo de ateno consciente. Na caverna
high-tech do alheamento, sob o bombardeio de estmulos da grande metrpole, a
sombra do efmero ofusca a luz do mistrio. A lmpada eltrica apaga o cu no-
turno e o entretenimento eletrnico embala a morte-em-vida em que a conscin-
cia da morte adormece. O homem moderno cruza velozmente os ares, mas no
mira o cosmos. Ele acumula anos adicionais de vida, mas evita pensar na eternida-
de terror soberano , que o apavora. Sendo a morte e sua sombra os princi-
pais defeitos da vida todo o resto, supostamente, a tcnica e a razo remedei-
am , tudo se passa como se bastasse ignor-las para que elas tambm nos igno-
rassem.
10. Ciclo de vida, longevidade e finitude

O ciclo de vida, a senescncia e a morte do organismo so fatos biolgicos. O


modo de lidar com as diferentes fases da vida, o aumento geral da longevidade e a
tentativa de suprimir a conscincia da morte so fatos sociais. Com o avano da
cincia e da tcnica, a fronteira entre os processos autonmicos da biologia
aquilo que nos acontece e os que esto sujeitos nossa escolha e vontade consci-
entes aquilo que fazemos pode vir a se deslocar. O progresso da gentica e
da neurocincia, em particular, promete expandir o domnio do exequvel e in-
corporar ao reino do que passvel de deliberao processos e disfunes que
sempre estiveram fora do nosso controle.
Graas a uma espcie de progria s avessas, por exemplo, o relgio biolgi-
co do soma poder vir a ser retardado em seu tiquetaquear. Algumas doenas de
manifestao tardia no ciclo de vida podero, em futuro prximo, se render ao
avano de novas terapias genticas. Chegar o dia, talvez, em que a posteridade
sentir surpresa ao constatar que vivssemos, como agora, merc de foras e
contingncias to alheias e contrrias aos nossos desejos. Espanto ainda maior,
contudo, ela provavelmente ter ao se dar conta da maneira como, em diversos
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casos, procurvamos lidar com essa situao, ou melhor, no lidar simplesmen-


te virando-lhe as costas e fingindo que ela no nos dizia respeito.
O homem se esquece de que um morto que conversa com mortos.39 A
morte, no obstante, vir uma questo de tempo. A reproduo sexuada,
como vimos, trouxe consigo a inescapvel finitude do soma. Avaliar as causas e
implicaes da obstinada fuga dessa realidade avassaladora uma tarefa penosa e
arriscada um terreno escorregadio de conjecturas e palpites onde tudo brota
mas nada se firma ou deita razes. Se o fenmeno da recusa da morte em si elu-
sivo e difcil de ser empiricamente evidenciado embora nem por isso, creio,
menos real , interpret-lo vagar a esmo em denso breu. Atenho-me, portanto,
ao essencial. Dois pontos, ainda que genricos, parecem plausveis.
O primeiro concerne origem da recusa: como entend-la? Viver bom. O
que vive luta por permanecer em vida. A averso e o terror que a morte inspira
podem ser melhor aceitos quando acreditamos de boa-f que ela no o fim defi-
nitivo de tudo: existe outro mundo que confere sentido a estar vivo agora e
morrer amanh. (Os primeiros cristos, como vimos, mal podiam esperar.) Mas o
que acontece quando a crena e at mesmo a esperana nesse outro mun-
do aps a morte no mais se sustenta no solo do acreditar?
O quadro se complica. Pois no somente o ps-morrer que perde qualquer
sentido. O mais terrvel dessa perda que ela projeta sua sombra retroativa sobre
a prpria vida. Se a morte no tem mais sentido (ou pelo menos aquele que ima-
ginvamos que tinha), qual pode ser o sentido de estar vivo agora? E o que fica de
tudo o que empenhamos, sonhamos e construmos em vida? O sentimento de va-
zio em relao ao presente, acompanhado de vertigem ante o porvir, inescap-
vel. Como lidar com ele? A imaginao humana odeia o vcuo. Se crer em algo, o
que quer que seja, no mais possvel, a sada mais bvia fugir. O blsamo do
esquecimento, como uma acolhedora e bem-vinda auto-hipnose que oblitera a ra-
iz do desconforto, constitui a reao espontnea da mente diante da dor. Isso
no comigo.
O segundo ponto trata das implicaes dessa postura. Nem o Sol nem a mor-
te podem ser olhados fixamente, observa La Rochefoucauld.40 verdade: algu-
ma coisa difcil de ser identificada e nomeada em nosso aparelho perceptivo e
mental resiste surdamente a mir-los de frente. (A ideia de pensar na prpria
morte abriga um curioso paradoxo: ela me convida a presenciar como espectador,
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ou seja, como um ser vivo entre os vivos, o meu total aniquilamento desta vida.)
Mas nem por isso, claro, o Sol e a morte se deixam ignorar pelos vivos. Pois o
fato simples que eles em nada dependem de que se creia ou pense neles para
permanecerem soberanos em suas rbitas. No porque um condenado morte
levado ao local da execuo com os olhos vendados que a pena capital deixa de
existir para ele.
At que ponto possvel banir de fato a conscincia da morte, negando a ela
qualquer direito de cidadania em nossa vida mental? No h como saber. O risco
que tentativas demasiado violentas de faz-lo suscitem reaes subterrneas e
compensatrias, assim como a supresso dos impulsos sexuais parece nutrir todo
tipo de perverses e fantasias desgovernadas. Se a obsesso pela morte constitui
um quadro doentio, o mesmo talvez se possa dizer da pretenso contrria de pro-
mover uma completa depurao da vida mental de suas marcas e vestgios. Se
isso correto, um primeiro desafio elucidar o modus operandi e os efeitos dessa
atitude na psicologia e conduta individuais. No se pode descartar a hiptese
embora seja difcil detalh-la e evidenci-la empiricamente de que negar a rea-
lidade da morte tenha como consequncia no o efeito esperado, mas o seu opos-
to: um recrudescimento de nossa ansiedade perante a finitude da vida e o fomen-
to de aes compulsivas alimentadas por fantasias obscuras de imortalidade.
O que fazer? O rol das negativas mais claro que o das afirmativas. Virar as
costas para o problema e fingir que ele no nos diz respeito no o resolve (talvez
o agrave). O ideal moderno de vida a ambio de ganhar e consumir sempre
mais, ao passo que se permanece indefinidamente jovem, esbelto e distrado
no se sustenta. Essa postura empobrece a nossa existncia, reduzindo-a a uma
espcie de corrida de obstculos veloz e tecnicamente sofisticada mas rumo a lu-
gar nenhum. Ao mesmo tempo, ela se choca frontalmente com duas realidades
incontornveis ao menos por bom tempo ainda da condio humana: a se-
nescncia e a finitude.
O aumento da longevidade, em particular, acaba fazendo da pretenso de
perpetuar a juventude e obliterar a conscincia da morte algo ainda mais precrio
e insustentvel do que normalmente seria. A iluso de que ser jovem e sentir-se
imortal a condio normal da vida mais fcil de ser mantida quando a vida
tende a ser breve. Quer dizer: quando se est em pleno gozo do vigor juvenil ou
do incio da maturidade e quando o horizonte normal de vida relativamente
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curto, isto , no mais que os trinta ou quarenta e poucos anos para a imensa mai-
oria, como era o caso no ambiente pr-moderno, embora poucos cressem nisso
ao pensar no seu prprio caso. Se a vida termina antes que a senescncia tenha a
chance de atropelar e ferir gravemente nossas fantasias juvenis, isso no tem,
claro, o dom de torn-las menos ilusrias; mas isso significa que elas no caduca-
ram ou perderam seu prazo de validade durante a nossa vida. a vantagem ou
consolo de morrer no apogeu.
Situao completamente distinta, contudo, a que se apresenta no ambiente
moderno de alta longevidade e envelhecimento em larga escala. O horizonte tem-
poral agora beira os setenta ou oitenta anos de idade, e isso no s para um ou
outro gato-pingado que teve a sorte de no morrer perto do pice biolgico, mas
como norma estatstica. Nosso corpo, entretanto, uma relquia pr-histrica
herdada do ambiente ancestral e est adaptado, como vimos, ao horizonte de vida
bem mais incerto e restrito que ento prevalecia. Isso significa que, por mais sau-
dveis que sejam nossos hbitos e condies socioambientais, a senescncia vir e
reinar. Em contraste com o que ocorria no ambiente pr-moderno, seus efeitos
e sequelas nos acompanharo, com maior ou menor intensidade, por um bom pe-
dao da vida. A conta de juros a pagar inerente ao ciclo de vida do animal huma-
no deixou de ser alguma coisa apenas virtual para a maioria.
Paralelamente, ter sido jovem altera a nossa percepo do tempo e do ciclo de
vida. O amanh j no parece to longo quanto foi um dia, a contagem regres-
siva se insinua nos interstcios da mente, e a confiana no porvir esmorece.Dian-
te de tudo isso, a tarefa de afastar a morte e sua sombra do campo de ateno
consciente, e procurar por todos os meios manter acesas as iluses juvenis de in-
vulnerabilidade e vida eterna, passa a ser uma empreitada herclea, quando no
pattica. O ideal moderno de vida agride realidades primrias da condio huma-
na e se revela profundamente incompatvel com a prpria longevidade que ele es-
timula e tornou vivel. O fato simples que, se o critrio de sucesso (ou o senti-
do) de nossa existncia for definido segundo esse ideal, ento a vida humana nun-
ca poder ser mais que uma batalha v, perdida antes mesmo do seu incio. E s o
que restaria a fazer, no espichado outono de uma prolixa longevidade, em meio a
flashbacks, passeios tursticos e arroubos nostlgicos, seria juntar nossa voz ao la-
mento de Hlderlin:
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Juventude, que eu conheci to diferente!


No h oraes que outra vez te tragam, nunca mais!
No h caminho que me leve atrs? 41

A juventude no retorna, e a velhice ser longa. Aceitar isso no resignar-se


a uma existncia acomodada em condio indolor de conforto casado, ftil,
quotidiano e tributvel. buscar uma relao menos desequilibrada e mais afi-
nada com o arco da vida tal como nos dado viv-lo no ambiente moderno. Mes-
mo que fosse em tese desejvel, a equao moderna do ciclo de vida no fecha: h
um descasamento insanvel talvez insano entre alta longevidade, fantasias
juvenis que sobrevivem longamente prpria juventude e negao da finitude. A
velhice, em suma, precisa ser reinventada. Mas, para que isso acontea, ser preci-
so que as etapas anteriores da vida sejam tambm repensadas.
Um fato em particular o aumento expressivo da esperana de vida ao nas-
cer cobra ateno e cuidados especiais. Tanto para o indivduo como coletiva-
mente, as implicaes da diferena entre viver quarenta e viver oitenta anos em
mdia so profundas e difceis de ser avaliadas na totalidade de suas ramificaes.
O que parece claro, porm, que viver por mais tempo demanda uma preparao
adequada a essa realidade um repensar de valores e formas de vida e um con-
junto de providncias prticas que dizem respeito maturidade e velhice mas
deveriam se fazer presentes desde as etapas formativas da infncia e juventude.
Quando a jornada longa e o tempo no caminho sujeito a fortes mudanas,
cuidados adicionais se fazem necessrios. Se existe uma educao para o sexo, por
que no pensar em algo semelhante para a morte uma educao visando apri-
morar nossa capacidade de elaborar e assimilar esse destino que, afinal, comum
a todos? Analogamente: se h toda uma preocupao, legtima, em equipar os jo-
vens para ingressar no mundo do trabalho e vencer no mercado profissional, por
que no prepar-los para a arte de bem envelhecer?
A supervalorizao da condio jovem encurta a infncia e faz da vida uma
emboscada em que nos surpreende a senescncia. O crepsculo no a razo de
ser do dia que passa, mas pode se revelar o seu coroamento. O que disse Goethe
sobre a sua velhice O que desejamos na mocidade, temos em abundncia na
velhice 42 deveria se tornar cada vez mais, como o aumento da longevidade,
uma experincia compartilhada de vida.
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O ponto central que a maior longevidade precisa vir acompanhada de uma


ampliao compatvel no horizonte de tempo relevante para as nossas escolhas in-
tertemporais. Uma vida mais longa cobra maior ateno s necessidades materiais
e espirituais de cada etapa do percurso. Ela confere redobrada importncia esfera
das escolhas intertemporais e ela aumenta o potencial de conflito entre os nossos
interesses de curto e longo prazo, isto , entre o timo local (aqui-e-agora) e o
timo global (o arco da vida como um todo).
Como ser examinado e discutido nos prximos captulos, o exerccio da es-
colha intertemporal a faculdade de agir no presente tendo em vista o futuro
uma arte sutil e ardilosa, repleta de surpresas e armadilhas. Os termos de troca
entre presente e futuro so com frequncia enganadores: juros que parecem m-
dicos ex ante podem se revelar extorsivos ex post (ou vice-versa). A explorao in-
trapessoal no ciclo de vida pode ser to real e nociva para um indivduo quanto as
piores formas de explorao interpessoal. A vida desde o incio, com suas apostas,
esperanas e sonhos, pode se revelar estranhamente alheia aos olhos da vida desde
o fim.
TERCEIRA PARTE

Anomalias intertemporais
11. A textura do presente uma
digresso

O passado e o futuro so abstraes: construes mentais que povoam a memria


e a expectativa humanas. O presente a fronteira mvel entre eles o intervalo
que separa o que foi e o que ser no fluxo de nossa experincia. Do presente pode-
mos dizer, portanto, que ele o nome da morada de tudo o que . Nem o antes
nem o depois, mas o durante incessantemente renovado. Assim como o prximo e
o distante s se definem a partir de um ponto no espao, o passado e o futuro s
podem ser concebidos a partir de um ponto no tempo. Esse ponto o presente: o
eterno aqui-e-agora em que transitamos pela vida e a partir do qual to somente
nos dado manter contato com o mundo.
Embora menos abstrata e mais colada experincia comum, a noo de pre-
sente traz tambm sua dose de abstrao. Do que feito o aqui-e-agora em tem-
po real? Qual a textura dessa divisa deslizante entre passado e futuro a que cha-
mamos presente? Nem tudo o que parece. Considere, de incio, o universo
dos sentidos tudo aquilo que o nosso aparelho perceptivo capta, processa e re-
vela sobre a realidade que nos cerca. O que poderia, primeira vista, ser mais real
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concreto e imediato que isso? As certezas sensveis do cor e concretude ao


presente vivido. Na verdade, porm, como ser examinado a seguir, o que nos pa-
rece concreto e imediato abriga um mundo secreto de abstraes. O presente vi-
vido fruto de uma sofisticada mediao. O real tem um qu de ilusrio e virtual.
Os rgos sensoriais que nos ligam ao mundo so altamente seletivos naquilo
que acolhem e transmitem ao crebro. O olho humano, por exemplo, no capaz
de captar todo o espectro de energia eletromagntica existente a totalidade do
que seria em tese passvel de ser visto , mas opera dentro dos limites de uma
pequena faixa intermediria chamada espectro visvel. Os segmentos que extra-
polam essa faixa cerca de 98% do total so ignorados e no encontram acei-
te em nosso aparelho visual. A esse universo pertencem, entre outros, os raios ul-
travioleta: situados fora do espectro visvel do olho humano, eles so, no entanto,
captados pelas abelhas, para cuja sobrevivncia so cruciais. Graas ao uso de len-
tes que refratam as ondas eletromagnticas emitidas pelo calor, possvel divisar
com clareza o movimento de corpos e veculos em meio ao breu da noite. A dis-
tino familiar entre calor e luz assim como entre massa e energia, segundo a
frmula de Einstein no parte da realidade objetiva. Ela fruto da constitui-
o dos nossos sentidos.
Seletividade anloga preside a operao dos demais sentidos. O ouvido hu-
mano capaz de detectar vibraes sonoras entre vinte e 20 mil ciclos por segun-
do o espectro audvel. Todos os sons que circulam aqum ou alm desses
dois limites, como as ondas hertzianas que animam os aparelhos de rdio e o som
dos apitos que apenas ces e alguns poucos animais conseguem escutar, escapam
da teia do nosso equipamento auditivo. O mesmo vale para o paladar, olfato e
tato: cada um atua dentro de sua respectiva faixa de registro, ainda que o grau de
sensibilidade dos indivduos varie, na margem, de acordo com idade, herana ge-
ntica, treino e educao. H mais coisas entre o cu e a Terra do que nossos cin-
co sentidos e todos os aparelhos cientficos que lhes prestam servios so
capazes de detectar. Dos cem prismas de uma joia, quantos h que no presu-
mo. O aqui-e-agora da certeza sensvel reflete a configurao e a seletividade pe-
culiares dos nossos rgos sensoriais.1
Aquilo de que o nosso aparelho perceptivo nos faz cientes no passa, portan-
to, de uma frao diminuta do que h. O mundo dos sentidos que d textura ao
presente no mais que um pequeno arquiplago no insondvel mar aberto do
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perceptvel. A seletividade dos rgos sensoriais do animal humano resulta de um


processo evolutivo e tem sua razo de ser. As informaes sensveis a que temos
acesso, embora restritas, no comprometeram nossa sobrevivncia no laboratrio
da vida. Longe disso. Os imensos benefcios prticos dessa filtragem espontnea
podem ser avaliados por meio de uma conjectura sobre os efeitos provveis de sua
ausncia.
Suponha que uma mutao gentica reduza drasticamente a seletividade na-
tural dos nossos sentidos. O que aconteceria se tivssemos de passar a lidar subi-
tamente com toda uma gama extra e uma carga torrencial de percepes sensori-
ais (visuais, auditivas, tteis etc.) com as quais no estamos habituados? O ganho
de sensibilidade seria patente. O oculto irromperia do exlio da invisibilidade; os
sons do silncio rasgariam a mordaa; os odores furtivos emergiriam da clandesti-
nidade. A teia das inter-relaes entre os fenmenos mais distantes e prima facie
desconexos ganharia uma assombrosa densidade. Se as portas da percepo se
depurassem, sugeria William Blake, tudo se revelaria ao homem tal qual , infi-
nito.2 Mas seria apenas isso? O que poderia resultar de um franqueamento radi-
cal dos sentidos?
O grande problema saber se estaramos aptos a assimilar o formidvel
acrscimo de informao sensvel que isso acarretaria e fazer dele um uso apropri-
ado. O ponto crucial que existe uma adequao profunda entre a constituio
do nosso aparelho perceptivo, de um lado, e nossa capacidade de processamento e
utilizao de impresses sensoriais, de outro. Ao ganho de sensibilidade corres-
ponderia um custo: a ruptura de uma importante e finamente ajustada harmonia
estrutural.
O mais provvel que essa sbita mutao a desobstruo das portas e r-
gos da percepo produzisse no a revelao mstica imaginada por Blake,
mas um terrvel engarrafamento cerebral: uma sobrecarga de informaes acom-
panhada de um estado de aguda confuso e perplexidade do qual apenas lenta-
mente conseguiramos nos recuperar. Imagine o que significaria, para dar um s
exemplo, ter de processar mentalmente todas as ondas sonoras (celulares, rdios,
tvs etc.) que cruzam inauditas o nosso caminho. Em breve surgiriam aparelhos
protetores uma nova famlia de filtros e viseiras sensoriais visando restaurar
a harmonia perdida. a brutal seletividade dos nossos sentidos que nos protege
da infinita complexidade do Universo. Se o muro desaba, o caos impera. A funo
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protetora dos rgos sensoriais pelo menos to importante quanto a receptora.


A ordem que percebemos no mundo e que nos permite agir com razovel efi-
ccia no tempo devida em larga medida estreiteza de nossa experincia sen-
svel. Dela depende a arte da escolha intertemporal.
A realidade percebida pelos sentidos uma frao da realidade perceptvel.
Mas isso no tudo. Se a experincia do aqui restrita, a sensao do agora tem
tambm um qu de ilusria. A correnteza ligeira do tempo nos d a impresso de
que estamos em contato com o mundo em tempo real, ou seja, de forma imediata
e no exato instante em que as coisas acontecem. A rigor, contudo, isso jamais o
caso. A sensao de instantaneidade das nossas certezas sensveis no passa, no
fundo, de uma construo dos sentidos uma iluso simplificadora. Pois o fato
que existe sempre uma defasagem de tempo, com durao varivel mas valor ne-
cessariamente positivo, separando o que , de um lado, e aquilo de que chegamos a
nos dar conta, de outro. Se o instantneo absoluto de qualquer fenmeno do mun-
do sensvel existe, ns jamais travaremos contato direto e imediato com ele. O
presente nomeia o inacessvel. H um sentido preciso ainda que pouco rele-
vante na vida comum em que o agora vivido inescapavelmente passado.
A distncia no espao pe em relevo a defasagem no tempo. Assim como a
morte, aponta La Rochefoucauld (p. 79), o Sol no pode ser olhado diretamente.
Mas h outro sentido ainda mais literal em que essa proposio verdadei-
ra. A luz do Sol que os objetos refletem e que podemos ver todos os dias leva cer-
ca de oito minutos e dezoito segundos para atingir a superfcie da Terra. Quer di-
zer: se tentarmos mirar o grande astro que ningum ousa encarar usando um
filtro para proteger a retina, o que veremos um astro anterior ao agora existen-
te, ou seja, o Sol tal como ele era cerca de oito minutos atrs. O mesmo vale,
claro, para a luminosidade e o calor que a energia solar espalha pelo planeta. Mai-
or a distncia, maior o hiato: o brilho da segunda estrela mais prxima de ns de-
mora algo em torno de quatro anos e quatro meses para se tornar visvel aos nos-
sos olhos. Da que a viso do cu estrelado nos pe em contato no com o cosmos
como ele agora, mas com eventos transcorridos h milhares e milhes de anos.

A TERRA VISTA DO ESPAO-TEMPO


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Uma implicao curiosa disso pensar na Terra vista do espao. As-


sim como as luzes de uma estrela morta permanecem brilhantes e vi-
sveis no cu por muito tempo, podemos imaginar a luz refletida da
Terra captada por um telescpio situado em algum ponto do Universo.
O fato surpreendente que, dependendo da posio exata e da acui-
dade desse telescpio, seria possvel presenciar de novo qualquer
evento j ocorrido na superfcie de nosso planeta. O primeiro dia da
Terra; a coliso do meteoro que deflagrou a era glacial; o terremoto
de Lisboa; a queda do Muro de Berlim; um beijo inesquecvel beira-
mar todos esses acontecimentos podem em tese ser visualizados
ao vivo por um observador devidamente situado e aparelhado, assim
como podemos ver da Terra eventos celestes que ocorreram milnios
atrs. Por estranho que parea, tudo o que aconteceu alguma vez sob
o Sol est acontecendo ainda (ou prestes a acontecer) em algum pon-
to do Universo. Isso no quer dizer, claro, que os fatos estejam a se
repetir, como num eterno retorno nietzschiano. O rio de Herclito se-
gue o seu curso, sem abrir concesses. Isso significa apenas que
aquilo a que chamamos presente e que nos dado presenciar
depende do lugar que ocupamos no espao.3

Tempo e espao so interdependentes. Se o Sol pestanejasse neste exato ins-


tante, ns demoraramos mais de oito minutos para perceber isso. A megadistn-
cia estelar, no entanto, apenas magnifica e confere propores salientes a uma re-
alidade que, em menor escala, permeia toda a nossa experincia do mundo sens-
vel.
Entre a ocorrncia de um evento no mundo fsico e nossa percepo cons-
ciente dele existe um intervalo ou tempo de reao que envolve pelo me-
nos trs etapas distintas: (1) a transmisso do sinal externo (visual, auditivo etc.)
at o rgo pertinente; (2) a deteco e transferncia dos impulsos nervosos que
ele gera para o crebro, e por fim (3) o processamento e a decodificao desses
impulsos at a formao de uma imagem ou representao mental consciente a
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sensao de estarmos vendo ou sentindo alguma coisa. E mais: se esse sinal exter-
no cobrar algum tipo de resposta motora, como por exemplo correr, pular ou
morder, podemos adicionar mais dois perodos ao tempo de reao: (4) a identifi-
cao e interpretao do estmulo recebido, e (5) a ao propriamente dita, por
meio da ativao do sistema muscular adequado.4
Nas condies normais da vida, evidente, o tempo de reao no passa de
uma magnitude desprezvel, em geral milsimos de segundo, e que pode ser des-
considerada sem prejuzo. isso que sustenta a iluso de instantaneidade da nossa
experincia pr-reflexiva do presente e confere verossimilhana a essa iluso. A
realidade, porm, mais sutil. O tempo nfimo, mas real e mensurvel. A psico-
fsica da deteco de sinais nos condena a viver no passado o assim chamado
presente no passa, no melhor dos casos, de um limite que os nossos sentidos
perseguem e tangenciam assintoticamente, sem jamais alcanar de fato. Defasa-
gem perptua.
O presente dos sentidos o passado do mundo sensvel. Do ponto de vista
prtico, a implicao relevante desse fato a resposta que ele suscitou nos seres
vivos. Se o tempo de reao nos prende irremediavelmente ao passado, o fluxo de
informaes sensveis e a experincia acumulada no laboratrio da vida fornecem
a matria-prima para transpormos, em certo sentido, as grades desse confinamen-
to. Assim como outras espcies animais, os homens aprenderam a superar a defa-
sagem temporal diante do que vai pelo mundo externo desenvolvendo as faculda-
des indutivas: a capacidade de inferir, prever e agir antecipadamente em relao
ao que acontecer em seguida. O imperativo de lidar com a falta de tempo de rea-
o num vasto leque de situaes da vida comum as ameaas, oportunidades e
emergncias que cobram pronta resposta estimulou nos seres vivos a capacida-
de de simular o futuro e adquirir certas aptides. Um exemplo simples ajuda a
elucidar o ponto.
Imagine um goleiro prestes a defender um pnalti. Se o tempo de execuo
da cobrana fosse em cmera lenta, ele poderia esperar o chute e observar a velo-
cidade, altura e direo da bola antes de escolher a melhor forma de apanh-la.
Na prtica, bvio, nada disso factvel agir assim apenas tornaria o gol ainda
mais provvel. O lance ocorre num piscar de olhos e no h tempo hbil para
qualquer tipo de resposta corporal pautada e calibrada pela observao do trajeto
efetivo da bola. O que fazer? A soluo agir com base num modelo pr-simula-
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do de cobrana. Em vez de esperar para s reagir luz do chute, o que seria fatal,
antecipar-se mental e fisicamente a ele. Ou seja: fixar com ateno a bola, escolh-
er de antemo um lado da meta para saltar e, na hora H, fazer uma espcie de m-
mica de defesa de um pnalti imaginado. Trata-se, em suma, de tentar driblar a
falta de tempo de reao diante do chute efetivo fazendo uma aposta num modelo
prefigurado de cobrana, o que no exclui, claro, ajustes e improvisos no calor
do instante. Um bom goleiro aquele que aposta bem, isto , acerta com mais fre-
quncia o trajeto futuro da bola.
O exemplo do pnalti no um caso isolado. Ele ilustra um padro de ao
temporal que recorrente no apenas no mundo dos esportes ultrarrpidos (t-
nis, boxe, pingue-pongue etc.) e da performance artstica de um virtuose (pense
num gil pas de deux ou num movimento prestissimo de um quarteto de cordas),
mas tambm nas diversas situaes da vida prtica que demandam e pressupem a
destreza de agir no presente com base em prefiguraes e microantecipaes do
futuro quase imediato (operao de mquinas complexas, linhas de montagem,
conduo de veculos etc.). Treino, destreza e concentrao so o nome do jogo.
Variaes mnimas no tempo de reao fazem s vezes toda a diferena. Um ti-
mo de cochilo ou distrao pode se revelar fatal.
O fato que toda inferncia de base indutiva se vale da crena na uniformi-
dade da relao entre atos e consequncias e contm um elemento de previso e
expectativa sobre o futuro luz da experincia passada. A primeira vez que uma
criana encosta a mo no fogo ou corta o dedo com uma lmina, ela s reage de-
pois que a sensao de dor eletrifica o seu sistema nervoso e se torna um estado
mental consciente. A partir da, no entanto, ela comea a aprender por si que no
h um segundo a perder. Treinada pela experincia da dor em situaes anlogas,
a criana passa a reagir por antecipao, ou seja, afastando a mo do perigo antes
que a sensao de dor precise aflorar conscincia e disparar o sinal de perigo.5 A
prtica da prescincia compensa. A arte de prefigurar o futuro quase imediato,
antecipar-se ao que est prestes a acontecer e agir prontamente com base nisso
parte do repertrio comportamental de qualquer ser vivo que deseja preservar a
vida e bem viver.
12. Agir no presente
tendo em vista o futuro

Somente por meio do tempo o tempo vencido (T. S. Eliot).6 O passado e o


futuro dialogam e se relacionam por meio de nossas aes. O goleiro se posiciona
para defender um pnalti; uma jovem hesita entre estudar e ir ao cinema; um ca-
sal decide ter filhos; o board de uma empresa pondera a convenincia de um em-
prstimo para expandir a fbrica; um professor pleiteia uma licena para escrever
um livro; uma mulher saudvel marca um check-up; um adulto de meia-idade re-
solve que hora de comear a poupar e planejar a velhice os desafios e dilemas
da arte de agir no presente tendo em vista o futuro no s ocupam uma fatia im-
portante do nosso dia a dia, como tendem a permear boa parte dos nossos sonhos
e momentos de insnia.
A escolha intertemporal uma via de mo dupla: antecipar ou retardar? Im-
portar valores do futuro para desfrute imediato (posio devedora) ou remeter va-
lores do presente para desfrute futuro (posio credora)? Se as escolhas do pre-
sente determinam em larga medida o nosso futuro, o futuro sonhado determina,
ao menos em parte, as escolhas que fazemos no presente.
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Agir no presente tendo em vista o futuro: o que isso pressupe? De um ponto de


vista lgico, a operao de lidar com o amanh por meio de aes realizadas no
presente pode ser decomposta em trs elementos bsicos. O primeiro a antevi-
so: o futuro imaginado. A pergunta aqui : o que se espera alcanar? O segundo
a estratgia: a identificao de um caminho que leve ao futuro imaginado. A per-
gunta : como chegar l? E o terceiro a implementao: o enquadramento da
conduta para que ela reflita a estratgia definida e conduza de fato ao fim almeja-
do. A pergunta : o caminho est sendo consistentemente trilhado? As anomalias
intertemporais so provocadas pela interferncia de fatores, como por exemplo
distores de percepo, erros de estratgia ou inconsistncias dinmicas de im-
plementao, que afetam algum desses componentes isoladamente ou uma com-
binao deles.
Essa diviso tripartite da ao intertemporal, vale frisar, no tem propsito
descritivo. O que se busca, antes, decompor os passos lgicos envolvidos na
ao intertemporal. A proposio central aqui de que toda ao intertemporal,
no importa quo calculada ou impulsiva, traz em si uma combinao nem
sempre harmoniosa ou consistente desses trs elementos, e que isso independe
do fato de estarmos mais ou menos cientes disso ao realizar tal ao.
O objetivo deste captulo examinar o processo de formao de crenas so-
bre o futuro em diferentes esferas da vida prtica e apontar algumas das principais
iluses de tica (anteviso) e armadilhas (estratgia e implementao) que costu-
mam aparecer no caminho da ao intertemporal consequente. Nos captulos 13
e 14 discutiremos a ocorrncia de duas anomalias intertemporais miopia e hi-
permetropia normalmente associadas a termos de troca (juros) abusivos na re-
lao entre presente e futuro.
Do timo eternidade, o futuro o tempo que nos resta. A competncia
para agir no presente tendo em vista o futuro no nasce pronta no animal huma-
no e no se distribui de maneira uniforme entre os indivduos. Diferentes formas
de organizao social (como veremos na quarta parte) implicam formas marcada-
mente distintas de lidar com o amanh. A formao de um primata inteligente
capaz de abstrair o momento, fazer escolhas de longo alcance e agir com eficcia
no tempo obra de um lento e custoso processo de educao e preparao: o
trabalho annimo e contnuo de sucessivas geraes de seres humanos sobre si
mesmas. Na trajetria de cada indivduo, como vimos (pp. 56-62), a faculdade de
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antever o futuro e o autocontrole necessrio para agir no tempo dependem de um


equipamento cerebral e mental que se constitui nas etapas formativas do ciclo de
vida. Os resultados obtidos em testes de gratificao postergada revelam que
por volta do incio da puberdade que a capacidade de espera do animal humano se
encontra enfim pronta e apta a ser usada.
A disposio de usar essa faculdade, entretanto, varia de forma significativa
entre os indivduos. Como explicar essas diferenas? No existe resposta simples.
A formao de preferncias temporais em distintos campos da vida prtica sa-
de, educao, carreira profissional, finanas, relaes afetivas, previdncia, prti-
cas religiosas um assunto de extraordinria complexidade e que dever conti-
nuar desafiando a engenhosidade humana por muito tempo ainda. Parte do pro-
blema decorre do fato de que tais preferncias, como fcil observar diretamente,
variam no apenas entre indivduos, mas dentro de cada um de ns em diferentes
esferas de ateno e preocupao pessoal.
Como no difcil verificar, um mesmo indivduo capaz de lidar de manei-
ra muito distinta com diferentes aspectos do seu futuro. Cuidar com enorme zelo,
por exemplo, das finanas pessoais e aposentadoria, mas nem tanto assim, para di-
zer o mnimo, da prpria sade e alimentao (ou vice-versa). Ou, ainda, investir
pesadamente na construo de uma slida carreira profissional, sacrificando em
nome disso parte da juventude e uma infinidade de prazeres mundanos, mas pr
tudo a perder ou em grande perigo por conta de um sbito, imperioso e
quase inexplicvel desvario (esportes radicais, abuso de drogas, acessos de fria,
adultrio etc.). Na curva perigosa dos cinquenta derrapei neste amor. o trans-
torno eternamente reciclado e renovado, porque fiel vida, dos enredos de atra-
o fatal:

A vizinha quando passa


Com seu vestido gren [...]
Ela mexe com as cadeiras pra c
Ela mexe com as cadeiras pra l
Ela mexe com o juzo
Do homem que vai trabalhar
H um bocado de gente
Na mesma situao7
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O que os versos da cano testemunham a pesquisa cientfica atesta: a viso


de uma bela mulher (mesmo em foto) perturba a capacidade dos homens de ante-
ver e avaliar o futuro. A observao detalhada da atividade cerebral em tempo
real, graas a novas tcnicas de visualizao como a ressonncia magntica funcio-
nal, vem permitindo abrir a caixa-preta da escolha intertemporal.8 O crebro
humano formado por circuitos modulares que no esto perfeitamente integra-
dos. A perspectiva concreta de gratificao imediata de certos desejos ativa uma
regio do crebro o sistema lmbico que demanda pronta satisfao, sem se
importar com o amanh. Mas a impacincia de curto prazo no tudo. O primata
impulsivo que nos agita em segredo tem um adversrio altura: o crtex pr-
frontal, que pondera os prs e os contras de diferentes escolhas e no se deixa le-
var com facilidade pela seduo do momento. Se a atrao pelo prazer do mo-
mento, instigada pelo sistema lmbico, ata-nos ao presente, os cuidados com o
amanh imaginado, fomentados pelo crtex pr-frontal, elevam-nos ao futuro.
No sempre renovado embate entre a impulsividade da cigarra lmbica e o
calculismo prudente da formiga pr-frontal, o resultado no est dado de ante-
mo. Enquanto uma se agarra ao momento fugaz e deixa que o amanh cuide de
si (no caminho da oficina h um bar em cada esquina), a outra procura uma po-
sio neutra em relao ao que est ao alcance dos sentidos e avalia os trade-offs
entre recompensas abstratas, inclusive aquelas que se espera obter e desfrutar em
prazos mais longos (como a manuteno do emprego, o salrio no fim do ms e o
sucesso profissional). Uma classe importante de anomalias intertemporais resulta
do fato de que, como a experincia comum sugere e as evidncias empricas refor-
am, as negociaes e barganhas entre esses dois circuitos neurais em grande me-
dida independentes e rivais entre si costumam gerar trguas escorregadias, ou
seja, equilbrios instveis e sujeitos a sbitas reviravoltas causadas por golpes vin-
dos de ambos os lados.
Isso ajuda a compreender por que nossa propenso a descontar o futuro
os juros que aceitamos incorrer ao elegermos determinadas trocas intertemporais
oscila no apenas ao longo do ciclo de vida (como foi visto nos captulos 7 e 8),
mas entre diferentes esferas da nossa existncia e de acordo com a maior ou me-
nor proximidade daquilo que nos tenta ou seduz. No coisa fcil conduzir-se
como um s homem, pois, como intua Montaigne no sculo xvi e a mais re-
104/236

cente pesquisa em neuroeconomia corrobora , somos todos constitudos de


peas e pedaos juntados de maneira casual e diversa, e cada pea funciona de ma-
neira independente das demais; da ser to grande a diferena entre ns e ns
mesmos quanto entre ns e outrem.9 Se as delcias que a cigarra lmbica celebra
e pleiteia, sem se importar com os juros incorridos, parecem exorbitantemente
caras aos olhos da formiga pr-frontal, a preocupao desta com o amanh sa-
crificando os prazeres do dia em prol dos juros a receber pode parecer no me-
nos extravagante: A prudncia uma solteirona velha e rica, cortejada pela inca-
pacidade. A questo saber quem dar a ltima palavra sobre o qu e at
quando.
Nossas preferncias temporais no refletem os ditames de uma racionalidade
neutra, capaz de antecipar e retardar valores sempre com a mxima eficincia,
mas resultam de uma interao complexa entre constituio gentica, ciclo de
vida e fatores ambientais. Se alguns traos pessoais, como por exemplo uma
maior suscetibilidade dependncia qumica de lcool ou drogas, parecem resul-
tar de fatores eminentemente genticos, outras condutas e fatos relevantes, como
a deciso de experimentar determinadas substncias e o acesso a elas, so clara-
mente influenciados pelo meio. O equipamento ou infraestrutura cerebral que
nos habilita ao exerccio da escolha intertemporal um legado gentico da esp-
cie; a modulao e a programao do seu uso em diferentes fases e esferas da vida
dependem de fatores socioambientais. As fronteiras exatas, o condicionamento
recproco e o peso relativo dessas variveis na determinao das aes observadas
so ainda em grande medida terra incognita. Alguns estudos empricos, no entan-
to, oferecem pistas e indicaes sugestivas.
Voltemos por um momento ao teste de gratificao postergada descrito no
captulo 7 (p. 57 acima). Como se forma a capacidade de espera de crianas em
idade pr-escolar? Por que algumas revelam maior pacincia que outras? Um ex-
perimento realizado com crianas da ilha de Trinidad, nas Antilhas, trouxe baila
um padro intrigante. Instadas a optar entre uma quantidade menor de um doce
obtido imediatamente e uma quantidade maior desse mesmo doce, mas sujeita a
uma pequena espera, as crianas de ascendncia asitica preferiram majoritaria-
mente a segunda opo (mais depois), ao passo que as de origem tnica africana
optaram na maioria pela primeira (menos antes).
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Ocorre, porm, que a diferena de comportamento entre os dois grupos de-


sapareceu por completo ao se controlar estatisticamente o efeito de uma nica va-
rivel: a ausncia do pai no domiclio. Ou seja: as crianas privadas do convvio dirio
com a figura paterna, no importando a sua origem tnica, revelaram maior pro-
penso a agarrar o momento e descontar o futuro. O ambiente familiar, portanto,
mais do que qualquer suposto fator gentico, explicaria a maior dificuldade dessas
crianas na arte de esperar ou abrir mo de algo agora tendo em vista a obteno
de um ganho adicional (juros) mais frente.10
Esse resultado sugere que a formao de preferncias temporais est forte-
mente ligada estrutura do ncleo familiar e ao padro de convvio na infncia e
juventude. Mas, se isso verdade, ento as consequncias vo muito alm da re-
doma da experimentao controlada. provvel que esse mesmo fator o inves-
timento dos pais na construo de uma musculatura intertemporal dos filhos
pelo exerccio da arte da espera no ambiente familiar explique em boa medida
o excepcional desempenho escolar e acadmico das crianas e jovens de ascendn-
cia asitica nos mais diversos contextos pedaggicos e culturais. Por outro lado,
plausvel supor tambm que o progressivo enfraquecimento dos vnculos famili-
ares, fruto do interesse legtimo dos adultos em investir cada vez mais na sua feli-
cidade pessoal (trabalho, carreira e vida amorosa), esteja sacrificando, em muitos
casos, o interesse igualmente legtimo dos filhos em receber um investimento ad-
equado por parte dos pais.11 O custo desse dficit de ateno e empenho paternos
seria uma atrofia da capacidade de espera. Conflito de geraes. Os pequenos
sofrem com a tolice dos grandes (La Fontaine).
A anteviso do futuro, como um polo magntico, exerce uma ao distncia
sobre o presente. Entre as apostas de longo alcance de uma vida, a escolha de
uma profisso com frequncia das mais difceis. Como observa Montaigne,
ningum determina do princpio ao fim o caminho que pretende seguir na vida;
s nos decidimos por trechos, na medida em que vamos avanando. 12 ver-
dade. Mas a escolha de uma profisso no uma deciso comum, confinada a um
trecho apenas do percurso. Ela nos incita a pensar no arco completo de nossa vida
Como eu me imagino vinte ou trinta anos frente? e ela pertence seleta
classe das decises que podem iluminar ou ensombrecer fiz de mim o que no
soube, e o que podia fazer de mim no o fiz bons pedaos do caminho.
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Correes de rota e recomeos radicais, certo, so sempre aes possveis, mas


o custo pode ser elevado ou estar alm do que se pode pagar.
Parte do problema a idade em que essa escolha normalmente precisa ser
feita. A psicologia temporal dos jovens, como vimos (pp. 60-1), tende a reunir
traos pouco favorveis realizao de aes no presente tendo em vista uma per-
spectiva sbria e devidamente integrada de futuro. Por razes at certo ponto
compreensveis, a psicologia do jovem combina impulsividade e otimismo uma
generosa capacidade de investir em sonhos de realizao pessoal com uma no
menos pronunciada dificuldade de antever com realismo as consequncias prov-
veis das escolhas feitas. E tem mais. O jovem o foco natural de ansiedade
daqueles que o criaram e torcem (ou rezam) por sua felicidade. Ele se sente, port-
anto, at certo ponto compelido a no desapontar, isto , a corresponder de al-
guma maneira s expectativas reveladas, secretas ou mal disfaradas dos pais
ou adultos relevantes. Considere os seguintes exemplos:

a escolha de uma profisso:


ren, charles e karl

A ambio de Ren, um jovem francs provinciano, era seguir uma


carreira militar e tornar-se oficial no prestigioso exrcito comandado
por Maurcio de Nassau. Findo o curso no colgio jesuta de La Fl-
che, ele estudou esgrima e equitao antes de alistar-se, aos 22
anos. Acontece, porm, que ele era fisicamente tbio e tinha enorme
dificuldade em acordar cedo. O fracasso veio a galope. O pai de
Ren, desapontado, chegou a recriminar o filho caula, acusando-o
de no servir para nada exceto para ser encadernado em couro de
novilho. Frustrado na vida de ao e aventura que pretendera levar,
Ren recolheu-se a um pequeno cmodo em Utrecht, na Holanda, ar-
mou-se da dvida hiperblica e ps-se a conversar consigo mesmo
sobre os seus pensamentos. Cogito, ergo sum. Desse passo em fal-
so nasceu Descartes.13
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O jovem Charles no sabia o que fazer na vida. Por falta de opo,


acabou cedendo presso do pai, que era mdico, e matriculou-se no
curso de medicina em Edimburgo. No funcionou. Largou a faculdade
sem obter o diploma e seguiu para a Universidade de Cambridge, on-
de pretendia preparar-se para uma carreira no clero da Igreja Anglica-
na. Seu desempenho acadmico, porm, foi medocre. Pior: a meio
caminho do curso, perdeu a f. Formado e sem rumo, Charles decidiu
aceitar um posto de naturalista a bordo de um navio que passaria cin-
co anos navegando pelos mares do Atlntico Sul. O pai, contudo, era
ferozmente contra a aventura ocupao intil, chegou a declarar
, e foi apenas graas ao apoio providencial de um tio que ele conse-
guiu viajar. O espetculo da natureza sul-americana deu-lhe o que
pensar. Assim Darwin se fez.14

O exilado Karl j no era to jovem. Aos 44 anos, nunca havia tido um


emprego regular nem sustentado a famlia (mulher e seis filhos) com o
suor de seu rosto. Pressionado pelos amigos e parentes cansados de
atender a seus apelos por mais dinheiro Voc deveria acumular
algum capital em vez de s escrever sobre ele, recomendou a me
, Karl por fim aceitou a ideia de procurar emprego e candidatou-se a
um posto administrativo numa companhia ferroviria britnica. O curi-
oso que ele, embora doutor em filosofia pela Universidade de Bonn,
no foi admitido no cargo, sob a alegao de que sua caligrafia era in-
decifrvel. Os amigos e parentes estranharam aquele inesperado re-
vs no concurso, porm no cortaram a mesada. O mundo perdeu um
burocrata, mas ganhou (cinco anos mais tarde) Das Kapital.15

A vida d estranhas voltas. Os valores nominais dos exemplos poderiam ser


outros: personagens diversos, outros campos de atuao. Mas algumas lies so
comuns. Cada um a seu modo, esses trs pensadores no se renderam. Continua-
ram pela vida madura, no obstante os apertos, tropeos e incertezas do caminho,
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o sonho truncado e quase arruinado da vida moa. E a aposta vingou. f-


cil, em retrospecto, perceber o equvoco dos pais ao tentar traar o destino dos fi-
lhos ou simplesmente proteg-los das iluses e apostas temerrias da mocidade
imagine o sargento Descartes, o vigrio Darwin e o escriturrio Marx. A realida-
de, contudo, talvez no seja to simples. Suponha, para efeito de contraste, um
raciocnio contrafactual. Qual teria sido a trajetria profissional de Ren, Charles
ou Karl caso seus pais (ou adultos relevantes) tivessem permanecido indiferentes
em relao s escolhas e ao futuro dos filhos? Ou, ainda, caso tivessem sido per-
missivos e dispostos a bancar afetiva e financeiramente qualquer opo, por mais
caprichosa, que borboleteasse em suas mentes febris?
O ponto que a presso e o peso das expectativas paternas e/ou maternas,
ainda que equivocadas, podem ter de fato exercido um papel crucial na formao
e mobilizao dos recursos intelectuais e morais sem os quais a obra desses pensa-
dores no teria sido possvel. De algum modo, eles tiveram de lutar e de conquis-
tar antes de mais nada perante si mesmos a coragem e o tremendo impulso
necessrios para afirmar o prprio caminho na vida e fazer as apostas que fizeram.
O fato de que precisaram romper com as expectativas alheias e que, ao ousarem
isso, estavam em grande medida cientes dos riscos e custos potenciais da aventura
em que embarcavam no irrelevante. difcil imaginar que o caminho sonhado
por esses pensadores na juventude pudesse ter se realizado, no obstante os enor-
mes desafios, na ausncia do efeito catalisador produzido pela forte tenso da
ruptura. A produo da fasca requer a pedra oposta que cria resistncia ela
gerada pelo atrito do impacto.
Na grande loteria da vida, as apostas e os resultados se distribuem no tempo.
Decises de longo alcance, baseadas com frequncia em no mais que sonhos e
esperanas, so tomadas no incio da jornada, ao passo que os riscos e as contin-
gncias de longo prazo no passam, aos olhos do jovem apostador, de longnqua e
rarefeita virtualidade. Da que a experincia adquirida e a perspectiva da maturi-
dade tornem quase irresistvel para um adulto a tentao de procurar corrigir as
iluses de tica e os vieses naturais dos mais jovens quando se trata de avaliar os
termos de troca entre presente e futuro nas escolhas que fazem. Os versos de Es-
ses moos, a amarga cano de Lupicnio Rodrigues sobre as apostas e os desen-
ganos do amor, ilustram bem isso:
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Esses moos
Pobres moos
Ah, se soubessem o que eu sei [...]
Se eles julgam
Que a um lindo futuro
S o amor nesta vida conduz
Saibam que deixam o cu por ser escuro
E vo ao inferno procura de luz.

A faculdade da anteviso compreende duas operaes distintas. De um lado,


ela o futuro visto do presente: Como eu me imagino x anos frente?. Mas, de
outro, ela tambm o presente visto, em relance reverso, a partir de um ponto
futuro: Como verei daqui a x anos as decises e apostas que estou fazendo ago-
ra?. Na tica dos mais jovens, como natural, tende a prevalecer o movimento
daqui para l. O futuro sonhado anima e embala o presente. Na tica da experin-
cia, entretanto, ganha fora a perspectiva de l para c. A imaginao vai ao futuro
e procura mirar em retrospecto as escolhas correntes. Como podero ser vistas e
julgadas as apostas do presente ao serem encaradas em sentido reverso a partir de
um ponto futuro, ou seja, numa viso retrospectiva e luz no do que foi sonha-
do, mas do que efetivamente transcorreu? Na escolha de uma profisso como no
amor, a voz da experincia busca modular o brilho do futuro sonhado a vida
desde o incio inculcando na mente dos jovens (pobres moos) a sombra de
um futuro menos idealizado a perspectiva da vida desde o fim.
A vida uma sucesso de escolhas intertemporais, nem todas triviais. A pers-
pectiva da vida, quando se jovem, no aquela de quem alcanou certa idade.
Apostas tero de ser feitas: resguardar-se de todo o risco e jamais apostar talvez
a pior aposta possvel. Mas, se a juventude uma espcie de embriaguez febril,
inebriante enquanto dura, ento ela uma embriaguez da qual logo nos descobri-
mos curados. Fui louco, resolvi tomar juzo; a idade vem chegando e preci-
so.16 Um pssaro na mo ou dois voando? Lanar-se ou guardar-se? Atrasar ou
acelerar a marcha? Qualquer que seja o contedo especfico de uma anteviso do
porvir, a formao de crenas sobre o futuro pessoal condicionada por dois pa-
rmetros fundamentais: (a) o horizonte de tempo relevante e (b) o peso relativo
do amanh.
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O horizonte temporal define o intervalo de tempo luz do qual as escolhas en-


tre presente e futuro so feitas. O maior risco aqui a ocorrncia de um descasa-
mento entre o horizonte subjetivo implcito nas escolhas feitas (viver cada dia
como se fosse o ltimo, por exemplo) e as demandas e exigncias do arco da vida
no seu conjunto (chegar at uma idade avanada). A perspectiva, cada vez mais
provvel estatisticamente, de uma existncia longeva pe em relevo a necessidade
de um plano de vida mais estruturado, isto , atento aos cuidados com a forma-
o de recursos materiais e espirituais compatveis com esse horizonte.
Por outro lado, a incerteza quanto durao da vida pode pr tudo a perder.
Imagine um velejador que se prepara pacientemente para cruzar os oceanos, mas
sucumbe diante de uma inesperada tormenta logo ao partir. No toa que pes-
soas que exercem funes de maior risco (policiais, marinheiros, ladres etc.), as-
sim como moradores em reas de notria periculosidade (violncia urbana, epide-
mias, guerra civil etc.), tendem a descontar pesadamente o futuro. Quando o es-
pectro da morte violenta anda perto, o aqui-e-agora se assenhoreia da ao: a ca-
pacidade de espera definha, e a propenso ao risco prospera. No h promessa de
juros futuros que parea justificar renncias ou sacrifcios correntes. Ainda que
por um tempo limitado, curioso observar, os atentados terroristas de 11 de se-
tembro de 2001 fizeram despencar abruptamente a demanda por uma vasta gama
de produtos e servios dietticos nos Estados Unidos (alimentos, spas, remdios,
consultas etc.).17 Sob o efeito do terror, o horizonte encolheu. As imagens da tra-
gdia e a percepo da fragilidade de tudo comprimiram instantaneamente o
amanh.
Mas, se o horizonte relevante para a escolha intertemporal se expande e pro-
jeta para alm desta vida, ento nenhum sacrifcio parecer grande em demasia
diante dos juros prospectivos. Os primeiros cristos, como vimos, fizeram do au-
toflagelo e do martrio o passaporte para a salvao. A confiana de que o investi-
mento da f e os sacrifcios desta vida sero amplamente recompensados no alm
aparece com clareza no epitfio que o rei medieval sueco Gustavo iii mandou ta-
lhar em seu tmulo: finalmente feliz. Quando Cosimo de Medici financiou o
restauro do mosteiro de San Marco, em Florena, o gesto foi recompensado por
uma bula papal absolvendo-o de todos os pecados.18 O banqueiro no ficou, por-
tanto, sem o principal e os juros da transao, mas o cheque de pagamento tinha
uma caracterstica especial ele s seria resgatvel no alm cristo. Para os que
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creem na existncia de outra vida aps a morte, tal como postulam as principais
religies mundiais, a grande questo saber se chegaro a ela em posio credora
(juros a receber) ou devedora (juros a pagar).
No deixa de ser sintomtico, como assinala Nietzsche, que o alemo utilize
o mesmo termo Schuld para designar dvida e culpa.19 Esse elo semnti-
co transparece nas lnguas indo-europeias, inclusive no portugus, que empregam
o termo dever tanto em sentido tico como financeiro. Perdoai nossas dvidas, as-
sim como ns perdoamos nossos devedores, rezava o pai-nosso depois modifi-
cado da minha infncia. No ajuste de contas morais entre o homem e Deus,
lembra o narrador de Dom Casmurro, Jeov, posto que divino, ou por isso mes-
mo, um Rothschild muito mais humano, e no faz moratrias, perdoa as dvidas
integralmente, uma vez que o devedor queira deveras emendar a vida e cortar nas
despesas.20 Mas, se tudo falhar, resta ainda uma esperana. O purgatrio cristo
equivale a uma cmara de compensao onde os pecadores solventes, endividados
mas no falidos, podem renegociar suas dvidas/culpas.
O segundo parmetro da anteviso o peso relativo do amanh: a distribuio
de valor entre presente e futuro dentro do horizonte de tempo relevante. Qual o
valor do futuro? A resposta, qualquer que seja sua feio concreta, vai depender
do que o amanh promete e da importncia que se atribui a isso em relao ao
presente. Os limites extremos ajudam a visualizar a mecnica da operao.
Se tudo o que o porvir promete a algum possui um valor presente que
nulo ou negativo, ou seja, se o futuro no pode ser separado do presente e o pre-
sente doloroso para alm de qualquer consolo, ento o corolrio lgico o sui-
cdio. A relao custo-benefcio da existncia se afigura de tal modo adversa que
no h nada que parea compensar o nus dos juros a pagar no horizonte subjeti-
vo frente. Estendendo a avaliao, penetramos no territrio do niilismo schope-
nhaueriano: a noo de que, tudo somado e devidamente ponderado, o no-exis-
tir teria sido prefervel ao existir. E isso porque, como argumenta o filsofo, o va-
lor presente descontado da existncia seria negativo: A vida um negcio que
no cobre os seus custos. (Schopenhauer viveu at os 72 anos.)21
Pas vizinho na geografia do desconto temporal so os estados viscerais que
tendem a absolutizar o presente e reduzir o valor do futuro a p. Desejar violen-
tamente uma coisa, observa o pr-socrtico Demcrito (fragmento 72), tor-
nar-se cego para tudo o mais. o caso do desespero provocado por experincias
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agudas de privao (fome, sede etc.) ou por paixes desgovernadas, tentaes vio-
lentas ou o pnico (extrema ignorncia em momento muito agudo). A essa mes-
ma classe pertencem os casos mais graves de dependncia qumica e/ou psicolgi-
ca, que levam o viciado a descer ao inferno em busca do paraso artificial. Sob o
efeito da sndrome de abstinncia, o horizonte encolhe e o amanh colapsa.
Nenhum risco, perigo ou custo prospectivo parece grande em demasia diante da
promessa de xtase e alvio imediato que se anuncia. Passado o paroxismo da fis-
sura, no entanto, restaura-se algum sentido de perspectiva temporal at a
prxima recada.22 A ressaca o juro do porre. O viciado um agiota de si mes-
mo.
Outra possibilidade extrema situao polar na geografia do desconto
seria adotar uma postura de completa neutralidade entre presente e futuro. Na
vida encarada sob a tica da eternidade, o ponto que porventura ocupamos no
tempo-espao apenas uma contingncia acidental que no deveria afetar as nos-
sas preferncias ou avaliaes temporais. A atribuio de valor quilo que deseja-
mos em nada dependeria de sua maior ou menor proximidade em relao ao
aqui-e-agora. Uma garrafa de vinho com amigos hoje noite possuiria exatamen-
te o mesmo valor ou utilidade que uma reunio idntica, mas s daqui a um ano,
uma dcada ou qualquer data futura. Descontar um benefcio futuro apenas por-
que est no futuro seria uma atitude eticamente indefensvel e que se origina
unicamente de uma fraqueza da imaginao.23 As condies que poderiam per-
mitir e justificar a adoo dessa postura na vida prtica foram identificadas pelo
economista escocs John Rae (o grande precursor, ao lado de Jevons, Bhm-Ba-
werk e Irving Fisher, da moderna teoria dos juros):

Se a vida durasse para sempre, se a capacidade de desfrutar perfeitamente todos os


bens que ela oferece, tanto mentais como corporais, fosse preservada junto com ela,
e se fssemos guiados apenas pela razo, ento no existiria qualquer limite for-
mao de meios para gratificao futura at que os nossos desejos mais distantes no
tempo estivessem devidamente providos. Um prazer a ser desfrutado ou uma dor a
ser suportada daqui a cinquenta ou cem anos seriam considerados como merecedo-
res da mesma ateno que esse mesmo prazer ou dor daqui a cinquenta ou cem mi-
nutos; e o sacrifcio de um bem menor no presente em prol de um bem maior no
futuro seria prontamente feito, qualquer que fosse o perodo em que pudesse se es-
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tender a futuridade. Contudo, a vida e o poder de desfrut-la esto entre as coisas


mais incertas de todas, e ns no somos integralmente guiados pela razo.24

Por que descontamos o futuro? A vida um arco finito de durao indefini-


da. Seres imortais, imunes senescncia e dotados de perfeita racionalidade no
teriam por que dar ao futuro um peso menor (ou maior) que o do presente sim-
plesmente por ser futuro. Isso no significa que eles no precisariam fazer escolhas
no tempo. Mesmo eles s viveriam um dia de cada vez e teriam que fazer escolhas
intertemporais como, por exemplo, realizar ou no exerccios fsicos para manter
a forma ou, ainda, abrir mo de um certo nmero de horas de lazer no presente
para trabalhar, poupar recursos e desse modo poder desfrutar, com a renda acu-
mulada, uma viagem ao exterior algum tempo depois.
A grande diferena que seres assim constitudos no se deixariam influenci-
ar pela circunstncia de estarem fazendo uma determinada escolha mais cedo ou
mais tarde em relao ao benefcio que ela propicia. Eles seriam capazes de neu-
tralizar por completo o efeito que a posio que ocupamos no tempo tende a
exercer sobre as nossas decises. Ou seja: ao optar entre duas alternativas afasta-
das no tempo, eles agiriam como se estivessem diante de produtos que esto lado
a lado nas gndolas de um supermercado, mo do fregus. O ato de optar entre
algo desejado agora (descanso, lazer etc.) e algo desejado no futuro (corpo esbel-
to, viagem etc.) seria, nesse caso, em tudo equivalente opo por comprar, diga-
mos, peras ou laranjas, ch ou caf.
(Suponha agora tudo de se supor que essa reduo da escolha inter-
temporal a uma modalidade de escolha entre bens simultaneamente disponveis,
mas com data de entrega distinta, seja generalizada de modo que o indivduo pas-
se a contemplar no uma ou outra opo particular, como x agora ou x 1 y em n
unidades de tempo, mas uma gama infinita de bens e servios disponveis em in-
tervalos de tempo to distintos quanto for conveniente assumir eis a racionali-
dade plena com impacincia zero e consistncia dez do Homo economicus. Anjos
hiperdotados, regidos por um crtex pr-frontal onipotente e destitudos de siste-
ma lmbico, no fariam melhor. So eles que povoam e animam um sem-nmero
de modelos econmicos matemticos formalmente rigorosos e elegantes de
otimizao intertemporal.)
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As certezas absolutamente certas desta vida, ironizava Benjamin Franklin, so


duas apenas: a morte e os impostos (death and taxes).25 Mesmo elas, contudo,
guardam um qu de incerteza. Os sistemas tributrios mudam (ainda que nunca,
claro, para aumentar a carga...), e a morte ningum sabe ao certo quando vem.
Impostos parte, a propenso humana a descontar o futuro parte inseparvel de
nossa humanidade. Ela resulta de uma peculiar combinao de circunstncias em
nossas vidas. So elas: (a) dois fatos biolgicos a morte e a senescncia; (b) duas in-
cgnitas a durao exata da vida e o timing e o teor dos danos e flagelos da se-
nescncia ou outros acidentes de percurso, e (c) duas limitaes o carter restri-
to da nossa racionalidade e autocontrole.
Entre os extremos do desespero suicida (desconto absoluto) e do anjo hiper-
dotado (grau zero do desconto) est o animal humano com seus sonhos e temo-
res, limites e potencial. A questo relevante, portanto, no se devemos ou no
descontar o futuro, pois isso a bioeconomia da senescncia j se encarrega de fa-
zer, sem nos pedir licena, em nosso corpo. O que importa, antes, saber em que
medida seria razovel antecipar (posio devedora) ou retardar (posio credora)
valores no tempo e, ao procurar faz-lo, como evitar os piores tropeos, excessos e
ciladas no caminho.
13. A subestimao do futuro: miopia

O crebro humano um rgo guloso. Embora perfaa no mais que 2% do peso


total do corpo, ele absorve algo em torno de 20% de nossa energia calrica e nu-
trientes. Alm do gasto corrente, o investimento necessrio para a sua formao
no menos custoso. A adoo da postura ereta, ao limitar o tamanho da pelve
feminina, reduz tambm o tempo que o feto pode permanecer em formao no
tero. Da que o beb humano, ao nascer, um dos seres mais frgeis e desampa-
rados da natureza. A formao de um adulto maduro e apto a cuidar de si cobra
um enorme investimento intergeracional na forma de proteo, nutrio e trans-
ferncia de saberes, valores e habilidades.
O principal recipiente de todo esse esforo o crebro da criana em forma-
o sua constituio orgnica (nutrio) e sua formao intelectual e moral
(educao).26 Mas o custo, embora alto, amplamente recompensado. O retorno
desse investimento aparece na extraordinria flexibilidade e amplitude de repert-
rio comportamental que distingue o animal humano dos insetos sociais e animais
em geral. Ao contrrio das abelhas quando fazem a colmeia e da aranha quando
urde a teia, como lembra Marx, mesmo o pior arquiteto precisa conceber e proje-
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tar a obra em sua mente antes de execut-la. Dessa faculdade de antever o que no
e avaliar o que pode ser, levando em conta o que foi, nasce a prerrogativa da esco-
lha intertemporal bero da liberdade humana.
A natureza das relaes entre crebro e mente uma fronteira aberta e
controversa da cincia moderna. O que se passa exatamente quando, por
exemplo, uma deliciosa sobremesa me oferecida no final de um jantar e eu refli-
to: Que musse divina! Mas ser que devo...? A esse pensamento corresponde
uma sequncia observvel de alteraes qumicas e eltricas nos bilhes de clulas
nervosas do meu crebro. Mas qual a direo de causalidade se que h algu-
ma entre o cerebral e o mental? E por que esse dilema aceitar ou no o
doce aflora minha conscincia reclamando uma deliberao? O sabor da
musse, caso eu ceda tentao, tambm estar associado a uma configurao es-
pecfica no meu crebro e se tornar uma experincia mental consciente. Mas
agora diferente. Embora eu possa prestar mais ou menos ateno no fato, j no
h espao para escolha ou deliberao. Uma vez ingerida a primeira colher do
doce, o gosto dele invadir o meu mundo mental, e tudo o que me restar fazer
ser fru-lo (alm, claro, de lidar com a ferroada da culpa por estar atropelando
o regime). Se eu tentasse por algum motivo deliberar que o sabor da musse no
era, na verdade, chocolate, mas morango ou hortel, a deciso seria recebida s
gargalhadas pelo resto da mente.
O que vale para o gosto da musse tambm se aplica, mutatis mutandis, para a
maioria das sensaes, afeies e sentimentos humanos a comear, claro,
pelo prprio desejo de sabore-la. A fome causa dor; o sexo, prazer; a morte,
medo. Embora possamos, em alguma medida, nos treinar e disciplinar para mo-
dular ou tentar suprimir do campo de ateno consciente, como fazem os asce-
tas e faquires essas sensaes, isso no altera o fato de que, quando elas irrom-
pem no sistema nervoso e afloram mente, os ditames da vontade e da razo
conscientes se revelam incapazes de modificar sua realidade. Ter vontade no
um ato de vontade. Nenhuma pessoa escolhe ou delibera sentir o que nela sente.
O desejado nem sempre o desejvel. No calor da hora, tudo o que podemos fa-
zer e no pouco tentar decidir como agir, tendo em vista as sensaes e
afetos que em ns sentem. Dieta ou desfrute? Por estranho que parea primeira
vista, toda escolha humana se reduz a um ato de arbitragem entre antecipaes
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mentais, mais ou menos elaboradas, acerca do que no . O deliberar se d somente


entre pensamentos, pois ser sempre tarde demais para escolher sobre os fatos.
Desejar o doce fado; atac-lo escolha. O principal exerccio da liberda-
de, sugere Locke, consiste em aquietar-se, abrir os olhos, olhar ao redor e mi-
rar a consequncia daquilo que vamos fazer, conforme a importncia do assunto
requer. Ou, como dir Bertrand Russell: A funo prtica essencial da consci-
ncia e do pensamento reside em que eles nos permitem agir com referncia ao
que est distante no tempo ou espao, mesmo que no esteja presentemente esti-
mulando os nossos sentidos.27 A limpidez do enunciado, entretanto, no deveria
obscurecer a dificuldade prtica da operao. Como alerta Hume, no existe
atributo da natureza humana que provoque mais erros fatais em nossa conduta do
que aquele que nos leva a preferir o que quer que esteja presente ao que est dis-
tante e remoto, e que nos faz desejar os objetos mais de acordo com sua situao
do que com o seu valor intrnseco.28 Ignorar os limites e violaes da racionali-
dade nas aes da vida comum, como costumam fazer economistas matemticos e
filsofos racionalistas, revela um baixo apreo pela razo.
Agir no presente tendo em vista o futuro envolve antecipar consequncias
(anteviso), delinear um caminho (estratgia) e atuar consistentemente (imple-
mentao). O problema que cada uma dessas etapas da ao intertemporal est
sujeita a interferncias, golpes e reviravoltas que subvertem o ideal da ao racio-
nal. No conflito entre as possibilidades e premncias do momento, de um lado, e
os objetivos e intenes de longo prazo, de outro, a fora desgarrada e parcial-
mente subterrnea dos nossos desejos, afetos e pulses resiste surdamente ao
exerccio sereno da liberdade (Locke) e ao pautada pela antecipao e ponde-
rao racional das consequncias (Russell). A tenso entre o desejado e o desejvel
faz da escolha intertemporal um campo minado de armadilhas e efeitos inespera-
dos. Do canto das sereias homricas ao pomo da serpente bblica; dos anabolizan-
tes vizinha do vestido gren; da farmacopeia do xtase ao frenesi consumista
quantas no podem ser as musses desta vida!
Diretamente comparveis ou no, as consequncias imediatas e remotas dos
diferentes atos possveis no escapam de ser pesadas e por fim arbitradas no funil
da ao praticada. A cada passo do caminho, a pergunta se recoloca: vale ou no a
pena? Compensam ou no os custos e riscos envolvidos? Qual o valor das alterna-
tivas que tiveram de ser adiadas ou preteridas futuros no trilhados em prol
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da escolha efetivamente feita? O problema que a resposta a essas perguntas


pode ser uma antes, outra durante e outra ainda depois de efetuada a ao. A identi-
ficao e a pesagem dos custos e benefcios de cada alternativa meneiam em trai-
oeira balana. O tempo o mgico de todas as traies (Guimares Rosa).29
Qual o valor do amanh? Duas ameaas rondam a determinao dos termos
de troca entre presente e futuro. A primeira o que podemos chamar (por analo-
gia ao fenmeno equivalente no campo da tica) de miopia temporal: a atribui-
o de um valor demasiado grande ou intenso ao que est mais prximo de ns
no tempo, em detrimento daquilo que se encontra mais afastado. A segunda a
hipermetropia (derivado do grego hyprmetros: o que ultrapassa a medida): a
atribuio de um valor excessivo ao amanh, em prejuzo das demandas e interes-
ses correntes. Enquanto a miopia temporal nos leva a subestimar o futuro, a hi-
permetropia reflete uma subestimao do presente.
O desafio de evitar simultaneamente esses dois tipos de excesso e as dificul-
dades de corrigir os desvios em ambas as direes acompanham boa parte dos di-
lemas e escolhas que definem o enredo de nossas vidas. Essa realidade, como ve-
remos a seguir, no s permeia grande parte do nosso repertrio de emoes re-
trospectivas (aquelas que lidam com o passado, como remorso, alvio, vergonha,
culpa etc.) e prospectivas (aquelas que se projetam sobre um futuro incerto, como
esperana, ansiedade, medo, confiana etc.), mas tambm ajuda a elucidar a sua
natureza e razo de ser. Quando se trata de estimar os termos de troca entre pre-
sente e futuro nas diferentes esferas de nossas vidas, as oportunidades e ameaas
sempre se renovam e nenhuma resposta definitiva. A arte de reajustar o foco in-
tertemporal acompanha o animal humano do bero ao tmulo e talvez alm
dele. Ela um elemento decisivo da aventura que viver.
A distncia no espao causa uma diminuio do objeto visto. O vaga-lume a
um palmo do nariz parece maior que as estrelas do cu: o mundo dos sentidos faz
de cada ser vivo o centro ambulante do universo. A distncia no tempo produz um
efeito semelhante. O que est no futuro, mesmo que no haja qualquer incerteza
quanto sua ocorrncia, no tem o brilho e o apelo do que est imediatamente
(ou quase) acessvel. A grande diferena que, enquanto a correo da iluso no
campo visual simples uma criana logo se d conta de que a janela menor
do que a rua por ela enquadrada e aprende a agir de acordo com isso , a corre-
o no campo da percepo temporal depende de uma operao mais complexa.
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O que est no futuro precisa ser de algum modo posto em foco e mentalmente
realado para fazer frente ao que est prximo e saliente.
Como os testes de gratificao postergada revelam e a observao cotidiana
ilustra, o aprendizado desse tipo de ajuste corretivo real e indispensvel para a
vida moderna. Mas ele tambm diferenciado entre os indivduos e sujeito a osci-
laes em uma mesma pessoa em diferentes esferas de atuao (dieta, finanas,
sade etc.). A incidncia da miopia temporal a inclinao a descontar o futuro
alm da conta em virtude de uma faculdade telescpica deficiente e/ou limitado
autocontrole30 aparece com clareza em inmeras situaes da vida prtica.
Considere inicialmente a escolha entre gastar e poupar. A satisfao proporci-
onada pelo consumo concreta e imediata. Aquilo de que carecemos justamen-
te o que mais desejamos: carro novo, viagem, porto automtico, dvd, lipoaspira-
o... a lista sobe o Everest. Deixar de gastar, contudo, visando formar uma pou-
pana previdenciria que traga maior segurana e melhor padro de vida na velhi-
ce, j no to simples. No toa que desde Esopo e La Fontaine o ato de pou-
par e cuidar do amanh encontrou abrigo no rol das virtudes. H um conflito
sempre renovado entre o desejado (consumir) e o que seria desejvel numa tica
temporal mais ampla (poupar). O impulso de gastar e gozar o dia mede foras
com a previdncia (latim prae: antes 1 videntia: viso) e os cuidados perante o
futuro incerto. Na prtica, o que prevalece?
As evidncias empricas do pouca margem dvida. O diagnstico de mio-
pia feito no por quem estuda o assunto, mas pelos prprios interessados. Uma
pesquisa realizada nos Estados Unidos em 1997 revelou que 76% dos entrevista-
dos consideravam que deveriam estar poupando uma parcela maior de sua renda
para a velhice e aposentadoria. Entre os que acreditavam estar na idade em que
j deveriam estar seriamente poupando, a pesquisa apurou que 55% se julga-
vam atrasados nessa tarefa e somente 6% adiantados. Como assinalam os au-
tores da pesquisa: A distncia entre as atitudes, intenes e aes efetivas dos in-
divduos representa uma ameaa de redobrada insegurana e insatisfao no mo-
mento da aposentadoria: os americanos simplesmente no esto fazendo o que a
lgica e o seu prprio raciocnio recomenda que estivessem fazendo.31
Com a possvel exceo de alguns pases asiticos de alta poupana familiar,
plausvel supor que um cenrio no muito distinto desse se verifique no resto do
mundo. A longevidade sobe, e a crise dos sistemas estatais de previdncia se apro-
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funda. Se consumir e gozar o dia exigissem mais juzo e autocontrole que poupar
e cuidar do amanh, a gastana que seria celebrada como virtude.
Saber no basta. A arte da escolha intertemporal tem um lado essencialmente
prtico. O divrcio entre a inteno de poupar e a poupana efetiva d o que pen-
sar. Se as pessoas almejam resguardar sua velhice e zelar um pouco mais pelo seu
bem-estar futuro, por que no o fazem? Em tese, deveria ser to simples como es-
colher entre musse e quindim de sobremesa se eu prefiro musse, por que moti-
vo pediria quindim? A diferena, claro, que no caso da poupana a escolha se
desdobra no tempo. como se algum tivesse de optar no entre as duas sobre-
mesas agora, mas entre a musse servida (consumo) e uma musse acrescida de juros
(poupana seguida de consumo) mas servida s daqui a alguns anos. O problema
que esta ltima opo, embora prefervel outra, requer um sacrifcio imediato
(ficar sem sobremesa). O custo tem de ser pago vista, ao passo que o benefcio
da espera mesmo abstraindo-se a incerteza s poder ser desfrutado anos
mais tarde. Da a opo pela alternativa inferior, ou seja, quindim em vez de mus-
se.
Como entender essa aparente anomalia? O que explicaria essa tendncia a
subestimar na prtica o futuro, ainda que reconhecendo a desejabilidade de no
faz-lo? A anlise da miopia temporal nos remete impacincia dos pombos exa-
minada no captulo 4 (pp. 37-8). A frmula que melhor descreve e elucida esse
tipo de comportamento o desconto hiperblico. A ao resulta de uma combinao
instvel entre preferncias inconsistentes. De um lado, a preferncia pela gratifi-
cao imediata no presente (desfrute) e, de outro, a preferncia pela espera paci-
ente e a conduta calculada no longo prazo (previdncia). Eat the cake and have it
(comer o bolo e guard-lo), como diriam os ingleses; ou tupi and not tupi, como
poderamos dizer no Brasil, adaptando a conhecida frmula antropofgica. Os de-
talhes concretos de cada situao particular variam ao infinito, mas o padro bsi-
co recorrente.
A lonjura no tempo favorece a prudncia e o clculo frio; a proximidade sub-
verte. Na sbria serenidade da distncia, a perspectiva neutra prevalece: a formiga
pr-frontal d o tom e rege o ensaio da orquestra cerebral. Mas, quando o mo-
mento e a oportunidade de agir se avizinham, a relao de foras se altera. A can-
toria da cigarra lmbica embala a mente com o antegozo de iminentes delcias e as
boas intenes perdem temporariamente a sua fora motivadora. Os mais fortes
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juramentos so palha para o fogo nas veias. A resultante disso que a propenso
a descontar o futuro viver agora, pagar depois aumenta de forma acentua-
da conforme a oportunidade concreta de agir se aproxima. O desconto hiperbli-
co descreve essa flexo, um tanto repentina, nos termos de troca entre presente e
futuro. Ele reflete a escalada dos juros que estamos dispostos a pagar medida
que a formiga pr-frontal recua e a cigarra lmbica empolga a orquestra cerebral.
Quando sobe o pano e o momento da execuo se anuncia, a partitura outra.32
Da que nossa capacidade de espera, como uma pomba caprichosa, tende a
ser dcil e domesticvel no conforto das escolhas pensadas distncia, mas arisca
e traioeira no calor da hora. Enquanto a tentao (ou ameaa) anda longe, no
h dificuldade em lidar com ela. simples como escolher musse ou quindim de
sobremesa: cada um prefere o que melhor para si. Basta acertar o despertador,
ao deitar-se, para acordar bem cedo na manh seguinte; ou pensar na dieta com o
estmago cheio; ou abraar a temperana sob o efeito da ltima ressaca; ou parar
de fumar e comear a ginstica no ms que vem; ou comprar camisinhas a cami-
nho do motel; ou jurar fidelidade eterna no primeiro ms de casado; ou dispensar
os anestsicos meses antes do parto; ou se imaginar capaz de feitos heroicos na
falta de oportunidades; ou rejeitar o pecado e sentir-se um santo logo aps a co-
munho; ou ser contra os excessos da uti no trato de doentes terminais quando se
tem tima sade; ou desprezar a morte enquanto se jovem ou no h perigo. Os
exemplos pululam cada um sabe de si. A tentao revela melhor o autocontro-
le; o perigo revela melhor a bravura e firmeza de carter.
Da sinceridade das intenes no h por que duvidar: diante de escolhas rela-
tivamente afastadas no tempo at os pombos, como vimos, so mestres na arte da
espera. Enquanto permanecem genricos, observa Samuel Johnson, os pensa-
mentos de quase todos os homens so corretos, e a maioria dos coraes pura
enquanto a tentao anda longe.33 O problema a frequncia com que as aes
numa vasta gama de reas e situaes da vida prtica dieta, sade, pontualida-
de, estudo, relaes afetivas, hbitos de consumo terminam traindo as prefe-
rncias de mais longo alcance.
Epicuro aconselha: prefervel suportar algumas dores determinadas a fim
de gozar de prazeres maiores; convm privar-se de alguns prazeres determinados
a fim de no sofrer dores mais penosas.34 O clculo eminentemente econmi-
co. Um hedonista consequente, no menos que o adepto de alguma forma de f
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religiosa em outra vida, precisa se manter alerta e precavido contra os juros abusi-
vos da miopia temporal.
O dilema da poupana para a velhice se encaixa nesse padro. Enquanto o sa-
lrio ou outra fonte de rendimento no foi efetivamente recebido, fcil imaginar
que ele ser parcialmente poupado, na medida certa, para fins previdencirios.
Mas, quando o dinheiro est disponvel em conta e aquela compra (viagem, com-
putador, plstica etc.) longamente cortejada sempre aparece alguma torna-
se uma possibilidade concreta e iminente, a vontade fraqueja.
O desconto hiperblico produz uma reverso de preferncias temporais em
prejuzo da inteno de dar o devido peso ao bem-estar futuro. No calor da hora,
a poupana planejada vira gasto e, no raro, vai alm: no af de consumir ela aca-
ba virando dvida, isto , poupana negativa. A gratificao imediata, mas a conta
vem depois: em vez de juros a receber (posio credora), juros a pagar (posio
devedora). O pagamento do principal acrescido de juros significa que uma parte
do salrio ou renda futura j foi gasta, antes mesmo de ser recebida. O consumi-
dor soberano nem sempre senhor de si. Antecipar custa: o preo da impacin-
cia. Anteviso mope, agir imprevidente.
14. A superestimao do futuro:
hipermetropia

A hipermetropia temporal a miopia com o sinal trocado: o desconto excessivo do


presente em prol de um futuro imaginado. Se a miopia resulta de uma faculdade
telescpica deficiente, em prejuzo de algum valor futuro, a hipermetropia reflete
o jugo de uma faculdade telescpica at certo ponto tirnica e opressiva: a preva-
lncia de comportamentos que buscam em tese resguardar valores futuros, mas ao
custo de sacrificar muito alm do que seria razovel a vida e o bem-estar corren-
tes. Embora menos usual que a miopia, a hipermetropia temporal no est de
todo ausente da experincia comum. O medo da entrega e uma preocupao ex-
cessiva com o amanh e o depois de amanh podem sufocar a vida e esvaziar de
sentido o viver. Assim como possvel subestimar o futuro (ter perdido a moci-
dade na orgia), o mesmo pode ser dito do risco-espelho de sua superestimao:

Se eu pudesse novamente viver a minha vida,


na prxima trataria de cometer mais erros [...]
Porque se no sabem, disso feita a vida, s de momentos;
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no percam o agora.
Eu era um daqueles que nunca ia
a parte alguma sem um termmetro,
uma bolsa de gua quente, um guarda-chuva e um paraquedas
e, se voltasse a viver, viajaria mais leve [...]
Mas, j viram, tenho 85 anos e estou morrendo.35

O melhor paralelo desse fenmeno no reino animal parece ser o hbito com-
pulsivo, observado em certas espcies de roedores, de entesourar alimentos (pp.
41-2). Seja qual for a real explicao desse comportamento, um ponto certo: os
estoques acumulados costumam ir muito alm das necessidades do roedor e no
h qualquer indcio de que as sobras sejam herdadas por sua prole. difcil supor
que o tempo e os esforos sacrificados na formao desse intil tesouro su-
postamente como precauo contra um irreal e grosseiramente superestimado
amanh no pudessem ter tido melhor emprego. (Se isso certo, ento no se-
ria descabido suspeitar que a chamada neurose obsessivo-compulsiva, interpre-
tada por Freud como um mecanismo de negao e defesa da realidade da morte,
talvez no seja afinal uma sndrome exclusiva e peculiar do animal humano.)
O desconto mope, como vimos, subestima o amanh e drena recursos do fu-
turo para melhor desfrutar o presente. Os juros so o preo da impacincia: ante-
cipar custa. O desconto hipermetrope faz a operao inversa: ele nega os apelos do
momento e submete o presente s demandas e reclamos do futuro visando res-
guardar o amanh. A lgica da transao, irretocvel em princpio, que esse sa-
crifcio se justificaria pelo ganho a ser alcanado mais frente. Os juros auferidos
seriam o prmio da pacincia: retardar rende.
O problema, porm, que a hipermetropia distorce a viso da realidade. Ela
magnifica enormemente as promessas e ameaas do amanh, deturpando assim o
senso de medida e impedindo uma avaliao razoavelmente equilibrada dos ter-
mos de troca entre presente e futuro. Como um centro de gravidade situado no
porvir, a anteviso do futuro sonhado, temido ou obscuramente pressentido
submete o aqui-e-agora ao seu tremendo poder de empuxo, privando-o de signi-
ficado e valor. A consequncia que no raro a operao se frustra, ou seja, acaba
por negar o objetivo pretendido.
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Quando se busca perseguir a virtude ao extremo, o vcio emerge.36 O des-


conto hipermetrope ilustra o alerta de Pascal no campo da escolha intertemporal.
As armadilhas no campo da dieta, como de praxe, so um prato cheio. Os cuida-
dos com o regime alimentar e o controle de peso so atitudes perfeitamente leg-
timas e saudveis de quem pensa no amanh. Mas, assim como a incontinncia e a
fraqueza de vontade podem reduzir a p nossas boas intenes (miopia), tambm
o autocontrole e a preocupao com o futuro podem ir longe demais (hiperme-
tropia). O zelo excessivo na prtica do autocontrole pode ser o caminho tortuoso
de um grave descontrole.
o que ocorre nos casos de anorexia nervosa um distrbio alimentar ca-
racterizado pelo desejo obsessivo e por fim desgovernado de controlar o peso por
meio da supresso do apetite e da rejeio a todo tipo de comida. Em situaes
extremas, o paciente anorxico chega a pr sua sobrevivncia em risco por medo
de se entregar ao apelo da fome e perder o controle do peso. O pior agravante
desse distrbio, contudo, o fato de que o doente no se d conta do alcance e
dos reais perigos do seu mal. Uma obscura preocupao com o amanh, sob a for-
ma da manuteno de um corpo esbelto a qualquer preo, ofusca a gravidade da
situao corrente e ameaa solapar at mesmo a mnima condio necessria para
que possa existir esse amanh permanecer vivo. Desse modo, o total desprezo
pelo presente destri ou pe em srio risco o futuro em nome do qual o sa-
crifcio estaria sendo supostamente feito.37
O distrbio anorxico reflete uma inverso perversa entre meios e fins. O
controle de peso, que deveria ser o meio de uma vida saudvel e feliz, torna-se um
fim em si mesmo e compromete a sade e a felicidade. como se o autocon-
trole, provocado em seu brio, conseguisse por fim tomar o freio nos dentes e dis-
parasse carregando ao abismo a mente controladora. Embora sem a mesma dra-
maticidade, um padro at certo ponto semelhante a esse pode ser encontrado em
outras reas e modalidades de escolha intertemporal. Da idolatria do corpo e do
dinheiro (o deus visvel) nesta vida aos sacrifcios em prol da promessa de salva-
o eterna na outra, o fenmeno do desconto hipermetrope tem muitas faces.
A provncia da economia paraso da razo instrumental um terreno
frtil. Quando os meios usurpam os fins e ganham vida prpria, a vtima com
frequncia a meta em nome da qual se peleja e que supostamente motivou as a-
es. O pagar agora, viver depois deixa de ser, nesses casos, uma troca visando um
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benefcio definido mais adiante, para se tornar uma espcie de fora desgarrada
ou padro de conduta dotado de moto prprio. Em vez do adiamento proveitoso,
a renncia maquinal: o sonambulismo de uma espera sine die desprovida de pro-
psito e alimentada pelo medo da felicidade e da beleza. Um exemplo disso a
compulso a poupar e acumular riquezas sem qualquer utilizao previsvel ou fi-
nalidade na vida. Bulbo engendrando bulbo, espera reciclando espera, mas jamais
a flor.
Considere, de incio, o fenmeno da avareza. O desejo de entesourar,
como assinala Marx, por natureza insacivel.38 Mas o exerccio da moderao
no gasto e consumo, como o desafio da poupana para a velhice revela, uma arte
delicada. Oramentos tm de ser implementados e os gastos correntes controla-
dos. O fantasma da imprevidncia Acabou a farra: formigas mascam os restos
da cigarra assombra e tira o sono de muita gente. A tentao nossa de cada
dia, aulada por um bombardeio cerrado de estmulos e propaganda, precisa ser
renegociada e vencida de novo todo santo dia. O consumidor moderno, in-
ternamente dilacerado por motivaes conflitantes, uma espcie de Ssifo da
poupana. Quando o rochedo da proviso para o amanh afinal parece chegar ao
topo, apenas porque se encontra novamente apto a despencar.
Uma pessoa avara, no entanto, vai muito alm. Ela faz do controle de gastos
no uma necessria prudncia, mas uma religio. Nenhum centavo pouco.
Quem assassina um dlar, adverte Benjamin Franklin, destri tudo o que ele
poderia ter rendido, at mesmo uma enorme soma de dlares.39 O surgimento
do dinheiro smbolo universal de valor e instrumento de poder sobre a riqueza
social abriu as portas para a acumulao irrestrita. O dinheiro a felicidade
humana in abstracto; por conseguinte, aquele que no mais capaz da felicidade in
concreto pe todo o seu corao no dinheiro.40 O acumulador inveterado se con-
duz como o conquistador que v em cada territrio subjugado apenas uma nova
fronteira a ser ultrapassada. A ideia fixa de poupar e guardar para um obscuro e
ameaador amanh toma conta de sua mente. O dinheiro um recurso que de-
veria servir para proporcionar conforto e alegria no presente e segurana futura
usurpa a cena, rasga o script e torna-se um tirnico senhor.
E tudo em nome do qu? O agiota Shylock de O mercador de Veneza feroz
como a guia no ganho, fuinha como um roedor nas despesas encarna magis-
tralmente o papel. Sua vida eram os seus ducados. Mas em nome do que tamanho
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zelo e apego ao dinheiro? Seria um caso, ainda que torto, de afeio paterna o
af natural de todo pai que se preza em proporcionar aos filhos um lar confortvel
e um bom comeo na vida?
O enredo da pea no deixa margem dvida. Shylock, vivo, um homem
solitrio e taciturno, dedicado religio e aos negcios. Vive com Jessica, sua fi-
lha nica. Ocorre, porm, que ela no s detesta o pai, por motivos compreens-
veis, como acaba fugindo da casa paterna (a house of hell ), mas no sem antes des-
fechar o golpe fatal: ela carrega consigo a fortuna (entesourada) do pai. Ao tomar
cincia da fuga e do roubo, perpetrados sob a inspirao e guarida de Lorenzo, o
prdigo e impetuoso namorado secreto da filha, Shylock demonstra maior cons-
ternao pelo sumio do dinheiro e das joias Nunca mais verei o meu ouro!
um punhal que me enterram no corao! do que pela sorte e paradeiro de sua
nica filha. O apetite desgovernado de Shylock por dinheiro destruiu o objetivo
maior de sua vida: a fortuna pacientemente amealhada, fruto de uma existncia
abnegada, e que era sua razo de viver. Os meios engoliram e aniquilaram os fins.
Toda alma desordenada se torna sua prpria punio.41 A figura de Shylock,
plausvel supor, representa apenas o ponto extremo de um gradiente de condutas
e temperamentos da mesma cepa.
A hipermetropia visual gera uma percepo distorcida das coisas no espao: a
pessoa consegue divisar o que est ao longe, mas enxerga mal o que est perto de
si. O desconto hipermetrope passa a ser um problema quando o foco no futuro
remoto e principalmente o teor e a natureza das expectativas que isso suscita
prejudica seriamente a percepo da realidade e a capacidade de lidar com o
presente. Assim como o viver no passado, o viver no futuro tambm pode se tornar
uma forma de escapismo, fuga e negao da vida: um refgio contra o desafio e a
dor de viver. O entusiasmo religioso, tendo como pano de fundo um porvir de
promessas e ameaas exacerbadas por uma imaginao febril, o territrio por
excelncia da hipermetropia temporal.
O valor do presente depende do que se pode esperar do futuro. As grandes
religies do mundo tm por vocao ocupacional pregar e inculcar a disposio
espera. Mas espera de qu? A lgica do raciocnio, como vimos (pp. 72-4), baseia-
se na ideia de uma troca intertemporal entre o que se faz nesta vida e o que se co-
lhe na outra vida, aps a morte: as violaes do cdigo sero castigadas e os sacri-
fcios, recompensados. Renunciar agora, merecer depois. O problema aparece,
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no entanto, quando a tentativa de corrigir excessos cometidos na direo do aqui-


e-agora (gula, cobia, lascvia, soberba etc.) leva a excessos na direo de um hi-
pottico e improvvel porvir (resignao, castidade, depreciao dos sentidos, cul-
pa etc.). Quer dizer: na direo de um desconto radical das possibilidades de frui-
o do presente feito em nome de um futuro extraterreno duvidoso que no passa
de mera aposta calcada em puro ato de f.
Considere, por exemplo, a crena judaico-crist de que os rgos sensoriais
que nos ligam ao mundo e a viso em particular so as portas e janelas das
nossas fraquezas morais No h mal maior na Criao do que o olho (Eclesi-
stico, 31:13). Como evitar que o desconto mope, atiado pela estimulao dos
sentidos, ponha em risco os juros infinitos da vida eterna? A injuno do apstolo
Marcos, no evangelho que leva seu nome, vai direto ao ponto: E se o teu olho
para ti ocasio de pecado, arranca-o; mais vale entrar no reino de Deus sem um
dos olhos do que ter os dois olhos e ser lanado no inferno, onde o verme no
morre e o fogo no se apaga (Marcos, 9:47).
Na tica do apstolo, portanto, o olho pecador, afeito ao desconto mope,
deveria ser extirpado. Ele a porta que nos incita e seduz a uma pssima troca in-
tertemporal: os prazeres efmeros da carne pela chance da salvao eterna. Resta-
ria ao devoto, desse modo, um nico olho apenas o olho cristo: um olho cego
aos apelos e acenos da hora, imune s tentaes dos sentidos, mas firme e inabal-
vel na anteviso beatfica da bem-aventurana eterna. A proposta clara: mutilar
um olho (literal ou metafrico) para salvar o alm sujeitar-se a uma existncia
de privaes, vigilncia e penitncia tendo em vista merecer e alcanar a eternida-
de. Faz sentido isso?
O que mais salta aos olhos nessa proposta de troca intertemporal a fragili-
dade da promessa em que ela assenta: a absurda falta de equivalncia entre o que
se requer do devoto, ou seja, a certeza do sacrifcio cobrado, de um lado, e o que
se oferece a ele em troca um vale-paraso resgatvel no alm , de outro. E se
o olho cristo estiver errado, ou seja, operando sob o efeito de uma iluso? E se o
alm cristo ou qualquer outro alm que se regale com tributos e derramas pa-
gos nesta vida no passa de miragem? E se a depreciao dos sentidos e a dis-
posio espera no usufruem nem tm o monoplio do favor celeste? E se a ou-
tra vida, em nome da qual se abraa a no-vida, no a vida prometida o
nada? E se a competncia catlica em tica e metafsica fizer jus sua inaptido
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para as cincias naturais (foram precisos 359 anos para que o Vaticano aceitasse
reabilitar Galileu)? William Blake, com certeiro bom humor, compara: Assim
como a lagarta seleciona as melhores folhas para depositar seus ovos, o padre de-
posita suas pragas sobre os melhores prazeres.42 E se o poeta no o padre
tiver razo? Em nome do que envenenar a vida dessa maneira?
A barganha tremenda. Culpa = dvida. Logo, juros tm de ser pagos.
Shylock foi Justia veneziana cobrar o seu meio quilo de carne. A divindade
crist, pela palavra do apstolo, no faz por menos: exige um olho do devedor.
luz desses excessos, que felizmente parecem mais raros hoje em dia, compreende-
se o veemente protesto de Nietzsche: Quando no se pe o centro de gravidade
da vida na vida mas no alm no nada , retirou-se da vida o seu centro de gra-
vidade.43 Se depois desta vida o nada, no h como saber: a dvida nos
acompanhar ao tmulo. Mas deixar de viver esta vida, a nica que conhecemos,
em prol de uma suposta outra vida, sobre a qual no existe a mais leve sombra ou
vestgio de evidncia, constitui sem dvida uma das mais insustentveis e temer-
rias modalidades de escolha temporal. Fugir para o futuro pode se tornar uma
anomalia to debilitadora como fugir do futuro. Anteviso hipermetrope, agir
constipado.
Toda escolha intertemporal envolve um elemento irredutvel de aposta. O
retorno efetivo de um recurso que foi investido ou temporariamente cedido a ter-
ceiros (juros auferidos) nem sempre corresponde s expectativas. O custo de um
recurso que foi antecipado ou tomado de emprstimo (juros devidos) nem sempre
cobre os benefcios obtidos pelo seu uso. Erros de avaliao, claro, acontecem.
o caso de algum que gasta meia hora estudando um caminho mais curto no
mapa para depois descobrir que economizou apenas dez minutos na viagem ju-
ros negativos. Ocorrncias desse tipo podem causar frustrao, mas no chegam a
constituir propriamente um problema. So atalhos que no encurtam o caminho,
mas no nos fazem perder o caminho. simples como o sacrifcio de um bispo no
xadrez no levar ao xeque-mate tramado. Uma aposta foi feita, e o prmio no
pagou o bilhete. da vida.
O problema se torna mais srio, no entanto, quando a faculdade humana de
agir no presente tendo em vista o futuro fica prejudicada pela presena de anoma-
lias crnicas. A fixao de crenas sobre o futuro e a formao de nossas prefern-
cias temporais so afetadas por foras subterrneas que podem se revelar pertur-
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badoras e que escapam muitas vezes de uma compreenso racional. Se o desconto


mope leva com frequncia ao remorso (por um simples prazer fui fazer meu
amor infeliz), a hipermetropia leva ao arrependimento pelo desperdcio de opor-
tunidades que no voltam (a vida inteira que podia ter sido e que no foi).44
Ousar ou guardar-se? Agora ou depois? Mas, se no j, quando? Toda exor-
tao a mirar adiante e zelar pelo amanh como o cuidar da alma socrtico
traz implcita uma avaliao de que o futuro est sendo de algum modo subes-
timado (miopia). Toda exortao a viver, relaxar e gozar o dia como o carpe
diem horaciano traz implcita uma avaliao de que as ameaas e as promessas
do futuro esto sendo superestimadas (hipermetropia). Os riscos de exagero esto
presentes aristotelicamente simtricos dos dois lados da balana intertem-
poral. A dificuldade, porm, no termina a. Pois o fato que o nada em exces-
so tambm pode acabar indo longe demais. Ao duplo fantasma da miopia e da
hipermetropia temporais preciso juntar um terceiro pecar por excesso de
moderao. O fantasma de um tpido equilbrio.
15. Clculo econmico e uso do tempo:
tempo dinheiro?

Considere cada dia em particular como sendo uma vida em si mesmo, reco-
menda Sneca.45 A unidade bem demarcada do dia que nasce, amadurece e inexo-
ravelmente declina; o arco definido pelo despertar matinal seguido da ao diurna
e do adormecer noturno; o sono (irmo da morte) que anula nossa individuali-
dade consciente e nos transporta a um mundo subterrneo de sombras e luzes,
entrega e mistrio tudo remete analogia entre um dia e uma vida, concep-
o do dia singular como uma vida dentro da vida. O ciclo circadiano que rege
os processos metablicos e mentais pautados pela alternncia entre o dia (viglia)
e a noite (sono) seria como o gro de areia que simboliza o macrocosmo a ima-
gem condensada do arco completo da vida.
O paralelo entre o dia e a vida tem o seu apelo potico e retrico, mas no se
sustenta. Pois o fato que existem diferenas cruciais entre cada uma das partes
(os dias) e o todo (vida) que elas compem. O todo tem propriedades distintas da
soma das partes. O que se faz ao longo de cada dia precisa levar em conta, em al-
guma medida, os dias que viro existe um amanh a zelar. E o que se faz nesta
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vida existir amanh? O arco da vida finito, mas sua durao desconhecida.
Ningum sabe ao certo quantos dias de vida lhe restam. J o arco do dia um in-
tervalo igualmente finito, mas com durao rigidamente definida. A temporalida-
de das partes tem um carter distinto da que preside o todo. Essa discrepncia na
natureza da finitude tem profundas implicaes.
Haver um dia para cada um de ns o ltimo que terminar antes do
fim. Mas um nico dia apenas. Todos os demais, no importa quantos venham a
ser de fato, tero rigorosamente a mesma durao. A restrio oramentria vi-
gente em cada um deles as 24 horas do dia sabida de antemo e absoluta-
mente fechada a negociaes. A essa restrio ptrea estariam submetidos, como
vimos (p. 30), seres que durassem para sempre: a imortalidade torna o nmero de
dias infinito, mas no altera a durao finita de cada um deles. E dela no escapa-
ramos ns, mortais, nem na hiptese de que toda a escassez econmica viesse a
ser superada algum dia e pudssemos satisfazer todos os nossos desejos de consu-
mo com a mesma facilidade com que respiramos. Quanto maior o leque de op-
es reais no emprego das horas de um dia, maior o custo de optar por um uso
qualquer de cada uma delas.
O tempo um ativo escasso que tem usos alternativos. Parte do seu uso est
amarrado a exigncias de fora maior. So as funes vitais do corpo, que precisam
ser atendidas (sono, refeies, higiene etc.), e o trabalho sob a compulso do im-
perativo de ganhar a vida (nem todos ainda, infelizmente, podem viver de ju-
ros...). Uma fatia considervel, apesar de declinante historicamente, do oramen-
to de cada dia engolida por essas duas categorias de despesas. A diviso do tra-
balho e o avano tecnolgico que ela permitiu trouxeram uma enorme economia
de tempo na execuo de tarefas e aumentaram de forma extraordinria a produ-
tividade da hora trabalhada, mas ao custo de submeter os que dela participam a
situaes de reduzida autonomia perodos em que deixamos, por determinadas
horas, de ser donos do nosso prprio tempo. Como nota Friedrich Engels (her-
deiro de uma empresa txtil na Manchester vitoriana), referindo-se ao advento da
grande indstria: Pelo menos no que respeita s horas de trabalho pode-se es-
crever na porta dessas fbricas: Lasciate ogni autonomia, voi che entrate! .46
A tendncia histrica, todavia, mostra claramente que o tempo destinado ao
trabalho assalariado o tempo alugado a terceiros vem caindo de forma
acentuada no mundo. Em 1881, um operrio comum nos pases desenvolvidos
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dedicava em mdia cerca de 154 mil horas de sua vida ao trabalho. Hoje, esse to-
tal no alcana 65 mil horas. Isso significa que o tempo livre disponvel a cada
dia excludas as cerca de dez horas dedicadas s funes vitais triplicou em
pouco mais de um sculo.47 A pobreza, certo, escraviza a vida de muitos: a mar-
gem de escolha daqueles que no tm nenhum tipo de qualificao profissional
ou vivem merc da caridade alheia inevitavelmente exgua. Mas, a partir de
certo nvel de renda que permita atender s necessidades bsicas, o uso do tempo
passa a depender muito mais das prioridades e valores do indivduo que do impe-
rativo de obter uma renda ou aument-la a qualquer custo.
O desejo incita ao. Mas estar ciente da passagem do tempo e dispor de li-
berdade de escolha no tocante ao seu uso incita o conflito entre desejos. Todo
instante irrevogvel. Um corre, o outro se esconde para enganar o tempo, o
inimigo tenaz. Como empregar sabiamente o escasso tempo que a sorte e a pru-
dncia nos concedem? Como lidar com a dupla restrio oramentria imposta
pela nossa finitude? O que fazer diante dessa trama irrecorrvel que nos condena
a enfrentar a liga da finitude ptrea de cada dia, de um lado, com a finitude incer-
ta do arco da vida, de outro?
Uma primeira e radical alternativa seria simplesmente fugir da questo, ou
seja, tentar evitar os dilemas e a ansiedade que dela decorrem por meio de uma
supresso deliberada e sistemtica da conscincia da passagem do tempo. Melhor
vida a vida que dura sem medir-se. O poema em prosa Elogio do vinho, atri-
budo ao poeta e pensador chins do sculo iii d. C. Lieu Ling, elabora de forma
memorvel essa possibilidade:

Um amigo meu, homem superior, considera que a eternidade uma manh e 10


mil anos um simples pestanejar. O sol e a chuva so as janelas de sua casa. Os oito
confins, suas avenidas. Caminha, ligeiro e sem destino, sem deixar rastro: o cu
como teto, a terra como cho. Quando se detm, empunha uma garrafa e um copo;
quando viaja, leva na cintura um cantil e uma vasilha. Seu nico pensamento o vi-
nho; nada mais, aqum ou alm, o preocupa. Seu modo de vida chegou aos ouvidos
de dois respeitveis filantropos: um deles, um jovem nobre; o outro, um literato fa-
moso. Foram at ele e com olhar furioso e ranger de dentes, agitando as mangas de
seus trajes, reprovaram vivamente sua conduta. Falaram-lhe dos ritos e das leis, do
mtodo e do equilbrio, e suas palavras zuniam como enxame de abelhas. Enquanto
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isso, o ouvinte apanhou uma vasilha e entornou-a num s trago. Depois sentou no
cho, cruzou as pernas, apanhou de novo a vasilha, cofiou a barba e comeou a be-
ber aos goles at que, com a cabea inclinada sobre o peito, caiu num estado de
venturosa inconscincia, interrompida apenas por relmpagos de semilucidez. Seus
ouvidos no teriam escutado a voz do trono; seus olhos no teriam notado um pe-
nhasco. Cessaram frio e calor, alegria e tristeza. Submergiu o seu pensar. Inclinado
sobre o mundo, contemplava o tumulto dos seres e da natureza como algas flutuan-
do nas guas de um rio. Quanto aos dois homens eminentes que discursavam a seu
lado, pareceram-lhe vespas tratando de converter um casulo de bicho-da-seda.48

A conscincia do tempo pesa. O sentimento do poema reconhecvel


poucos, talvez, nunca o abrigaram. Variaes em torno dele tm inspirado algu-
mas das melhores pginas da literatura universal. O equvoco, no entanto, seria
confundir um impulso, legtimo at certo ponto porm circunscrito, com um modo
de vida.
uma exigncia da natureza, reconhece Goethe, que o homem de tem-
pos em tempos se anestesie sem dormir; da o gosto de fumar tabaco, beber
aguardente ou fumar pio. Ou como dir Nietzsche: Mesmo o homem mais ra-
cional precisa outra vez, de tempo em tempo, da natureza, isto , de sua relao
ilgica original com todas as coisas.49 O cansao do mundo, as dores da existn-
cia finita e a ansiedade em face do dia estreito que nos arrasta rio abaixo rumo a
um despenhadeiro incerto pedem uma trgua peridica. O anseio de anestesiar-
se sem dormir ou dormindo ancestral no animal humano. A sabedoria
est no de tempo em tempo.
O equvoco recorrente consiste em fazer desse impulso intermitente e que
cobra algum tipo de catarse uma espcie de f na embriaguez. Ou seja: uma
tentativa de abolir por completo a conscincia da passagem do tempo para mer-
gulhar no eterno presente de uma venturosa inconscincia. Dos romnticos
aos beatniks, como a experincia repetidamente tem demonstrado, os juros desse
tipo de aposta regressiva, normalmente calcada na crena de que a boa estrela que
preside os dias do apostador no deixar de prover, na hora do apuro, uma tbua
de salvao, costumam arruinar uma vida. Em vez do atalho rumo felicidade do
esquecimento, a ladeira que faz perder e no raro de modo irreparvel
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qualquer perspectiva de caminho ou futuro. Um dia a conta chega. brio o incio,


amargo o fim.
A toda fuga obstinada corresponde o seu avesso uma obsesso. No polo
oposto ao da f na embriaguez est outra modalidade de excesso: a conscincia
aguda da passagem do tempo acompanhada da tentativa de submet-lo a um es-
trito clculo e controle racional. O amigo beberro de Lieu Ling, retratado aci-
ma, encontra um antpoda perfeito verdadeiro negativo fotogrfico literrio
na figura de Nikolai Kuzmitch, o vizinho russo do narrador fictcio de Os cadernos
de Malte Laurids Brigge, obra mxima em prosa de Rilke.50 Como o texto original
longo, apresento uma verso condensada da narrativa:

O HOMEM QUE APLICAVA O TEMPO A JUROS

Nikolai Kuzmitch era um pequeno burocrata em So Petesburgo. Cer-


to domingo, ele se props a solucionar um estranho problema. Primei-
ro, estimou que viveria por um bom tempo ainda, perto de cinquenta
anos. Ficou radiante. Deu-se conta de que esses anos poderiam ser
convertidos em dias, horas, minutos e at segundos. Fez os clculos
e apurou um total impressionante. O tempo, todos sabiam, era algo
valioso, e ele se assombrou com o fato de que algum dotado desse
vasto tesouro no tivesse um guarda pessoal para escolt-lo nas
ruas.

Em seguida vestiu um casaco de peles, que o deixava mais encorpa-


do e respeitvel, e realizou uma auto-outorga desse fabuloso capital,
dirigindo-se a si mesmo num tom solene: Nikolai Kuzmitch, ele dis-
se, imaginando-se sentado, sem o casaco, no sof de crina da sala,
espero que voc no perca a cabea com sua nova fortuna; lembre-
se de que a riqueza no tudo na vida. O outro Nikolai, sentado no
sof, recebeu o dote sem se alterar. E, de fato, em nada mudou sua
modesta rotina, exceto pelo fato de que passou a dedicar os domin-
gos a pr as contas em ordem.
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Em algumas semanas, porm, tornou-se evidente que ele estava gas-


tando somas espantosas. Terei de economizar, concluiu. Passou a
acordar mais cedo, lavar o rosto com menos cuidado, tomar o caf da
manh de p, sair mais cedo para o trabalho e chegar no escritrio
antes de todos. Poupava meticulosamente algum tempo em tudo o
que fazia. Mas, quando o domingo chegava, nada restava do esforo
feito. Percebeu ento que havia sido ludibriado. Nunca devia ter acei-
tado essas notas midas e moedas, lamentou. Como uma cdula
grada, de um ano inteirio, teria durado! Mas esses malditos troca-
dos, que diabo, vivem sumindo!

Numa tarde chuvosa, ele sentou no sof e se ps a aguardar aquele


senhor do casaco de peles, disposto a exigir o seu tempo de volta. Se
fosse preciso, trancaria a porta e no o deixaria sair at que estornas-
se a quantia devida. Em notas de dez anos, se o senhor no se im-
portar!, diria. Exasperado, esperou horas inteis, e o tal senhor no
apareceu. O que teria havido com ele? Decerto arruinou a vida de
tanta gente que foi preso! Ocorreu-lhe ento que deveria existir um
rgo pblico um Banco do Tempo onde pudesse trocar os seus
miserveis segundos. Afinal, no eram moedas falsas.

Naquela mesma tarde, Nikolai acabou dormitando no sof, o que lhe


trouxe algum alvio. Eu estou me enrolando com os nmeros, disse
a si mesmo semidesperto, mas bvio que eles no merecem tama-
nha importncia, afinal no passam de uma fico criada pelo gover-
no em prol da ordem pblica; ningum jamais viu um nmero fora do
papel. Toda essa confuso, refletiu, no passava de um engano ab-
surdo. Tempo e dinheiro, como se no existisse diferena entre os
dois! Quase riu da situao. Era fabuloso ter descoberto o erro a tem-
po; agora tudo mudaria. O tempo era sem dvida um embarao, mas
seria ele o nico a quem algo assim ocorrera? Afinal, o tempo tam-
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bm no transcorria em minutos e segundos para os outros, ainda


que no se dessem conta disso?

E foi nesse exato instante que ele sentiu um estranho sopro roando
sua pele. A janela, porm, no estava aberta. Era o tempo real pas-
sando. Ele reconhecia agora, com aguda clareza, todos aqueles se-
gundos minsculos passando por ele, todos igualmente tpidos, cada
um deles exatamente como os outros, velozes. Percebeu que perma-
neceria ali, sentado, e que aquele sopro continuaria a passar por ele,
sem cessar, por toda a vida, e pressentiu os ataques de nevralgia que
isso lhe causaria. Ficou possesso de raiva. Ergueu-se de um salto,
mas outra surpresa o acometeu: algo se movia sob seus ps. Sentiu a
Terra girar. Saiu cambaleante pela sala, mas um forte enjoo obrigou-o
a deitar-se. A partir desse dia, Nikolai Kuzmitch nunca mais conseguiu
levantar-se da cama.

O personagem de Rilke (vizinho de seu alter ego) um Shylock da gesto do


tempo. Os anos que lhe restavam eram os seus ducados. Nenhum segundo era
pouco quando se tratava de fazer um uso calculado e parcimonioso do que tinha
de mais valioso em seu poder: o valor presente de toda a vida frente. Mas, quan-
do ele percebeu o equvoco da confuso entre tempo e dinheiro, como se no
existisse diferena entre os dois, o mal j fincara razes em sua mente e a enfer-
midade estava instalada. Assim como nos casos agudos de anorexia e avareza, a
obsesso da disciplina e do autocontrole neste caso em relao ao emprego do
tempo acabou produzindo o seu contrrio, ou seja, a perda do equilbrio e a
invalidez que o prendeu ao leito pelo resto dos dias: o absoluto desperdcio de
uma vida. (O conselho de Rilke ao jovem poeta (p. 66) no deixa tambm de ser
um alerta contra os perigos decorrentes de uma excessiva conscincia da passa-
gem do tempo.)
A aproximao entre tempo e dinheiro no fortuita. Ambos tm de fato
muita coisa em comum, a comear por algumas propriedades formais. A noo de
tempo, assim como a de dinheiro, uma das abstraes mais poderosas e sofisti-
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cadas construdas pela razo humana. Ambos so entidades abstratas, impessoais e


diretamente quantificveis; ambos so compostos de unidades de medida homo-
gneas, passveis de mensurao numrica, e que podem ser somadas e subtradas
a bel-prazer um irresistvel convite, em suma, ao exerccio do clculo racional.
E, se esse o caso de cada um em separado, o que dizer quando tempo e dinheiro
se cruzam e fecundam mutuamente na matemtica financeira dos juros... O par
perfeito. Parecem ter nascido um para o outro.
Outra afinidade importante entre tempo e dinheiro o fato de que so am-
bos valores que se prestam admiravelmente aplicao da noo de custo de opor-
tunidade. Ou isto ou aquilo: ou guardo o dinheiro e no compro o doce, ou com-
pro o doce e gasto o dinheiro. O custo implcito na compra de um artigo qual-
quer o valor daquilo que deixou de ser adquirido com a mesma soma. Idem o
tempo. Se voc despende uma hora, digamos, assistindo tv, uma hora a menos
na internet ou na cama: no sei se brinco, no sei se estudo, se saio correndo ou
fico tranquilo.51 A restrio oramentria das horas disponveis no intervalo de
um dia equitativa, universal e implacvel nem um segundo a mais. E mais: h
casos em que possvel computar com razovel preciso o valor do tempo gasto
no s em usos alternativos do prprio tempo, mas em dinheiro, quer dizer,
como o custo de oportunidade monetrio de gastar o tempo de uma forma em
vez de outra.
Foi esse raciocnio, vale notar, que levou Benjamin Franklin a cunhar o co-
nhecido mote tempo dinheiro. A pregao puritana do sculo xvii, certo,
havia preparado o terreno e tangenciado a frmula. O telogo Richard Baxter,
por exemplo, exortava os fiis a manter o tempo em alta estima e cuidar cada vez
mais de no perder o seu tempo, assim como se cuida de no perder o ouro e a
prata. Ou como dir Francis Bacon: O tempo a medida dos negcios, como o
dinheiro das mercadorias. Mas o passo decisivo foi dado por Franklin (o pri-
meiro americano) em seus Conselhos a um jovem comerciante, de 1748:
Lembre que tempo dinheiro. Aquele que pode ganhar dez shillings por dia com
seu trabalho mas sai a passeio ou fica ocioso por metade desse dia, ainda que gaste
apenas seis pence durante o cio ou a diverso, no deve considerar esse valor
como sua nica despesa, pois, na realidade, alm disso foram gastos, ou melhor,
jogados fora, cinco shillings.52 (Ao menos em moeda sonante, Franklin d a en-
tender, o valor do cio de um jovem comerciante igual a zero.)
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O fato capital, no entanto, que a afinidade eletiva do par tempo e dinheiro


no deveria obscurecer as suas cruciais diferenas. As caractersticas peculiares
desses dois ativos possuem propriedades distintas das quais decorrem diversas im-
plicaes tericas e prticas. E, o que mais importante, a tentativa de aplicar a
lgica do clculo econmico gesto do tempo esbarra, como veremos, em
grave contradio. A pergunta central aqui : afinal, o que h de errado com a
ideia de tentar aplicar o clculo econmico alocao do tempo escasso entre fins
alternativos?
A primeira distino relevante deriva do fato de que o tempo, ao contrrio
do dinheiro, no um ativo transfervel. O dinheiro tem uma existncia separada
daquele que o detm. Da que ele pode ser entesourado, trocado, emprestado ou
doado. O tempo, por sua vez, um ativo valioso mas indissocivel da pessoa que
o detm. O dinheiro, certo, compra tempo de trabalho alheio e compra servios
mdicos que podem estender a durao da vida. Mas o dinheiro no compra o
tempo em si. E a razo o fato de que o tempo no pode ser transacionado em
mercado. Um bilionrio decrpito, por exemplo, por mais que se disponha a faz-
lo, no tem como adquirir um ou dois anos do vigor juvenil de um adolescente
que passa fome, ainda que ambos adorassem ter condies de poder efetuar a
transao. Ele pode comprar o trabalho do jovem ou at mesmo um rgo do seu
corpo, pagando uma grande fortuna por isso. Mas tempo de vida no. Se o tempo
de acumular e manter aqueles bilhes custou-lhe a melhor parte da vida, pacin-
cia. No h como recuper-la. Apesar de o dinheiro aplicado a juros prometer
uma renda perptua ao seu proprietrio, ele no lhe confere a imortalidade.
Alm disso, o tempo um fluxo que, ao contrrio do dinheiro, no se presta
a ser poupado, capitalizado e acumulado. O uso do tempo pode ser calculado,
controlado e medido a conta-gotas. o que parecemos fazer, cada vez mais, con-
forme a tecnologia acelera o tempo da vida prtica e da interao comunicativa
entre os homens. Mas, como a fbula de Nikolai Kuzmitch ilustra, nenhuma das
formas de poupana do tempo o poupa. Se algum deixa de usar ativamente
uma parcela do tempo de que dispe, em nome de uma utilizao futura, nem por
isso ele deixar de estar sendo gasto. Pois, ao contrrio da renda monetria, o
tempo poupado no pode ser temporariamente cedido a terceiros em troca de
juros nem preservado, como um p-de-meia, para os anos incertos da velhice. O
tempo no se acumula: flui. Como adverte Emerson, tabaco, caf, lcool, cido
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prssico, estricnina todos no passam de poes diludas: o mais infalvel vene-


no o tempo.53
O fluxo temporal no admite a formao de estoques. No final de cada dia,
um mecanismo de zeragem automtica faz voltar os ponteiros do relgio ao
mesmo ponto de partida e se encarrega, assim, de anular os saldos e resduos
eventualmente poupados desde o despertar. O oramento limitado de cada dia
ser gasto at o ltimo segundo, acontea o que acontecer. Podemos, certo, fa-
zer escolhas de mais longo alcance visando, por exemplo, pr mais anos em nos-
sas vidas, ainda que ao custo de menos vida em nossos anos. O arco da vida, ao
contrrio do dia, admite alguma margem de manobra e negociao. Mesmo nesse
caso, contudo, no se trata da formao de um estoque de tempo poupado para
uso futuro, mas de uma tentativa de dosar a velocidade do fluxo temporal que nos
arrasta senescncia e morte em seu prprio ritmo. Se certo que o dinheiro,
como dizem os franceses, no tem dono (largent na pas de matre), o que dizer
do tempo, mgico de todas as traies?
O tempo, como o dinheiro, um recurso escasso que tem usos alternativos.
Isso poderia sugerir que ele se presta, portanto, aplicao do clculo econmico
visando o seu melhor proveito. O uso racional do tempo seria aquele que maximi-
za a utilidade ou satisfao de cada hora do dia, tendo em vista todas as alternati-
vas de emprego daquela mesma hora. Diante de cada opo de utilizao do tem-
po, a pessoa delibera e escolhe exatamente aquela que lhe proporciona a melhor
relao entre custos e benefcios no horizonte de tempo relevante.
A satisfao de cada hora consumida seria, na margem, igual proporcionada
por qualquer uso alternativo do tempo. Isso no exclui o monge nem o agiota.
Isso no desautoriza moral ou racionalmente nem Benjamin Franklin nem
o jovem Baudelaire. Na teoria econmica do uso racional do tempo, cada um
sabe de si: cada um maximiza a realizao dos seus valores e projetos dadas as res-
tries que enfrenta. Tanto o cio como o negcio a conversa com amigos e o
batente em troca de paga tm sua hora.
A lgica seria impecvel, exceto por um ponto. Ocorre que a aplicao do
clculo econmico s decises sobre o uso do tempo neutra em relao aos fins
mas exigente no tocante aos meios. Ela cobra uma ateno alerta e um exerccio
constante de avaliao racional do valor do tempo gasto em diferentes opes de
uso. O problema, contudo, que isso tende a minar uma certa disposio entre-
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ga e ao abandono, os quais so essenciais nas atividades que envolvem de um


modo mais pleno as faculdades humanas. A ateno consciente ao fluxo e passa-
gem das horas e uma preocupao constante com o seu uso racional estimulam a
adoo de um estilo de pensamento e uma atitude perante o tempo a pressa, a
ansiedade alerta e o fantasma do desperdcio que nos impedem de realmente
fazer o melhor uso de que somos capazes do tempo que a vida concede. Ningum
melhor do que Valry, creio eu, investigou a realidade dessa questo o desapa-
recimento do que ele chama de tempo livre nas condies da vida moderna:

O tempo livre que tenho em mente no o lazer tal como normalmente entendido.
O lazer aparente ainda permanece conosco e, de fato, est protegido e propagado
por medidas legais e pelo progresso mecnico. As jornadas de trabalho so medidas
e sua durao em horas regulada por lei. O que eu digo, porm, que o nosso cio
interno, algo muito distinto do lazer cronometrado, est desaparecendo. Estamos
perdendo aquela paz essencial nas profundezas do nosso ser, aquela ausncia sem
preo na qual os elementos mais delicados da vida se renovam e se confortam, ao
passo que o ser interior de algum modo liberado de passado e futuro, de um esta-
do de alerta presente, de obrigaes pendentes e expectativas espreita. Nenhuma
preocupao, nenhum amanh, nenhuma presso interna, mas uma forma de re-
pouso na ausncia, uma vacuidade benfica que traz a mente de volta sua verda-
deira liberdade, ocupada apenas consigo mesma. Livre de suas obrigaes para com
o saber prtico e desonerada de qualquer preocupao sobre o porvir, ela cria for-
mas to puras como o cristal. Mas as demandas, a tenso, a pressa da existncia mo-
derna perturbam e destroem esse precioso repouso. Olhe para dentro e ao redor de
si! O progresso da insnia notvel e anda pari passu com todas as outras modalida-
des de progresso.54

Poucas reas da existncia humana revelam de forma to contundente os li-


mites da racionalidade econmica como o uso do tempo. No menos que a f na
embriaguez, a intensificao da conscincia da passagem do tempo e do imperati-
vo de us-lo racional e calculadamente pode se tornar um estado mrbido. Existe
algo profundamente errado com a ideia de transpor para o emprego do tempo a
lgica maximizadora da utilidade e do dinheiro.
142/236

O paradoxo claro. Quanto mais cuidamos de usar racionalmente o nosso


precioso tempo, mais o vrus da pressa, a espora da aflio e o fantasma do des-
perdcio nos perseguem. Quanto mais calculamos o benefcio marginal de uma
hora gasta desta ou daquela maneira, mais nos afastamos de tudo aquilo que
gostaramos que ela fosse: um momento de entrega, abandono e plenitude na cor-
renteza da vida. Na amizade e no amor; no trabalho criativo e na busca do saber;
no esporte e na fruio do belo as horas mais felizes de nossas vidas so preci-
samente aquelas em que perdemos a noo da hora. O excesso de juzo carece de
juzo.
QUARTA PARTE

Juros, poupana e crescimento


16. O ser social e o tempo: primrdios

A natureza impe limites. No importa quo sofisticado ou rudimentar, nenhum


agrupamento humano sobreviver por muito tempo se no for capaz de transferir
uma quantidade mnima de recursos do presente para o futuro. A razo simples.
A infncia extralonga do animal humano o prolongado e oneroso processo de
maturao que se estende do nascimento at que ele esteja apto a se defender e
prover o prprio sustento estabelece o imperativo da manuteno de uma
rede protetora que garanta alimento, abrigo e aprendizado durante os anos for-
mativos. Esse mecanismo precisa contemplar no apenas a prole, mas as grvidas
e mes lactantes que inevitavelmente dependero, por algum tempo, de amparo
alheio.
Do Pleistoceno aos nossos dias, financiar e prover essa rede protetora inter-
geracional sempre definiu um piso ou limite mnimo abaixo do qual a continuida-
de da vida fica comprometida.1 Acima desse piso, claro, o quadro se altera. Em
diferentes pocas e formas de organizao social, como veremos, o grau de preo-
cupao com o amanh e a disposio de transferir recursos do presente para um
futuro mais ou menos distante revelam extraordinria variabilidade.
145/236

Diferentes modos de ganhar a vida implicam diferenas marcantes na relao


com o tempo. No princpio era o momento: ameaas a serem evitadas e oportunida-
des a serem exploradas. Nas sociedades arcaicas pr-agrcolas, baseadas essencial-
mente na caa e na coleta de alimentos, a tnica dominante da psicologia tempo-
ral a propenso a viver o aqui-e-agora e deixar que o amanh cuide de si. O piso
da rede protetora intergeracional precisa ser satisfeito, mas a partir dele pouco ou
nada se faz visando objetivos remotos. O depoimento dado por Saint-Hilaire o
grande naturalista francs que conheceu de perto a realidade de diversas tribos e
etnias amerndias durante sua permanncia de seis anos no interior do Brasil no
incio do sculo xix eloquente:

Como possvel que, conforme testemunhei, um espanhol sozinho, ignorante e


sem inteligncia, tenha podido tiranizar nas misses do Uruguai uma aldeia inteira
de indgenas que valiam muito mais do que ele? que os ndios, homens como ns,
com um destino igual ao nosso, permanecem eternamente crianas. Como as crian-
as, eles tm inteligncia e vivacidade e, como elas, so imprevidentes. Se deixarmos
uma criana sem guia e com certa soma de dinheiro numa cidade, ou mesmo num
humilde povoado, ela em breve se ver roubada. Nossa sociedade inteiramente
baseada na ideia de futuro, e ningum poder sobreviver nela se no levar em conta
essa ideia. Os jovens guaranis que levei comigo para a Frana no conseguiam en-
tender o que significava a palavra amanh. preciso guardar isso para amanh,
diziam-lhes, e eles perguntavam: Que quer dizer amanh?. Quando lhes explica-
vam que o dia seguinte viria depois que eles dormissem, os dois retrucavam: Ora,
ento h muitos amanhs.2

A noo do silvcola tropical como eterna criana em coeso com a natu-


reza, tal como a criana no peito da me (Hlderlin) ou dominado por uma na-
tureza demasiado prdiga e que o segura pela mo, como a uma criana suspensa
por cordes de andar (Marx)3 deve ser tomada com um gro de sal. Inverta os
papis. Aos olhos do ndio, plausvel supor, a figura de um europeu abandonado
sem guia na selva, munido apenas de uma zarabatana, talvez no parecesse menos
desamparada ou infantil. O sbito e brutal deslocamento em pouco tempo faria
dele, como do ndio na cidade, uma presa inocente das armadilhas e predadores
da floresta.
146/236

Alm disso, difcil acreditar que a surpresa manifestada diante da palavra


amanh possa representar outra coisa seno um estranhamento lingustico, ou
seja, fruto da falta de familiaridade dos ndios com um conceito geral e abstrato
de dia futuro. Entre outras evidncias, o simples fato de que essas culturas dispu-
nham de um sistema de clculo e marcao da passagem do tempo por meio das
lunaes uma indicao clara de que estavam cientes, ao menos num sentido
prtico, da existncia de muitos amanhs.
Uma das principais demandas dos ndios sul-americanos aos carabas brancos
(ver pgina 76) era que eles os fizessem viver por muitos anos ainda ou, se poss-
vel, para sempre. Da mesma forma, o canibalismo, assinala um especialista, pa-
rece ter sido, entre muitas outras coisas, o mtodo especificamente feminino de
obteno da longa vida, ou mesmo da imortalidade, que no caso masculino era
obtido pela bravura no combate e a coragem na hora fatal.4 O heri guerreiro
credor dos juros da vida eterna; o fujo covarde paga os juros da vexao. O an-
seio de imortalidade pessoal nesta ou noutra vida tem razes fundas na psi-
que humana.
O ponto central de Saint-Hilaire, no entanto, permanece. A sociedade arcai-
ca pr-agrcola vive sob a gide do mximo local. O que extrapola o repertrio
comportamental dos agrupamentos de caadores-coletores a noo de agir no
presente tendo em vista objetivos remotos no tempo a ideia de guardar algo
para um hipottico amanh ou abraar perdas e sacrifcios palpveis aqui-e-agora
em prol de um futuro melhor.
Clara evidncia disso, entre outras, foram os percalos dos padres jesutas di-
ante do desafio de submeter os ndios sob sua tutela aos rigores do trabalho agr-
cola. Uma das maiores dificuldades era precisamente impedir que eles consumis-
sem j na prpria colheita, ao sabor de um impulso ou apetite momentneo, as
espigas que deveriam ser guardadas para o plantio da prxima safra. No por aca-
so, a cultura espordica feita pelos ndios sul-americanos em seu habitat natural
quase se resumia s duas espcies vegetais de ciclo mais curto e de mais rpido re-
torno do esforo despendido: mandioca e banana.5
Uma cena de A tempestade de Shakespeare ilustrativa. Para o desgosto e a
fria do pai de Miranda, que os queria crescendo juntos, como bons irmos, na
ilha onde viviam margem do mundo, o selvagem caribenho Caliban trai a confi-
ana do seu preceptor europeu e morde a fruta proibida, ou seja, no se resigna a
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sublimar ou postergar at ocasio propcia sua paixo pela jovem donzela.


O nome do preceptor de Caliban sugestivo: Prospero (latim pro: a favor de 1
spero: esperar).
Como entender essa forte preferncia pelo presente? A psicologia temporal
fincada nas ameaas e oportunidades do momento, sem fazer conta do porvir,
tem sua razo de ser. Quando nos deparamos com padres de comportamento
que caracterizam populaes ou sociedades inteiras, isso sinal de que fatores
subjacentes e comuns a todos esto provavelmente em jogo. As preferncias tem-
porais dos indivduos no surgem do nada. Elas decorrem, em grande medida, de
um processo contnuo de adaptao e ajustamento s condies objetivas em que
eles atuam e ganham a vida. Padres de comportamento e escolhas intertempo-
rais que poderiam parecer um tanto arbitrrios ou surpreendentes primeira vista
com frequncia se revelam perfeitamente inteligveis e adequados quando consi-
derados luz dos fatores ambientais e sociais em que foram moldados e aos quais
se encontram finamente ajustados.
Considere o caso dos silvcolas sul-americanos habitantes da floresta tropical.
Por um lado, a natureza prdiga e a ausncia de fortes flutuaes climticas no
os obrigam a tomar providncias para a longa e rdua travessia do inverno: ne-
nhuma cigarra morre mngua nos trpicos luxuriantes. Por outro lado, contudo,
o sucesso na atividade de caa, pesca e coleta da qual eles tiram o sustento dirio
depende da extenso e principalmente da densidade de animais e vegetais dispo-
nveis para imediato consumo no territrio sob o domnio da tribo. Como no h
direitos de propriedade garantindo a posse da terra, as invases pululam e as me-
lhores reas so continuamente disputadas entre as tribos da regio. A existncia
de um razovel equilbrio de foras entre essas tribos assegura que nenhuma con-
siga sobrepujar em definitivo as rivais.
A necessidade constante de defender, renovar e expandir as terras sob seu
controle leva os ndios no s prtica do nomadismo, mas o que crucial
a um modo de vida marcado por um estado de guerra quase ininterrupta com as
tribos vizinhas conflitos, emboscadas, escaramuas e tocaias nos quais o ele-
mento-surpresa do ataque o fator decisivo e a derrota ou deslize significa morte
certa nas mos do inimigo (no modo de vida errante no h como manter prisio-
neiros cativos ou escravos). Nesse tipo de guerra larvar, assim como na caa sem
armas de fogo, astcia e ligeireza so os nomes do jogo. Tudo alerta e pronti-
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do. timos de segundo um mero estalo de graveto ou resfolegar podem fa-


zer a diferena entre o triunfo e a total desgraa. Audio aguada, percepo ace-
sa. Quem no mata, morre.
Ausncia de inverno, nomadismo e ameaa onipresente de ataque inimigo:
esses trs fatores concorrem para reforar a ateno ao momento e encurtar o ho-
rizonte temporal da comunidade indgena. Mas o quadro permaneceria incom-
pleto se deixssemos de lembrar trs outros vetores que trabalham na mesma di-
reo: o coletivismo, o pensamento mgico e a baixa esperana de vida ao nascer.
O coletivismo aqui tem a ver com o fato de que no mundo tribal o padro de
consumo e a segurana de cada indivduo dependem mais do poder coletivo da
tribo e das circunstncias que afetam o grupo que da sua ao e esforo pessoais.
A consequncia disso que no h um sistema de incentivos que estimule cada
membro do grupo a se dedicar e buscar os meios de garantir ou melhorar o seu
amanh, ainda que ao custo de algum sacrifcio corrente. O coletivismo um am-
biente social em que o futuro pessoal de cada indivduo pouco depende dele mes-
mo, ou seja, decorre apenas em pequena medida das escolhas que ele faz.
Paralelamente, o predomnio do pensamento mgico h povos que ignoram
o elo causal entre sexo e procriao: os bebs simplesmente acontecem, como a
brisa ou a flor torna a realidade menos permevel deliberao humana. Os
fenmenos naturais esto povoados por seres e entidades inescrutveis, abertos
talvez barganha e negociao com os homens, mas dotados de vontade prpria e
teimosamente caprichosos. O corolrio disso uma fraca capacidade de prever e
controlar as foras da natureza. O pensamento mgico torna essencialmente ftil
a pretenso humana de tentar deliberar e influenciar o curso futuro dos aconteci-
mentos por meio de aes calcadas em raciocnio instrumental. Como o futuro
no pertence aos humanos mas aos deuses traioeiros, s o que resta aplacar os
seus humores: suplicar e torcer.
E, por fim, a baixa esperana de vida (ver pginas 25-6) leva a durao da exis-
tncia a ser ainda mais incerta. Se o risco de morte tende a aumentar a impacin-
cia por bens e satisfaes no presente, se o espectro da morte prematura por cau-
sas externas (molstias, violncia, calamidades etc.) nunca anda longe e se nada
assegura, portanto, que ainda se estar vivo at a prxima lua, ento por que se
afligir com um difuso, longnquo e duvidoso amanh? Em nome do que deixar de
gozar sem peias o dia fugaz?
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A concluso irresistvel. A resultante dessa poderosa conjuno de fatores


direta e unvoca como uma flecha: viver intensamente as possibilidades do mo-
mento e deixar que o amanh cuide de si. A psicologia temporal dos caadores-
coletores arcaicos guarda um estreito vnculo com as condies objetivas ecos-
sistema e forma de vida material de sua existncia. Ela revela, entre outras coi-
sas, como a preferncia pelo bem imediato, sem fazer grande caso do porvir,
por vezes uma estratgia inteligvel e perfeitamente vlida, ao passo que o adia-
mento da gratificao, em prol de benefcios vindouros, deixa de fazer sentido
quando a incerteza e a imprevisibilidade reinantes, de um lado, e a fragilidade do
saber instrumental, de outro, tornam as chances de sucesso da operao muito
baixas.
Da que fabulosa disponibilidade para a alegria, a dana e o folguedo das
culturas indgenas corresponda uma no menos formidvel relutncia em traba-
lhar por objetivos remotos. Eis a, curiosamente, o ideal de vida propugnado por
Keynes quando afirmou: Aqueles que mais verdadeiramente trilham os cami-
nhos da virtude e da s sabedoria so os que menos se ocupam de pensar no ama-
nh.6 Salve o prazer.
O problema aparece, contudo, no momento em que essa psicologia temporal
afinada ao seu meio se v abruptamente compelida a interagir e lidar com uma
cultura em que o centro de gravidade da existncia se deslocou substancialmente
do presente para o porvir. Os missionrios cristos no Novo Mundo, por exem-
plo, buscaram converter os nativos ao seu dogma e modo de vida por meio da
manipulao de incentivos. Como vencer o apego dos ndios ao mximo local e
alterar a inclinao dos pratos da balana intertemporal na direo desejada? O
medo da morte e o desejo de assegurar uma vida boa aps a morte deram aos cl-
rigos uma porta de entrada. A ideia era estimular o apelo e atratividade da f cris-
t oferecendo, aos que se convertessem, juros prospectivos irrecusveis: renncia
e contrio agora; paz e bem-aventurana eternas no porvir. Quem aprendesse a
esperar seria infinitamente recompensado, ao passo que os impacientes teriam lu-
gar garantido no inferno. O desafio, em suma, era salv-los deles mesmos: tra-
z-los da posio devedora para um saldo credor nos balancetes do Sumo Ban-
queiro celeste.
A puxada dos juros, contudo, no surtiu o efeito esperado. Fceis de conver-
ter, os ndios logo se mostraram impossveis de regenerar. A hstia sagrada era
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o antepasto da antropofagia; a confisso, a preliminar da orgia. A inconstncia da


alma selvagem fazia da empresa um pesadelo missionrio. A gente destas ter-
ras, bradou o padre Vieira, a mais bruta, a mais ingrata, a mais inconstante, a
mais avessa, a mais trabalhosa de ensinar de quantas h no mundo. E emendou:
Outros gentios so incrdulos at crer; os brasis, ainda depois de crer, so incr-
dulos.7 Qual a raiz da dificuldade? Ningum, claro, quer ir para o inferno. Po-
rm, como lembra Freud, nada to difcil para o homem quanto abdicar de um
prazer que j experimentou.8 Embora superficialmente acolhidos pelos ndios, os
juros cristos no se mostraram capazes de refrear a impulsividade e virar pelo
avesso a sua psicologia temporal. Compreende-se. O paraso de Caliban sexo,
batuque e cauim no tem o menor parentesco com o de so Toms.
17. Origens sociais da solicitude
perante o amanh

Houve um tempo em que o metabolismo entre sociedade e natureza estava restri-


to apropriao e consumo de recursos que o meio ambiente espontaneamente
produzia. Os detalhes etnogrficos, certo, so especficos a cada grupo, cultura e
regio do planeta, mas a estrutura bsica da relao entre o homem e o mundo
natural era essencialmente a mesma. O poeta latino Lucrcio retratou a condio
de vida nas sociedades arcaicas pr-agrcolas com palavras luminosas:

E enquanto o sol pelo cu percorria seu priplo por inumerveis lustros, os homens
levavam a vida ao modo das feras erradias. Naquele tempo, ningum conduzia o si-
nuoso arado com o brao rijo ou sabia como trabalhar os campos com o enxado de
ferro. Ningum plantava mudas no solo ou aparava os ramos mais velhos das rvo-
res frondosas com faces de poda. As ddivas que o sol e a chuva concediam e a ter-
ra espontaneamente gerava eram suficientes para contentar seus coraes [...] No
menos ento que agora, as geraes mortais deixavam a doce luz da vida com la-
mento e pesar.9
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O advento da agricultura e do pastoreio alterou radicalmente esse quadro. O


animal humano, que parte da natureza e que dela depende, no se resignou a vi-
ver para sempre merc dos frutos e rebentos espontneos da terra. O desafio
que desde logo se insinuou e provocou os homens a buscar respostas foi: como
induzir o mundo natural a somar foras e multiplicar o resultado dos esforos hu-
manos? Como coloc-lo a servio do homem? O passo decisivo nessa busca foi a
descoberta, antes prtica que terica, de que domina-se a natureza obedecendo-
se a ela.10 A sagacidade do animal humano soube encontrar nos caminhos e re-
cessos do mundo como ele se pe (natura naturans: a natureza causando a nature-
za) as chaves de acesso ao mundo como ele pode ser (natura naturata: a natureza
causada).
A domesticao de plantas e animais, fruto de um milenar, gradualssimo e
obstinado experimentalismo, mostrou que os processos naturais, desde que devi-
damente sujeitos observao, exame e direcionamento pela mo do homem, po-
diam se tornar inigualveis aliados na luta pelo sustento dirio. Em vez de to so-
mente surpreender e pilhar os seres vivos que a natureza oferece para uso e des-
frute imediato, como fazia o caador-coletor, tratava-se de compreender suas re-
gularidades, acatar sua lgica, identificar e aprimorar suas espcies mais promis-
soras e, desse modo, coopt-los em definitivo para a tarefa de prover e potenciali-
zar os meios de vida. Se a realidade designada pelo termo civilizao no se deixa
definir com facilidade, uma coisa certa: nenhum conceito ou definio que deixe
de dar o devido peso a essa mudana radical na relao homem-natureza poder
ser julgado completo.
A domesticao sistemtica, em larga escala, de plantas e animais deu hu-
manidade maior segurana alimentar e trouxe extraordinrias conquistas materi-
ais. Mas ela no veio s. O advento da sociedade agropastoril teve como contra-
partida direta e necessria uma mudana menos saliente primeira vista, mas nem
por isso de menor monta: a profunda transformao da psicologia temporal do
animal humano. A domesticao da natureza externa exigiu um enorme empenho
na domesticao da natureza interna do homem. Pois a prtica da agricultura e do
pastoreio, como veremos, implicou uma vasta readaptao dos valores, crenas,
instituies e formas de vida aos seus mtodos e exigncias. Entre os aconteci-
mentos da histria mundial que modificaram de maneira permanente os hbitos
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mentais do homem, seria difcil encontrar algum que pudesse rivalizar com o im-
pacto da transio para a sociedade de base agrcola e pastoril em toda a forma
como percebemos e lidamos com a dimenso temporal da vida prtica.
O que muda? Os caadores-coletores vivem sob a gide da imediatidade, ou
seja, do menor intervalo de tempo entre desejo, ao e satisfao. Fome, sede,
medo, raiva ou atrao sexual no importa qual seja a necessidade ou desejo
sentidos, a ao, que o meio, vem praticamente colada repleo ou anulao
da carncia, que o fim. O cultivo da terra e a criao de animais quebraram essa
unidade. Eles trouxeram para o primeiro plano as vantagens da espera, materiali-
zada no hiato de tempo entre produo e consumo. O metabolismo entre socie-
dade e natureza deixa de ser, por assim dizer, da mo para a boca um affaire
de ciclo curto consumado em horas ou dias para se tornar um ciclo considera-
velmente mais longo, envolvendo meses e anos de paciente preparo e execuo.
Essa mudana confere maior afluncia e previsibilidade ao mundo do consumo e
subverte por completo o mundo do trabalho. A partir desse momento, o trabalho
deixa de ser uma ao impulsiva e circunstancial visando a satisfao de um desejo
uma aventura sujeita, em grande medida, aos caprichos do acaso e do inespera-
do para se tornar uma atividade de carter essencialmente instrumental, pauta-
da pela rotina e regularidade: a arte de fazer o que no se deseja a fim de alcanar
os meios de obter o que se deseja.
A consolidao do agropastoreio como modo de vida promoveu, entre outras
coisas, o trmino do nomadismo, a fixao de direitos de propriedade sobre bens
de raiz (terras) e bens fungveis (animais, implementos etc.), a maior segurana da
pessoa no cotidiano e o estreitamento dos vnculos familiares. Como observa He-
gel com perspiccia, ao comentar a contribuio original da sia para a histria
universal, na agricultura est envolvido ipso facto o abandono da vida errante; ela
demanda prescincia e uma ateno solcita pelo futuro: a reflexo numa concep-
o geral dessa forma despertada, e nisso reside o princpio da propriedade e da
diligncia produtiva.11
A criao e o manejo de animais, de um lado, pressupem um elemento con-
sidervel de cuidado e anteviso, tanto na proteo e proviso alimentar do reba-
nho como na escolha de preservar para procriao, engorda ou para consumo
imediato. O cultivo da terra, por seu turno, requer providncias de limpeza e pre-
paro do solo, seleo de sementes e semeadura na estao propcia, colheita e
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transporte, alm de armazenagem e deliberao sobre usos alternativos da safra


(no s sementes para futuro plantio como estocagem para consumo ao longo do
ano). Em ambos os casos, a dilatao do tempo envolvido no processo produtivo
significa que a atividade se tornaria impraticvel na ausncia de um mnimo de
previsibilidade e segurana acerca dos direitos de propriedade sobre os meios e
frutos do trabalho.
O efeito combinado dessas mudanas duplo: a ampliao do horizonte de
tempo da sociedade e o deslocamento do pndulo da preferncia temporal em di-
reo ao futuro. As demandas do aqui-e-agora precisam, claro, ser atendidas;
mas seu poder de comandar as aes se enfraquece. Desfrutar o momento ou cui-
dar do amanh? Viver melhor agora, satisfeito com o que foi alcanado, ou pou-
par e investir tendo em vista um futuro melhor? cio ou trabalho?
So perguntas, vale frisar, sem clusula de escape. Por mais abstratas e dis-
tantes da vida comum que possam soar primeira vista, o fato que elas sero de
alguma forma respondidas, por meio das aes da vida prtica, mesmo que nin-
gum as faa ou delibere conscientemente a respeito delas. Assim como, no uso
da linguagem, as regras da gramtica foram longamente praticadas antes de serem
descobertas e formalizadas, na arte da escolha intertemporal a prtica vem antes e
independe de qualquer teoria sobre o seu modus operandi. No passado, como no
presente, a prtica da escolha intertemporal nunca exigiu, como condio prvia,
que os princpios a que ela obedece tivessem sido devidamente identificados e
analisados.
A experincia da vida molda no ser humano um certo sentido de valor. Com
o advento do sistema produtivo agropastoril, novas exigncias e oportunidades
entram em pauta. O mximo local deixa de ser uma opo socialmente vivel para
a maioria. A noo de agir no presente tendo em vista o futuro ganha realidade
no mundo do trabalho, ao passo que a psicologia temporal do animal humano ad-
quire um novo perfil.
A questo decisiva que a partir desse momento desponta no horizonte e passa
a ganhar contornos cada vez mais definidos saber o que determina a forma e a
intensidade da orientao de futuro de uma sociedade. A separao no tempo en-
tre produo e consumo o crescente descolamento entre os meios e os fins na
vida prtica tornou patente o fato de que, sob determinadas condies, a espe-
ra rende frutos e os esforos correntes trazem recompensas mais tarde. A cada
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nova etapa alcanada, no entanto, a mesma pergunta volta a se colocar: compensa


esperar? E, caso compense, em que medida? Parar por aqui ou ir alm? At que
ponto mais precisamente valeria de fato a pena embarcar e se aprofundar nesse
tipo de barganha com o amanh?
18. Os determinantes da
orientao de futuro

O prazer e a dor atam-nos ao presente; a apreenso, a ambio e o sonho proje-


tam-nos ao futuro. O avano do conhecimento tcnico, a cooptao de foras na-
turais e da ao do tempo para o mundo do trabalho e a maior segurana e previ-
sibilidade do ambiente social reduziram a tirania do aqui-e-agora e aumentaram
substancialmente os graus de liberdade da sociedade humana. Esse conjunto de
mudanas tornou factvel o exerccio de escolhas intertemporais de longo alcance,
por meio da transferncia de recursos do presente para o futuro. A grande ques-
to elucidar o que se esconde por trs das enormes variaes que a histria re-
gistra no tocante ao exerccio efetivo dessa prerrogativa. O imperativo da rede
protetora intergeracional, como vimos, define o piso. Mas qual ser o patamar al-
mejado e como se d o acesso at ele? O que determina o grau e a forma da orien-
tao de futuro de uma sociedade?
H muita coisa em jogo: simplificar sem perder de vista o essencial o pro-
cedimento indicado. As solues perseguidas e os resultados obtidos em diferen-
tes contextos e casos particulares variam ao infinito. Um grande complicador,
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cujo papel ser provisoriamente ignorado, a questo da agregao das prefern-


cias e aes individuais. A orientao de futuro de uma sociedade o volume e a
natureza dos recursos que ela desloca do presente para os tempos vindouros
no o resultado de uma nica e soberana vontade. Ela o resultado da interao
e ajuste recproco de uma mirade de decises autnomas, ou seja, escolhas entre
consumir e poupar, desfrutar e labutar, e gastar e investir feitas separadamente
pelos indivduos, famlias e organizaes (inclusive o governo) que atuam na soci-
edade. Supondo, porm, de incio, que a sociedade no seu conjunto possa ser tra-
tada como se fosse um s sujeito, isto , um ente dotado de uma certa preferncia
temporal e capaz de agir com vontade prpria em face das escolhas que depara na
vida prtica, podemos fazer uma primeira aproximao do problema.
A maior ou menor orientao de futuro de uma sociedade, no obstante a di-
versidade emprica de contextos histricos e situaes concretas, resulta da opera-
o de duas foras fundamentais. Seguindo o arcabouo terico e a terminologia
sugeridos por Irving Fisher em A teoria dos juros, podemos cham-las: (1) o grau
de impacincia da sociedade e (2) as oportunidades de investimento que nela se
apresentam.12
O grau de impacincia denota o lado subjetivo dos termos de troca entre pre-
sente e futuro. Ele um ndice da urgncia ou intensidade com que as necessida-
des e desejos no importa se oriundos do estmago ou da imaginao co-
bram imediata satisfao. Quanto maior a impacincia, menor ser a disposio de
abrir mo de algo agora em prol de algo no futuro e maior ser a disposio de, na
medida do possvel, comprometer-se a abrir mo de algo no futuro a fim de des-
frutar algo desejado desde j. Trata-se, portanto, de um trao comportamental.
As oportunidades de investimento, em contraste, designam as caractersticas do am-
biente em que a sociedade atua. Elas dizem respeito ao escopo e qualidade das
alternativas que o ambiente oferece para o uso de recursos que deixam de ser con-
sumidos no presente e podem ser deslocados para render frutos mais frente. As
oportunidades de investimento definem, portanto, os termos de troca entre o
presente e o futuro no emprego de trabalho e recursos visando fins remotos.
Quanto mais rentveis ou promissoras elas forem, maior ser a disposio da soci-
edade no sentido de se mobilizar a fim de explorar as possibilidades de garantir e
melhorar o amanh.
158/236

O grau de impacincia e as oportunidades de investimento determinam con-


juntamente a intensidade da orientao de futuro de uma sociedade: a proporo
do trabalho social e dos recursos disponveis que ela transfere do presente para o
futuro. Mas eles nada nos dizem sobre a finalidade dessa transferncia. H de
voltar este tempo, bem sei; mas para mim, que no hei de voltar, nico este
dia.13 Ser paciente e saber esperar em nome do qu? Poupar e investir com
que fim? Mesmo a noo de rentabilidade no uso de recursos escassos, vale frisar,
perfeitamente neutra no tocante ao contedo do que se espera alcanar. O
maior ou menor grau de orientao de futuro de uma sociedade em nada
condiciona ou predefine a natureza dos benefcios almejados.
Como a evidncia histrica amplamente revela vide as magnficas runas
das antigas civilizaes do Egito, ndia, Andes e Mxico , os benefcios futuros
em nome dos quais se sacrificam, em alguma medida, oportunidades e prazeres
correntes no precisam ser monetrios nem sequer econmicos. As escolhas in-
tertemporais da sociedade podem, de fato, visar os mais diferentes fins religio-
sos, geopolticos, militares, culturais etc. Uma ilustrao concreta colhida do An-
tigo Testamento a extraordinria saga do escravo Jos na corte do fara egp-
cio (Gnesis, 37-50) ajuda a visualizar com maior clareza o papel independente
dos determinantes do grau de orientao de futuro de uma sociedade, de um lado,
e das formas particulares que ela pode assumir, de outro.

O ESCRAVO JOS E O SONHO DO FARA

Os sonhos secretam o futuro. Jos, filho temporo de Jac, era o cla-


ro favorito do pai. Jovem ainda, ele sonhou e contou famlia
que algum dia seria grande e poderoso, e que todos se curvariam
ante sua preeminncia. Movidos pelo cime e pela inveja, os dez mei-
os-irmos de Jos atraram-no para uma emboscada e venderam-no
como escravo, por vinte moedas de prata, a uma caravana de merca-
dores egpcios. Ao retornarem casa paterna, os delinquentes oculta-
ram o crime dizendo ao pai que Jos havia morrido ao ser atacado e
devorado por um animal selvagem.
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No Egito, Jos trabalhou primeiro como escravo domstico na casa


de um capito da guarda, oficial da corte do fara. A mulher do capi-
to, entretanto, apaixonou-se por ele, mas quando ele resistiu aos
seus avanos ela o acusou de tentar seduzi-la. Jos foi preso e, na
priso, fez amizade com o copeiro e o padeiro da corte, ambos cum-
prindo pena por terem ofendido o fara. Certa manh, o copeiro e o
padeiro contam a Jos os sonhos que tiveram na noite anterior e lhe
perguntam se ele seria capaz de interpret-los. Jos prediz que o co-
peiro seria perdoado e voltaria ao antigo posto dali a trs dias, mas o
padeiro seria enforcado. A previso se confirma. Livre, o copeiro pro-
mete ajudar Jos a sair da priso, porm esquece a promessa e nada
faz pelo amigo. Dois anos mais tarde, contudo, uma ocasio se ofere-
ce.

O fara andava transtornado por conta de um sonho que tivera e que


nenhum mago ou erudito da corte havia conseguido decifrar a conten-
to. Por sugesto do copeiro, ele ordena que tragam o escravo Jos
sua presena e relata a ele o seu misterioso sonho: Sonhei que esta-
va em p, beira do Nilo, quando saram do rio sete vacas, belas e
gordas, que vieram pastar entre os juncos. Depois saram outras sete,
to feias e raquticas como jamais vira. As vacas magras e feias devo-
raram as sete vacas gordas, mas continuaram raquticas como antes.
Ento acordei; logo, porm, adormeci e tive outro sonho. Vi sete esp-
culas de cereal, cheias e boas, que cresciam num mesmo p. Depois
delas brotaram outras sete, murchas e mirradas, ressequidas pelo
vento do deserto. As espculas magras engoliram as sete espculas
boas [Gnesis, 41: 17-24].

Jos interpreta o sonho. Sonhar duas vezes no sonhar dois so-


nhos: o segundo sonho apenas refora e elucida o primeiro. As vacas
saindo das guas do rio Nilo e as espculas brotando da terra so os
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anos se sucedendo: 7 + 7. O que o sonho revela que sete anos de


abundncia e prosperidade daro lugar a sete de fome e severa priva-
o. Os anos de vacas gordas e supersafras no deixaro qualquer
vestgio na vida e na memria dos sditos do fara porque sero se-
guidos e devorados por sete anos de penria e sucessivos desastres
agrcolas. Deus revelou ao fara o que Ele est para fazer.

Em seguida, Jos aconselhou o fara a tomar providncias enrgicas:


criar um tributo em espcie de 20% de toda a produo agrcola nos
anos de bonana e nomear supervisores encarregados de recolher e
armazenar os estoques de alimento em silos e entrepostos especial-
mente construdos, espalhados pelas principais cidades do Egito. As
terras dos sacerdotes ficariam isentas do tributo para evitar que eles
insuflassem os trabalhadores contra as medidas. Quando os anos de
vacas magras chegassem, concluiu, esses estoques deveriam ser dis-
tribudos gratuitamente aos sditos do fara e vendidos a preo de
ouro aos reinos vizinhos devastados pela fome. Como teriam ficado
isentos do tributo, os sacerdotes tambm deveriam pagar pelo alimen-
to que demandassem.

O fara acolheu a interpretao do sonho feita por Jos e prontamen-


te o nomeou primeiro-ministro do reino, com plenos poderes para im-
plementar o plano proposto. No devido tempo, o prognstico de Jos
se confirma. Internamente, o Egito estava preparado para evitar a
fome e enfrentar a calamidade. Nas relaes externas, porm, a ne-
gociao foi dura. Quando o Nilo baixa, os preos disparam. Assola-
dos pela seca, os reinos vizinhos no tm outro caminho salvo com-
prar alimentos nos estoques do fara. Quando acaba o dinheiro, Jos
intima-lhes que se comprometam a pagar aos cofres do Egito uma
renda perptua de 20% de toda a produo futura de suas terras. Era
pegar ou largar. Premidos pela fome, o pai de Jos e seus outros fi-
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lhos deixam sua terra natal e fixam-se no Egito, sob o amparo do fa-
ra, mas no sem antes expiar a culpa pelo mal cometido.

Os tempos viram. A razo prudencial no toma o efmero pelo permanente.


O poder altamente centralizado e rigidamente hierrquico do Estado teocrtico
egpcio permitiu a pronta mobilizao de recursos visando objetivos contingentes
(Jos podia estar errado) e temporalmente remotos. (No toa que, diga-se de
passagem, a ocorrncia de guerras e calamidades quase sempre enseja maior cen-
tralizao e dirigismo estatais.) A lgica da operao exatamente a mesma que
preside a formao de gordura no corpo animal: guardar na bonana, queimar
na escassez (pp. 30-1). A diferena que nesse caso a mecnica do processo no
gentica e vedada deliberao humana, mas econmica e pautada por valores
ticos. O Egito driblou a adversidade e ainda lucrou com ela. Os golpes do in-
fortnio, quando devidamente antecipados e metabolizados, podem se revelar
uma ocasio de ventura. As vacas gordas deglutiram as vacas magras.
Como se deu essa alquimia? O primeiro ponto foi a anteviso, ou seja, o exer-
ccio de uma considerao cuidadosa do que o futuro poderia reservar. O hori-
zonte contemplado no se restringiu a um nico perodo econmico a prxima
safra , mas incorporou um ciclo de maior durao, envolvendo a alternncia de
padres que poderiam influenciar a produtividade vrios perodos frente. A ex-
perincia indutiva acumulada os ciclos de altas e baixas prolongadas vividos no
passado seguramente ajudou a dilatar o horizonte considerado no processo de-
cisrio.
A anteviso inclui um componente cognitivo (o que ser ?) e uma escolha
tica (o que deve ser?). A relao entre esses dois elementos no trivial. Se o
lado normativo no for balizado por uma apreenso realista do curso provvel dos
acontecimentos e do leque de aes possveis, ele se torna quixotesco ou pior. o
problema da utopia (no mau sentido do termo): o caminho do inferno.... Mas
isso no tudo. Na esfera das relaes humanas, a direo de causalidade corre
tambm no sentido contrrio. O normativo afeta o preditivo. O que ser se nada
for feito no se confunde com o que ser se algo for feito. No caso especfico do
exemplo, as flutuaes do clima e o efeito disso sobre a produo vindoura no
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podiam ser alterados pela vontade humana; mas as consequncias desse fato sobre
a sociedade dependiam de escolhas sobre o melhor a ser feito. A anteviso do mal
inevitvel despertou no o desespero, mas a ao preventiva do mal evitvel. A
previso do tempo no futuro afetou o tempo futuro. O que era de outro modo
uma fatalidade deixou de s-lo ao se tornar conhecido.
Saber, porm, no basta. A transferncia em larga escala de recursos do pre-
sente para o futuro uma operao complexa. O quesito primordial a existncia
de um excedente transfervel. Se no houvesse recursos aptos a serem mobilizados
para utilizao futura, pouco ou nada poderia ser feito.
Imagine, por exemplo, que o sonho do fara vaticinasse uma sequncia na
ordem inversa anunciada: sete anos de vacas magras seguidos de sete anos de va-
cas gordas. Se a penria viesse antes da bonana, no haveria como suavizar a drs-
tica flutuao de renda alimentar fazendo do tempo um aliado do bem-estar hu-
mano. Na ausncia de um mercado de crdito organizado, a sociedade no teria
como antecipar recursos do futuro, por meio de emprstimos internacionais, vi-
sando compensar a queda de renda at a chegada de dias melhores. De certa for-
ma, foi dessa realidade que a astcia de Jos tirou proveito, no momento em que
os povos vizinhos do Egito vieram a ele atrs de socorro. Foi graas sua condi-
o de monopolista, ou seja, nica fonte provedora de alimento em toda a regio,
que ele pde, primeiro, vender o cereal a peso de ouro e, mais tarde, exauridos os
meios de compra vista, emprest-lo a juros perptuos e exorbitantes, lastreados
na produo futura dos devedores. Quando a alternativa o desespero da fome, o
sustento de um dia induz a hipotecar o porvir.
Como se forma o excedente transfervel e o que define sua magnitude? O
fato de a srie ter seguido dos anos bons para os anos maus (e no o contrrio) am-
pliou a margem de escolha da sociedade e tornou possvel a mobilizao do exce-
dente. O clima benfico no incio da srie foi sem dvida um fator essencial para
a obteno das supersafras. Mas ele no garante nem explica por si a formao do
excedente.
O primeiro ponto que bons ventos sopram apenas para quem tem as velas a
prumo: o clima propcio dos anos de vacas gordas s foi capaz de multiplicar as
colheitas porque a sociedade estava posicionada para se beneficiar dele. Na gran-
de loteria das condies que escapam do nosso controle a cheia do Nilo, o ce-
nrio macro, o humor do mercado etc. , s os que compraram bilhetes e se dis-
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puseram a correr algum risco, empatando trabalho e recursos com base numa vi-
so de retorno que pode ou no vingar, estaro aptos a colher o bnus do tempo a
favor. Igual raciocnio se aplica, claro, s que com o sinal invertido, quando o
tempo fecha e um fato inesperado os ventos do deserto, um choque de oferta,
uma tempestade no cu da poltica etc. ameaa pr tudo a perder. O elemento
de aposta inescapvel: toda espera envolve incerteza. O consultor Jos, mestre
em sonhos alheios e decifrador de futuros, o patrono de uma antiga e (felizmen-
te) slida profisso. O que h de novo que o recurso autoridade da cincia
mar de hipteses ocupou o lugar da sano divina.
O ponto decisivo, contudo, no esse. A transferncia de recursos do pre-
sente para o futuro tem como pr-requisito a existncia de um excedente transfe-
rvel. Esse excedente no cai do cu como um man divino. Ele depende de uma
deciso da sociedade de no consumir no desfrute imediato o equivalente pleno
de seus esforos, ou seja: poupar.
As supersafras, certo, do margem a isso, mas no garantem o resultado. Se
poupar 20% do cereal produzido num ano significasse passar fome, a impacincia
da sociedade tornaria a postergao do consumo proibitivamente cara. A elevada
taxa de desconto do futuro a recproca dos juros no permitiria qualquer
veleidade de pensar no amanh. Por outro lado, entretanto, a bonana dos anos
bons no sinnimo de poupana. A vida agora. A impacincia em desfrutar as
coisas boas da vida, aliada a uma viso confiante do futuro, pode perfeitamente le-
var a sociedade a consumir sem delongas digamos em banquetes, oferendas,
fabricao de bebidas fermentadas, festas etc. os frutos de uma sequncia de
safras magnficas. Ao criar um tributo sobre a produo corrente, Jos de fato im-
ps uma reduo no grau efetivo de impacincia da sociedade. Ao fazer isso, ele deci-
diu, em nome de todos, assegurar a criao de uma poupana passvel de ser em-
pregada no atendimento de objetivos remotos.
Mas a propenso espera apenas uma parte da resposta. O outro fator de-
terminante do volume de recursos poupados o leque de oportunidades de investi-
mento rentvel. Se o grau de impacincia absoluto, no h promessa de retorno
futuro que leve a sociedade a abrir mo do que est mo. Mas, se existe uma fol-
ga ou margem de manobra, ento a disposio a poupar ser influenciada pela
perspectiva de rentabilidade dos investimentos possveis. Se o retorno for alto e o
risco aceitvel, um pequeno custo ou sacrifcio agora trar excelentes frutos mais
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adiante. Isso significa que os termos de troca entre presente e futuro os juros
prospectivos da transao compensam o esforo antecipado e a espera. Nos
termos do exemplo bblico, a grande alternativa de investimento que se abriu a
partir do insight de Jos foi a ideia de deslocar cereais do presente (vacas gordas)
para o futuro (vacas magras). Como em qualquer projeto de investimento, isso
implicou aceitar custos antecipados como a construo de silos e entrepostos,
o custo de oportunidade do cereal armazenado e o trabalho de superviso e
que poderiam ou no se justificar mais tarde, luz dos resultados obtidos. A pers-
pectiva de um brilhante retorno mobilizou a sociedade no caso a vontade so-
berana do fara a tentar captur-lo.
O volume de recursos poupados reflete, portanto, o hiato entre o produto e
o consumo correntes e resulta da ao conjunta de dois fatores: o grau de impaci-
ncia da sociedade e as oportunidades de investimento nela existentes. Isso define
a intensidade da orientao de futuro a parcela do trabalho social e dos recursos
destinados ao porvir. Mas isso no define a finalidade ou o para qu da operao.
Pois o fato que a mobilizao de recursos visando objetivos remotos uma
prerrogativa que pode ser exercida em nome dos mais diferentes propsitos. A ex-
presso monetria ou stricto sensu econmica dos termos de troca entre pre-
sente e futuro apenas uma das formas de encarar os valores que fazem pender os
pratos da balana intertemporal.
A deciso do fara, por exemplo, ilustra com clareza uma modalidade espec-
fica de transferncia intertemporal: a poupana precaucionria. O objetivo nesse
caso investir num seguro contra ameaas e contingncias que possam prejudicar
o bem-estar e at a vida futuros. O princpio bsico aqui a noo de que o valor
de um determinado bem, digamos x toneladas de cereal, depende da sua escassez
relativa. Isso significa dizer que o valor de x nos anos de vacas magras ser um
mltiplo do seu valor durante os anos de vacas gordas. A diferena entre os dois
valores so os juros prospectivos da operao. A troca, vale notar, continuar va-
lendo a pena mesmo na hiptese de que uma parte de x, digamos y, seja fisica-
mente perdida no processo em razo de dificuldades de armazenagem. Embora o
juro real medido em toneladas de cereal se torne nesse caso negativo, muito prov-
vel que os juros reais expressos em renda psquica utilidade ou satisfao hu-
mana permaneam altamente positivos: basta que um naco de po na carestia
conte mais para o bem-estar do que uma baguete inteira na fartura.
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Numa troca comum, x sempre mais que x y. Mas, quando a troca se d no


tempo, x y em alguma data futura pode valer mais do que x agora, ou seja: menos
mais. De igual modo (generalizando), se h razes para crer que tempos difceis
viro pense no pior: uma longa recesso, o fim da energia barata, o aqueci-
mento global etc. , ento faz sentido poupar mesmo que o juro real medido em
valor monetrio seja nulo ou negativo. A razo o fato de que a menor produtivi-
dade da economia nos anos vindouros levar a satisfao proporcionada por uma
determinada quantia em dinheiro ou poder de compra no futuro a ser maior do
que a proporcionada pela mesma soma no presente. Para que isso acontea basta
supor que, digamos, a gratificao ou renda psquica obtida pela sociedade com
um gasto de $100 em plena recesso quando a vida est insegura e muito aper-
tada para todos seja superior obtida com $130 agora, quando esto todos em-
pregados e vivendo com certa folga no oramento. Se a perspectiva, portanto,
de perda de renda e patrimnio no futuro, a poupana precaucionria uma op-
o que se sustenta ainda que os termos de troca entre presente e futuro acarre-
tem alguma perda real.
A aposta de Jos vingou. Mas o caminho por ele recomendado no era segu-
ramente o nico possvel. Outras vises do futuro ou interpretaes do sonho
do fara poderiam ter induzido outras escolhas. A vasta mobilizao de recur-
sos visando objetivos afastados no tempo no predetermina a finalidade da ao.
A mecnica da criao de um excedente transfervel no predefine o seu uso. De
fato, como a evidncia histrica e arqueolgica das grandes civilizaes antigas
sugere, a forma dominante da orientao de futuro nessas sociedades no tinha
um carter precaucionrio ou econmico stricto sensu, mas poltico-religioso.
Como reconhece o jovem Marx com uma pitada talvez de exagero , no siste-
ma econmico vigente nessas sociedades a principal parte do esforo produtivo,
como por exemplo na construo de templos no Egito, ndia e Mxico, pertencia
ao servio dos deuses, assim como o produto final tambm a eles pertencia.14 Se
a opo causa estranheza aos olhos modernos, a recproca no seria talvez menos
verdadeira. Afinal, vale indagar, quem ousaria supor que os homens algum dia
deixariam de oferecer o excedente aos seus deuses e fariam da prpria gerao de
excedentes, cada vez maiores, o seu novo deus?
19. Poupana e acumulao:
o enredo do crescimento

A poupana precaucionria feita sob o signo da prudncia. Ela reflete uma pos-
tura defensiva perante o futuro. O que se busca no um amanh radiante, mas
precaver-se do pior: a garantia de um padro de vida e bem-estar tolerveis, mes-
mo que as coisas tomem um curso ruim ou pior. J o uso do excedente visando fi-
nalidades simblicas define o que podemos denominar poupana sunturia. Ela in-
clui, de um lado, a transferncia de trabalho e recursos do presente para o futuro
feita em nome da obteno de alguma bno ou favor celeste (como na constru-
o de pirmides e templos ou na realizao de sacrifcios e oferendas), assim
como inclui, de outro, o emprego de esforos e sacrifcios correntes em obras vol-
tadas para o prestgio e o engrandecimento dos governantes (como na construo
de palcios, monumentos e novas capitais ou sedes de governo).
Mas enquanto os custos desse tipo de inverso sunturia tm normalmente
um valor monetrio bem definido medido pelo custo do trabalho e dos materi-
ais consumidos , o mesmo no ocorre com o retorno ou juros prospectivos em
nome dos quais ele feito. Como estimar de maneira plausvel os benefcios e a
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renda psquica associados a esse tipo de investimento no porvir? Porm, o simples


fato de que os recursos foram mobilizados ou arrancados fora de uma popu-
lao servil revela que de algum modo a sociedade julgou que a operao va-
lia a pena. O raciocnio segue uma linha conhecida. Se h alguma forma de exis-
tncia aps a morte e se os deuses se regalam com a materializao de vastas
quantidades de trabalho humano em splicas de pedra e outras homenagens,
ento a poupana sunturia obedece lgica dos juros: pagar agora, viver de-
pois. Alm disso, uma contabilidade acurada do retorno sobre o custo precisaria
ainda levar em conta os prazeres da expectativa: a satisfao advinda do gozo ante-
cipado dos juros infinitos do favor celeste, por parte daqueles que se sabem mere-
cedores de tal crdito. Idem, mas com o sinal trocado, para os que se creem deve-
dores.
As poupanas precaucionria e sunturia atendem a diferentes motivaes
humanas, mas tm uma caracterstica importante em comum. So ambas econo-
micamente estreis. Quer dizer: elas no realimentam o processo produtivo de
modo a expandir e incrementar sua capacidade de gerar bens e servios para con-
sumo futuro. Tanto o armazenamento de sementes por precauo como a arregi-
mentao de vastas quantidades de ouro, pedras e talento artstico por vaidade ou
devoo no frutificam mais de si mesmos. O grande divisor de guas a mu-
dana verdadeiramente capital nessa dimenso da experincia social humana
foi a descoberta e gradual consolidao de uma modalidade de poupana que, em
contraste com as demais, capaz de procriar, ou seja, capaz de retroalimentar o
processo produtivo que lhe deu origem, vivificando o mundo do trabalho, capita-
lizando-o e frutificando mais de si mesmo: a poupana reprodutiva. A mecnica do
processo e o segredo dessa aparente magia podem ser elucidados por meio de um
exemplo simples:15

poupana reprodutiva:
o segredo do capital

Suponha um fabricante de mveis que trabalha por conta prpria pro-


duzindo mesas de madeira. Em condies normais, usando as ferra-
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mentas e o know-how de que dispe, ele produz trs mesas por dia: o
suficiente para viver com uma pequena folga. Se ele fizesse, porm,
um curso de design, o valor de sua produo diria, fomentado pelo
toque da arte na obra final, dobraria. O fabricante decide fazer o cur-
so, mas no tem como pag-lo nem tem acesso a crdito. Resolve,
ento, agir por si mesmo. O custo total do curso inclui uma taxa (para
a qual consegue obter uma bolsa) e as quatro semanas de aulas em
que ele no poder trabalhar na fabricao de mesas. A questo, por-
tanto, como ele vai se sustentar nesse perodo. A soluo apertar
temporariamente o cinto. Em vez de gastar em consumo, como de h-
bito, o valor de trs mesas, o fabricante passa a poupar uma mesa
por dia. A expectativa de retorno, ele avalia, compensar o sacrifcio.

Durante oito semanas de trabalho, portanto, ele acumula os recursos


que lhe permitiro passar quatro semanas sem trabalhar, fazendo o
curso. No final das doze semanas, retorna ao trabalho, e sua renda di-
ria agora o equivalente a seis das antigas mesas, o que lhe permi-
te restituir sem maiores transtornos a bolsa obtida. Feito isso, ele de-
cide dar um novo passo. Com a aquisio de uma moderna mquina
serradora, ele poder dobrar a fabricao diria de mesas. O custo do
equipamento ter de ser pago vista e equivale, digamos, mesma
soma que o fabricante teve de poupar para poder fazer o curso de de-
sign. Por quanto tempo agora ele precisar apertar o cinto at acumu-
lar a poupana necessria? Caso repita o esforo feito anteriormente,
consumindo a renda de apenas duas mesas das antigas por dia,
ele poder adquirir a mquina aps duas semanas. No final do pero-
do, o empresrio ter multiplicado sua renda diria por quatro. E mais:
tudo sem precisar fazer qualquer alterao no nmero de horas traba-
lhadas.

A poupana reprodutiva me de si mesma. Ao contrrio das outras modali-


dades de poupana, que saem do circuito econmico ao cumprirem a funo a
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que se destinam, ela reentra no sistema, realimentando o processo que lhe deu
origem e permitindo a gerao em escala ampliada de cpias de si mesma. Ela re-
sulta, de um lado, da disposio de no consumir no desfrute imediato o equiva-
lente pleno do trabalho realizado (pacincia) e, de outro, da identificao de algu-
ma possibilidade de inverso que oferea um bom retorno em relao aos custos
envolvidos (oportunidade de investimento). A diferena decisiva que nesse caso
o investimento se traduz em ativos que capitalizam o sistema produtivo e multi-
plicam os meios necessrios para novas inverses. Uma vez posta em movimento,
a espiral da acumulao, como uma espcie de organismo vivo autorreplicante,
avana em escala ascendente e sem um termo final aparente. Na prtica, claro,
como a experincia mostra, algum limite cedo ou tarde se impe.
Nos termos do exemplo dado, os passos seguintes da escalada podem ser de-
lineados. Animado pela experincia de que trabalho, know-how e capacidade de
espera, desde que bem concatenados, so coroados de xito, o fabricante de m-
veis promove novas rodadas de inverses no negcio, servindo-se agora do acesso
ao mercado de capitais (crdito e aes) para financiar os projetos. Os novos in-
vestimentos faro sentido econmico at um ponto preciso. Quando a taxa espe-
rada de retorno sobre os custos do melhor projeto entre todos aqueles que pode-
riam vir a ser implementados estiver na vizinhana da taxa de juros bancrios,
sinal de que o negcio atingiu a maturidade ou ponto de saturao. O retorno de
novos investimentos dificilmente cobriria o custo financeiro do projeto, ou seja, o
preo do aluguel do dinheiro num banco. Isso significa que, nas condies vi-
gentes, esse negcio deixou de ter a atratividade dos verdes anos. Hora de embar-
car em novas alternativas de investimento, com maior potencial de retorno.
Paralelamente, contudo, o empresrio tambm amadureceu, e acredita que
hora de repensar sua trajetria pessoal. Por que no comear a colher os frutos
de uma vida de trabalho e abnegao? Ele resolve, ento, vender o controle acio-
nrio da sua empresa e consegue obter, digamos, $3 milhes vista. Ato contnuo
tempo dinheiro , aplica o resultado da venda em imveis e renda fixa, a
uma taxa de juros real mdia de 5% ao ano. O efeito da transao notvel. Em-
bora razoavelmente conservadoras, essas aplicaes garantem a ele uma renda
permanente de $150 mil por ano sem nenhum tipo de esforo. O fluxo de renda
gerado imune ao do tempo e capaz de sustentar no s a ele na velhice
como aos seus familiares e descendentes por toda a eternidade. Dinheiro, lem-
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bra Adam Smith, faz dinheiro: quando se tem algum, com frequncia fcil ga-
nhar mais; a grande dificuldade conseguir esse algum; ou, como pondera John
Stuart Mill, os que acham fcil ganhar dinheiro no so os pobres, mas os ri-
cos.16
No foi toa que os gregos escolheram o termo tokos (filhotes; prognie)
para designar o fenmeno dos juros monetrios: a procriao do dinheiro por
meio do dinheiro.17 O fenmeno dos juros embute uma promessa de imortalida-
de. Se a poupana sunturia acena com a recompensa da vida eterna, a poupana
reprodutiva no faz por menos. Ela traz consigo a promessa da renda eterna.
O motivo da poupana precaucionria o temor de ameaas que turvam com
suas sombras e fumos o vcuo do porvir. A tnica dominante da poupana repro-
dutiva no o medo, mas a confiana no futuro e a ambio de dias melhores: da
que a expectativa de juros reais positivos termos de troca que efetivamente ace-
nem com um amanh melhor seja uma condio necessria nesse tipo de apos-
ta intertemporal. Ao mirar o seu futuro terreno, cada indivduo tem por desafio
conquistar os meios que lhe permitam virar a pgina do trabalho sob a compulso
da necessidade e tornar-se dono do seu prprio tempo. Embora distante do hori-
zonte efetivo da grande maioria, a alternativa de viver da renda de juros sem pre-
cisar trabalhar no sentido de vender ou alugar parte do seu tempo a tercei-
ros em troca de renda algo que poucos recusariam (vide o sucesso das loteri-
as). Economia de tempo, dizia Marx, a isso toda a economia em ltima instn-
cia se reduz.18
Ocorre, porm, que h uma assimetria entre o desejo das partes (os indivdu-
os) e a realidade do todo (a sociedade) a que pertencem. Pois o fato que a socie-
dade no seu conjunto no pode viver s custas de si mesma. O titular de um crdito
no existe sem o titular de um dbito. Se algum desfruta de uma renda de juros
decorrente da cesso temporria de um ativo (terras, imveis, dinheiro etc.), isso
s possvel porque existe algum na outra ponta usufruindo provisoriamente
desse ativo e disposto a pagar alguma coisa pelos servios do seu uso. (Este, alis,
o sentido original do termo latino usura: uso ou proveito que se tira de algo em-
prestado, antes que ele ganhasse a atual conotao de juros exorbitantes.) Uma
sociedade feita s de rentistas sem inquilinos e devedores dispostos a transferir
a eles uma parte da renda do seu trabalho uma impossibilidade lgica. Se
Shylock no existisse, a impacincia de um Antonio o criaria. A mecnica da gera-
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o e do uso da poupana reprodutiva em escala social obedece a princpios em


parte distintos dos que se aplicam no caso individual.
A sociedade constituda pelos indivduos que a integram e no existe sem
eles. Mas a interao das escolhas e aes desses mesmos indivduos pe em mo-
vimento processos dotados de caractersticas prprias: a dinmica do todo social
tem propriedades que no se reduzem mera soma ou agregao simples das es-
colhas e aes das partes.
O grau de impacincia dos indivduos e as oportunidades de investimento
com que eles se deparam so os fatores que determinam a intensidade da orienta-
o de futuro de uma sociedade. O problema que pode haver um conflito ou in-
consistncia entre esses dois fatores, ou seja: nada garante que o grau de impaci-
ncia da sociedade se coadune com sua propenso de investir num futuro melhor.
Para examinar e ilustrar essa possibilidade, vejamos como se d a criao de pou-
pana reprodutiva numa sociedade descentralizada, isto , na qual no h uma au-
toridade central fara, ditador ou comit planejador que decide em nome
da coletividade a magnitude e a aplicao especfica dos recursos que sero trans-
feridos para o amanh.
Imagine, para efeito de raciocnio, um sistema econmico ultrassimplificado
no qual: (a) a produo total igual ao consumo corrente, e (b) o perodo de pro-
duo equivale a um ciclo de um dia de trabalho (um intervalo de tempo de
qualquer durao). No final do dia cada indivduo se dirige at um enorme gal-
po central onde deposita o resultado do seu trabalho naquela jornada: alimentos,
roupas, remdios, sapatos, cosmticos, cortes de cabelo etc. Na outra ponta, esses
mesmos cidados retiram dali os bens e servios de que carecem e que foram tra-
zidos pelos demais. O que entra sai: tudo o que levado ao galpo acaba sendo
trocado de modo que cada um obtenha para si, como contrapartida da sua contri-
buio ao produto social, aquilo de que precisa para viver, trabalhar e criar os fi-
lhos. Diariamente o ciclo se repete. O sistema est em equilbrio.
Suponha, entretanto, que um belo dia essa comunidade se canse por algum
motivo de viver da mo para a boca vestindo tanga e lambendo rapadura,
como diria Nelson Rodrigues e resolva melhorar seu padro de vida e consu-
mo. Como chegar l? Como dar consequncia prtica a essa aspirao de aumen-
tar a produo e o consumo? A opo de trabalhar por um maior nmero de ho-
ras esbarra no fato de que a jornada de trabalho diria j longa o suficiente e
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no comporta adies. A nica sada, portanto, aumentar a capacidade de pro-


duo da economia investindo na formao de um estoque de capital fsico e hu-
mano que eleve a produtividade da hora trabalhada: trocar enxadas por tratores e
o mundo do roado pelo mundo da informtica. As providncias necessrias para
isso vamos tambm supor foram deliberadas e devidamente encaminhadas.
A partir desse momento uma parte da fora de trabalho destacada do resto
e passa a dedicar todo o seu dia de trabalho a duas atividades complementares en-
tre si: a fabricao de bens de produo (mquinas, tratores, computadores, hidrel-
tricas etc.) e a gerao de conhecimento (educao bsica, formao de tcnicos,
inovaes, pesquisa etc.). No final do dia, como de costume, todos os indivduos
retornam ao galpo central para entregar de um lado o que produziram e apa-
nhar, do outro, o que necessitam. O que se verifica agora, entretanto, que o
equilbrio do sistema foi rompido. Pois o que deu entrada no galpo no final do
dia no mais coincide com o que vinha entrando e saindo nos dias anteriores. Um
novo equilbrio ter de ser buscado.
A diferena que comeou a chegar ao galpo gente que, apesar de trabalhar
como os outros, no traz nada que possa ser prontamente consumido pela socie-
dade. Eles tambm precisam, claro, levar para casa uma parte dos bens e servi-
os produzidos para consumo corrente, mas os frutos do seu trabalho demoraro
algum tempo a se materializarem. Esses frutos s aparecero mais frente, no fu-
turo, quando a sociedade puder beneficiar-se dos bens de produo e do conheci-
mento que aumentaro a produtividade da hora trabalhada. A existncia do di-
nheiro, entretanto, apaga de certa maneira a diferena entre os que continuam
produzindo para o consumo dirio, de um lado, e a parte da fora de trabalho que
passou a trabalhar no mais para hoje, mas para um futuro melhor, de outro. No
final do dia, no galpo, todos sentem que fizeram sua parte. Todos recebem um
pagamento em dinheiro por seu trabalho honesto e todos naturalmente desejam
continuar levando para casa pelo menos aquilo que vinham comprando e consu-
mindo no passado, ou seja, antes que a sociedade comeasse a sonhar em voar
mais alto. O nico problema, contudo, que agora isso j no possvel.
O que se observa que a oferta de bens para consumo corrente caiu na pro-
poro do volume de recursos produtivos desviados para a formao de capital f-
sico e humano. E, como a quantidade do que entra no galpo no final de cada dia
continuar sendo, por um bom tempo, menor do que aquela que vinha entrando
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antes, o que vai sair dele, na outra ponta, tambm ser. O ponto-chave na forma-
o de capital reside no emprego de trabalho e recursos visando resultados econ-
micos remotos. Mas, por mais vantajosa que seja no longo prazo, essa operao
implica custos no curto prazo. O milagre da multiplicao dos pes o poder
multiplicador do capital passa por uma reduo temporria do consumo de
pes. De um modo ou de outro, portanto, o sonho de voar mais alto no futuro
ter que ser pago com um voo mais baixo no presente.
O cenrio do exemplo claramente estilizado, mas permite identificar os
pontos centrais no enredo do crescimento econmico.
A taxa de acumulao de capital fixada pela margem entre produo e con-
sumo correntes. A sociedade precisa de algum modo decidir a proporo dos recur-
sos que pretende investir na formao de capital visando expandir sua capacidade
produtiva no futuro; e ela precisa chegar a algum tipo de acordo sobre como ser
feito o financiamento desse investimento. A poupana reprodutiva a parte da
renda social que no consumida no presente e que deveria em tese financiar a ta-
refa de equipar e preparar os indivduos para exercer ocupaes mais profcuas
mais frente. Qual ser o desfecho da trama?
Numa sociedade descentralizada, o resultado vai depender das escolhas feitas
pelos indivduos (famlias e empresas) e pelo governo. H diversas possibilidades.
A soluo virtuosa do desequilbrio gerado pela reduo temporria da oferta de
pes disponveis para consumo seria a poupana voluntria. Os membros da soci-
edade se dispem a abrir mo de desfrutar no presente uma parte de sua renda, e
o dinheiro poupado usado para financiar a formao do capital fsico e humano
que aumentar a produtividade no futuro. A recompensa pela espera aparecer,
mais frente, na forma de um melhor padro de consumo da sociedade, medida
que os novos equipamentos e habilidades gradualmente forem entrando em ope-
rao.
Os termos de troca entre presente e futuro a relao entre a parte da ren-
da cedida para custear os investimentos, de um lado, e o valor do produto adicio-
nal obtido para consumo, de outro definem a taxa natural de juros (para uti-
lizarmos aqui a expresso cunhada pelo economista sueco Knut Wicksell).19 Essa
taxa, possvel mostrar, funciona como um eixo ou centro de gravidade ao redor
do qual flutua, em condies normais, a taxa de juros cobrada pelos bancos por
emprstimos em dinheiro. Pois, se os juros bancrios se descolam da taxa natural,
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ficando muito acima ou abaixo dela, isso provoca a entrada em operao de meca-
nismos de mercado que tendem a anular essa divergncia.
Quando a taxa cobrada pelos bancos est, por exemplo, acima da taxa natural
de juros, isso faz cair a demanda por emprstimos para novos investimentos e
pressiona para baixo o preo dos fatores de produo, o que tende a deprimir os
juros bancrios e elevar o retorno esperado dos investimentos. Idem, na direo
contrria, quando eles esto abaixo da taxa natural. Como sintetiza Adam Smith,
aquilo que se pode comumente dar pelo uso do dinheiro necessariamente re-
gulado pelo que se pode comumente obter pelo seu uso.20
A poupana voluntria, porm, depende de um grau de amadurecimento ci-
vilizatrio e institucional que nem sempre existe. O apelo da impacincia com
frequncia mais forte que a disposio espera. A esperteza, diz um adgio,
sempre mais fcil que a virtude, pois ela toma o caminho mais curto para tudo.21
Imagine uma sociedade em que existe um elevado grau de impacincia, exce-
lentes oportunidades de investimento e um irrefrevel desejo de expandir o nvel
de renda por meio de altas taxas de acumulao de capital e crescimento. A sada
inflacionista a tentativa de driblar ou passar ao largo do trade-off da formao de
capital: ela a miragem de um atalho rpido, esperto e indolor rumo a um futuro
melhor. Poupar agora, consumir depois? Mas por que o puritanismo da espera?
No seria mais desejvel e inteligente consumir agora e consumir ainda mais de-
pois?
Suponha que a sociedade resolveu acelerar seu processo de crescimento mas
reluta em abrir mo da parcela da renda que deveria financiar os novos investi-
mentos. Se todos insistirem em continuar consumindo exatamente como antes,
gastando tudo a que tm direito na aquisio de uma oferta menor e limitada de
bens e servios, o resultado ser uma elevao no nvel geral de preos. Como o
total disponvel para consumo imediato menor que a soma das partes demanda-
das, o ajuste ser feito por meio de uma corroso do valor real da recompensa
monetria (salrio) pelo trabalho feito. O investimento da sociedade ser financi-
ado com uma poupana involuntria, arrancada dos consumidores por meio de
uma reduo no seu poder aquisitivo.22 Ao se perceberem mais pobres no dia se-
guinte, no entanto, os indivduos naturalmente pleitearo aumentos de renda no-
minal que recomponham seu antigo poder aquisitivo. Nada mais justo, exceto por
um pequeno problema. Se a autoridade monetria o Banco Central acolher
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o pleito da sociedade e acomodar essa demanda por renda elevando a liquidez e


expandindo a oferta de moeda, a inflao entra em cena. Basta agora a indexao
generalizada uma defesa natural contra a progressiva eroso do padro mone-
trio para que ela se torne crnica e teimosamente ascendente. Existem atalhos
que fazem perder o caminho.
Outra alternativa tentar jogar a conta de um amanh melhor para depois de
amanh. A gerao atual deseja investir e acelerar o crescimento, mas no est
disposta a arcar com o sacrifcio de consumo corrente necessrio para financiar a
empreitada. A sada do impasse buscar na poupana externa os recursos que a
poupana domstica no prov. A sociedade, digamos, comea a importar bens de
produo do resto do mundo sem fazer um esforo de exportao compatvel e,
simultaneamente, consegue cobrir o dficit em transaes correntes no balano
de pagamentos com o ingresso de capitais externos. Em vez de se voar mais baixo
agora para poder voar mais alto no futuro, promete-se voar um pouco mais baixo
no futuro para no ter que voar muito mais baixo agora. A expectativa de uma
renda mais alta no futuro, graas ao crescimento, justifica a antecipao de uma
parcela dessa maior renda esperada para o presente, pela atrao de recursos ex-
ternos. A ideia suavizar a disparidade entre o que se tem agora e o que se ter
no futuro. Os juros pagos no exterior correspondem ao custo dessa antecipao.
A operao faz sentido. Ao contrrio da esperteza inflacionria, o recurso
poupana externa uma estratgia vlida para atenuar parcialmente a restrio ao
crescimento imposta por uma baixa poupana domstica. Se tudo correr bem, a
parte da poupana externa que entrou como investimento direto ser paga, no fu-
turo, com uma fatia do retorno dos projetos que ela financiou, enquanto a parcela
que entrou como emprstimo ser servida e amortizada com a poupana que a
gerao atual promete que as geraes futuras faro.
O que no se pode esquecer, contudo, sob pena de crises recorrentes de in-
solvncia externa, que os limites ao uso desse tipo de poupana so claros e tm
de ser respeitados. O grande perigo a tentao do abuso: ir com demasiada sede
ao pote e violar a regra da sustentabilidade a mdio e longo prazo do crescimento
dos passivos externos lquidos e dos compromissos que eles acarretam. A regra de
ouro do recurso poupana externa que o seu papel deve se restringir ao de um
ator coadjuvante, nunca protagonista do enredo. Sua funo no substituir, mas
apenas complementar o esforo de poupana de uma sociedade que sonha em ace-
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lerar o passo do crescimento. O risco de apostar uma lasca do sol antes do ama-
nhecer que o dia pode nascer chuvoso. Nessa falsa alvorada resta apenas o tango
argentino com o fmi.
O problema de fundo no enredo do crescimento, tal como delineado acima,
reside na existncia de uma tenso ou inconsistncia intertemporal. H um con-
flito renitente entre duas foras que so isoladamente legtimas mas incongruen-
tes entre si: a fora do apego ao presente, que o grau de impacincia da socieda-
de, de um lado; e a fora do apelo de um futuro melhor, que a avidez de explo-
rar as oportunidades de investimento, de outro. Tanto a inflao como o abuso da
poupana externa representam tentativas de encontrar a soluo para esse con-
flito, mas sem enfrentar a raiz da questo. E o resultado nos dois casos, como
comum em ardis desse tipo, segue um padro conhecido: entusiasmo e euforia
primeiro; ressaca e prostrao prolongada depois.
A soluo genuna do impasse envolveria ajustar o grau de impacincia da so-
ciedade ao af de investir, ou seja: garantir um volume e perfil de poupana vo-
luntria que sejam compatveis com as taxas de formao de capital e crescimento
almejadas. Na falta de uma soluo do conflito, resta como alternativa a adoo
de uma poltica monetria altamente restritiva leia-se: juros primrios cavala-
res , que iniba o consumo e freie o investimento, sustentando assim um frgil e
tenso equilbrio entre a oferta e a demanda agregadas. No conto O emprsti-
mo, Machado de Assis retrata os percalos de um personagem que possua a vo-
cao da riqueza, mas sem a vocao do trabalho. A resultante desses dois impul-
sos discrepantes era uma s: dvidas. H sociedades que parecem abrigar uma con-
dio semelhante. Elas tm a vocao do crescimento, mas sem a vocao da es-
pera. E a resultante, quando no inflao ou crise do balano de pagamentos,
tambm uma s: juros altos.
O conflito entre as demandas do presente vivido e as exigncias do futuro so-
nhado um trao permanente da condio humana. Encontrar o ponto certo
para essa tenso, evitando excessos e inconsistncias dos dois lados, um dos mai-
ores desafios do processo civilizatrio em qualquer sociedade. No se trata, cla-
ro, de partir para um falso tudo ou nada. Trata-se de saber o que desejamos e como
dar consistncia no tempo a esses desejos. A pressa aqui tudo parece que
ainda construo e j runa23 inimiga da prosperidade (a etimologia, como
vimos, reveladora: o termo prosperidade vem do latim pro: a favor de 1 spero:
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esperar 1 itate: atributo, modo de ser). No af de querer o melhor de dois


mundos, o grande risco terminar sem chegar a mundo algum: a cigarra triste e a
formiga pobre.
20. Variaes do grau de impacincia:
tica e instituies

O animal humano adquiriu a arte de fazer planos e refrear impulsos. Ele apren-
deu a antecipar ou retardar o fluxo das coisas de modo a cooptar o tempo como
aliado dos seus desejos e valores: isto agora ou aquilo depois? Depende, claro, do
tempo de espera e da magnitude e teor do que est em jogo. O exerccio incessan-
te dessa faculdade valorativa nas mais diversas dimenses da vida prtica fez do
homem, como prope Nietzsche, o animal avaliador por excelncia; o ser que
valora, mede e pondera: Estabelecer preos, medir valores, imaginar equivaln-
cias, trocar isso ocupou de tal maneira o mais antigo pensamento do homem,
que num certo sentido constituiu o pensamento.24 Os termos de troca entre o
presente e o futuro so os juros positivos, negativos ou nulos inerentes a
uma determinada deciso.
Ocorre, entretanto, que a disposio espera est longe de ser um trao uni-
forme da nossa psicologia temporal. A mente humana um ambiente at certo
ponto refratrio e hostil prtica da absteno em prol de objetivos remotos no
tempo. Abrir mo de uma gratificao que est ao nosso alcance, tendo em vista
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alguma coisa futura que pode ou no se materializar, no uma tarefa aprazvel.


Como a experincia mostra, o exerccio dessa faculdade apresenta variaes acen-
tuadas tanto entre diferentes sociedades como entre os indivduos em cada uma
delas. Essas variaes, por sua vez, tm consequncias importantes e com fre-
quncia cumulativas na sua trajetria futura. Para avaliar a fora e o teor desses
efeitos, instrutivo comparar, por exemplo, duas sociedades em tudo o mais
idnticas, exceto pelo fato de que na sociedade A o grau de impacincia dos indiv-
duos em mdia significativamente maior que em B. Quais seriam os impactos do
maior apreo pelas delcias e encantos do presente em A?
O primeiro efeito que A destinar uma fatia maior do trabalho social para
satisfazer os seus desejos de consumo, o que significa um volume menor de recur-
sos disponveis para viabilizar projetos que deem frutos mais frente. Segundo, na
escolha dos projetos de inverso, a opo de A tender a recair sobre aqueles que
geram frutos em menor hiato de tempo, ao passo que em B sero escolhidos
aqueles que prometem gerar retorno mais elevado, mesmo que isso implique mai-
or tempo de espera. Terceiro, na produo de bens que no so instantaneamente
destrudos pelo consumo (como prdios, mquinas, infraestrutura, moradias, m-
veis, veculos, eletrodomsticos etc.), a durabilidade e a qualidade do que pro-
duzido em B tendero a ser maiores que as do que fabricado em A. E, finalmen-
te, em quarto lugar, supondo a existncia de um mercado de crdito, plausvel
imaginar que A busque tomar recursos emprestados de B visando melhorar seu
padro de vida no curto prazo. Os juros e a amortizao vm depois.
Se A e B tiverem partido de um mesmo ponto de origem, o padro de vida
material em A parecer sem dvida mais afluente e generoso que em B no incio
da caminhada, mas estar fadado a perder essa condio e ficar definitivamente
defasado com o correr dos anos. A impacincia larga na frente mas, como a lebre
de Esopo, logo descobre ter ficado para trs. A distncia relativa entre A e B, tudo
o mais constante, tende a crescer com o tempo, mesmo que A avance em seu pr-
prio ritmo. Em sociedades cujo grau de impacincia alto, como aponta Irving
Fisher, existem quatro coisas que andam juntas e tendem a se reforarem mutua-
mente: Os juros so altos, h uma tendncia a incorrer em dvidas e dissipar, em
vez de acumular, capital, e suas moradias e outros instrumentos so de um carter
marcadamente frgil e perecvel.25 Nas sociedades com uma intensa e firme ori-
entao de futuro, em contraste, tendem a prevalecer juros baixos, concesso de
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crditos externos, acumulao de capital e grande durabilidade das edificaes e


demais instrumentos de trabalho. As sndromes caractersticas de A e B contm
fortes elementos de autorreforo.
Nada surge do nada. Como entender as variaes na disposio espera em
diferentes sociedades? Um primeiro cuidado evitar o economicismo. O valor
econmico, ou seja, o desempenho na corrida do crescimento como critrio de
sucesso ou realizao humana um valor entre outros. A libertao da esfera do
econmico das amarras e embaraos da religio seguramente no implica fazer da
economia a nova religio. A riqueza e a renda, como a sade, so meios de vida,
no a prpria vida. Se a opo de B pela acumulao e crescimento acelerados
tem como contrapartida o sacrifcio de outros valores afetivos, ecolgicos, es-
tticos ou existenciais , ento a trajetria medocre de A do ponto de vista eco-
nmico pode refletir uma escolha tica e no um simples fracasso. A diferena en-
tre o grau de impacincia de A e o de B refletiria, nesse caso, uma recusa perfeita-
mente racional e legtima da sociedade A em, digamos, trocar a alma pelo bezerro
de ouro ou abrir mo de uma compreenso ldica e amvel da vida na luta por
um lugar de ponta na escalada cega do consumo e da destruio ecolgica.
Portanto, se a trajetria de A resulta de uma escolha tica o menor peso
atribudo ao sucesso econmico como valor social , ento no existe problema a
ser resolvido. O que separa as duas sociedades so vises distintas da melhor vida:
cada uma delas est agindo de acordo com seus valores, ciente dos custos e bene-
fcios de faz-lo. A defasagem no padro de renda e consumo seria o preo pago
por A ao optar por um modo de vida mais ameno e harmonioso, menos centrado
no ganho e calculismo financeiros. Na perspectiva tica de A, o modelo econmi-
co de B a civilizao da mquina, da competio feroz e do tempo medido a
conta-gotas s se justificaria na medida em que o aumento da renda e da ri-
queza fosse capaz de libertar os homens da servido ao econmico da privao
e da labuta sob a compulso da necessidade , ao invs de enred-los em perp-
tua e sempre renovada corrida armamentista da acumulao e do consumo.
A questo saber se esse o caso. At que ponto a trajetria de A corres-
ponde de fato a uma escolha tica? Embora no se possa descartar sumariamente
essa possibilidade, ela parece pouco plausvel. A noo de que a sociedade A esteja
satisfeita com seu padro de vida material e aceite de bom grado o seu crescente
atraso econmico em relao a B no encontra respaldo nos dados da experincia
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e subestima o poder motivacional da riqueza na psicologia moral do animal hu-


mano.
Os pobres no riem da afluncia e ostentao dos ricos: sonham com elas. O
menor nvel de renda em A, agravado em muitos casos pela desigualdade social
interna, e o contato frequente pelos meios de comunicao e propaganda com a
pletora de novidades e estmulos de consumo disponveis em B dificilmente dei-
xaro de transformar sua defasagem em relao a B num problema. Aquilo de que
os homens carecem o que eles mais desejam; O melhor dos bens o que no
se possui.26 A pobreza, mesmo que apenas relativa, tende a exacerbar o valor do
dinheiro, ao passo que a precariedade das condies de vida tolhe outros valores
afetivos, ecolgicos etc. e torna nebuloso o amanh. Se o progresso materi-
al no compra a felicidade, o que provvel, a instabilidade, o atraso e a iniquida-
de econmicos so fontes quase infalveis de frustrao e mal-estar social. Assim
como uma doena debilitadora, uma economia encrencada restringe a margem de
escolha e tiraniza a ateno dos homens.
Retido o contrabando economicista, a pergunta original se recoloca: como
entender as variaes na disposio espera em diferentes sociedades? Trata-se
de uma escolha tica ou representa, antes, uma falta de opo uma injuno
decorrente de fatores histricos e circunstanciais que impedem uma determinada
sociedade de afirmar seus reais valores e encontrar seu grau desejado de orienta-
o de futuro?
Do monge ao junkie e do asceta ao libertino, incluindo o quase infinito gra-
diente de variaes entre esses polos extremos, cada indivduo portador de valo-
res e busca fazer de sua passagem pela vida o melhor de que capaz. A sociedade
a resultante agregada da interao dessa mirade de sonhos e planos de voo.
Mas, assim como os indivduos que a integram, cada cultura humana particu-
lar tambm incorpora a seu modo, nos recessos semiconscientes do seu ser, um
sonho de felicidade e realizao. E, assim como no caso dos indivduos, diferentes
concepes culturais da melhor vida esto ligadas a diferenas acerca do lugar do
econmico entre os valores humanos e acerca do que seriam termos de troca acei-
tveis nas escolhas entre as demandas do presente e os interesses do porvir. A
questo crucial a ser examinada no tocante ao caminho trilhado pela sociedade A
saber at que ponto as preferncias temporais dos seus membros refletem os
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seus valores ou, ao contrrio, esto sendo seriamente afetadas e deturpadas por
fatores coletivos, ou seja, por condies sociais e institucionais adversas.
As preferncias temporais dos indivduos no nascem com eles. Se fatores ge-
nticos tm algum papel em casos particulares (como na maior suscetibilidade
dependncia de lcool e drogas), eles seguramente tm um papel nfimo ou nulo
no tocante a populaes inteiras e vastos grupos sociais. Um beb nascido de pais
puritanos mas criado desde que veio ao mundo numa aldeia indgena pr-agrcola
fatalmente adquirir hbitos mentais e maneiras de lidar com o amanh ajustados
ao ambiente em que se formou. O mesmo se pode dizer, mutatis mutandis, de uma
criana indgena submetida desde tenra idade aos rigores e disciplinas de um co-
lgio interno suo. Se o homem arcaico potencialmente um civilizado, o civili-
zado potencialmente um homem arcaico.
O grau de impacincia dos indivduos, tal como ele se expressa em suas esco-
lhas na vida prtica, depende fundamentalmente de duas coisas. A primeira a
constituio do seu modo de lidar com o amanh o que podemos designar
como psicologia temporal dos jogadores. E a segunda so as caractersticas gerais do
ambiente com que se deparam na sociedade em que vivem e ganham a vida as
regras do jogo.
A psicologia temporal o resultado da formao educacional em sentido am-
plo. Os elementos-chave desse processo so a famlia (ver pginas 94-5), a educa-
o formal, as influncias religiosas e culturais, e o mundo do trabalho. As regras
do jogo, por sua vez, so as oportunidades e riscos, os incentivos e instituies em
meio aos quais os jogadores identificam e avaliam as alternativas que se apresen-
tam a eles, e fazem as suas apostas intertemporais. Essas duas variveis tm uma
realidade prpria e interagem entre si. As regras do jogo afetam a psicologia tem-
poral dos jogadores, mas tambm refletem, em certa medida, os seus valores e
preferncias. Alguns exemplos histricos permitem elucidar a forma de atuao
dessas variveis e suas implicaes gerais.
Considere, de incio, os efeitos do trabalho servil sobre aqueles que foram
desde o nascimento submetidos ao seu jugo. Em sua viagem de pesquisa pela Re-
gio Norte do Brasil em meados do sculo xix, o naturalista ingls Alfred Wallace
codescobridor da teoria da evoluo ao lado de Darwin pde observar de
perto o alcance e a gravidade da deformao da psicologia temporal provocada
pelo regime de trabalho escravo:
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A infncia a fase animal da existncia humana, ao passo que a maioridade a inte-


lectual. Quando a debilidade fsica, moral e mental da idade infantil permanecem
na pessoa adulta, despida porm de sua simplicidade e pureza que espetculo de-
gradante! Pois a esse estado que fica reduzido o escravo [...] No lhe necessrio
providenciar a alimentao para a famlia ou fazer um p-de-meia para assegurar
uma velhice tranquila. Sua motivao para o trabalho consiste unicamente no temor
da punio. Para ele no existe qualquer esperana de melhoria de sua condio, ou
de um futuro brilhante ao qual possa almejar. Tudo o que recebe no passa de favo-
res. Direitos, no tem; que pode ento saber sobre seus deveres? Fora do estreito
mbito de suas atividades cotidianas, qualquer desejo simplesmente inalcanvel.
Prazeres intelectuais, nunca os sentiu. Tivesse educao, e talvez os conhecesse,
mas eles seguramente s serviriam para amargurar-lhe a existncia, conscientizan-
do-o da inutilidade de aumentar seus conhecimentos ou de ampliar sua compreen-
so das maravilhas da natureza ou dos triunfos da arte.27

Sculos de injustia e feroz opresso deixaram sequelas no menos duradou-


ras. As regras do jogo mudaram, mas os hbitos mentais longamente moldados e
enraizados no desapareceram com o simples ato jurdico da emancipao. Subi-
tamente confrontados, sem educao ou preparo, com um novo regime de traba-
lho, os ex-escravos reagiram da nica maneira que lhes era conhecida como es-
cravos. Assim, por exemplo, diante da eventual oportunidade de um emprego me-
lhor remunerado, sua opo era tirar proveito disso encurtando a semana de tra-
balho, ou seja, gerando uma renda apenas suficiente para sobreviver no curto pra-
zo. A forte preferncia pelo mximo local tinha como contraparte um horizonte
temporal exguo, baixo autocontrole e um quase absoluto descaso pelas necessida-
des e contingncias do amanh.
No sul dos Estados Unidos, o acesso da populao negra ao mercado de cr-
dito deu contornos ainda mais definidos ao problema. As taxas de juros pagas pe-
los ex-escravos americanos no incio do sculo xx eram da ordem de 40% por se-
mana.28 O abuso desse filo de mercado pelos setores mais competitivos do
sistema bancrio levou a um ato legislativo. O Uniform Small Loan Act (Lei Ge-
ral dos Pequenos Emprstimos), criado em 1916 e adotado por mais de vinte es-
tados americanos, fixou em 3,5% ao ms o teto para operaes desse tipo.29
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Outro exemplo histrico envolvendo o choque entre culturas com graus de


impacincia muito discrepantes dado por Benjamin Franklin em sua Autobiogra-
fia. Nomeado pelo governo colonial britnico dos Estados Unidos, em 1750, para
negociar com uma determinada tribo amerndia um importante tratado sobre
posse de terra, Franklin adotou uma estratgia de negociao calcada na manipu-
lao da incontinncia alcolica dos ndios: tratado agora, bebidas depois. Ao se
reunir com a delegao indgena na localidade neutra de Carlisle, ele informou
que havia trazido uma generosa proviso de rum mas que a bebida s seria forne-
cida quando as partes tivessem chegado a um acordo mutuamente satisfatrio.
O estratagema surtiu efeito. Os ndios se mantiveram sbrios e ordeiros duran-
te as breves negociaes, e o tratado foi assinado sem delonga tempo di-
nheiro. Naquela mesma noite, o rum prometido foi liberado e os nativos promo-
veram uma festa que atravessou a madrugada e perturbou o sono da comitiva che-
fiada pelo inventor do para-raios.30 difcil imaginar quanto poderia estar ren-
dendo hoje em dia o valor capitalizado da conta de juros dessa alegre noitada.
Assim como as operaes de crdito de curtssimo prazo com os ex-escravos
(antes do Small Loan Act), o contrato de Franklin com os ndios foi impecavel-
mente legal do ponto de vista jurdico e totalmente voluntrio. Ningum foi obri-
gado ou coagido a nada. Cada uma das partes fez o que julgou melhor para si.
Tudo, portanto, teria se passado dentro do figurino da livre escolha. O n da
questo, porm, que o fato de uma determinada troca ser legal e voluntria nada
nos diz sobre sua validade tica.
Os institutos da servido por dvida e da mutilao dos devedores inadim-
plentes eram prticas legais no passado, frutos da execuo de contratos perfeita-
mente livres e voluntrios. Mas isso no faz deles regras ou normas eticamente
aceitveis, e no foi por outra razo que prticas como essas foram banidas da
convivncia humana. Dizer que uma ao correta simplesmente porque legal e
voluntria seria o mesmo que aceitar como normal a ao de um mdico que ex-
plora a vulnerabilidade e a relativa ignorncia de um paciente vendendo a ele uma
cirurgia cara e desnecessria quando outro tratamento, menos lucrativo, surtiria o
mesmo efeito.
O problema aqui, para retomar as situaes de escolha intertemporal, no
tanto saber se as partes envolvidas ganharam com a transao ou se a diviso dos
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ganhos obtidos foi equitativa bvio que no. O que impugna o resultado do
ponto de vista tico a trajetria que est por trs dos contratos.
O ponto crucial que as preferncias temporais dos ex-escravos e dos ndios
no expressam escolhas autnomas e informadas, quer dizer, atos pelos quais eles
sejam genuinamente responsveis. Ao contrrio, elas refletem: (a) no caso dos ex-
escravos, a carga de uma condio secular de opresso, crueldade e injustia que
deformou a psicologia temporal dos que foram a ela compulsoriamente submeti-
dos, e (b) no caso dos ndios, os efeitos de uma adaptao milenar a um ambiente
natural e social radicalmente distinto. Cada um a seu modo, esses dois processos
moldaram a psicologia temporal dos jogadores, tornando-a tragicamente disfun-
cional e autodestrutiva no contato com a sociedade da astcia calculista e do ga-
nho financeiro. Para uma analogia, imagine algum que se preparou durante a
melhor parte da vida para ser, digamos, um nadador ou flecheiro competitivo mas
que, no momento de disputar uma prova sria um certame com enormes im-
plicaes para o seu futuro , convocado para um torneio de xadrez. A lisura
da partida no anula a fraude do jogo.
Esse argumento pode ser estendido. Considere os efeitos da pobreza acopla-
da a uma educao deficiente e fantasias profusas de consumo. Por um lado, o
baixo nvel de renda e a incerteza quanto ao amanh naturalmente reforam o
grau de impacincia. A vida no admite soluo de continuidade. Quando neces-
sidades inadiveis esto em jogo, o aqui-e-agora governa as aes. O que puder
ser feito para atender a essas necessidades, no importando os custos futuros, va-
ler a pena.
Por outro lado, contudo, essa forte preferncia pelo presente acaba se infil-
trando e contaminando o comportamento nas mais variadas esferas e situaes da
vida prtica. O sentido de urgncia e a relativa cegueira em relao s necessida-
des futuras se alastram e tendem a dominar as aes mesmo quando no h neces-
sidades inadiveis em jogo e o exerccio da espera seria amplamente compensa-
dor. Acrescentem-se a isso, como agravante, os efeitos de uma educao familiar e
formal deficiente, da qual resultam uma baixa competncia no trato com nmeros
e letras; o fraco desenvolvimento das faculdades e hbitos mentais ligados ante-
viso e reflexo sobre o amanh, e, por fim, uma sria e debilitadora incapacida-
de de apreciar com realismo as consequncias menos imediatas de escolhas envol-
vendo trocas entre presente e futuro.
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A receita forte, mas no est completa. A psicologia temporal no existe


num vcuo. Muito vai depender das regras do jogo, ou seja, do ambiente institu-
cional em que os jogadores fazem suas escolhas. Todo ato de espera envolve in-
certeza. As regras do jogo podem contribuir para reduzi-la ou intensific-la.
Quando o ambiente institucional estvel, bem-ordenado e altamente previsvel,
isso favorece a transferncia de recursos do presente para o futuro na medida em
que reduz o risco de prejuzos causados por quebras de confiana entre as partes
ou por outros fatores intervenientes. A injuno bblica se no ajuntaste nada
na mocidade, como encontrars alguma coisa na velhice? (Eclesistico, 25:3)
pressupe a garantia do direito de propriedade de cada indivduo sobre o que ele
plantou, colheu e poupou na vida. No foi toa que Shakespeare escolheu a juris-
dio da Repblica de Veneza para situar o drama do conflito entre um banquei-
ro, que assume os riscos dos emprstimos que concede, e um empresrio, que en-
frenta os riscos dos negcios em que empata o capital. Foi graas montagem de
um sistema judicirio mundialmente reconhecido por sua eficincia, iseno e
presteza no julgamento de litgios que Veneza conseguiu conquistar a condio
de principal centro financeiro do Renascimento europeu. A confiabilidade da or-
dem jurdica aumenta a confiana no amanh.
O reverso da medalha no menos verdadeiro. A relativa insegurana dos di-
reitos de propriedade e uma elevada incerteza jurdica e contratual fazem das tro-
cas intertemporais um jogo caro e arriscado. O relato de um estudioso que visitou
a Repblica da Coreia no incio do sculo xx emblemtico:

A taxa de juros em todos os lugares proporcional segurana do investimento.


por essa razo que verificamos que um emprstimo na Coreia comumente rende a
quem o faz 2% a 5% ao ms. Uma boa garantia colateral em geral exigida, e
pode-se indagar por que to precrio emprestar. A resposta no honra a Justia
coreana [...] Numa nao onde o costume do suborno quase uma segunda nature-
za e os direitos privados so de pouca serventia, a no ser quando sustentados por
algum tipo de influncia, a melhor garantia aparente pode se revelar um arrimo
quebrado no momento em que o credor tiver que se amparar nele.31

O que surpreende, nesse contexto, que exista um mercado, ou seja, deman-


da efetiva por crdito. Os juros estratosfricos so aqui uma medida da inseguran-
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a e ansiedade dos que cedem recursos, de um lado, e da sofreguido e desespero


dos que tomam esses recursos, de outro. O efeito da incerteza jurdica e contratu-
al sobre a taxa de juros nas operaes de crdito bem resumido por Adam
Smith:

Uma legislao defeituosa pode muitas vezes elevar a taxa de juros consideravel-
mente acima do que a condio do pas, no tocante sua riqueza ou pobreza, reque-
reria. Quando a lei no garante a execuo dos contratos, ela coloca todos os que
tomam emprstimos em p de igualdade com os insolventes ou pessoas de crdito
duvidoso em pases melhor regulamentados. A incerteza da recuperao do seu di-
nheiro leva o emprestador a exigir os mesmos juros usurrios que so requeridos
dos que esto falidos.32

A instabilidade do marco institucional sistema judicirio, padro monet-


rio, sistema tributrio, regime cambial, medidas discricionrias do governo etc.
mina a confiana no futuro e encurta o horizonte decisrio dos indivduos e em-
presas. Ela reduz o volume de recursos financeiros disponveis para novos investi-
mentos, estimula a fuga de capitais e induz os poupadores domsticos adoo de
prticas defensivas, como o encurtamento dos prazos das aplicaes e a exigncia
de imediata liquidez (A festa est boa mas bom ficar perto da porta).33 A cria-
o de um arcabouo institucional favorvel formao de poupana de longo
prazo, como dizia Mill sobre a segurana da propriedade, consiste na proteo
pelo governo e na proteo contra o governo.34 O que ele no poderia supor, tal-
vez, que algum dia as duas coisas pudessem ser urgentes ao mesmo tempo.
A psicologia temporal dos jogadores e as regras do jogo determinam conjun-
tamente o grau de impacincia da sociedade. As concluses principais da anlise
desenvolvida neste captulo so duas. A primeira se refere s relaes entre agru-
pamentos humanos com taxas de preferncia temporal muito diferenciadas. Essas
diferenas tm uma histria. Quando o forte apego de um grupo social ao mxi-
mo local, em claro prejuzo dos seus interesses de mais longo prazo, resulta de
condies prvias marcadamente injustas e opressivas, o livre jogo das trocas no
mercado de crdito, apesar de legal e voluntrio, desperta srias dvidas do ponto
de vista tico.
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A existncia de uma enorme e secular desigualdade de renda, associada a uma


no menos profunda assimetria de oportunidades educacionais, pode levar um
grupo social a explorar outro grupo e se beneficiar injustamente dele, sem ferir as
regras formais da livre escolha. A injustia aqui no est tanto na distribuio dos
ganhos da troca embora ela acabe espelhando o vcio de origem , mas na no-
tria falta de legitimidade do caminho que levou at essa distribuio. O proble-
ma, em suma, no reside no resultado final da partida, mas na condio desigual
dos que dela participam. A liberdade de escolha desligada da capacitao para o
seu exerccio uma expresso vazia. a liberdade de um semianalfabeto para ler
Joaquim Nabuco ou de um mendigo famlico para jantar fora. O mnimo legal
no basta.
A segunda concluso remete diferena no grau de orientao de futuro, em
sentido econmico, entre duas sociedades distintas. Como interpretar essa discre-
pncia? At que ponto ela reflete uma escolha autnoma baseada em valores ou
uma falta de opo, isto , a influncia de fatores cerceadores que impedem a so-
ciedade de afirmar suas preferncias e encontrar seu grau desejado de cuidado
com o amanh?
A resposta depende: (a) das condies em que se formam o horizonte e o
modo de lidar com o futuro na sociedade (psicologia temporal dos jogadores), e
(b) das caractersticas do seu ambiente institucional (regras do jogo).
A opo por um mundo em que desfrutar o momento e viver a vida subordi-
ne o imperativo de acumular, competir e consumir sempre mais perfeitamente
racional e justificvel do ponto de vista tico. Mas, para que isso reflita uma esco-
lha cultural, alguns requisitos precisariam ser atendidos. A pobreza em larga escala
num ambiente de profunda desigualdade de oportunidades; o descaso secular com
a educao e a consequente perpetuao de um sistema de ensino vergonhosa-
mente falho, e, por fim, a incerteza e instabilidade do marco institucional so rea-
lidades que no s distorcem os valores da convivncia, como deformam, em lar-
ga medida, a psicologia temporal da sociedade. A resultante dessa combinao o
predomnio da razo curta: um estreitamento do horizonte de futuro e a exacer-
bao da preferncia pelo aqui-e-agora em srio prejuzo dos interesses vindou-
ros. Isso no reflete uma escolha autnoma a vitria da arte de viver sobre a
arte de acumular , mas o jugo de distores que cerceiam a margem de esco-
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lha dos indivduos e encontram nos juros cronicamente altos uma de suas mais
contundentes e perversas manifestaes.
Os indivduos perecem, mas a sociedade a que pertencem obra aberta que
une na mesma trama os valores dos mortos, dos vivos e dos que esto por vir
segue em frente. O passado condiciona; o presente desafia; o futuro interroga.
Existem trs formas bsicas por meio das quais podemos preencher com o pensa-
mento o vcuo interrogante do porvir. A previso lida com o provvel e responde
pergunta: o que ser? A delimitao do campo do possvel lida com o exequvel e
responde pergunta: o que pode ser? E a expresso da vontade lida com o desejvel
e responde pergunta: o que sonhamos ser?
As relaes entre esses modos de conceber o futuro no so triviais. De um
lado est a lgica: o desejvel precisa respeitar a disciplina do provvel e do poss-
vel. Mas, do outro, est o sonho. Se o sonho desprovido de lgica frvolo, a l-
gica desprovida de sonho deserta. Quando a criao do novo est em jogo, re-
signar-se ao provvel e ao exequvel condenar-se ao passado e repetio. No
universo das relaes humanas, o futuro responde fora e ousadia do nosso
querer. A capacidade de sonho fecunda o real, reembaralha as cartas do provvel e
subverte as fronteiras do possvel. Os sonhos secretam o futuro.
Notas

primeira parte
As razes biolgicas dos juros

1. Exceto quando indicado, o argumento sobre a relao entre reproduo sexuada e mortali-
dade apresentado neste captulo segue a anlise desenvolvida pelo bilogo molecular William Clark
em Sex and the origins of death. As expresses mais vida em nossos anos e mais anos em nossas vi-
das, usadas no pargrafo anterior, so devidas a Tom Kirkwood (Time of our lives, p. 240).
2. Freud, Alm do princpio de prazer, p. 56. A noo freudiana de instinto de morte (thana-
tos), em oposio ao instinto de vida (eros), foi inspirada nas ideias do naturalista alemo August
Weismann, que, em 1881, apresentou aquela que considerada a primeira teoria detalhada do pro-
cesso de envelhecimento e morte do soma. A outra fonte referida por Freud o filsofo Schope-
nhauer: Para ele, a morte o verdadeiro resultado e, at esse ponto, o propsito da vida, ao passo
que o instinto sexual a corporificao da vontade de viver (p. 69). Sobre a evoluo da teoria da
libido de Freud e sua tentativa de dar a ela fundamentao biolgica consistente, ver: Brown, Life
against death, cap. 8, e Kirkwood, Time of our lives, pp. 15-6. A ideia da morte como destino inesca-
pvel aparece com clareza num fragmento atribudo ao sofista grego Crtias de Atenas, membro do
crculo de Scrates no sculo v a. C.: Nada certo, exceto morrer depois de ter nascido e a impos-
sibilidade de, enquanto se vive, escapar do destino (Greek sophists, p. 264). Na Cincia da lgica, He-
gel sugere (erroneamente) a existncia de uma relao inextricvel entre a condio mortal e a indi-
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vidualidade dos seres vivos: A existncia das coisas finitas, enquanto tal, consiste em possuir a se-
mente do perecimento como seu modo de ser essencial: a hora do seu nascimento a hora da sua
morte (p. 115). O verso citado (Le Temps mange la vie,/ Et lobscur Ennemi qui nous ronge le coeur/
Du sang que nous perdons crot et se fortifie!) do poema O inimigo, de Baudelaire (Poesia e prosa, p.
113).
3. O exemplo da reproduo exponencial das bactrias em meio no restritivo foi dado por
Sagan, Bilhes e bilhes, pp. 21-2. Exemplo semelhante oferecido em Clark, Sex and the origins of
death, p. 62.
4. Cada clula viva existente no mundo, afirma o bilogo Max Delbrck (Nobel de Medicina
e Fisiologia em 1969), consiste mais num fato histrico do que fsico, [pois] carrega consigo as ex-
perincias de bilhes de anos de experimentao por parte de suas ancestrais (citado por Georges-
cu-Roegen, Entropy law and economic process, p. 125). Na mesma linha, Kirkwood argumenta: Cada
clula no meu corpo (e tambm no seu) o produto de uma cadeia ininterrupta de divises celula-
res que remonta no tempo aos primrdios da vida na Terra. Os ingredientes celulares, que foram
sendo renovados e substitudos inmeras vezes, no podem ter progressivamente acumulado os da-
nos e estragos de um processo natural de desgaste, pois isso os condenaria a ter perecido h muito
tempo. Isso prova, para alm de qualquer dvida, que a Segunda Lei da Termodinmica [Lei da
Entropia] no condena automaticamente os seres vivos morte pelo desgaste natural (Time of our
lives, pp. 54-5). O verso citado no pargrafo seguinte (The course of true love never did run smooth)
aparece em Shakespeare, Midsummer nights dream (primeiro ato, cena 1, linha 134).
5. Sobre a criopreservao (grego kros: gelo) celular, ver: Kirkwood, Time of our lives, p. 88,
e Clark, Sex and the origins of death, p. 86. A demonstrao emprica de que as clulas mitticas, ou
seja, capazes de diviso por mitose, tm um nmero limitado de divises (limite de Hayflick),
mesmo em condies ideais de reproduo, foi feita por Leonard Hayflick e Philip Moorhead num
artigo publicado em 1961 no Experimental Cell Research, depois de ter sido recusado pelo prestigioso
Journal of Experimental Medicine. Ao contrrio das clulas bacterianas, que se dividem indefinida-
mente desde que o meio seja no restritivo, o soma mittico apresenta um nmero de divises celu-
lares finito, predeterminado, que declina de acordo com a idade do indivduo.
6. Ccero, Tusculan disputations, livro 1, 39: Natura dedit usuram vitae, tanquam pecuniae, nul-
la praestituta die (p. 110). luz da biologia moderna, como veremos a seguir, a analogia de Ccero
se revela bem mais que simples recurso retrico. Uma comparao semelhante foi sugerida por S-
neca. O sbio, afirma, no teme os golpes do acaso, uma vez que para ele no s as propriedades e
a dignidade, mas tambm o seu corpo, olhos e mos, e tudo o que torna mais querida a vida, e at a
si mesmo, todas essas coisas, enfim, ele as conta no rol das coisas precrias, e vive como se seu ser
lhe fosse emprestado e haver ele de devolv-lo sem tristeza aos que o reivindicarem [...] Que nos
intime a natureza, nossa primeira credora; a ela diremos: Recebe uma alma melhor que aquela que
me confiaste; no me esquivo nem busco evasivas (Sobre a tranquilidade da alma, xi. 1-3). Ver tam-
bm a nota 21 da terceira parte abaixo.
7. Sobre a construo da curva estatstica de sobrevivncia e a maior idade de que h registro
para um ser humano a da francesa Jeanne Calment (1875-1997) , ver Kirkwood, Time of our li-
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ves, pp. 31-3 e 39. A lei dos grandes nmeros foi originalmente formulada pelo matemtico suo
Jacob Bernoulli no incio do sculo xviii (a cincia grega no chegou a desenvolver a ideia moderna
de probabilidade). Base do mtodo de amostragem estatstica, a lei dos grandes nmeros pode ser
resumida pela noo de que a diferena entre o valor observado de uma amostra e o seu valor ver-
dadeiro tende a diminuir medida que o nmero de observaes da amostra aumenta: probabili-
dade grau de certeza, e difere da certeza absoluta assim como a parte difere do todo (Bernoulli,
citado em Bernstein, Against the gods, p. 123). Da que seja mais fcil prever um padro de resulta-
dos numa sequncia de lances num jogo de azar do que o resultado de um lance isolado. Sua aplica-
o ao estudo da ao humana transparece na afirmao de Hume de que o que depende de poucas
pessoas deve, em grande medida, ser atribudo ao acaso ou a causas secretas e desconhecidas; o que
depende de um grande nmero, em geral, provm de causas determinadas e conhecidas (Of the
rise and progress of the arts and sciences, p. 112).
8. Para uma reviso da teoria evolucionria do envelhecimento e a distino entre o simples
envelhecer e a senescncia biolgica propriamente dita, ver: Charlesworth, Fisher, Medawar, Ha-
milton and the evolution of aging, e Medawar e Medawar, Aging. O bilogo John Maynard
Smith definiu a senescncia como uma progressiva e generalizada debilitao das funes que re-
sulta em maior probabilidade de morte (citado em Kirkwood, Time of our lives, p. 35). O ponto
central da teoria bem resumido por Charlesworth: A teoria evolucionria moderna demonstrou
que, numa espcie em que h clara distino entre pais e filhos, a senescncia um resultado quase
inevitvel do fato de que os genes que afetam a sobrevivncia ou fecundidade apenas nas fases inici-
ais da vida tm impacto seletivo maior do que os genes cujos efeitos s se manifestam mais tarde na
vida (p. 927). A controvrsia entre os bilogos quanto ao mecanismo biomolecular especfico que
domina o processo: Nosso entendimento da evoluo da senescncia est, em dado nvel, bastante
completo; sabemos que a senescncia a resposta evolucionria da efetividade decrescente da sele-
o com relao idade. Os dois principais mecanismos envolvidos no processo so: (1) a acumu-
lao de mutaes nocivas que se manifestam tardiamente e (2) a fixao de mutaes com efeitos
prximos favorveis e efeitos remotos deletrios. A grande dificuldade determinar qual deles tem
o papel decisivo, sobretudo tendo em vista que no so possibilidades que se excluem mutuamente
(p. 930). O argumento deste captulo, como veremos a seguir, baseia-se por inteiro no segundo me-
canismo referido acima.
9. Sobre as evidncias e interpretao da progria (sndromes de Werner e de Hutchison-Gil-
ford), ver: Clark, Sex and the origins of death, pp. 82-5, e Kirkwood, Time of our lives, pp. 98-9 e 241.
Outra evidncia do componente gentico na determinao da longevidade humana, assinala Clark,
o fato de que, quanto mais prximos geneticamente so dois indivduos, menor tende a ser a dife-
rena em sua expectativa de vida. Ao passo que os gmeos univitelinos morrem, em mdia, com 36
meses de intervalo, e os dizigticos com 75 meses, a diferena na durao mdia de vida entre ir-
mos aleatoriamente selecionados de 106 meses ou 8,8 anos (p. 82).
10. A senescncia como fenmeno de manifestao tardia e, portanto, imune ao crivo exclu-
dente da seleo natural discutida por Medawar e Medawar, Aging, pp. 7-8 (cf. a nota 8 acima).
A ideia de que nenhum dos nossos ancestrais diretos morreu jovem aparece em Dawkins, Selfish
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gene, p. 40. Ao discutir a teoria da senescncia de Medawar, Dawkins faz uma conjectura pitoresca
sobre como aumentar a durao da vida humana: Ns poderamos banir a reproduo antes de
uma certa idade, digamos quarenta anos. Depois de alguns sculos, essa idade mnima poderia ser
elevada para cinquenta anos, e assim por diante. plausvel supor que, por esse modo, a longevida-
de humana pudesse ser incrementada at alcanar vrios sculos (p. 41).
11. O artigo seminal de Hamilton sobre a lgica evolucionria da senescncia foi publicado,
em 1966, no Journal of Theoretical Biology. Embora no conste do paper original, a expresso citada
no texto (live now, pay later) foi utilizada por Hamilton como ttulo da introduo que escreveu
por ocasio da reimpresso do artigo no volume que rene seus trabalhos cientficos (Narrow roads
of gene land, p. 85). Ver tambm: Hrdy, Me natureza, p. 293; e Pinker, Como a mente funciona, p.
415: A luta para reproduzir-se uma espcie de economia, e todos os organismos, inclusive as
plantas, precisam decidir entre usar recursos agora ou poup-los para o futuro. Algumas dessas de-
cises so tomadas pelo corpo; tornamo-nos mais frgeis com a idade porque nossos genes descon-
tam o futuro e constroem corpos fortes na juventude s custas de corpos fracos na velhice. O ter-
mo bioeconomia aparece j no artigo publicado por Hamilton em 1966 (p. 14). A aproximao entre
as duas cincias era uma das principais propostas do economista ingls Alfred Marshall, para quem
a biologia, e no a fsica terica, deveria constituir a meca da economia (Principles, p. xii). Existe
hoje um peridico especializado voltado a esse fim o Journal of Bioeconomics.
12. O modelo matemtico e o experimento mental envolvendo a gradual penetrao e fixao
do par juventude-senescncia no genoma de uma populao originalmente imune aos seus efeitos
esto em Hamilton, The moulding of senescence by natural selection, pp. 23-7.
13. As glndulas de armazenagem de espermas localizadas no oviduto das galinhas podem es-
tocar mais de meio milho de espermatozoides (dezenas deles so normalmente necessrios para fe-
cundar com sucesso um nico ovo). O prazo de utilizao desse estoque se estende por at trs se-
manas, embora a fertilidade da galinha decline aps um perodo de trs ou quatro dias depois da l-
tima cpula. Para uma reviso das inmeras modalidades de seleo sexual e fecundao no mundo
natural, ver Partridge e Halliday, Mating patterns and mate choice. Uma (pitoresca) descoberta
recente o fato de que algumas variedades de galinha so capazes de expelir fisicamente do organis-
mo, logo aps o coito, o esperma de um galo com o qual no desejavam copular (Pizzari e Birkhe-
ad, Female feral fowl eject sperm of subdominant males).
14. Exceto quando indicado em nota, os exemplos de troca intertemporal nos reinos vegetal e
animal apresentados e discutidos a seguir (caps. 3 e 4) tm como fonte o artigo The evolution of
patience, de Alex Kacelnik. Como ser visto, a troca intertemporal no mundo vegetal e animal o
resultado de um filtro seletivo natural e no pressupe nenhum tipo de escolha ou deliberao
consciente. O comportamento projetado para lidar com trade-offs intertemporais, observa Kacel-
nik, uma peculiaridade universal dos sistemas vivos, e de esperar que eles solucionem esses tra-
de-offs como se levassem em conta os custos, benefcios e relaes temporais de todas as suas aes.
Como tomadores de deciso eficientes, os seres vivos levam em conta que os custos podem ser pa-
gos mais cedo quando isso conduz a ganhos suficientemente altos mais tarde (p. 116). O ganho
adicional que justifica (ou no) a espera equivale aos juros da operao.
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15. Em ambientes marcados por fortes oscilaes pluviomtricas, o incio da estao seca de-
flagra um mecanismo anlogo de desmobilizao programada da folhagem e da capacidade fotos-
sinttica em diversas plantas. Em ambos os casos, o processo envolve a ao coordenada de supres-
so (e posterior ativao) de pelo menos 130 genes com funes especficas. Entre os cuidados pre-
ventivos da operao, est a formao de uma zona de absciso que isola e cicatriza as conexes
vasculares das folhas antes do seu desligamento definitivo da planta isso previne a contaminao
por micrbios e impede a ocorrncia de vazamentos. Como observam Levey e Wingler, a morte e o
renascimento sazonal das folhas podem ser componentes decisivos no trade-off entre investimento
em capacidade fotossinttica e reproduo (Natural variation in the regulation of leaf senescen-
ce, p. 223). Sobre o potencial econmico da manipulao gentica de alguns desses mecanismos,
ver o artigo Abolishing autumn (Economist, 13/1/1996).
16. Goethe, Mximas e reflexes, 1412, pp. 309-10.
17. Esta passagem foi adaptada de uma observao feita por Pinker em Como a mente funciona,
p. 202.
18. Como observam os especialistas em dieta Herman e Polivy ao analisar as estratgias e ar-
madilhas no caminho das tentativas de perder peso e aumentar a longevidade, ns no estamos ci-
entes de nenhum tipo de pesquisa sobre a composio de ltimas refeies encomendadas por pre-
sidirios no corredor da morte, mas ficaramos surpresos se aqueles que esto certos de morrer
amanh se importassem em restringir sua ingesto de alimentos ou em alimentar-se de uma forma
preocupada com a sade. As pessoas fazem dieta numa zona de guerra? (Dieting as an exercise in
behavioral economics, p. 478).
19. Blake, Proverbs of hell (Complete poems, p. 183).
20. A descrio do experimento com pombos feita a seguir, conduzida por Leonard Green e
colaboradores e publicada originalmente no Behavior Analysis Letters (1981), baseia-se em relatos
feitos por: Fehr, The economics of impatience, p. 269, e Kacelnik, The evolution of patience,
pp. 133-4. Para uma discusso do desconto hiperblico baseada em experimentos semelhantes com
pombos e ratos, ver: Ainslie, Picoeconomics, p. 131, e Lea, Tarpy e Webley, The individual in the eco-
nomy, p. 218.
21. Para um relato, em linguagem no excessivamente tcnica, desse novo e florescente pro-
grama de pesquisa, ver: Manuck, Flory, Muldoon e Ferrel, A neurobiology of intertemporal choi-
ce, e as referncias citadas na nota 8 da terceira parte abaixo.
22. Machado de Assis, Dom Casmurro, cap. 11, p. 17.
23. Agostinho, Confisses, livro 8, cap. 7, p. 199. O contexto pessoal e intelectual da sentena
do jovem Agostinho discutido por Simon Blackburn em Lust, pp. 49-63. Para uma reviso cuida-
dosa da literatura econmica sobre escolha intertemporal e desconto hiperblico, ver Frederick,
Loewenstein e ODonoghue, Time discounting and time preference: a critical review (publicado
originalmente no Journal of Economic Literature de 2002). Ver tambm Ainslie, Picoenomics, especial-
mente pp. 77-82, e Elster, Ulysses unbound, cap. 1.
24. Sobre a big-bang reproduction e outros exemplos de conflito entre os objetivos de sobrevi-
vncia e reproduo, ver Kirkwood, Time of our lives, p. 162. A lgica evolucionria do sacrifcio da
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vida em prol da antecipao da procriao analisada por Horn e Rubenstein: A seleo natural
favorece aqueles indivduos que transmitem cpias dos seus genes em maior abundncia para as ge-
raes futuras. Essa tarefa demanda uma alocao apropriada de recursos limitados entre os requisi-
tos conflitantes da reproduo e sobrevivncia, num ambiente que na melhor das hipteses capri-
choso e, na pior, previsivelmente hostil [...] A reproduo pode ser vista como o investimento de
um indivduo no futuro gentico de sua populao. Quanto mais cedo for feito esse investimento,
maior o tempo em que a taxa de reproduo poder gerar juros compostos. Muitos animais, no
obstante, retardam a reproduo mesmo depois de terem atingido a maturidade fisiolgica [...] As
alternativas que se oferecem a um genitor so, de um lado, a reproduo conservadora e a sobrevi-
vncia potencial para reproduzir de novo e, de outro, a reproduo exaustiva para gerar uma prole
adicional na primeira estao e morrer em consequncia. O esforo que envolve autossacrifcio ter
valido a pena se o genitor puder produzir um nmero de filhos que cubra o seu potencial reproduti-
vo futuro. Esse nmero mgico de filhos adicionais precisa considerar o risco mdio de mortalidade
do genitor e dos filhos e o fato de que cada filho uma rplica apenas parcial dos pais (Behaviou-
ral adaptations and life histories, pp. 279-80).
25. Para uma reviso sistemtica das estratgias alternativas de acasalamento no mundo natu-
ral, ver Partridge e Halliday, Mating patterns and mate choice, pp. 236-40. Uma anlise econ-
mica dos investimentos em rituais de cortejo e dotes ornamentais visando acasalamento oferecida
por Hirshleifer em Economics from a biological viewpoint, pp. 26-34. Um dos exemplos mais
impressionantes de investimento nupcial no mundo animal o do spotted bower-bird (Chlamydera
maculata) encontrado na Austrlia e Nova Guin. O macho dessa ave constri um edifcio sofistica-
do de gravetos finos e grama para ser usado no como ninho, mas como alcova no cortejo de fme-
as. Duas paredes paralelas (com 12-22 cm de espessura e at 0,5 m de altura e 0,75 m de extenso
cada) formam um corredor entre si, com cerca de 15-22 cm de largura. A parte interna das paredes
pintada pelo macho com o bico, usando uma mistura de cinzas, vegetais e saliva, o que d uma
aparncia acolhedora ao aposento. Quando as paredes ficam prontas, o macho passa a coletar obje-
tos, como ossos de pequenos mamferos, chaves ou tampas coloridas, que so dispostos ao longo do
corredor e perto das entradas. Em alguns casos, mais de 1300 ossos foram achados numa nica al-
cova (da o apelido pssaro-sepulcro dado a essa ave). Atrada pela obra enfeitada, a fmea se
aproxima e permite ao macho consumar o acasalamento, muitas vezes na prpria alcova (ver o en-
saio Mate selection no Oxford companion to animal behaviour, p. 361).
26. Ataulpho Alves, Laranja madura, samba de 1967.
27. O exemplo dos corvos quebra-nozes foi extrado do estudo de Sara Shettleworth sobre as
modalidades e limites do aprendizado no mundo animal e a questo do uso da memria na localiza-
o de alimento entesourado (Learning and behavioural ecology, pp. 180-1).
28. O exemplo do entesouramento feito por roedores est no captulo sobre Poupana em
Lea, Tarpy e Webley, The individual in the economy, p. 227. Em experimentos de laboratrio, hams-
ters privados de alimento por um nico dia passam a incrementar a quantidade de alimento ente-
sourado sem, no entanto, aumentar o volume de comida ingerida. Para uma evidncia de poupana
no alimentar no mundo animal, ver o exemplo descrito na nota 25 acima. A classificao sistemti-
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ca proposta por Keynes dos oito motivos de ordem subjetiva precauo, anteviso, clculo, ambi-
o de melhoria, independncia, empreendedorismo, orgulho e avareza que levam as pessoas a
poupar em vez de gastar est em General theory, p. 108.
29. Uma demonstrao simples e elegante da tridimensionalidade do espao oferecida por
Quine: Prenda dois palitos retos em cruz, de modo a que formem um grande sinal de mais. Em se-
guida prenda um terceiro palito aos outros dois, no seu ponto de interseo, de modo a que fique
perpendicular a ambos. Evidentemente isso pode ser feito. Mas ser possvel prender ainda um
quarto palito aos outros trs, na sua interseo e perpendicular a eles? Evidentemente no. Eis aqui
uma lei notavelmente simples e bsica da natureza: a tridimensionalidade do espao. No uma lei
da geometria pura; a geometria funciona bem com qualquer nmero de dimenses. uma lei fsica
[...] tente o quanto desejar, no ser possvel prender um quarto palito que seja perpendicular aos
outros trs (Space-time, p. 196).
30. Como apontam estudiosos da pea, a ideia e os principais detalhes da trama do meio qui-
lo de carne em O mercador de Veneza foram diretamente adaptados por Shakespeare de um conto
renascentista, publicado em 1558 na Itlia, de autoria de Ser Giovanni (Mahood, pp. 2-6). Entre as
fontes mais remotas da histria esto o Talmude judaico e o Mahabrata hindu, no qual o rei Usi-
nara salva um pombo perseguido por um falco oferecendo a ele um naco de carne do seu prprio
corpo (Halio, p. 17). Ao ser acusado da crueldade do seu ato, Shylock se defende com o argumento
de que ainda mais cruel era a prtica da escravido por dvida (quarto ato, cena 1, linhas 90-8). So-
bre a motivao de Shylock ao exigir a execuo da garantia do contrato, ver tambm a nota 41 da
terceira parte abaixo.
31. A lgica subjacente mutilao do devedor inadimplente pelo credor foi analisada por Ni-
etzsche: O devedor, para infundir confiana em sua promessa de restituio, para garantir a serie-
dade e a santidade de sua promessa, para reforar na conscincia a restituio como dever e obriga-
o, por meio de um contrato empenha ao credor, para o caso de no pagar, algo que ainda pos-
sua, sobre o qual ainda tenha poder, como seu corpo, sua mulher, sua liberdade, ou mesmo sua
vida [...] Sobretudo, o credor podia infligir ao corpo do devedor toda sorte de humilhaes e tortu-
ras, por exemplo, cortar tanto quanto parecesse proporcional ao tamanho da dvida e com base
nisso, bem cedo e em toda parte houve avaliaes precisas, terrveis em suas mincias, avaliaes le-
gais de membros e partes do corpo. J considero um progresso, prova de uma concepo jurdica
mais livre, mais generosa, mais romana, que a lei das Doze Tbuas decretasse ser indiferente que os
credores cortassem mais ou menos nesse caso (Genealogia da moral, segunda dissertao, 5, pp.
53-4). As Doze Tbuas so o mais antigo cdigo legal escrito da Roma antiga do qual se tem regis-
tro. Embora o texto original das leis tenha desaparecido por ocasio da invaso e incndio de Roma
pelos gauleses, sabe-se por outras fontes que elas continham regras facultando ao credor, como der-
radeiro recurso, mutilar o devedor.

segunda parte
Imediatismo e pacincia no ciclo de vida
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1. A ideia de que a percepo do tempo cinde a unidade natural do desejo se baseia na anlise
feita por Aristteles no livro 3 do tratado psicolgico De anima (433b5): Mas surgem desejos que
esto opostos um ao outro, e isso acontece quando a razo [logos] e os apetites se opem, o que tem
lugar em criaturas que possuem uma percepo do tempo; pois o intelecto nos aconselha a resistir
por conta do futuro, ao passo que os apetites nos induzem a agir por conta do que imediato, e
aquilo que imediatamente prazeroso parece ser absolutamente aprazvel e absolutamente bom,
desde que no sejamos capazes de mirar o futuro (p. 70). Sobre o papel do tempo na psicologia da
ao e no conflito intrapessoal, ver tambm: Plato, Protagoras, 355a-356e (pp. 49-50); Bacon, Ad-
vancement of learning, livro 2, cap. 18, pp. 140-1, e Locke, Essay concerning human understanding, li-
vro 2, cap. 21, pp. 274-6.
2. O emprego de fatica no sentido geral de trabalho aparece, por exemplo, no tratado Da
moeda, do economista iluminista italiano Ferdinando Galiani (livro 1, cap. 2, p. 83). Aos olhos de
Marx, essa opo terminolgica revelava uma atitude peculiar dos povos latinos diante do mundo
do trabalho. Ao comentar o emprego desse termo por Galiani, Marx observa: caracteristicamen-
te meridional designar o trabalho pela palavra fatica (Contribuio para a crtica da economia poltica,
p. 72). Sobre o uso de batente em nossa lngua, ver, por exemplo, o samba O que ser de mim, de
Ismael Silva, Nilton Bastos e Francisco Alves, cujo refro (censurado no Estado Novo sob a alega-
o de antissocial) diz: Se eu precisar algum dia/ De ir pro batente/ No sei o que ser/ Pois vivo
na malandragem/ E vida melhor no h/ [...] O trabalho no bom/ [...] Oi, trabalhar s obrigado/
Por gosto ningum vai l. Embora o sentimento confessado pelo sambista continue bastante vivo
e no menos praticado , a tolerncia em relao sua expresso pblica parece ter desapareci-
do em nossos dias.
3. Valry, Politics of the mind, pp. 97-8. Observao semelhante aparece no De officiis (livro
1, 11), de Ccero: A principal diferena entre o homem e os animais inferiores que estes so-
mente respondem s impresses imediatas dos sentidos e apenas s coisas que esto presentes e
mo, pouco cientes de passado ou futuro; o homem, contudo, participa da razo, e isso permite a
ele perceber as consequncias, compreender as causas das coisas [...] e ligar e combinar aconteci-
mentos futuros e presentes, sendo capaz assim de mirar o curso completo da vida e preparar aquilo
que se revela necessrio para viv-la (p. 6). Essa passagem de Ccero e algumas de suas implicaes
econmicas foram analisadas em Rae, New principles, p. 81.
4. Locke, Essay concerning human understanding, livro 2, cap. 21, p. 252. Sobre a filosofia da
ao lockiana, e as importantes mudanas introduzidas na segunda edio (1694) do Essay, ver: Col-
man, John Lockes moral philosophy, cap. 8, e Cranston, John Locke, cap. 20.
5. O Dhammapada parte das escrituras sagradas do budismo, organizadas pelos discpulos do
Buda (iluminado) cerca de um sculo aps sua morte em 483 a. C. Ele rene uma antologia de
epigramas e pequenos poemas em pli (lngua cannica do budismo) que teriam sido oralmente le-
gados pelo prprio Buda. O termo dhamma (snscrito: dharma) denotava originalmente a lei funda-
mental da vida a que estavam submetidos deuses, humanos e animais; a descoberta dessa lei teria
permitido ao Buda a profunda transformao interior que precede o despertar espiritual e a con-
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quista da paz e imunidade em meio ao sofrimento da vida (ver Armstrong, Buddha). A passagem ci-
tada no texto foi discutida em Rozin, Preadaptation and the puzzles and properties of pleasure (p.
114). A crtica do prazer como valor tico e alvo maior da existncia humana reaparece em diferen-
tes fases e contextos da filosofia grega, em larga medida por influncia de tradies msticas orien-
tais; um exemplo eloquente disso a rejeio do corpo em Plato, Fdon (66a-67d). Na tica a Nic-
maco (livro 7, sees 11-13), Aristteles discute trs argumentos de que o prazer no um bem a ser
perseguido, e adota uma postura bem menos asctica do que a defendida por platnicos e estoicos.
Schopenhauer, no entanto, retomando a perspectiva tica do budismo, afirma: Eu considero como
a primeira regra de toda a sabedoria de vida a sentena incidentalmente expressa por Aristteles na
tica: O homem prudente visa a ausncia de dor, no o prazer (Parerga, vol. 1, p. 404). Sobre a
influncia do budismo na filosofia alem, ver Dumoulin, Buddhism and nineteenth-century Ger-
man philosophy. O exemplo do mendigo que guarda comida nos bolsos, usado no pargrafo ante-
rior, devido a Guto Pompeia e Sapienza, Na presena do sentido, p. 238.
6. A definio hobbesiana de homem mau aparece no prefcio do tratado De cive (p. 18). A
glosa de Diderot est no artigo que ele escreveu sobre Hobbes para a Encyclopdie (Political writings,
pp. 28-9). Uma criana pequena, observa Adam Smith, no possui autocontrole algum; sejam
quais forem as suas emoes, medo, desconforto ou raiva, ela buscar sempre, pela violncia de seus
berros, chamar o quanto puder a ateno de seus pais ou ama (Theory of moral sentiments, p. 145).
Observador arguto, Adam Smith antecipou-se a Freud na descoberta da sexualidade infantil:
Todos os apetites que se originam de algum estado do corpo parecem sugerir os meios de sua pr-
pria gratificao [...] No apetite por sexo, que com frequncia e, segundo creio, quase sempre, surge
um longo tempo antes da puberdade, isso perfeita e distintamente evidente (Essays on philosophical
subjects, p. 165). Ver tambm: Damsio, O erro de Descartes, p. 28, e Mischel e outros, Sustaining
delay of gratification over time, p. 187. O verso que abre o pargrafo anterior do poema Nascer
de novo de Carlos Drummond de Andrade (Paixo medida, p. 39).
7. Italo Svevo, citado em Levi, The drowned and the saved, p. 57. A sentena citada entre aspas a
seguir neste pargrafo de Valry, Politics of the mind, p. 97.
8. Os experimentos de gratificao postergada com crianas em idade pr-escolar (preschool
delay paradigm) relatados a seguir foram concebidos e implementados pelo psiclogo Walter Mis-
chel e sua equipe (Sustaining delay of gratification over time, pp. 179 e 187). Ver tambm Elster,
Ulysses unbound, p. 52. Sobre a interpretao desses resultados luz da gradual formao, entre os
quatro e os doze anos de idade, das regies do crebro (hipocampo e lobo frontal) associadas ao de-
senvolvimento da capacidade de espera, ver, alm do artigo de Mischel e outros, a avaliao do es-
tado da arte nesse campo de investigao em Manuck e outros, A neurobiology of intertemporal
choice, e a reviso em Lea, Tarpy e Webley, The individual in the economy, pp. 216-9.
9. Os resultados dos estudos longitudinais so relatados e discutidos em Mischel e outros,
Sustaining delay of gratification, p. 179 e 190: Mesmo numa amostra bastante homognea de
participantes de alta classe mdia, aqueles que postergaram por mais tempo aos quatro anos de ida-
de haviam alcanado, ao atingirem cerca de 28 anos, nveis de educao superior significativamente
mais altos, e em Baumeister e Vohs, Willpower, choice, and self-control, p. 202. Essa evidncia
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emprica corrobora, de certo modo, a observao de Locke em Thoughts concerning education (1693):
Se uma criana obtiver doces e uvas sempre que se sentir inclinada a isso, em vez de se deixar que
ela chore ou fique de mau humor, ento por que, quando crescida, ela no precisaria igualmente ser
satisfeita, toda vez que seus desejos a levassem ao vinho e s mulheres? (citado em Cranston, John
Locke, p. 240). A frase de Baudelaire citada no prximo pargrafo est em Projteis (Poesia e prosa,
p. 521); ver tambm nota 15 abaixo.
10. La Rochefoucauld, Maxims, 271, p. 73. Em que idade se grande ator?, indaga Dide-
rot. na idade em que se est cheio de fogo, em que o sangue ferve nas veias, em que o mais ligei-
ro choque leva a perturbao ao fundo das entranhas, em que o esprito se inflama menor cente-
lha? (Obras, vol. 2, p. 42). A testosterona o hormnio esteroide masculino cuja produo desen-
cadeia a puberdade e atinge seu pico quando o homem est entre os vinte e trinta anos de idade.
Um dos efeitos da testosterona aumentar a impulsividade. Isso ajuda a entender por que a inci-
dncia da criminalidade, abuso de lcool e drogas, violncia familiar e suicdio (completo) tende a
ser maior entre os adolescentes e jovens do sexo masculino. Nos Estados Unidos, por exemplo, cer-
ca de 80% das vtimas de assassinato e cerca de 90% dos assassinos so homens jovens, a maioria
dos quais na casa dos vinte e poucos anos e motivados por conflitos ligados a status e relaes afeti-
vas (ver Economist, Are men necessary?). Embora o estrognio (hormnio feminino) tenha efeitos
menos dramticos, ele tambm afeta o comportamento das mulheres mais jovens e ajuda a entender
por que as adolescentes costumam ser pouco cooperativas nos afazeres domsticos e no cuidado de
irmos mais novos. As meninas prximas da menarca, observa a biloga Sarah Hrdy, esto real-
mente entregues a um rduo trabalho de uma outra espcie [que no as tarefas do dia a dia], repro-
gramando seus hipotlamos e ovrios, armazenando recursos como um pagamento vista por conta
da exigente carreira reprodutiva que esto prestes a iniciar (Me natureza, p. 291).
11. Schopenhauer, Parerga, vol. 1, p. 483. A assimetria da vida prospectiva, que parece ser to
longa na juventude mas breve na viso retrospectiva da velhice, define o que ele denomina a iluso
de tica inevitvel do olho da mente (p. 412). A psicologia temporal dos jovens e a relao prdiga
com o dinheiro nessa fase da vida foram examinadas por Aristteles na Art of rhetoric, 1389a-b (pp.
173-4).
12. Hlderlin, Hiprion, p. 15; Machado de Assis, Dom Casmurro, p. 106; Hume, Second en-
quiry, p. 264, e Smith, Wealth of nations, p. 126. Sobre os sonhos da infncia e da juventude e sua re-
lao com as realidades da vida adulta, ver tambm a derradeira mensagem de Posas a Carlos, no
Dom Carlos de Schiller: Diga-lhe que, quando ele for um homem-feito, ele dever reverenciar os
sonhos de sua juventude (citado em Carlyle, Life of Schiller, p. 59), e os versos de lvaro de
Campos, heternimo de Fernando Pessoa: Temos todos duas vidas:/ A verdadeira, que a que so-
nhamos na infncia,/ E a que continuamos sonhando, adultos num substrato de nvoa;/ A falsa, que
a que vivemos em convivncia com outros,/ Que a prtica, a til,/ Aquela em que acabam por
nos meter num caixo (Obra, p. 389). Sobre o otimismo espontneo dos jovens (abundncia de es-
pritos animais) na escolha de uma profisso, ver: Malebranche, Search after truth, p. 403, e os co-
mentrios de Marshall nos Principles, pp. 460-2. Em carta de 9 de abril de 1863, dirigida ao seu co-
laborador Friedrich Engels, Marx (ento com 45 anos) lamenta a perda de iluses juvenis: Ao reler
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o seu livro [A condio da classe operria na Inglaterra (1844)], dei-me conta com pesar do avano de
nossa idade. Quo vigorosa e apaixonadamente, com que ousadia e ausncia de dvidas cientficas
tudo era ainda tratado ali! E a prpria iluso de que o resultado irromperia luz clara da histria
logo no dia seguinte ou no prximo d ao livro um tom caloroso e jovial, perto do qual o cinza so-
bre cinza de agora representa um maldito e desagradvel contraste (Correspondence, p. 147).
13. A anlise das preferncias temporais na juventude e idade adulta apresentada neste captu-
lo desenvolve e elabora noes originalmente sugeridas por Irving Fisher em sua magistral Theory of
interest (p. 90). A expresso latina carpe diem (desfrute o dia fugaz) foi empregada por Horcio na
ode Tu ne quaesieris (livro 1, 11, linhas 7-9): Seja sbio, decante o vinho,/ creia o mnimo pos-
svel no porvir./ Enquanto falamos, a vida se esvai:/ desfrute o dia fugaz, sem dar ateno ao ama-
nh (Odes, p. 79). O verso anterior (pernas de loua) da cano Quando o carnaval chegar
(1972), de Chico Buarque de Hollanda.
14. Baudelaire, O inimigo (Poesia, p. 113).
15. As fontes das trs citaes de Baudelaire feitas neste pargrafo so respectivamente: Meu
corao a nu (Poesia, p. 537), Do vinho e do haxixe (Poesia, p. 364) e O inimigo (Poesia, p. 113).
As informaes biogrficas e o episdio do leilo pstumo das obras do poeta, arrematadas por uma
quantia que era aproximadamente a metade da dvida que ele deixou ao morrer ou o equivalente a
no mais que seis meses de suas despesas correntes, baseiam-se em: Starkie, Baudelaire, e Pichois e
Ziegler, Baudelaire. Entre as diversas passagens que evidenciam a luta do artista pelo autocontrole,
merece destaque aquela em que, redigindo uma espcie de pr-memria para uso futuro, ele se re-
fere de forma explcita ao fenmeno dos juros: Estudar em todas as suas modalidades, nas obras da
natureza e nas do homem, a lei universal e eterna da gradao, do pouco a pouco, do passo a passo,
como acumulao crescente de foras, como os juros compostos, em matria de finanas. Passa-se o
mesmo com a habilidade artstica ou literria ou com o tesouro flutuante da vontade (Obras, p.
544).
16. Aristteles, Art of rhetoric, 1390b, pp. 176-7. Curiosamente, Aristteles acreditava que o
apogeu fsico do ser humano se dava entre seus trinta e 35 anos de idade, ao passo que o apogeu in-
telectual ocorreria em torno dos 49 anos. Seria interessante saber com que idade o estagirita teria
chegado a essa concluso. O tema da maturidade requerida em diferentes esferas de atividade rea-
parece na tica a Nicmaco (1142a7): Ao passo que homens jovens se tornam gemetras e matem-
ticos e adquirem saber em tais assuntos, acredita-se que um jovem dotado de sabedoria prtica no
pode ser encontrado. A razo que tal sabedoria concerne no apenas aos universais, mas tambm
aos particulares que se tornam familiares a partir da experincia [...] mas somente a passagem do
tempo que d experincia; de fato, poderamos indagar tambm por que um menino pode se tornar
um matemtico mas no um filsofo (p. 148).
17. Goethe, Mximas e reflexes, 292, p. 80.
18. O conselho de Hume ao jovem sobrinho e a anotao de leitura ( margem das Rflexions
critiques sur la posie et sur la peinture (1719), do Abb Dubos) esto em Mossner, Life of David Hume,
pp. 69 e 71. Numa anotao esparsa sobre o lugar da pressa na investigao filosfica Wittgenstein
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observa: Em filosofia, o vencedor da corrida aquele que consegue correr mais devagar. Ou seja: o
que chega por ltimo (Culture and value, p. 34e).
19. Aristteles, Politics, 1339a, p. 339. Comentando essa passagem da Poltica, Schopenhauer
recorre terminologia econmica: No comeo da vida, at alcanarmos a maturidade, ns nos pa-
recemos, no tocante energia vital, com aqueles que acrescentam os juros recebidos ao seu capital.
No s as despesas so devidamente compensadas, mas o capital aumenta [...] Oh, juventude feliz!
Oh, triste velhice! No obstante, preciso cuidar adequadamente do vigor da nossa juventude [...]
Isso se aplica tanto energia muscular como, e com mais razo, energia nervosa, cujas manifesta-
es so todas as realizaes intelectuais (Parerga, vol. 1, p. 486). Sobre as fantasias que alimentam
o recurso aos anabolizantes e os custos diferidos desse atalho, ver o impressionante depoimento do
professor de educao fsica carioca Eduardo Conradt, em entrevista, a Dorrit Harazim: Se voc
precisa de dois dias para se recuperar de um treino intensivo, com o anabolizante voc pode voltar a
treinar os mesmos msculos logo mais sem dor [...] a idade em que voc ainda se acha imortal,
nada te atinge (O Globo, 14/9/2004). O caso do ciclista britnico Tom Simpson (1937-67), vtima
de exausto e colapso cardaco durante o Tour de France, est relatado em Davenport-Hines, The
pursuit of oblivion (p. 248).
20. Quincey, Confessions, p. 214. Para uma anlise da formao do hbito e posterior depen-
dncia do uso de drogas e suas ligaes com alteraes nos padres de preferncia temporal, ver:
Loewenstein, A visceral account of addiction, e Ainslie, The dangers of willpower.
21. Rilke, Cartas, pp. 32-3. O narrador dos Cadernos de Malte Laurids Brigge (um alter ego de
Rilke: ver a nota 50 da terceira parte abaixo) aborda a mesma questo: Tenho 28 anos e pratica-
mente nada fiz [...] Ah, mas versos significam muito pouco se escritos cedo demais. preciso espe-
rar, reunir sentido e doura por toda uma vida, se possvel bastante longa, e s ento, bem no fim,
talvez se consiga escrever dez versos bons. Pois versos no so, como as pessoas imaginam, simples
sentimentos (esses temos cedo demais) so experincias (p. 19). A proliferao de jovens fazedo-
res de verso livre levou Mrio de Andrade a sugerir: Devia ser proibido por lei indivduo menor de
idade, quero dizer, sem pelo menos 25 anos, publicar livro de versos. A poesia um grande mal hu-
mano. Ela s tem direito de existir como fatalidade que , mas esta fatalidade apenas se prova a si
mesma depois de passadas as inconvenincias da aurora [...] Escrevam se quiserem, mas no se en-
volumem (Aspectos da literatura brasileira, p. 42). O crtico francs Roger Callois complementa:
Quando se estuda a natureza da inspirao, torna-se evidente que ela nunca uma ddiva, mas
uma restituio. Quando o poeta surpreendido por uma imagem ou uma estrofe que alguma fora
vinda de fora parece ter lhe dado sem nenhuma razo aparente e que os seus prprios esforos nun-
ca teriam descoberto, porque ele no parou para lembrar como o milagre de hoje a recompensa
do seu empenho anterior. Ele no v a conexo entre o esforo passado e a facilidade do momento
(citado em Elster, Ulysses unbound, p. 213, nota 95). Ponto anlogo aparece na reflexo de Baudelai-
re sobre a formao da habilidade artstica na nota 15 acima.
22. Aristteles, Art of rhetoric, 1390a, p. 176.
23. Keynes, Clissold, p. 353. A citao de Aristteles feita a seguir neste pargrafo est em
Art of rhetoric, 1389b, p. 175.
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24. Schopenhauer, Parerga, vol. 1, p. 493. Segundo o economista E. C. K. Gonner, se o per-


odo de desejo futuro fosse ilimitado, a acumulao e o adiamento [do consumo] poderiam prosse-
guir indefinidamente e sem restrio. [Mas] se esse perodo for claramente limitado, qualquer pes-
soa inteligente que tiver poupado desejaria que a totalidade da sua poupana estivesse exaurida no
final do perodo (Interest and savings, p. 99). Entretanto, ao contrrio do que preveria a hiptese do
ciclo de vida de Franco Modigliani, segundo a qual os idosos tenderiam a despoupar e consumir o
patrimnio, sobretudo aps a aposentadoria, a evidncia emprica sugere que a averso ao risco e a
vontade de deixar herana crescem com a idade: Os dados das pesquisas de domiclio [nos Estados
Unidos] mostram com segurana que no h evidncia alguma de desacumulao de ativos entre os
idosos [...] A motivao de legar consideravelmente mais importante do que pensvamos (Dea-
ton, Understanding consumption, p. 217). Isso confirma a intuio de Marshall: A afeio familiar o
principal motivo da disposio a poupar (Principles, p. 189). Para uma reviso da teoria do ciclo de
vida e das evidncias sobre o impacto da idade na poupana, ver Lea, Tarpy e Webley, The indivi-
dual in the economy, pp. 237-8.
25. Hume, Of poligamy and divorces (Essays, p. 188).
26. A anedota sobre o rei Alfonso x aparece em Adam Smith, Essays, p. 70. O verso citado no
final do pargrafo da cano Partido alto (1972), de Chico Buarque de Hollanda.
27. Sobre o formato em U, com piso na meia-idade, da curva de bem-estar subjetivo em rela-
o idade, ver: Oswald, Happiness and economic performance, p. 1823, e Argyle, Causes and
correlates of happiness, pp. 354-5.
28. Baudelaire, Conselhos aos jovens literatos (Poesia, p. 563).
29. Tertuliano (Carta aos mrtires) e Valrio, bispo de Cimiez, Frana (A excelncia do
martrio), ambos citados em Battin, The death debate, p. 59: Os autores teolgicos do sculo iii d.
C. passaram a sustentar que aqueles que morriam de fato pela f no s os confessores [fiis sub-
metidos a priso e tortura], mas todos os mrtires tinham assegurada a salvao imediata. Eles
acreditavam que o batismo de sangue eliminava inteiramente os pecados e tornava o sofredor al-
gum merecedor de admisso imediata ao paraso. Isso ajudou, tambm, a estimular a sujeio vo-
luntria s perseguies. Como observa o economista Gary Becker: A religio com frequncia au-
menta o peso atribudo s utilidades futuras, especialmente quando ela promete uma vida atraente
aps a morte (Accounting for tastes, p. 11).
30. Sobre a prtica do martrio voluntrio e do suicdio nos primrdios do cristianismo, at a
sua violenta condenao por meio da pregao de Agostinho no sculo iv d. C., ver a anlise cuida-
dosa em Battin, The death debate: Seja como meio de escapar do pecado inevitvel [...] ou como
modo de alcanar a salvao imediata como mrtir, a morte voluntria passou a ser epidmica na
comunidade crist, em especial no Norte da frica. Ela se verificava individualmente, mas tambm
em suicdios grupais ou em massa. Foi contra essa situao que Agostinho assumiu uma posio fir-
me, que se tornou a proposio central do cristianismo sobre a questo do suicdio: o suicdio
proibido pelo mandamento No matars e, exceto quando expressamente ordenado por Deus,
uma falta da maior gravidade. O pecado do suicdio de tal gravidade que nenhum outro pecado
seja fornicao, dano a outrem ou apostasia pode ser evitado por meio dele; nenhum tipo de sal-
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vao pode ser alcanado dessa maneira (p. 60). Como Battin deixa claro, um estudo detalhado dos
textos bblicos mostra que, embora nove episdios de morte voluntria sejam descritos, nem o Anti-
go nem o Novo Testamento chegam a condenar ou proibir explicitamente a prtica do suicdio (pp.
24-5). O cristianismo, observa Nietzsche, fez da enorme nsia de suicdio, que havia no tempo
em que nasceu, uma alavanca para o seu poder: deixou apenas duas formas de suicdio, revestiu-as
de suprema dignidade e elevadas esperanas, e proibiu de forma terrvel todas as demais. Mas foram
permitidos o martrio e o prolongado autoaniquilamento fsico dos ascetas (Gaia cincia, 131, p.
151).
31. Plato, Phaedo, 63e8-64a2: As pessoas comuns, prossegue Scrates, em geral esto lon-
ge de se dar conta de que todos aqueles que praticam verdadeiramente a filosofia no se dedicam a
outra coisa alm do morrer e do estar morto. Sendo assim, seria de fato estranho para eles dedicar
toda uma vida a tal fim e, no obstante, ficarem descontentes quando aquilo que foi por tanto tem-
po o objeto de seus esforos e empenho afinal se avizinha [...] os que praticam corretamente a filo-
sofia esto se exercitando em morrer e, com mais razo para eles do que para os demais, a morte
no suscita terror algum (p. 8). Ao defender-se perante o tribunal que o condenou morte, Scra-
tes aventa duas possibilidades: Existem duas alternativas ou a morte um estado de anulao e
total inconscincia ou, como dizem alguns, h uma migrao da alma deste para outro mundo [...]
Mas, se a morte for uma jornada rumo a outro mundo e l, como se diz, estiverem os mortos, ento
que bem poderia ser maior que esse? [...] O que no daria um homem se pudesse conversar com
Orfeu e Musaeus, Hesodo e Homero? Se assim, meus amigos e juzes, deixem-me morrer no
uma, mas diversas vezes (Apology, 60c, p. 46). Nas Leis (873c), entretanto, Plato condena o suic-
dio, exceto em circunstncias de calamidade, desgraa ou condenao judicial. Em seu dilogo so-
bre a morte, Ccero menciona o caso de um jovem filsofo grego, Cleombrotus de Ambrcia, que,
mesmo sem sofrer qualquer infortnio, teria cometido suicdio atirando-se ao mar depois de ter
lido o Fdon de Plato (Tusculan, livro 1, 34, p. 99). Sobre esse tema, ver tambm o ensaio de
Montaigne, De como filosofar aprender a morrer (Ensaios, pp. 48-55).
32. A interpretao e o contexto do fragmento (67) de Herclito Existem coisas que
aguardam os homens aps a morte as quais eles no esperam e das quais no possuem noo algu-
ma so discutidos em Wheelwright, Heraclitus, pp. 68-82. A sentena original de Epicuro
Enquanto somos, a morte no ; quando a morte for, no mais seremos aparece na Carta a
Meneceu (reproduzida em Digenes Larcio, Lives, vol. 2, p. 651). Para uma discusso minuciosa
das questes ligadas morte e ao temor que ela naturalmente desperta na filosofia epicurista, ver
Nussbaum, Therapy of desire, pp. 192-238. Ver tambm Schopenhauer, World as will, vol. 2, p. 468,
e Nagel, Death.
33. Hume, Of the immortality of the soul (Essays, p. 598). A recomendao de Hume decor-
re da observao de Malebranche segundo a qual todas as paixes procuram a sua prpria justifica-
o e raramente deixam de encontr-la (Search after truth, p. 399). O trecho de Nietzsche citado
neste pargrafo, escrito no contexto de uma defesa do ponto de vista epicurista ou cientfico so-
bre o aps-a-morte como algo que j no nos diz respeito, est em Aurora, 72, p. 57. Os temas
da morte e do aps-a-morte reaparecem em diversas outras passagens, entre as quais: Gaia cincia,
204/236

278: Fico feliz em ver que os homens no querem ter o pensamento da morte! (p. 189), e Anticris-
to, 43: A grande mentira da imortalidade pessoal destri toda razo, toda natureza que h no ins-
tinto tudo o que benfico nos instintos, que propicia a vida, que garante futuro, desperta agora
desconfiana (p. 155).
34. Montaigne, Da arte de conversar (Ensaios, p. 429). O desnudar do falso saber certo de si
a ignorncia que ignora a si mesma uma das marcas registradas da filosofia socrtica, imor-
talizada na frmula s sei que nada sei (Plato, Apologia, 20-22). Pensamento semelhante aparece
na recomendao do filsofo chins Confcio, contemporneo de Scrates, ao discpulo Tzu-lu:
Devo ensinar-lhe no que consiste o conhecimento? Quando souber algo, reconhecer aquilo que
sabe, e, quando no souber, reconhecer que no sabe. Isso conhecimento (Analects, livro 2, p.
91).
35. O uso da promessa de imortalidade como arma de converso religiosa das lideranas in-
dgenas sul-americanas pelos jesutas foi examinado pelo antroplogo Viveiros de Castro: O prin-
cipal da aldeia [chefe tamoio] ouviu maravilhado sobre o inferno e a glria, e advertiu seus compa-
nheiros para que no fizessem mal ao padre: Se ns outros temos medo de nossos feiticeiros, quan-
to mais o devemos ter dos padres, que devem ser os verdadeiros santos...; por fim pediu a interces-
so de [padre] Anchieta junto a Deus: rogai-lhe que me d longa vida, que eu me ponho por vs
outros contra os meus.... Embora os jesutas fossem os destinatrios ideais, essa demanda de longa
vida parece ter sido dirigida tambm a outros europeus eminentes. Ao colonizador francs Ville-
gagnon os ndios pediram: Faa com que no morramos mais (A inconstncia da alma selvagem, p.
200). A receita do padre Nbrega para dissuadir as mulheres ndias da prtica do canibalismo era:
Y promteles vida longa, y que las viejas se han de tornar moas (idem, p. 257). Ttica anloga de
converso foi empregada pelos missionrios cristos junto a reis e chefes brbaros na baixa Idade
Mdia europeia; um belo exemplo disso aparece no episdio que abre a reflexo sobre a imortalida-
de do ensasta americano Ralph Waldo Emerson (Immortality, Works, p. 703).
36. As estatsticas demogrficas citadas tm como fonte: Kirkwood, Time of our lives, p. 5, e
Maddison, The world economy, p. 31. Entre os diversos sucessos da causa igualitria no sculo xx,
observa Robert Fogel, o mais impressionante de longe o aumento de expectativa de vida, que
cresceu 29 anos desde 1900 para o conjunto da populao americana. Em 1900, apenas metade das
pessoas de uma mesma coorte ainda vivia aos quarenta anos de idade. Hoje, 95% de uma mesma
coorte chegam at os quarenta, e s aos 79 anos que apenas a metade continua viva (Fourth great
awakening, pp. 165-6).
37. Minha anlise da expulso da morte do nosso campo de ateno consciente elabora algu-
mas observaes e a discusso do tema oferecidas pelo psicanalista junguiano italiano Luigi Zoja
(Growth and guilt, pp. 187-8) e pelo poeta e ensasta mexicano Octavio Paz (El laberinto de la soledad,
pp. 192-3). A sentena de Guimares Rosa citada na abertura do pargrafo anterior do conto O
espelho (Primeiras estrias, p. 71).
38. Keynes, General theory, p. 162. A ideia de que os heris e realizadores no se deixam inti-
midar diante da prpria morte antiga. No Jlio Csar, de Shakespeare, por exemplo, Csar reage
s premonies de Calfurnia afirmando seu destemor: Os covardes morrem muitas vezes antes
205/236

suas mortes;/ Os valentes nunca sentem o gosto da morte, exceto uma vez (segundo ato, cena 2, li-
nhas 32-3). H que distinguir, contudo, como sugere Adam Smith, entre no se deixar perturbar
perante a prpria morte e a ideia de evitar a todo custo pensar nela: Muitos heris da histria anti-
ga e moderna, lembrados com o mais peculiar agrado e afeto, morreram no cadafalso pela causa da
verdade, liberdade e justia e ali se portaram com o desassombro e magnanimidade que lhes eram
prprios. Se os inimigos de Scrates tivessem permitido a ele morrer quieto em seu leito, possvel
que at a glria desse grande filsofo no tivesse adquirido o esplendor em que foi contemplada
pela posteridade (Theory of moral sentiments, p. 238). Ver tambm a nota 30 acima.
39. Borges, There are more things (Obras, vol. 3, p. 33).
40. La Rochefoucauld, Maxims, 26, p. 40. O n epistmico envolvido na tentativa de se con-
ceber a prpria morte foi bem apontado por Freud: de fato impossvel imaginar a nossa prpria
morte; e, sempre que tentamos faz-lo, percebemos que permanecemos ainda presentes como es-
pectadores. Por isso a escola psicanaltica avanou a tese de que, no fundo, ningum cr em sua
prpria morte ou, para dizer de outro modo, de que inconscientemente cada um de ns est con-
vencido de sua prpria imortalidade (citado em Battin, The death debate, p. 226, nota 3).
41. Hlderlin, Lamentos de Mnon por Diotima (Poemas, p. 191).
42. Goethe, Poesia e verdade, vol. 1, p. 298. Ao comentar esse provrbio alemo, destacado
como epgrafe da segunda parte de suas memrias, Goethe sustenta: Nossos desejos so os pres-
sentimentos das faculdades que levamos em ns, os precursores do que somos capazes de fazer [...]
assim que vemos alguns homens alcanarem pela perseverana os proveitos terrenos: cercam-se
de esplendor, riqueza e honras. Outros buscam, numa marcha ainda mais segura, as riquezas espiri-
tuais: adquirem uma viso clara das coisas, a paz da alma e a segurana para o presente e o futuro.
A sabedoria no exerccio da escolha intertemporal permitiria que a velhice fosse no a derrocada,
mas o coroamento de uma existncia bem conduzida.

terceira parte
Anomalias intertemporais

1. A anlise da seletividade dos sentidos apresentada neste captulo baseia-se em Rue, By the
grace of guile, pp. 84-93. Ver tambm Koestler, Roots of coincidence, p. 59. Sobre a descoberta experi-
mental dos espectros aqum (infravermelho) e alm (ultravioleta) do espectro visvel a olho nu, ver
Zajonc, Catching the light, pp. 228-31. Tanto o bronzeado da pele como a fotossntese das plantas
dependem em boa medida da luz ultravioleta do Sol. O verso citado neste pargrafo de Carlos
Drummond de Andrade (Poesia completa, p. 277).
2. Blake, The marriage of heaven and hell (Complete poems, p. 188).
3. A ideia de revisitar visualmente o passado mirando a Terra de um telescpio plantado em
algum ponto especfico do cosmos baseia-se numa conjectura de Alan Lightman em Viagens no tem-
po, p. 44. A doutrina metafsica do eterno retorno foi proposta e defendida por Nietzsche na colet-
206/236

nea pstuma Will to power ( 1066, pp. 548-9). Sobre a noo heraclitiana de fluxo temporal, ver os
fragmentos citados no captulo 5 (pp. 43-4).
4. A decomposio do tempo de reao (neurolgico e motor) e as primeiras tentativas de me-
dir experimentalmente sua durao foram feitas em meados do sculo xix pelo fsico e psiclogo
alemo Hermann Helmholtz e pelo oftalmologista holands F. Donders (Oxford companion to the
mind, pp. 671-2).
5. O exemplo da criana que aprende a reagir por antecipao, tirando a mo do fogo antes
que a sensao de calor ou queimadura a leve a faz-lo, como se o calor estivesse realmente alojado
na chama, ilustra o que Malebranche denominava juzo natural: Se tivssemos que inferir da
nossa sensao de calor que o fogo est queimando nossa mo, ns levaramos mais tempo para
afastar a mo do que levamos quando temos a sensao de que o calor est de fato no fogo
(McCraken, Malebranche and British philosophy, p. 282). As bases da inferncia indutiva presentes no
comportamento animal e humano foram examinadas por Hume na seo 9 (Of the reason of ani-
mals) da First enquiry (pp. 104-8).
6. Eliot, Burnt Norton (Four quartets, p. 15). O ttulo do poema o nome de uma casa de
campo em Gloucestershire, Inglaterra, visitada pelo poeta no vero de 1934.
7. A vizinha do lado, de Dorival Caymmi (essa cano integra o disco Eu no tenho onde mo-
rar, de 1960). No dilogo platnico Carmides, que versa sobre a prudncia, Scrates enfrenta uma
situao anloga (155d-e). A certa altura Scrates, como assinala Nussbaum, inflamado de paixo
pela viso do corpo nu de Carmides entrevisto sob uma tnica folgada, perde todo o controle sobre
si mesmo e sobre seus juzos prticos, tornando-se como um leo ao encalo de uma presa. Mas,
tanto antes como depois desse momento, ele vem sustentando a tese de que as belezas da alma e do
corpo so similares e comensurveis, e de que as da alma so de muito maior importncia (Fragility
of goodness, p. 92). O verso citado entre aspas no pargrafo anterior de autoria de Carlos Drum-
mond de Andrade (Poesia completa, p. 278).
8. Ver McClure, Laibson, Loewenstein e Cohen, Separate neural systems value immediate
and delayed monetary rewards. A iminncia da gratificao, como assinalam os autores do artigo,
seria apenas um dos fatores capazes de exacerbar a impacincia por meio da ativao do sistema
lmbico: Nossos resultados ajudam a explicar por que diversos fatores alm da proximidade tempo-
ral, tais como a percepo visual, olfativa ou ttil de um objeto desejado, esto associados ao com-
portamento impulsivo. Se a conduta impaciente propelida pela ativao do sistema lmbico, se-
gue-se que qualquer fator que produza tal ativao pode ter efeitos similares ao da imediatidade (p.
506). Essa linha de pesquisa e suas implicaes para o estudo do comportamento foram resumidas e
comentadas em: Mind games (Economist, 15/1/2005), e Coy, Why logic often takes a backseat
(Business Week, 28/3/2005). Sobre a capacidade de estmulos visuais, como fotos de lindas mulheres,
alterarem as preferncias temporais dos homens, conforme experimentos realizados pelos psiclo-
gos canadenses Margo Wilson e Martin Daly, ver tambm: Penman, Pretty women scramble
mens ability to assess the future (New Scientist, 10/12/2003), e Hey, big spender (Economist, 20/
12/2003). Uma ilustrao clara desse fenmeno aparece na cano Bolinha de papel (1945), de
Geraldo Pereira, na qual um homem apaixonado promete namorada: Tiro voc do emprego/
207/236

Dou-lhe amor e sossego/ Vou ao banco e tiro tudo pra gente gastar/ Posso, Julieta, lhe mostrar a
caderneta/ Se voc duvidar.
9. Montaigne, Da incoerncia de nossas aes (Ensaios, p. 165). A fonte do verso citado a se-
guir no pargrafo Blake, Proverbs of hell (Complete poems, p. 183). O verso citado entre parnte-
ses no pargrafo anterior da cano Com acar, com afeto (1966), de Chico Buarque de Hol-
landa.
10. O autor do experimento, Walter Mischel, comenta: As crianas oriundas de domiclios
com o pai ausente tinham provavelmente menos experincias em que agentes sociais do sexo mas-
culino mantinham suas promessas de prover recompensas futuras; subsequentemente, essas mesmas
crianas revelaram menor confiana em receber recompensas prometidas por um experimentador
do sexo masculino aps um dado intervalo de espera ou uma expectativa mais baixa de obt-las
(Mischel e outros, Sustaining delay of gratification over time, p. 177). O papel fundamental dos
pais e do ambiente domstico da primeira infncia na formao tica do indivduo foi enfatizado
pelo sofista Protgoras no dilogo platnico que leva seu nome (325b). Ao condenar a prtica de se-
parar os filhos pequenos de seus pais a fim de educ-los em creches e internatos distantes de casa
(como era comum entre as famlias abastadas inglesas e francesas na poca), Adam Smith observa:
Seguramente, nenhum benefcio que possa advir do que chamado educao pblica poder de al-
gum modo compensar aquilo que quase certa e necessariamente perdido por causa dela. A educa-
o domstica a instituio da natureza; a educao pblica, um artifcio humano. Decerto no
preciso dizer qual das duas ser com toda a probabilidade a mais sbia (Theory of moral sentiments,
p. 222).
11. A importncia da estrutura familiar no processo formativo tico e cognitivo tema recor-
rente nas reflexes pioneiras de Marshall sobre o capital humano. Entre as questes discutidas por
ele est a da possibilidade de um conflito de interesses entre pais e filhos, por conta da maior parti-
cipao e melhor remunerao das mulheres no mercado de trabalho: Trata-se de um grande be-
nefcio [para as mulheres], na medida em que promove o desenvolvimento das suas faculdades; mas
produz efeitos danosos, na medida em que as induz a menosprezar o dever de constituir um verda-
deiro lar e investir seus esforos no capital pessoal das habilidades e do carter de seus filhos (Prin-
ciples, p. 570). O economista britnico Kenneth Boulding argumenta: No h instituio mais im-
portante que a famlia, j que o carter da sociedade determinado mais pelo carter de suas famli-
as do que por qualquer outra coisa; a famlia, na verdade, a nica instituio que produz gente
(Eminent economists, pp. 80-1). Em A famlia como instituio econmica procurei examinar a re-
lao entre estrutura familiar e desempenho escolar considerando, em particular, o caso das crian-
as e dos jovens asiticos em diversos pases (As partes & o todo, pp. 83-8). Ver tambm a nota 26
abaixo.
12. Montaigne, Da incoerncia de nossas aes (Ensaios, p. 165). O verso citado a seguir no
pargrafo (fiz de mim o que no soube) de Fernando Pessoa (Obra, p. 365).
13. A ambio de uma carreira militar e a breve incurso do jovem Ren, em 1618, no exrci-
to de Maurcio de Nassau seguem o relato e comentrio de Alexandre Koyr (Descartes, pp. xvii-xvi-
ii): Teria ele [Descartes] se arrependido de abandonar a ao pela contemplao? Ao que parece,
208/236

no. Ele conta que, quando considera as vrias atividades e objetivos humanos, no h quase ne-
nhum que no me parea vo e intil [e] se existe qualquer ocupao humana que possui algum va-
lor e importncia slidos, aventuro-me a crer que aquela que escolhi. A opo feita em 1619,
quando ele perguntou a si mesmo Quod vitae sectabor iter? [Que rumo tomar na vida?], trouxe-lhe
satisfao. O desapontamento do pai do filsofo com os caminhos do caula pode ser avaliado pelo
que declarou ao receber o primeiro livro publicado de Descartes, o Discours de la mthode, de 1637:
Apenas um dos meus filhos me d desgosto. Como posso ter gerado um filho tolo o suficiente para
ser encadernado em couro de novilho (citado em Gaukroger, Descartes, p. 23). Sobre os contextos
biogrfico e intelectual do cogito, ergo sum, ver: Gaukroger, Descartes, cap. 8, e Re, Philosophical ta-
les, pp. 11-24.
14. Os principais fatos da carreira estudantil de Darwin e a viagem Amrica do Sul foram
analisados por Robert Wright, luz da psicologia evolucionria, em Moral animal, pp. 19-32; ver
tambm Richard Keynes, The Darwins and Cambridge. Relembrando a relao com o pai mdi-
co, Darwin (a essa altura mundialmente consagrado) relatou: Para minha profunda mortificao,
meu pai uma vez me disse: Voc no se importa com nada a no ser com ces, tiros de espingarda e
caar ratos voc ser uma desgraa para si mesmo e sua famlia (Recollections, p. 10). Sobre
o papel do tio (e futuro sogro), Josiah Wedgwood ii, que, alm de aplacar a oposio paterna, tor-
nou a aventura possvel, Darwin refletiu: A viagem do Beagle foi de longe o acontecimento mais
importante da minha vida e marcou toda a minha carreira; no obstante, ela dependeu de algo to
trivial como a circunstncia de o meu tio se prontificar a me oferecer transporte at Shrewsbury,
distante trinta milhas, o que poucos tios fariam (Recollections, p. 42).
15. Afora a atividade intermitente de Marx como jornalista freelance para o New York Daily
Tribune (cerca de quinhentos artigos ao todo, embora pelo menos 125 deles escritos de fato por En-
gels), sua nica tentativa de obter um emprego estvel, como funcionrio de uma companhia fer-
roviria londrina, ocorreu em setembro de 1862 (ver Mehring, Karl Marx, pp. 48-9, e Johnson, In-
tellectuals, p. 74). Desde os tempos de jovem universitrio em Berlim, os apertos financeiros de
Marx e os pedidos de ajuda foram nota constante em sua vida. A considervel herana deixada
pelo pai foi dissipada em panfletos e levantes populares; a herana da me (que no final da vida cor-
tou o auxlio) foi antecipada na forma de emprstimos e gasta antes mesmo de ser recebida. Em
1850, a famlia de Marx chegou a ser despejada pelo no pagamento de aluguel. Em carta a Engels,
dez anos mais tarde, ele ironizou: No creio que alguma vez algum tenha escrito sobre o dinheiro
com tanta falta dele. Curiosamente, numa redao que fez ao concluir o curso mdio, Marx, com
dezessete anos, j intua o seu futuro: A natureza do homem torna possvel para ele alcanar sua
realizao somente por meio do trabalho para a perfeio e o bem-estar da sociedade. Se algum
trabalha apenas para si mesmo, pode talvez tornar-se um acadmico de fama, um poeta renomado,
mas jamais um homem completo e genuinamente grande (Reflections of a youth on choosing an
occupation, p. 39).
16. Noel Rosa e Alcebades Barcelos, Fui louco, samba de 1932.
17. O impacto do 11 de Setembro na demanda por produtos dietticos nos Estados Unidos
foi analisado em Herman e Polivy, Dieting as an exercise in behavioral economics, pp. 478-9.
209/236

Outro exemplo aparece no impressionante relato do historiador grego Tucdides sobre a situao
de Atenas no final da era de Pricles, quando uma epidemia assolou a cidade em meio Guerra do
Peloponeso: E, desse modo, vendo que suas vidas e suas posses eram igualmente efmeras, eles
justificavam a sua busca de satisfao rpida em prazeres fceis. Quanto a fazer o que era considera-
do nobre, ningum se daria esse trabalho, visto que era incerto se morreriam ou no antes de reali-
z-lo. Mas o prazer do momento, e tudo o que contribua para isso, tornou-se o padro de nobreza
e utilidade. Ningum recuava com assombro, fosse por temor dos deuses ou das leis [...] Todos sa-
biam que uma sentena muito mais severa pairava agora sobre suas cabeas, e, antes que ela desa-
basse, eles tinham uma razo para tirar algum prazer da vida (livro 2, 53, p. 128). Sobre esse epi-
sdio, Hume comenta: Informa-nos Tucdides que, durante a clebre praga de Atenas, quando a
morte parecia estar diante de todos, um jbilo dissoluto e um nimo jovial tomaram conta do povo,
com as pessoas exortando umas s outras a tirar o mximo proveito da vida enquanto ela durasse.
Observao semelhante fez Boccaccio sobre a praga em Florena. Esse mesmo princpio leva os sol-
dados a se tornarem, durante uma guerra, os mais inveterados farristas e perdulrios. O prazer do
momento sempre importante, e o que quer que diminua a importncia das demais coisas lhe con-
ferir um valor e influncia adicionais (Essays, p. 177). Difcil no lembrar, nesse contexto, do sam-
ba de Assis Valente, ... E o mundo no se acabou (1937): Anunciaram e garantiram que o mundo
ia se acabar [...]/ Acreditei nessa conversa mole [...]/ E sem demora fui tratando de aproveitar/ Bei-
jei na boca de quem no devia/ Peguei na mo de quem no conhecia/ Dancei um samba em traje
de mai [...]/ Chamei um gajo com quem no me dava/ E perdoei a sua ingratido/ E festejando o
acontecimento/ Gastei com ele mais de quinhento [...]/ Ih, vai ter barulho e vai ter confuso/ Por-
que o mundo no se acabou.
18. Conforme relato em Parks, Medici money, p. 128. O papa que assinou a bula depois gra-
vada em pedra, como um contrato bancrio, num dos portais do mosteiro foi Eugnio iv. Sobre
o banqueiro florentino, Maquiavel comenta que na construo dos templos e nas esmolas que con-
tinuamente despendia [Cosimo] se lamentava, s vezes, com os amigos, que jamais havia podido
gastar o bastante em louvor de Deus para encontrar isso em seus livros de devedores (Histria de
Florena, vii.6, p. 336). Para Gustavo iii, por sua vez, o dia da morte melhor que o dia do nasci-
mento (Eclesiastes, 7:1).
19. O grande conceito moral de culpa [Schuld] teve origem no conceito muito material de d-
vida [Schuld] (Nietzsche, Genealogia da moral, segunda dissertao, 4, p. 52). Da mesma forma,
inocente em alemo unschuldig, ao passo que devedor Schuldner. Uma interpretao psicana-
ltica da relao entre culpa e dvida oferecida por Brown em Life against death, pp. 267-72.
20. Machado de Assis, Dom Casmurro, p. 115. Na lngua portuguesa, a orao pai-nosso foi al-
terada pela Igreja Catlica para: Perdoai nossas ofensas, assim como ns perdoamos a quem nos te-
nha ofendido.
21. Nas pegadas de Ccero e Sneca (ver a nota 6 da primeira parte acima), Schopenhauer
prope que a vida uma dvida sobre a qual pagamos juros: Longe de ser uma ddiva, a existncia
humana possui o carter de uma dvida contrada. O servio dessa dvida aparece na forma das ne-
cessidades urgentes, dos desejos atormentantes e da misria sem trgua produzidos pela existncia.
210/236

Em regra, despendemos toda a vida pagando essa dvida, mas isso cobre s os juros. O pagamento
do principal se d por meio da morte. E quando essa dvida contrada? Na concepo (World as
will, vol. 2, p. 580; a frase citada no texto est na pgina 574). Sobre o enorme apego de Schope-
nhauer vida (e obra), ver o perspicaz diagnstico de Nietzsche: Sua clera era, como para os cni-
cos da Antiguidade, seu blsamo, seu descanso [...] sua felicidade (Genealogia, p. 96). Uma filosofia
per se poderia ser causa de suicdio? duvidoso. A neurocincia mostra que existe uma relao forte
e consistente entre baixos nveis de serotonina no crebro e comportamento suicida. Essa relao
seria, segundo os especialistas, a mais replicada observao da psiquiatria biolgica (Manuck e ou-
tros, A neurobiology of intertemporal choice, p. 153; a citao feita no incio do pargrafo devi-
da psicloga Kay Jamison e aparece na pgina 152 desse mesmo artigo).
22. Sobre os efeitos do consumo de drogas na formao de preferncias temporais, ver os arti-
gos referidos na nota 20 da segunda parte acima. A sentena citada entre parnteses do conto Fa-
migerado, de Guimares Rosa (Primeiras estrias, p. 9).
23. Ramsey, A mathematical theory of saving, p. 261.
24. Rae, New principles, p. 119. John Rae foi o primeiro economista a tratar a escolha inter-
temporal como tpico especfico de investigao. Nascido em Aberdeen, na Esccia, em 1796, ele
imigrou para o Canad em 1822, onde trabalhou como professor secundrio por mais de duas dca-
das antes de mudar-se para a Califrnia em plena corrida do ouro e, posteriormente, fixar-se no
Hava, onde residiu quase at morrer, em 1872. Sua principal obra, os New principles (no confundir
com Sociological theory of capital (1905), que uma reedio apenas parcial do texto original), foi pu-
blicada em Boston, em 1834, sem despertar nenhum interesse nos meios acadmicos ou do pblico
em geral. O que salvou o livro do total esquecimento foi o fato de ele ter cado, quase acidental-
mente, em mos do economista ingls Nassau Senior, que o recomendou a John Stuart Mill justa-
mente na poca em que este trabalhava nos seus Princpios (1848). Mill soube reconhecer o mrito e
a originalidade da contribuio de Rae, e faz vrias referncias a ela em seu influente tratado: Em
nenhum outro livro de que tenho conhecimento tanta luz lanada sobre as causas que determinam
a acumulao de capital, tanto do ponto de vista terico como histrico (p. 102). A admirao pelo
trabalho de Rae no ficou restrita escola clssica. Irving Fisher, o pai indisputado da moderna teo-
ria dos juros, no s dedicou a ele (e ao austraco Bhm-Bawerk) a sua opus magnum de 1930, como
afirmou: Em economia difcil provar originalidade; pois a semente de toda ideia nova ser reen-
contrada inmeras vezes em autores do passado [...] Cada parte essencial [da minha teoria dos juros]
foi pelo menos adumbrada por John Rae em 1834 (Theory of interest, p. ix).
25. In this world nothing is certain but death and taxes. Embora atribuda por vezes a Mark
Twain, a frase foi originalmente cunhada por Benjamin Franklin em carta de 1789 ao fsico e escri-
tor francs Jean-Baptiste Leroy. Aos 83 anos, Franklin certamente sabia muito bem do que estava
falando.
26. Sobre o investimento na formao do crebro e suas implicaes para a relao entre pais
e filhos, ver: Pinker, Como a mente funciona, pp. 167-8; Wright, Moral animal, pp. 58-60, e Young,
Philosophy and the brain, parte 1. A comparao entre o pior arquiteto e a melhor abelha, feita a
seguir neste pargrafo, est em Marx, Capital, livro 1, cap. 5, p. 202.
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27. Locke, Essay, livro 2, cap. 21, p. 279, e Russell, Analysis of mind, p. 292.
28. Hume, Treatise, livro 3, parte 2, seo 7, p. 538. Os objetos contguos, argumenta Hume
no livro 2, tm uma influncia muito superior dos distantes e remotos. Assim, como observamos
na vida comum, os homens se importam sobretudo com aquilo que no est muito afastado no tem-
po e no espao, desfrutando o presente e deixando o que est longe aos cuidados do acaso e da sor-
te. Fale com uma pessoa sobre sua condio daqui a trinta anos, e ela no lhe dar ouvidos. Fale
com ela sobre o que dever ocorrer amanh, e ela ficar atenta [...] Ainda que o espao e o tempo
tenham ambos um efeito considervel sobre a imaginao, e por esse meio sobre a vontade e as pai-
xes, as consequncias da distncia no espao so muito inferiores s de um afastamento no tempo
(parte 3, seo 7, p. 428).
29. Guimares Rosa, O espelho (Primeiras estrias, p. 72). Ou, como dir Borges em There
are more things: No existe outro enigma seno o tempo, essa infinita urdidura do ontem, do ho-
je, do porvir, do sempre e do nunca (Obras, vol. 3, p. 36).
30. A expresso deficient telescopic faculty, denotando a subestimao sistemtica do amanh,
devida ao economista ingls A. C. Pigou (Economics of welfare, pp. 24-5). Em Ulysses unbound, Jon
Elster prope distinguir entre os casos de desconto hiperblico puros, ou seja, aqueles em que a
inconsistncia entre inteno e ao resulta da pura passagem do tempo (como no despertar no
horrio previsto), de um lado, e aqueles em que a reverso de preferncia causada por paixes e
desejos compulsivos (como nas resolues de parar de beber, fumar, jogar etc.), de outro (pp. 29-
-30). duvidoso, porm, que seja possvel separar na prtica essas duas modalidades de inconsistn-
cia dinmica. Se no houver um forte desejo de continuar dormindo quando toca o despertador,
por que algum iria deixar de cumprir a inteno, fixada na noite anterior, de acordar cedo na ma-
nh seguinte? Como se pergunta o apostador inveterado, quando a roleta anda longe: Ser real-
mente impossvel comear a jogar sem imediatamente ser contaminado pela superstio? (Dostoi-
vski, The gambler, p. 31). Na quase-totalidade dos casos, parece razovel concluir, a conduta mope
resulta de uma combinao sutilmente articulada de fatores cognitivos e motivacionais.
31. Os dados e a concluso esto em Miles to go: a status report on Americans plans for reti-
rement, pesquisa conduzida por Steve Farkas e Jean Johnson para o instituto Public Agenda. Cien-
tes da dificuldade da operao, 76% dos entrevistados prefeririam que a poupana para a aposenta-
doria fosse feita por meio de descontos automticos no salrio, ao passo que apenas 19% preferem
decidir cada vez que o recebem. A pesquisa define ainda quatro tipos de personalidade em relao
poupana: (a) os planejadores (26% habituados a poupar regularmente); (b) os batalhadores
(21% que esto sempre tentando recomear); (c) os negadores (20% que no querem se preocu-
par com o assunto para melhor desfrutar a vida), e (d) os impulsivos (13% que sentem euforia ao
comprar e vivem endividados no carto). Sobre a discrepncia entre a inteno de poupar e a ao
efetiva observada nos Estados Unidos, ver: Angeletos e outros, The hyperbolic consumption mo-
del, e Hong, Behavior economics and savings (trabalho apresentado no Ibmec So Paulo em ju-
nho de 2005).
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32. Sobre o desconto hiperblico, ver as notas 20 e 23 da primeira parte acima. A fonte do
verso citado acima no pargrafo (the strongest oaths are straw to the fire in the blood) Shakespeare,
The tempest (quarto ato, cena 1, linha 52).
33. Johnson, Lives of poets, vol. 2, p. 207. Como afirma Bacon em Of adversity: A prosperi-
dade melhor revela o vcio, mas a adversidade melhor revela a virtude (Essays, p. 14).
34. Epicuro, fragmento citado em Digenes Larcio, Lives, vol. 2, p. 655. A aplicao da arte
(techn) da mensurao ao clculo hedonista j havia sido proposta por Scrates no dilogo platni-
co Protgoras: As mesmas magnitudes parecem ser de maior tamanho quando vistas de perto [...] a
preservao da nossa vida depende de uma escolha correta do prazer e da dor, seja ele mais ou me-
nos, maior ou menor (356c-357a). No artigo Protagoras: a science of practical reasoning, Martha
Nussbaum oferece uma anlise cuidadosa do contexto e do argumento desenvolvido por Scrates
sobre a necessidade de uma cincia prtica da mensurao voltada para a soluo racional de confli-
tos no campo da tica.
35. O mistrio do poema Instantes contm elementos dignos de um conto de Borges. Em-
bora quase universalmente atribudo ao poeta argentino e inmeras vezes publicado como sendo de
sua lavra, ele no consta de suas obras completas. Sua viva e curadora literria, Maria Kodama, in-
dignada com o que considera uma traio memria e reputao do autor de El remordimien-
to, chegou a ingressar na Justia argentina para registrar que o poema no de autoria do seu ex-
marido e que ela, como herdeira, no aceita receber direitos autorais por ele. A hiptese mais pro-
vvel (pelo que pude apurar na internet) que a verdadeira autora seja uma obscura poeta america-
na chamada Nadine Stair. O verso citado no pargrafo anterior do samba Fui louco (1932), de
Noel Rosa e Alcebades Barcelos.
36. Pascal, citado em Davenport-Hines, Pursuit of oblivion, p. 148. Em Moral purity and perse-
cution in history, o cientista poltico americano Barrington Moore Jr. ilustra a validade desse princ-
pio por meio de alguns episdios histricos concretos de terror e perseguio coletiva perpetrados
em nome da religio e virtude. Na esfera da legislao, sugere Montesquieu, algo semelhante acon-
tece: Leis extremas para o bem do ensejo ao mal extremo (Spirit of the laws, p. 422).
37. Minha interpretao da anorexia segue de perto a anlise feita por George Ainslie em Pico-
economics, pp. 219 e 237.
38. Marx, Capital, livro 1, cap. 3, p. 147. O haicai citado a seguir no pargrafo devido ao po-
eta Paulo Leminski.
39. Franklin, Advice to a young tradesman, written by an old one.
40. Schopenhauer, Parerga, vol. 2, p. 590. Para Keynes, o amor ao dinheiro como um fim em
si mesmo era a grande motivao substituta, o perfeito Ersatz, o andino para todos aqueles que,
na verdade, nada desejam. Esse padro de conduta seria a expresso por excelncia da propositali-
dade ( purposiveness) uma forma de vida marcada por uma desmesurada prudncia, calculismo e
preocupao com o amanh: A propositalidade significa que estamos mais preocupados com os re-
sultados futuros remotos de nossas aes do que com a qualidade delas ou com seus efeitos imedia-
tos em nosso ambiente. O homem proposital [purposive man] sempre procura garantir uma imorta-
lidade espria e ilusria para os seus atos, projetando seu interesse neles para mais adiante no tem-
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po. Ele no ama o seu gato, mas sim os filhotes dele; nem, na verdade, os filhotes, mas somente os
filhotes dos filhotes, e assim sucessivamente at o final da estirpe dos gatos. Para ele, geleia no
geleia, a no ser que seja um caso de geleia amanh, e nunca hoje. Desse modo, deslocando a sua
geleia sempre para adiante em direo ao futuro, ele se esfora em garantir uma forma de imortali-
dade para sua ao de ferv-la (Essays in persuasion, pp. 356 e 370).
41. Omnis inordinatus animus sibi ipsi fit paena (lema latino atribudo a Agostinho, citado por
Frank Kermode em sua introduo a The tempest, de Shakespeare, pp. xxix e 114, nota 27). A fuga
de Jessica, numa noite de carnaval em Veneza, ocorre justamente no momento em que o pai est
jantando fora de casa, a convite de Antonio. Como sugere um dos editores da pea, a desero [da
filha] e as circunstncias que a cercam reacendem o amargor de Shylock contra os cristos e o leva a
ficar preso a um sentimento inabalvel de vingana [...] Como um golpe desferido contra tudo a
que ele tem apego, a fuga da filha conduz ao clmax da resoluo de Shylock de perpetrar sua vin-
gana contra a comunidade crist por meio da cobrana da garantia dada por Antonio (Halio, pp.
43-4). A execuo do contrato (meio quilo de carne), desafia Shylock, se no saciar mais nada,
saciar a minha vingana (terceiro ato, cena 1, linhas 50-1). Em seu estudo sobre a famlia de ban-
queiros Medici, da Florena renascentista, Tim Parks observa: Se ganhar dinheiro tornou-se um
vcio, a famlia no obstante permite considerar o ganho de dinheiro como um meio visando um
fim. A famlia fornece um valor e uma razo de viver que a um s tempo mais nobre que a mera
acumulao e mais imediata que os prazeres do paraso (Medici money, p. 26).
42. Blake, The marriage of heaven and hell (Complete poems, p. 185).
43. Nietzsche, Anti-Christ, 43, p. 155. A grande mentira da imortalidade pessoal, prosse-
gue, teria privado a vida humana de sua racionalidade, vigor e razo de ser. Viver de tal modo que
no tem mais nenhum sentido viver, este se torna agora o sentido da vida (p. 156). Ver tambm
Gaia cincia, 135, pp. 152-3.
44. As fontes dos versos citados no pargrafo so respectivamente: Lupicnio Rodrigues, Ela
disse-me assim (1959), e Manuel Bandeira, Pneumotrax (Estrela da vida inteira, p. 107). Sobre o
papel das emoes como dispositivos que podem reforar o controle da impacincia e da impulsivi-
dade, ver: Lovejoy, Human nature, pp. 80-1, e Elster, Ulysses unbound, pp. 48-9.
45. Sneca, Epistulae, 101.10: Singulos dies singulas vitas puta. A sentena foi usada e ironi-
camente emendada por Machado de Assis no pargrafo de abertura do conto O emprstimo
(p. 382); ver tambm Annas, Morality of happiness, pp. 42-3. A imagem do sono como irmo da
morte remonta Ilada, de Homero (xiv.231).
46. Engels, Sobre a autoridade (Textos, p. 120). A frase Abandonai toda autonomia, vs que
entrais evoca a inscrio no portal do Inferno (canto iii.3) de Dante: Lasciate ogne speranza, voi
chentrate.
47. As estimativas do aumento do tempo livre desde o final do sculo xix baseiam-se em Fo-
gel, Fourth great awakening, p. 185.
48. Com base na traduo de Octavio Paz em Versiones y diversiones, pp. 520-1. Lieu Ling, es-
clarece Paz, pertencia a um grupo de poetas e intelectuais que se opunha tica confuciana e defen-
dia a preeminncia da vida privada sobre a pblica. A ltima frase do poema alude crena de que o
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casulo do bicho-da-seda podia converter-se numa vespa. mesma linhagem de Elogio do vinho
pertencem algumas das melhores pginas do grande poeta islmico do sculo xiv o prncipe dos
poetas persas (R. W. Emerson) , Hafiz: de manh, copeiro, encha meu copo com vinho./
Faa-o depressa, pois a abbada celeste desconhece a demora./ Antes que esse mundo passageiro se
arrune e destrua,/ arrune-me com uma flte de vinho rosado./ O sol do vinho desponta no leste da
taa./ Siga os prazeres da vida, abandone os sonhos,/ e no dia em que a roda fizer jarras de minha
argila,/ cuide de encher meu crnio com vinho!/ Ns no fomos feitos para a piedade, as penitnci-
as e as pregaes,/ preferimos um sermo em louvor do vinho translcido./ O culto ao vinho uma
nobre tarefa, Hafiz;/ erga-se e prossiga firme em sua nobre incumbncia. O poema em prosa
Embriagai-vos, de Baudelaire, outro exemplo: necessrio estar sempre bbado. Tudo se re-
duz a isso: eis o nico problema. Para no sentirdes o fardo horrvel do tempo, que vos abate e vos
faz pender para a terra, preciso que vos embriagueis sem cessar. Mas de qu? De vinho, de po-
esia ou de virtude, como achardes melhor. Contanto que vos embriagueis. [...] Para no serdes os
martirizados escravos do tempo, embriagai-vos; embriagai-vos sem trguas! (Poesia, p. 322). As
fontes dos versos citados neste pargrafo e no anterior so: Baudelaire (Poesia, p. 216) e Fernando
Pessoa (Obra, p. 259).
49. Goethe, Mximas e reflexes, 99, p. 45, e Nietzsche, Humano, demasiado humano, 31, p.
38. Em Sobre a tranquilidade da alma, Sneca faz uma defesa do recurso ao lcool como uma espcie
de sauna peridica do sistema nervoso: s vezes tambm preciso chegar at a embriaguez, no
para que ela nos trague, mas para que nos acalme: pois ela dissipa as preocupaes, revolve at o
mais fundo da alma e a cura da tristeza assim como de certas enfermidades. E Lber foi chamado o
inventor do vinho no porque solta a lngua, mas sim porque liberta a alma da escravido das in-
quietaes; restabelece [a alma] [...] e a faz mais audaz para todos os esforos. Mas, como na liber-
dade, tambm no vinho salutar a moderao (p. 73).
50. Obra juvenil de Rilke, Os cadernos encerram claros elementos autobiogrficos. Parte do
texto se baseia em cartas do poeta, ento com 26 anos, a Lou Andreas-Salom. O ttulo provisrio
do livro era Dirios do meu outro eu. Como comenta o tradutor do romance para o ingls, em
suas pginas Rilke buscou enfrentar e superar os pesadelos de sua vida presente (p. xiv). A essa al-
tura da vida, Rilke, recm-casado e pai de uma filha, vivia uma fase de grande incerteza sobre o seu
futuro e morava num acanhado quarto de aluguel num bairro pobre de Paris. Estava sem emprego
fixo, sem mesada paterna e, pior, sem o menor desejo de voltar a morar com a famlia na Alemanha
natal. O autor ficcional dos cadernos (o alter ego Malte) seria a persona dinamarquesa em oposi-
o persona solar-mediterrnea do poeta. No livro, Malte conta que soube do estranho caso do
seu vizinho russo, condenado a viver na cama, graas a um estudante que costumava visitar esse vi-
zinho mas que um dia tocou por engano a campainha do seu quarto e acabou entrando. Ver tam-
bm a nota 21 da segunda parte acima.
51. Os dois versos citados neste pargrafo so do poema Ou isto ou aquilo, de Ceclia Mei-
reles (Poesia completa, p. 1484).
52. Pela ordem em que aparecem no pargrafo: Baxter, citado em Weber, Protestant ethic, p.
261, nota 14; Bacon, Of dispatch (Essays, p. 60), e Franklin, Advice to a young tradesman, writ-
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ten by an old one. Em Way to wealth, Franklin afirma: Se o tempo de todas as coisas a mais
preciosa, desperdiar o tempo a maior prodigalidade. O tempo perdido nunca ser recuperado; e
o que chamamos tempo bastante sempre se revela pouco suficiente (p. 214). O uso racional e cal-
culado do tempo, assinala Weber, est no cerne da tica pessoal protestante: O desperdcio de
tempo desse modo o primeiro e, em princpio, o mais mortal dos pecados. A extenso da vida hu-
mana infinitamente curta e preciosa para se estar seguro da prpria eleio. A perda de tempo por
meio da sociabilidade, da conversa ociosa, da luxria, e at mesmo de mais sono que o necessrio
para a sade, no mximo seis a oito horas, merecedora da condenao moral absoluta (Protestant
ethic, pp. 157-8). Um claro eco dessa postura transparece em carta do jovem Darwin a sua irm Su-
san: Um homem que ousa desperdiar uma hora do seu tempo no descobriu o valor da vida (ci-
tado em Wright, Moral animal, p. 292).
53. Emerson, Old age (Works, p. 463).
54. Valry, The outlook for intelligence, p. 141. O pior mal do nosso tempo um tempo
em que a nada permitido amadurecer, reflete Goethe, que um momento consome o seguinte,
o dia se dissipa dentro do dia, de modo que sempre se vive da mo para a boca, sem que nada vali-
oso seja alcanado. J no possumos noticiosos para cada parte do dia! Uma pessoa esperta poderia
ainda inserir mais um ou dois. Assim, tudo o que se faz ou intenciona fazer ou escrever imediata-
mente servido ao pblico [...] e tudo se faz segundo o princpio da rapidez e da velocidade (Mxi-
mas, 479, p. 128). A preocupao com a acelerao do tempo por falta de tranquilidade nossa
civilizao se transforma numa nova barbrie tema recorrente na obra de Nietzsche (ver: Cin-
co prefcios, pp. 38-9; Humano, demasiado humano, 282-5, pp. 190-2; Aurora, 454, p. 234, e Gaia
cincia, 329, p. 218: A autntica virtude, hoje em dia, consiste em fazer algo em menos tempo que
os demais).

quarta parte
Juros, poupana e crescimento

1. A constituio e funcionamento da rede protetora intergeracional no ambiente arcaico fo-


ram analisados por Hrdy em Me natureza, pp. 285-307. A hiptese de Hrdy de que as mulheres
idosas (ps-menopausa) cumpriam um papel crucial no sustento e proteo das mes e filhos peque-
nos. Isso, segundo ela, explicaria a razo evolucionria pela qual existem somente trs espcies de
mamferos em que as fmeas sobrevivem por muitos anos aps o incio da menopausa: humanos,
elefantes e baleias-azuis. Nos trs casos so espcies de alta longevidade nas quais uma infncia hi-
perlonga exige cuidados especiais por parte das geraes adultas.
2. Saint-Hilaire, Viagem provncia de So Paulo, pp. 160-1 e nota 404. O naturalista francs
esteve no Brasil entre 1816 e 1822.
3. Hlderlin, Reflexes, p. 127: Entendo esse mpeto de avano, esse sacrifcio de um presente
seguro por um inseguro, por um outro melhor e sempre melhor como o fundamento originrio de
tudo o que os homens que me cercam fazem e exercem. Por que eles no vivem como o selvagem
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na floresta, na suficincia, no limite do solo e da alimentao que se encontra imediatamente ao seu


redor, numa coeso com a natureza tal como a criana no peito da me?. Marx, por sua vez, espe-
cula sobre os motivos pelos quais o modo de produo capitalista, baseado no domnio do homem
sobre a natureza, no teria surgido nos trpicos, e conclui: Uma natureza demasiado prdiga em
suas ddivas, segura o homem pela mo, como a uma criana suspensa por cordes de andar. O
desenvolvimento do homem no , neste caso, uma necessidade imposta pela natureza. A ptria do
capital no so os trpicos, com a sua vegetao exuberante, mas a zona temperada (Capital, vol. 1,
p. 589). Sobre a origem do verso citado por Marx nessa passagem, numa resenha escrita por ele em
1850, ver a nota 14 do meu livro Vcios privados, benefcios pblicos? (pp. 219-20). Em suas aulas sobre
a filosofia da histria, Hegel propunha algo semelhante: A natureza, diferentemente do esprito,
uma massa quantitativa cujo poder no pode ser to grande a ponto de torn-la uma fora onipo-
tente. Na zonas extremas [da Terra], o homem no tem um movimento livre; o frio e o calor so
aqui poderosos em demasia para permitir ao esprito construir um mundo para si prprio (Philo-
sophy of history, p. 80). Ver tambm a nota 11 abaixo.
4. Viveiros de Castro, A inconstncia da alma selvagem, p. 257. Segundo Jean de Lry (um arte-
so calvinista francs que veio ao Brasil na misso chefiada por Villegagnon no sculo xvi), os tupi-
nambs no distinguem os dias por nomes especficos, nem contam semanas, meses e anos, apenas
calculando e assinalando o tempo por lunaes (Viagem terra do Brasil, pp. 205-6).
5. A fonte primria da informao sobre as dificuldades de acostumar os ndios sul-americanos
disciplina da espera na atividade agrcola o relato do padre jesuta Pierre Franois Xavier de
Charlevoix (citado em Rae, New principles, p. 141). Ver tambm Macdonell, A survey of political eco-
nomy, pp. 59-60: Os jesutas que antes governavam o Paraguai s com grande dificuldade conse-
guiam impedir os selvagens paraguaios de devorar todas as sementes de cereal, de tal modo era al-
heio aos seus hbitos o adiamento da satisfao. Sobre o cultivo da banana, ver o testemunho de
Alexander von Humboldt sobre sua visita Amrica do Sul (reproduzido em Vcios privados, benefci-
os pblicos?, p. 159). A anlise da psicologia temporal dos indgenas apresentada nos pargrafos a se-
guir elabora e desenvolve alguns pontos originalmente sugeridos por John Rae em New principles
(pp. 132-42). A etimologia de Prospero proposta a seguir no pargrafo baseia-se parcialmente numa
sugesto de Turner, Shakespeares twenty-first century economics, p. 130.
6. Keynes, Economic possibilities for our grandchildren (Essays, p. 372). Ver tambm a pas-
sagem citada na nota 40 da terceira parte acima. O filsofo romeno E. M. Cioran vai alm: Onde
quer que os homens civilizados tenham aparecido pela primeira vez, eles foram vistos pelos nativos
como demnios, fantasmas e espectros. Nunca como homens vivos! Eis a uma intuio inigualvel,
um insight proftico, se jamais houve algum (Trouble with being born, p. 140).
7. Vieira, Sermo do Esprito Santo, pp. 422-3. Essa passagem comentada por Viveiros de
Castro em A inconstncia da alma selvagem (p. 185). Observao anloga de Vieira aparece em
Lry, Viagem terra do Brasil, p. 218. Ver tambm o comentrio de Octavio Paz sobre a dificuldade
de converter os astecas mexicanos ao dogma cristo: Do mesmo modo que uma pirmide asteca
recobre por vezes um edifcio mais antigo, a unificao religiosa s afetava a superfcie da conscin-
cia, deixando intactas as crenas primitivas (Laberinto de la soledad, p. 232).
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8. Freud, Escritores criativos e devaneios (Obras, p. 103).


9. Lucrcio, De rerum natura, livro 5, linhas 930-8, p. 217.
10. Essa mxima (Natura non nisi parendo vincitur) apareceu originalmente no tratado Novum
organum, de Francis Bacon (livro 1, 129, p. 119), e sintetiza o projeto baconiano de transformar a
cincia em fonte de poder sobre o mundo natural tendo em vista a melhoria e resgate da condio
humana.
11. Hegel, Philosophy of history, p. 101. Na viso hegeliana da histria, o grau zero do desen-
volvimento do esprito estaria no modo de vida dos povos nativos pr-agrcolas da frica e Amrica,
ainda envoltos nas condies de mera natureza. Da que, apesar de se declarar contrrio escravi-
do, Hegel considerava que a situao moral do escravo era superior existncia sensual do silv-
cola: Pois, na medida em que se d nos marcos de um Estado, a escravido em si mesma uma eta-
pa de avano em relao a uma existncia isolada meramente sensual uma fase de educao ,
um modo de se tornar participante de uma moralidade mais elevada e da cultura a ela ligada (p.
99).
12. Em sua obra-prima de 1930, The theory of interest, Fisher retoma e complementa a teoria
apresentada em seu livro de 1907, The rate of interest. A grande diferena entre as duas obras a
maior nfase dada oportunidade de investimento como determinante, ao lado do grau de impaci-
ncia, dos termos de troca entre presente e futuro. Segundo Paul Samuelson, difcil imaginar um
livro melhor para levar a uma ilha deserta do que este clssico de 1930 (citado em Allen, Fisher, p.
12). Lionel Robbins descreve o livro de Fisher como o mais grandioso trabalho sobre economia
real vindo da Amrica na primeira metade deste sculo [xx] (A history of economic thought, p. 291).
Sobre a influncia de John Rae na teoria de Fisher, ver a nota 24 da terceira parte acima. Para uma
discusso das diferenas entre a teoria neoclssica dos juros (Bhm-Bawerk, Wicksell e Fisher) e a
abordagem de equilbrio geral contempornea (Ramsey, Debreu e Arrow), ver Mandler, Dilemmas
in economic theory, cap. 7.
13. Tanka (japons tan: curta 1 ka: cano), do poeta japons Ki no Tsurayuki, com base
na traduo de Octavio Paz (Versiones y diversiones, p. 573).
14. Marx, Economic and philosophical manuscripts, p. 330. Na interpretao do jovem Marx, a re-
ligio seria o vu da dominao e explorao social: O ser alheio a quem o trabalho e o produto do
trabalho pertencem, para cujo servio o trabalho executado e para cuja satisfao o produto do
trabalho criado, no pode ser outro seno o prprio homem (p. 330). Para uma interpretao
psicanaltica da alienao religiosa discutida por Marx e do processo de gerao de poupana sun-
turia, ver Brown, Life against death, pp. 241 ss.
15. O fato estilizado apresentado a seguir uma adaptao do exemplo oferecido por Gonner
(com base numa sugesto original de Frdric Bastiat) em Interest and savings, pp. 50-1. Ver tam-
bm o modelo anlogo em Roemer, Free to lose, pp. 55-8.
16. Smith, Wealth of nations, livro 1, cap. 9, p. 110, e Mill, Nature, p. 25. Em carta de 23 de
setembro de 1919, o especulador financeiro Keynes comenta: O dinheiro uma coisa gozada [a
funny thing]. Parece impossvel acreditar que se permita ao sistema atual continuar por muito tem-
po. Pois graas a um pequeno conhecimento extra e um certo tipo especial de experincia ele sim-
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plesmente (e sem nenhum merecimento em qualquer sentido absoluto) vem at ns de roldo [co-
mes rolling in] (citado em Skidelski, Keynes, p. 382). Sobre a crtica de Keynes aos juros e sua pro-
posta de eutansia do rentier, ou seja, eutansia do poder opressivo cumulativo do capitalista de
explorar o valor de escassez do capital, ver Garrison, Keynesian splenetics, pp. 475-80.
17. No mundo grego antigo, os emprstimos em dinheiro eram na maioria dos casos feitos
entre cidados que se conheciam pessoalmente, sem a cobrana de juros e visando cobrir necessida-
des temporrias. Os banqueiros serviam como emprestadores em ltima instncia para os cida-
dos, e somente um cidado de m reputao teria que recorrer a um deles, uma vez que sua baixa
confiabilidade o exclua dos emprstimos normais feitos com base na reciprocidade. O emprstimo
produtivo, ou adiantamento de capital a juros para empresrios produtivos, praticamente inexistia
(Meikle, Aristotles economic thought, p. 65). Esse contexto ajuda a entender a condenao dos juros
per se feita por Aristteles na Poltica (1258b): Pois o dinheiro tem como finalidade o seu uso na
troca, e no crescer a juros. E esse termo juros [tokos], que significa o nascimento do dinheiro por
meio do dinheiro, aplicado para a multiplicao do dinheiro porque a prole se parece com os ge-
nitores. Desse modo, de todas as modalidades de obteno de riqueza, essa a mais contrria na-
tureza (p. 29). Contrariamente a um mito que atravessou os sculos, Aristteles jamais empregou a
frmula segundo a qual o dinheiro seria metal estril ou por natureza estril (ver o simpsio or-
ganizado por Cannan e outros, Who said barren metal?, pp. 105-11). Sobre a promessa de
imortalidade implcita na noo de juros, Keynes especula: Talvez no seja apenas um acidente o
fato de que a raa que mais fez para trazer a promessa de imortalidade para o corao e a essncia
das nossas religies tenha tambm sido a que mais fez pelo princpio do juro composto (Essays, p.
371).
18. Marx, Grundrisse, p. 173. Uma vez superada a anarquia do mercado competitivo, pondera-
va Marx, a questo do uso do tempo se tornaria o principal foco da ateno social: Quanto menos
tempo a sociedade requer para produzir trigo, gado etc., mais tempo ela ganha para outras formas
de produo, material ou mental. Assim como no caso de um indivduo, a multiplicidade do seu de-
senvolvimento e a satisfao dos seus desejos e sua atividade dependem da capacidade de economi-
zar o tempo. Economia de tempo, a isso toda a economia em ltima instncia se reduz.
19. Wicksell, Lectures on political economy, vol. 2, p. 154. Segundo Lionel Robbins, na introdu-
o da edio inglesa das Lectures, no existe outro economista cujo trabalho melhor exemplifique
tanto o elemento de continuidade como o de progresso na tradio central da teoria econmica.
Poucos conheceram melhor as obras dos clssicos ingleses ou usaram-nas com melhor proveito (p.
ix).
20. Smith, Wealth of nations, livro 2, cap. 4, p. 356. Observao anloga sobre a relao entre
juros bancrios e lucros empresariais havia sido feita por Hume: Nenhum homem aceitar lucros
baixos onde ele pode ter juros elevados, e nenhum homem aceitar juros baixos onde ele pode ter
lucros elevados (Of interest, p. 303). Ver tambm Rae, New principles, p. 197: Os emprstimos,
de fato, se passam sob o nome de dinheiro, mas o dinheiro to somente um meio de efetivar o
emprstimo que, na realidade, consiste nos instrumentos que so cedidos, e estes precisam render
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em troca no muito menos do que pago por seu uso, de outro modo no seriam tomados, e no
muito mais, de outro modo no seriam cedidos em emprstimo.
21. Samuel Johnson, citado por Boswell, A journal of a tour to the Hebrides, p. 176.
22. Um precedente histrico pitoresco do recurso inflao vem do Imprio Trtaro. O im-
perador mongol Kubilai Khan um dos netos do temvel Gngis Khan (khan: senhor dos senho-
res) , que assumiu o trono em 1259, foi um dos primeiros governantes na histria a usufruir da
prerrogativa de criar e forar a circulao de uma moeda puramente fiduciria. Na cidade de Cam-
balu [atual Beijing], conforme o relato de Marco Polo, est a casa da moeda do Grande Khan, de
quem se pode dizer que possui o segredo dos alquimistas (Travels, p. 147). L era fabricado um di-
nheiro feito de papel escuro, com a parte interna da casca das amoreiras, que depois era cortado em
pedaos de diferentes tamanhos e valores, e finalmente autenticado com assinaturas e com o selo
imperial. A falsificao dessas notas, assim como a recusa em receb-las como meio de pagamento,
era crime punido com a sentena de morte. O Khan dispe de uma tal quantidade desse dinheiro,
que com ele poderia comprar todo o tesouro do mundo. Com essa moeda ele ordena que pagamen-
tos sejam feitos em todas as provncias e regies do seu imprio (p. 147). Alm de utilizar essa mo-
eda em gastos militares, Kubilai Khan serviu-se dela para financiar a construo de palcios e obras
pblicas. O nico limite ao seu uso eram os pagamentos feitos aos mercadores estrangeiros. Sobre a
descoberta de Kubilai Khan uma arma cujo poder destruidor teria feito inveja ao av , ver:
Hartwell, The evolution of the Northern Sung monetary system, e Soddy, Wealth, virtual wealth,
and debt, p. 144.
23. Caetano Veloso, Fora da ordem (msica do cd Circulad, de 1991).
24. Nietzsche, Genealogia da moral, segunda dissertao, 8, p. 59.
25. Fisher, Theory of interest, p. 375. Essa passagem citada e comentada por Price em Time,
discounting, and value, p. 113. Como sintetiza Hume, nada mais indicativo da condio florescen-
te de uma nao do que a prevalncia de baixos juros [...] E, assim, se considerarmos toda a cadeia
de causas e efeitos, os juros so o barmetro do Estado, e, quando so baixos, isso sinal quase infa-
lvel da condio florescente de um povo (Of interest, pp. 295 e 303).
26. Aristteles, Art of rhetoric, 1389b, p. 175, e Machado de Assis, Anedota pecuniria, p.
117.
27. Wallace, Viagens pelos rios Amazonas e Negro, p. 84. Os efeitos da escravido sobre a psico-
logia temporal da sociedade foram destacados por Joaquim Nabuco: A influncia da escravido,
sobre o territrio e a populao que vive dele, foi em todos os sentidos desastrosa [...] O carter da
sua cultura a improvidncia, a rotina, a indiferena pela mquina, o mais completo desprezo pelos
interesses do futuro, a ambio de tirar o maior lucro imediato com o menor trabalho prprio pos-
svel, qualquer que seja o prejuzo das geraes seguintes (O abolicionismo, pp. 108-9). Reagindo
contra a tendncia de alguns romnticos ingleses, como Thomas Carlyle, de considerar as diferen-
as entre os povos colonizados (ndios e escravos) e os colonizadores (brancos europeus) como ori-
undas de fatores inatos, Mill afirmou: De todos os modos vulgares de fugir da considerao do
efeito das influncias sociais e morais sobre a mente humana, o mais vulgar de todos aquele que
atribui as diversidades de conduta e carter a diferenas naturais inatas. Que raa no seria indolen-
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te e improvidente se as coisas estivessem arranjadas de tal maneira que os indivduos no derivassem


benefcio algum da anteviso e do esforo (citado em Winch, Classical political economy and colonies,
p. 168; para uma reviso do debate entre Mill e Carlyle, ver Levy, How the dismal science got its name,
especialmente cap. 5). As caractersticas da anteviso, do autocontrole e da considerao pela pos-
teridade, observa Irving Fisher, so em parte inerentes e em parte induzidas pelas condies do
ambiente [...] O desperdcio inconsequente foi criado em larga medida entre os negros pela tirania
e pela escravido (Theory of interest, p. 377).
28. Sobre as taxas de juros pagas pelos ex-escravos americanos, ver: Fisher, Theory of interest,
p. 375, nota 3, e Knight, Interest, p. 259. A opo dos escravos emancipados pelo cio, em vez do
trabalho, comentada por: Quincey, Logic of political economy, p. 143, e Marx, Grundrisse, p. 325.
Ver tambm as observaes de Celso Furtado sobre o que chama de reduzido desenvolvimento
mental da populao submetida escravido: Podendo satisfazer seus gastos de subsistncia com
dois ou trs dias de trabalho por semana, ao antigo escravo parecia muito mais atrativo comprar o
cio que seguir trabalhando quando j tinha o suficiente para viver (Formao econmica do Brasil,
p. 140). O encontro entre grupos sociais com taxas de preferncia temporal radicalmente distintas,
como observa Fisher, tende a gerar uma espiral de desigualdade. Quanto mais pobre um homem
se torna, mais intensa tende a se tornar sua apreciao pelos bens presentes [...] Inversamente,
quando um indivduo j poupou um capital considervel, sua taxa de preferncia pelo presente di-
minui mais ainda e a acumulao se torna mais fcil ainda. Desse modo, em muitos pases, os ricos e
os pobres terminam ficando ampla e permanentemente separados, com os primeiros constituindo
uma aristocracia hereditria da riqueza e os ltimos um proletariado incapaz de defender a si mes-
mo (Theory of interest, pp. 335-6). Esse fenmeno ilustra o que podemos chamar de efeito so Ma-
teus: Ao que tem muito, mais lhe ser dado e ele ter em abundncia; mas ao que no tem, at
mesmo o pouco que lhe resta ser retirado (Mateus, 25:29).
29. Sobre a adoo do Uniform Small Loan Act nos Estados Unidos, ver: Fisher, Theory of in-
terest, pp. 214-5, e Knight, Interest, p. 259. Em Neither a borrower nor a lender be, Glaeser e
Scheinkman propem um modelo matemtico que busca entender a prtica recorrente da imposi-
o de restries legais s taxas de juros como um instrumento de seguro social que transfere rique-
za para indivduos temporariamente afetados por choques adversos de renda. O modelo prev que a
introduo desse tipo de restrio tende a ser mais frequente e intensa quando a desigualdade de
renda alta e o crescimento baixo. No livro 22 de O esprito das leis (caps. 19 a 22), Montesquieu faz
uma reviso das tentativas de limitar legalmente a cobrana de juros sobre emprstimos em dinhei-
ro desde a Antiguidade. No deixa de ser surpreendente que os pais do liberalismo econmico,
Franois Quesnay e Adam Smith, tenham ambos defendido a existncia de um teto legal para os ju-
ros, desde que fixado acima da menor taxa de mercado, mas no demasiado acima dela: Se a taxa
de juros legal na Gr-Bretanha, por exemplo, fosse fixada em nvel to alto como 8% ou 10% [ao
ano], a maior parte do dinheiro emprestado seria cedida a perdulrios e aventureiros [prodigals and
projectors], uma vez que apenas eles estariam dispostos a pagar juros to elevados (Wealth of nations,
livro 2, cap. 4, p. 357). No contexto ingls, a abolio das chamadas leis da usura se deu por eta-
pas sucessivas entre 1833 e 1854. A primeira defesa sistemtica da completa liberdade no mercado
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de crdito foi feita por Jeremy Bentham, em oposio direta a Adam Smith, no Defence of usury, de
1787. Foi numa carta de 1786 que Bentham cunhou sua conhecida frmula: Voc sabe que uma
velha mxima minha a de que os juros, tal como o amor e a religio, e tantas outras coisas adorveis,
deveriam ser livres (Economic writings, p. 23).
30. Franklin, Autobiography, pp. 153-5.
31. H. B. Hurlbert, The passing of Korea [1906], citado em Fisher, Theory of interest, p. 382. A
precariedade dos contratos de crdito e a frequncia das moratrias, observa Marshall, no impe-
diram o enorme enriquecimento dos banqueiros europeus nos sculos xiv e xv: Pois as taxas de ju-
ros usuais correspondiam impacincia e falta de habilidades aritmticas dos monarcas e grandes
ricos daquela poca, que no estavam acostumados a ser contrariados e no tinham aptido para fa-
zer contas [...] Os juros sobre emprstimos tm propriedades ainda mais fantsticas quando um to-
mador sanguneo e apressado aceita emprestar por curtos perodos, digamos trs meses, a uma taxa
de 5%. Se nenhum pagamento for feito, os juros compostos acumulados levaro o valor original a
triplicar em seis anos [...]. A 5% ao ms, uma taxa pela qual alguns tomam emprstimos hoje em dia
[1919], uma dvida de 1 se tornaria 100 se fosse permitido a ela se acumular por oito anos. Poucas
pessoas refletem sobre tais resultados aritmticos, mas o emprestador profissional sempre soube de-
les (Industry and trade, p. 710).
32. Smith, Wealth of nations, livro 2, cap. 9, p. 112. Sobre o papel das instituies na determi-
nao da taxa de juros, Galiani observa: Para reduzir os juros [...] basta evitar o monoplio do di-
nheiro e garantir a devoluo. No foi, ento, unicamente a abundncia de metais preciosos que fez
baixar e quase extinguiu as usuras de dois sculos para c [1751], mas principalmente o bom gover-
no que existiu em quase todos os reinos. Sendo os litgios breves, a justia certa, havendo muito tra-
balho e parcimnia entre o povo, todos os ricos estaro propensos a emprestar dinheiro. E como h
um nmero muito grande de pessoas que ofertam, as condies de oferta no podem ser muito du-
ras e os pobres sero tratados sem crueldade (Da moeda, livro 5, cap. 1, p. 341). Na mesma linha,
Frank Knight prope uma distino entre risco e incerteza no mercado de crdito: O elemento
mensurvel de incerteza, risco em sentido prprio, pode ser eliminado pela aplicao de alguma
forma de princpio atuarial. Mas o elemento individual e subjetivo de incerteza no passvel de pa-
dronizao; uma questo do grau de confiana que algum sente em suas opinies sobre o curso
futuro dos fatos e da coragem de agir com base nessas convices. A incerteza, mais ou menos liga-
da aos custos, explica as maiores diferenas entre taxas de juros em diferentes segmentos do merca-
do de dinheiro. As taxas so elevadas em pases novos e reas de fronteira, em parte porque a expe-
rincia no oferece uma base acurada para previses do futuro ou avaliaes objetivas de risco e, em
parte, porque os emprestadores tipicamente moram longe, nos velhos centros, e precisam depender
de fontes de informao nas quais depositam limitada confiana (Interest, p. 263). A transforma-
o da incerteza em risco atuarial por meio da criao de um mercado de seguros discutida em
North, Institutions, pp. 105-8.
33. Em Credit, interest, and jurisdictional uncertainty, Arida, Bacha e Lara-Resende exami-
nam o papel da incerteza jurisdicional e do vis antipoupador e anticredor das aes governamen-
tais na ausncia de um mercado de crdito de longo prazo no Brasil. Uma das consequncias dessa
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incerteza a tendncia de grandes poupadores privados de procurar manter a salvo, ou seja, em


contas no exterior, parte pondervel dos seus recursos financeiros. O problema, claro, vem de
longe. No Sermo do diabo, crnica publicada em 1892, Machado de Assis recomendava: No
queirais guardar para vs tesouros na terra, onde a ferrugem e a traa os consomem, e donde os la-
dres os tiram e levam. Mas remetei os vossos tesouros para algum banco de Londres, onde a ferru-
gem nem a traa os consomem, nem os ladres os roubam, e onde ireis v-los no dia do juzo. No
vos fieis uns nos outros. Em verdade vos digo, que cada um de vs capaz de comer o seu vizinho,
e boa cara no quer dizer bom negcio (Obras, p. 113).
34. Mill, Principles, livro 5, cap. 8, p. 240. Esta passagem foi citada e comentada por Marshall
em Economics of industry, p. 12, e, de modo mais aprofundado, por Sidgwick em Principles, pp.
109-10.
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eduardo giannetti nasceu em Belo Horizonte, em
1957. professor das Faculdades Ibmec de So Paulo e PhD
pela Universidade de Cambridge. autor de numerosos liv-
ros e artigos, entre eles Beliefs in action (Cambridge
University Press, 1991), Vcios privados, benefcios pblicos?
(Companhia das Letras, 1993), Felicidade (Companhia das
Letras, 2002), O valor do amanh (Com panhia das Letras,
2005) e O livro das citaes (Companhia das Letras, 2008).
Auto-engano foi traduzido para cinco lnguas.
Copyright 2005 e 2012 by Eduardo Giannetti

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,


que entrou em vigor no Brasil em 2009.

Capa

KIKO FARKAS / MQUINA ESTDIO

MATEUS VALADARES / MQUINA ESTDIO

Preparao

MRCIA COPOLA

Reviso

JULIANE KAORI

LARISSA LINO BARBOSA

Atualizao ortogrfica

VERBA EDITORIAL

ISBN 978-85-8086-670-4

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