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Revista de Cincia Elementar

Volume 2 | Nmero 2

Aquaporinas
Slvia Ferreira
Ferreira, S. (2014), Revista de Cincia Elementar, 2(02):0058

As aquaporinas so protenas de canal de gua que 1, A e B. Estes resultados mostraram que a protena
aumentam a permeabilidade da bicamada lipdica da CHIP28 era um canal de gua. [2,4] A protena CHIP28
membrana celular gua. Apesar do movimento da passou a denominar-se aquaporina (das palavras em
gua atravs da membrana celular ocorrer diretamente latim, aqua que significa gua e porus que significa
atravs da bicamada lipdica (difuso simples), em poro).[5,6]
certas clulas a maior parte da osmose facilitada por As aquaporinas tm sido descobertas em
estas protenas integradas, as aquaporinas (difuso organismos dos vrios reinos da vida, incluindo
facilitada).[1] Estas protenas contm um simples poro, organismos unicelulares, como bactrias, leveduras
seletivo para a gua, que permite a rpida passagem e protozorios, e organismos multicelulares, como
desta molcula pela membrana por difuso facilitada. plantas e animais.[6] Nas plantas, por exemplo, as
[2]
Cada aquaporina permite a entrada de 3x109 aquaporinas mais abundantes encontram-se na
molculas de gua por segundo. Sem estas protenas, membrana plasmtica e na membrana do vacolo
apenas uma pequena frao dessas molculas de gua (tonoplasto).[7] Apesar de no se encontrarem
se difundiria atravs da mesma rea da membrana em todas as clulas e em todos os seres vivos, as
celular em um segundo.[3] aquaporinas desempenham um importante papel
Em 2003, Peter Agre foi laureado com o prmio e esto presentes nas membranas onde necessria
Nobel da Qumica pela descoberta dos canais de uma passagem rpida das molculas de gua de
gua. A descoberta das aquaporinas ocorreu por puro modo a que essas clulas possam desempenhar as
acaso, em 1988, quando investigava os antignios suas funes.[6,7] Para alm de transportarem gua,
dos grupos sanguneos Rh. O cientista e a sua algumas destas protenas podem transportar glicerol,
equipa descobriram que as aquaporinas eram muito contribuindo, por exemplo, para o metabolismo
abundantes nos glbulos vermelhos humanos, com dos lpidos nos mamferos. Outros estudos tambm
cerca de 200000 cpias por clula. Posteriormente, sugerem que podem transportar outras pequenas
constataram que estas protenas integradas tambm molculas e gases, como aminocidos e dixido de
eram muito abundantes nas clulas dos rins humanos. carbono.[7,8] As aquaporinas desempenham, assim,
No entanto, nessa altura ainda no compreendiam funes em diversos processos biolgicos, como as
a sua funo e eram denominadas por protenas relaes de simbiose nos ndulos das leguminosas e
CHIP28.[2] nas micorrizas, nas plantas, e a hidratao da pele,
Perante as sugestes de outros cientistas e evidncias nos mamferos.[7,8]
de alguns estudos, Peter Agre e colaboradores
comearam a suspeitar que a protena CHIP28 era
responsvel pelo transporte de gua e, em 1992,
desenvolveram a investigao nesse sentido. Para
tal, recorreram a ocitos de r Xenopus laevis,
dado que estes ocitos normalmente tm uma
baixa permeabilidade gua. Os ocitos do grupo
de controlo foram injetados apenas com gua e
os ocitos do grupo testado foram injetados com
RNA responsvel pela codificao da protena
CHIP28. Quando os ocitos foram colocados em
gua destilada, as diferenas entre os dois grupos
ocorreram muito rapidamente. Enquanto os ocitos
do grupo de controlo pouco aumentaram de volume,
os ocitos do grupo testado tornaram-se muito
permeveis gua e sofreram lise celular Figura

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Ferreira, S. (2014), Revista de Cincia Elementar, 2(02):0058
Tempo (min)
A B
1.5

Controlo Aquaporinas
Ocitos com aquaporinas
x
1.4
Volume relativo

1.3

1.2

0.5 1.5 2.5 3/5


1.1
Minutos
Ocitos de controlo
Figura 1 Permeabilidade da membrana celular gua em ocitos
1.0 de Xenopus laevis. (A) A lise celular dos ocitos injetados
0 1 2 3 4 5 com RNA que codifica a protena CHIP28 (aquaporina) est
Tempo (min) representada por (X). (B) Fotografias dos ocitos no tempo
indicado. (Adaptado de Preston et al., 1992, Fig. 2, p.386)
B
Referncias
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7. Maurel, C., Verdoucq, L., Luu, D.-T., & Santoni, V. (2008) Plant aquaporins: Membran channels with multiple integrated functions.
Annual Review of Plant Biology, 59, 595-624.
8. Verkman, A. S. (2011). Aquaporins at a glance. Journal of Cell Science, 124, 2107-2112.

Autor Editor
Slvia Ferreira Jorge Canhoto
Licenciatura em ensino de Biologia e Geologia e Mestrado em Departamento de Cincias da Vida da Faculdade
Didtica das Cincias pela Fac. de Cincias da Univ. de Lisboa de Cincias e Tecnologia da Universidade de Coimbra

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