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Territrios Negros nas Cidades Brasileiras (etnicidade e cidade em So Paulo e Rio de Janeiro)

Raquel Rolnik

comum, nas referncias que so feitas posio dos pretos e pardos nas cidades
brasileiras, a meno inexistncia de guetos bairros onde so confinadas certas minorias, por
imposies econmicas e/ou raciais como sinal de ausncia de qualquer tipo de segregao
racial. O gueto norte-americano sintetiza a imagem de discriminao racial aberta e da
dominao branca. No plo oposto estaria o Brasil, onde pretos e brancos pobres compartilham o
espao das vilas e favelas, numa espcie de promiscuidade racial sustentada pelo lao comum da
misria e da opresso econmica.

Essa suposio nos motiva a querer percorrer favelas e vilas para tentar mapear a
insero territorial dos pretos e pardos nas cidades, seja localizando esse grupo mais
precisamente no tecido urbano, seja penetrando em seus espaos cotidianos de vida e
socializao.

Infelizmente, por ora podemos contar com muito pouco material emprico para tal
pretenso. Na verdade, o tema emprico do negro nas cidades at agora foi pouco explorado nos
textos brasileiros da sociologia do negro ou da sociologia urbana. Os mais importantes trabalhos
na rea da sociologia do negro no discutem especificamente a questo urbana, e muito menos
de um ponto de vista fsico-territorial. Por outro lado, a sociologia urbana tem trabalhado a
questo da insero das classes populares na cidade brasileira sem recort-las do ponto de vista
tnico. Os poucos trabalhos que se referem ao tema, produzidos em geral no mbito da
antropologia, trazem descries e anlises apenas de instituies negras especficas, como
terreiros religiosos ou escolas de samba. Assim, embora de forma ainda preliminar e
fragmentria, procuraremos aqui percorrer os espaos negros nas cidades de So Paulo e Rio de
Janeiro, buscando suas origens e ligaes, a partir do final da escravido, e atentando para sua
particular inscrio na cidade ao longo do tempo.

Nossa inteno, ao delinear grosseiramente esse quadro, demonstrar que existe um


territrio negro especfico nessas cidades, territrio que tem uma histria, uma tradio. Embora
tal quadro carea ainda de um trabalho emprico mais profundo e detalhado para se consolidar,
perfeitamente plausvel falar-se em segregao racial, discriminao e dominao branca nessas
sociedades: a histria do Rio e de So Paulo marcada pela marginalizao e estigmatizao do
territrio negro.

Professora da PUC-Campinas (Mestrado em Urbanismo) e Secretria Nacional de Programas Urbanos do


Ministrio das Cidades. Texto escrito em 1989 e publicado pela primeira vez na Revista de Estudos Afro-Asiticos
17 CEAA, Universidade Cndido Mendes, setembro de 1989.
tambm nossa inteno, aqui, apresentar e discutir o prprio conceito de territrio
urbano, espao vivido, obra coletiva construda pea a pea por um certo grupo social. Assim, ao
falarmos de territrios negros, estamos contando no apenas uma histria de excluso, mas
tambm de construo de singularidade e elaborao de um repertrio comum.

Nas cidades brasileiras em plena escravido (e mesmo em seus ltimos anos, a partir
de meados do sculo XIX), o negro ou era escravo, ou liberto, ou quilombola. Se escravo, seu
espao era definido pela senzala e pelas regras de hierarquia que introduziam a diferena social
em um contexto urbano pouco segregado. A maior parte desses escravos era encarregada do
servio domstico e habitava as casas senhoriais, em sobrados contguos nos centros das cidades.
Nestes, as regies de servio, animais e escravos localizavam-se fora do edifcio principal, junto
a um ptio. Em So Paulo, como no Rio de Janeiro, senhores de escravos habitavam tambm em
chcaras nos arredores da cidade, que reeditavam o projeto da senzala rural.

importante salientar que mesmo a senzala, desenhada pelos senhores brancos como
espao de confinamento dos escravos fileiras de quartos sem janelas ou moblia fechando-se
em ptios de onde se podia vigi-los e comand-los , acabou por se configurar como territrio
negro. Para os negros desterritorializados da frica e trazidos ao Brasil pela mquina comercial
europia, a senzala representava a submisso brutalidade dos senhores. Porm, no eram s o
olhar vigilante do senhor e a violncia do trabalho escravo que estruturavam o cotidiano dos
habitantes da senzala. Foi tambm no interior dessa arquitetura totalitria que floresceu e se
desenvolveu um devir negro, afirmao da vontade de solidariedade e autopreservao que
fundamentava a existncia de uma comunidade africana em terras brasileiras. O confinamento na
terra de exlio foi capaz de transformar um grupo cujo nico lao era a ancestralidade africana
em comunidade.

Um dos suportes mais slidos desse repertrio negro foi, desde a senzala, o prprio
corpo, espao de existncia, continente e limite do escravo. Arrancado do lugar de origem e
despossudo de qualquer bem ou artefato, era o escravo portador nem mesmo proprietrio
apenas de seu corpo. Era atravs dele que, na senzala, o escravo afirmava e celebrava sua ligao
comunitria; foi atravs dele, tambm, que a memria coletiva pde ser transmitida, ritualizada.
Foi assim que o ptio da senzala, smbolo de segregao e controle, transformou-se em terreiro,
lugar de celebrao das formas de ligao da comunidade. A partir da, o terreiro passou a ser um
elemento espacial fundamental na configurao dos territrios negros urbanos so terreiros de
samba, de candombl, de jongo que atravessam a histria dos espaos afro-brasileiros nas
cidades.
A rua era tambm territrio dos escravos. A contigidade dos sobrados nas zonas
centrais da cidade contribua para que fosse intensa a circulao de escravos domsticos:
buscando gua nos chafarizes, indo ou voltando com a roupa ou os dejetos para jogar nos rios,
carregando cestas perto dos mercados, transportando objetos de um ponto a outro da cidade. Em
1854, a populao de So Paulo, em torno de 30 mil habitantes, era composta por oito mil
escravos, quase 1/3 de sua populao livre1. Na cidade do Rio de Janeiro, em 1860, havia cem
mil escravos para uma populao total de 250 mil habitantes, 60% dos quais envolvidos com o
servio domstico2.

Nas ruas do Centro, escravos domsticos misturavam-se aos de ganho, alugados por
seus senhores por hora ou dia. Ser escravo de ganho era um dos caminhos possveis para a
conquista da liberdade, na medida em que possibilitava a compra da alforria atravs da formao
de um peclio prprio. Somam-se a estes os libertos pelas vrias vias institucionais, brechas na
legislao que regulava a escravido que aumentavam medida que findava o sculo e
intensificava-se a ao abolicionista. O contingente de libertos nas cidades chegou a propores
surpreendentes nesse perodo. Em So Paulo, em 1872, dos 12 mil negros da cidade ainda 1/3
da populao , apenas 3.800 eram escravos. No Rio de Janeiro, dos 125 mil pretos e pardos da
cidade, quase a metade da populao total, eram 47 mil os escravos 3. Os libertos exerciam vrios
ofcios de sapateiros a barbeiros, cirurgies, lavadeiras e, as mais comuns, quitanda e
cangalha4. Alm de possibilitar o acesso liberdade pelas vias institucionais, a cidade oferecia
tambm uma chance maior de anonimato para os escravos evadidos das fazendas. Por isso
mesmo, nessas cidades negras foi se tecendo uma rede de socializao e sobrevivncia negra
paralela escravido que cada vez mais representava uma alternativa concreta senzala.

Nos limites da senzala estava a demarcao da autonomia desse territrio negro sob a
escravido o corpo do escravo era propriedade do senhor. S a fuga e a libertao eram
capazes de romper esse limite, devolvendo ao honrem escravo o poder sobre sua prpria vida.
Da nasce o quilombo, zona libertada da escravido.

1
Em 1854, So Paulo tinha 31.824 habitantes, dos quais 22.834 eram livres e 8.068 escravos. Constavam ainda 922
estrangeiros. Cf. Roger Bastide e Florestan Fernandes, Brancos e negros em So Paulo., So Paulo, Cia. Editora
Nacional, 1975 (os dados no incluem as vilas de periferia, como Nossa Senhora do , Pinheiros ou Penha).
2
Cf. Joaquim Norberto Souza e Silva, Investigaes sobre os recenseamentos da populao geral do Imprio e de
cada provncia de per si tentados desde os tempos coloniais at hoje feitas, aviso de 15 de maro de 1870, Rio de
Janeiro, Perseverana, 1870.
3
Cf. Recenseamentos da populao do Imprio do Brasil a que se procedeu no dia 10 de agosto de 1872, Quadros
Gerais.
4
"Quitanda e cangalha eram expresses com as quais a comunidade negra se referia, respectivamente, a
atividades dos vendedores de rua e carregadores.
Embora a maior parte da historiografia dos quilombos refira-se queles situados em
zonas rurais, havia tambm crescentemente medida que se aproximava o fim do perodo
escravocrata quilombos urbanos5. Esses locais ou eram cmodos e casas coletivas no centro da
cidade ou ncleos semi-rurais as roas das periferias urbanas, bastante semelhantes ao que so
hoje as roas de periferia dos terreiros de candombl nas cidades. Ncleos negros importantes
nasceram desse tipo de configurao; o caso, por exemplo, do bairro do Bexiga, em So Paulo,
originrio do quilombo do Saracura.

Outros pontos focais do territrio negro urbano eram os mercados e espaos das
irmandades religiosas negras. Nos mercados abasteciam-se os vendedores e as negras de
nao, quituteiras que se espalhavam pelos espaos pblicos da cidade; ali tambm situavam-se
os ervanrios africanos, fundamentais para as prticas curativas dos pais-de-santo e as obrigaes
de seus filhos. As irmandades funcionavam como ponto de agregao. Em seus terreiros, nas
festas religiosas, os negros danavam o batuque. Muitas, como a Irmandade de Nossa Senhora
do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo, chegaram a abrigar libertos e, como a Confraria
dos Remdios, envolveram-se diretamente na campanha abolicionista, articulando quilombos
rurais s redes de apoio urbanas6.

O impacto da abolio foi, no entanto, diferente para as duas cidades. Desde logo
preciso ressaltar que, para o processo brasileiro como um todo, a abolio representou o
deslocamento da populao negra como mo-de-obra e a importao no s da idia do trabalho
livre e assalariado, como tambm de um grande contingente de mo-de-obra europia. Isso
ocorreu de forma mais radical em So Paulo, eixo dinmico da economia brasileira no momento
da abolio.

A crise da escravido intensificou-se no momento em que a cafeicultura paulista,


numa fome voraz por terras e homens, avanava em direo ao oeste da provncia, em ritmo de
ferrovia. A maior fonte possvel para a compra de escravos, o trfico, estava ento sendo
desmantelada pela mesma mquina que a havia montado sculos antes o capital ingls. Agora
que o lucro no estava mais em fazer mercadorias navegarem pelos mares, era preciso criar

5
Palmares, quilombo situado na Serra da Barriga, Alagoas, no sculo XVIII, tem sido o grande tema das histrias de
quilombos. Ver Dcio Freitas, Palmares a guerra dos escravos, Rio de Janeiro, Graal, 1978, e Edson Carneiro,
Quilombo dos Palmares, So Paulo, 1958. C1vis Moura, em seu estudo Rebelies da senzala, Rio de Janeiro, 1972,
faz um apanhando de vrias outras histrias de quilombos brasileiros, todos do tipo rural, refgio oculto nas matas.
6
A histria do quilombo do Jabaquara, aldeia-refgio situada no caminho de Santos, um exemplo dessa ligao. A
ala mais radical ao movimento abolicionista, sem poder decisrio no Parlamento, passou a apoiar com dinheiro a
retaguarda organizativa, fugas em massa e alforrias de escravos. Jabaquara funcionava como reduto para onde
Antnio Bento e seus caifazes encaminhavam os fugitivos. Cf. Alice Aguiar de Barros Fontes, A prtica
abolicionista em So Paulo: os caifazes (1882-1888), Tese de Mestrado, Departamento de Histria da FFLCH-
USP, 1976.
mercados locais nos continentes aonde esses mares chegavam. Assim, a presso inglesa pelo fim
do trfico aumentou at sua extino final, em meados do sculo. Quando perceberam a
inevitabilidade do processo abolicionista, os fazendeiros empresrios do caf paulista
comearam a pensar na substituio da mo-de-obra.

A "soluo da questo foi o deslocamento de milhares de europeus, sobretudo


italianos, para as terras paulistas. Os primeiros foram subsidiados pelo governo de So Paulo e
encaminhados at as fazendas; porm, logo a imigrao espontnea superou a subsidiada e So
Paulo italianizou-se. A substituio do escravo negro pelo imigrante livre foi acompanhada de
um discurso que difundia a soluo como alternativa progressista, na medida em que europeus
civilizados e laboriosos trariam sua cultura para ajudar a desenvolver a nao. A alternativa
implicou tambm a formulao de uma teoria racial: a raa negra estava condenada pela
bestialidade da escravido e a vinda de imigrantes europeus traria elementos tnicos superiores
que, atravs da miscigenao, poderiam branquear o pas, numa espcie de transfuso de puro e
oxigenado sangue de uma raa livre.

Em So Paulo, essa formulao implicou uma intensa reorganizao territorial, j que


a partir do ltimo quartel do sculo XIX, a cidade, que at ento era um centro comercial
modesto, tornou-se o centro da expanso cafeeira.

Antes de mais nada, a cidade veria sua populao aumentar rapidamente em poucas
dcadas, fruto, sobretudo, da entrada de imigrantes. Em 1886, dois anos antes da promulgao da
Lei urea, que abolia oficialmente a escravido no pas, os estrangeiros j comeavam a chegar
em massa. So Paulo era, ento, uma cidade de quase 50 mil habitantes, 25% dos quais
estrangeiros. A populao negra da cidade, constituda basicamente por libertos (eram apenas
500 os escravos), a partir da comearia a sofrer um decrscimo tanto relativo quanto absoluto.
Se em 1872 havia em torno de 12 mil negros na cidade, em 1893 eles so menos de 11 mil, para
uma populao de quase 65 mil habitantes (16,92% da populao).7

O Rio de Janeiro tambm embranqueceu aps a abolio, embora em menor grau. Se,
em 1872, pretos e pardos eram quase a metade da populao da cidade, em torno de 250 mil
habitantes, em 1887 os 195 mil pretos e pardos representavam 37% da populao total 8. No
entanto, essa regio continuou sendo a rea de maior concentrao de negros do Sudeste. Pode
ter contribudo para isso no s a menor entrada de imigrantes, como tambm a intensa migrao

7
As fontes de dados so as seguintes: 1886 Relatrio apresentado ao Exm. Sr. Presidente da Provncia pela
Comisso Central de Estatstica, So Paulo, Leroy Book-Walter, 1888; 1893 Relatrio apresentado ao cidado
Dr. Cesrio Motta Jnior, Secretrio dos Negcios do Interior do Estado de So Paulo, pelo Diretor da Repartio de
Estatstica e Arquivo, Dr. Antonio Toledo Piza, em 31 de julho de 1894.
8
Segundo L.A. Costa Pinto, O negro no Rio de Janeiro, So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1953, p. 49.
de libertos da zona rural para a urbana, em funo da decadncia da cafeicultura na provncia
fluminense naquele perodo.

De forma mais ou menos intensa, as duas cidades viveram, na virada do sculo, uma
transformao profunda que repercutiu, em um primeiro momento, no crescimento populacional
e no aumento da densidade demogrfica, mas que significou, tambm, um embranquecimento e
uma intensa redefinio territorial. Essa reestruturao vinha adaptar a cidade senhorial-
escravista aos padres da cidade capitalista, onde terra mercadoria e o poder medido por
acumulao de riqueza. A face urbana desse processo uma espcie de projeto de limpeza da
cidade, baseado na construo de um modelo urbanstico e de sua imposio atravs da
interveno de um poder municipal recm-criado. Um dos principais alvos de interveno foram,
nas duas cidades, justamente os territrios negros. A violncia dessa transformao foi maior no
Rio de Janeiro, no s porque a cidade era maior e mais importante, mas sobretudo porque, na
virada do sculo, era ainda uma cidade muito negra. Em So Paulo, desde logo se configurou um
padro de segregao urbana marcado por uma espcie de zoneamento social: os ricos
abandonaram a contigidade dos sobrados do Centro da cidade para desenhar um espao de
privacidade e exclusividade burguesas. Assim, novos loteamentos foram surgindo em reas de
antigas chcaras, abrigando palacetes neoclssicos circundados por muros e jardins.

Por essa poca, a populao negra da cidade concentrava-se nos cortios e pores do
velho Centro de So Paulo, recm-abandonado pelos ricos, ao mesmo tempo em que novos
ncleos iam surgindo literalmente aos ps das novas zonas ricas da cidade (Campos Elseos,
Higienpolis). Isso, evidentemente, est ligado ao fato de que uma das poucas fontes de emprego
para os pretos e pardos da cidade era, naquele perodo, o servio domstico, uma vez que o
imigrante realmente lhes havia substitudo nas ocupaes mecnicas antes realizadas por
libertos. Em 1893 os imigrantes j constituam 80% do pessoal ocupado nas atividades
manufatureiras e artesanais, que cresciam com a expanso industrial da cidade9. Assim, os novos
bairros proletrios que surgiram na cidade nesse perodo eram, em sua maioria, habitados por
imigrantes estrangeiros, com exceo do Bexiga e Barra Funda, que por razes peculiares
abrigavam ncleos negros tambm: o Bexiga, em funo do ncleo preexistente do Saracura e,
posteriormente, devido proximidade da Avenida Paulista e arredores, novo territrio burgus
da cidade; a Barra Funda, em funo da existncia de um armazm da Estrada de Ferro o Paulo
Chaves fonte de trabalho ocasional dos capoeiras ou valentes, que alternavam o servio na
Estrada de Ferro com o carregamento de caf no Porto de Santos, quando no havia trabalho na
capital. No incio do sculo, Lavaps e Barra Funda eram as regies mais negras da cidade. Em

9
Cf. Relatrio apresentado ao cidado Dr. Cesrio Motta Jnior..., op. dt.
suas habitaes coletivas moravam as tias negras e seus cls, que praticavam o jongo, macumba
ou samba de roda como extenses da prpria vida familiar; pouco a pouco esses batuques
familiares foram se transformando em cordes de carnaval.

Os dados de 1890 j revelam o perfil branco dos bairros proletrios. Um novo


distrito, o Brs, um dos primeiros bairros operrios da cidade, abrigava ento 25% da populao
e tinha uma porcentagem de pretos e pardos (13%) sensivelmente menor do que a mdia da
cidade10.

Na So Paulo de 1890 aparecem, portanto, territrios negros especficos. Qualquer


um desses quilombos urbanos paulistanos da Primeira Repblica tinha a fama de ser lugar de
desclassificados. Sua marginalidade era identificada com a no-proletarizao de sua populao,
o que imediatamente associado idia de desorganizao, uma vez que a ocasionalidade da
distribuio dos tempos de trabalho e lazer contrasta com a disciplina e regularidade do trabalho
assalariado.

A imagem de marginalidade tambm identificada como prpria da habitao


coletiva: a intensidade de uma vida em grupo no-familiar e a densidade dos contatos no dia-a-
dia do cortio contrastam com a organizao da casa burguesa (familiar, isolada, internamente
dividida em cmodos com funes e habitantes segregados). Finalmente, a marginalidade
associada a um conjunto de gestos, um jeito de corpo. Se, para a comunidade negra, a linguagem
do corpo elemento de ligao e sustentao do cdigo coletivo que institui a comunidade, para
a classe dominante branca e crist, a freqncia com que se dana, umbiga, requebra e abraa
publicamente desafia os padres morais. A presena dos terreiros e prticas religiosas africanas
completa o estigma: candombl marginal porque crendice, religio primitiva, que
afronta a religio oficial.

Na cidade que se quer civilizada, europeizada, o quilombo uma presena africana


que no pode ser tolerada. Isso se manifesta desde a formulao de um cdigo de posturas
municipal em 1886, visando proibir essas prticas presentes nos territrios negros da cidade: as
quituteiras devem sair porque atrapalham o trnsito; os mercados devem ser transferidos
porque afrontam a cultura e conspurcam a cidade; os pais-de-santo no podem mais trabalhar
porque so embusteiros que fingem inspirao por algum ente sobrenatural11.

Finalmente, a populao negra que ocupava o chamado Centro Velho de So Paulo


acabou por ser desalojada pelos chamados trabalhos de melhoramentos da capital, grandes

10
Recenseamento Geral da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, realizado em 1890 (31 de dezembro), IBGE/RJ
(os distritos paulistanos recenseados so: S, Santa Efignia, Consolao, Brz, Freguesia do e Penha).
11
Cdigo de Posturas do Municpio de So Paulo, 6.10.1886. Arquivo Histrico Washington Lus.
operaes de renovao urbana que se iniciam durante a administrao de Antnio Prado (1899-
1911): alargamento de ruas, transferncia e demolio de mercados, construo de praas e
boulevards. O que a se esvoaava era o desenho de um Centro burgus de ruas largas e fachadas
uniformemente neoclssicas, que seria territrio exclusivo das classes dirigentes: seu espao de
trabalho, diverses, comemoraes cvicas e religiosas. As reformas foram, em sua maior parte,
realizadas durante o governo Raymundo Duprat (1910-1914). A operao limpeza foi
implacvel: para a construo da Praa da S e remodelao do Largo Municipal, os cortios,
hotis e penses das imediaes foram demolidos12. Est ligado a esse processo de limpeza do
Centro a expanso e consolidao do Bexiga como territrio negro em So Paulo.

Em matria de reforma urbana e operao limpeza, o caso do Rio de Janeiro foi mais
drstico e violento. A virada do sculo ficou conhecida na cidade como a era do bota-abaixo.
De 1904, quando as obras de remodelao dirigidas pelo engenheiro Pereira Passos tiveram
incio, at a inaugurao triunfal da Avenida Central por Rodrigues Alves, uma transformao
profunda do espao central e da rea porturia aconteceu. A reforma atingiu em cheio os mais
importantes quilombos do Rio de Janeiro a regio porturia da Sade e Gamboa e os cortios e
habitaes coletivas da Cidade Nova (Sacramento, Santa Rita, Santana e Santo Antnio). A
Gamboa, ou mais especificamente o Morro do Pinto, era a rea dos capoeiras, que
ocasionalmente trabalhavam como carregadores do porto. Assim como em So Paulo, as
oportunidades de trabalho para os no-brancos estreitaram-se com a abolio e a imigrao.

Os dados de 1980 mostram que mais da metade dos 89 mil estrangeiros


economicamente ativos que estavam na cidade naquele momento trabalhavam no comrcio,
manufatura e atividades artsticas. Enquanto isso, 48% dos no-brancos economicamente ativos
empregavam-se no servio domstico, 17% na indstria e 16% no tinham profisso alguma13.
Grande parte dessa populao preta e parda habitava os velhos casares do Centro, aqui tambm
recm-abandonados como moradia da classe dominante, que comeara sua peregrinao em
direo privacidade e exclusividade da Zona Sul. Alm de local predominante de moradia, era
o Centro fonte de sobrevivncia para ambulantes, quituteiras, pedintes, prostitutas, vendedoras
etc. Era no Campo de Santana (hoje Praa da Repblica) e nos ptios e avenidas dos cortios,
que se transformavam em terreiros de samba, jongo ou macumba, que o territrio negro do Rio
de Janeiro se estruturava na virada do sculo.

12
At a Irmandade Nossa Senhora do Rosrio, situada no antigo Largo do Rosrio, foi desapropriada e demolida
para dar lugar Praa Antnio Prado.
13
Recenseamento Geral da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, realizado em 1890 (31 de dezembro).
Sob a gide da luta contra a propagao da febre amarela e da necessidade de
regenerao do Rio frente aos olhos estrangeiros para que a cidade pudesse realmente assumir
a imagem de bela, prspera e civilizada capital do pas do futuro , o espao urbano central foi
completamente remodelado, embelezado, ajardinado e europeizado, desenhado para uso e
convvio exclusivo das pessoas de bem.

As obras, alm de provocarem uma das maiores crises de habitao que a cidade
viveu, acabaram por detonar uma espcie de guerra civil. Durante quatro dias (12 a 16 de
novembro de 1904) alastrou-se a insurreio pelos espaos plebeus da cidade: bondes foram
virados e utilizados como trincheiras, combustores de iluminao foram quebrados, o comrcio
foi depredado e saqueado, os insurretos enfrentaram os policiais. O Exrcito acabou intervindo e
Porto Arthur, zona comandada por Prata Preta, um capoeira do bairro da Sade, foi o ltimo
basto dos revoltosos a cair.

A grande expulso do Centro resultou na ocupao dos morros, produzindo as


favelas, e em uma expanso para os subrbios, seguindo os caminhos das linhas de trem. nesse
momento que o territrio negro carioca desloca-se do Campo de Santana para a zona
imediatamente contgua, a Praa Onze. a, na casa de uma das tias afro-brasileiras (Tia Ciata),
que nasceu a primeira escola de samba carioca. para a que afluam os arengueiros, herdeiros
dos capoeiras da virada do sculo. Eram os perigosos do Morro da Mangueira (ento Morro do
Telgrafo), um dos primeiros locais de samba de terreiro da cidade. Salgueiro, Andara, Tijuca e
Serrinha so morros que comearam a ser ocupados de forma mais intensa naquele momento. O
compound14 semi-rural que caracterizava o territrio negro nos subrbios e morros que
circundavam a cidade, no final do sculo, vai dar lugar, ento, habitao densa do morro, que
ser, a partir da, o territrio mais caracterizadamente negro da cidade do Rio de Janeiro.

Se no Rio de Janeiro a luta pela apropriao do solo urbano acabou por consolidar as
favelas como os espaos mais caracterizadamente negros da cidade porque para ali afluiu uma
mistura peculiar de histrias, um caminho singular que passou pela frica, pela experincia da
senzala e pelo deslocamento e marginalizao operados pela abolio e a Repblica. Da mesma
forma, embora a populao negra de So Paulo fosse menor do que a do Rio na dcada de 20, na
Barra Funda, Bexiga, Liberdade, alm de certos pontos da S, no s moravam negros como se
configuraram territrios negros importantes, com suas escolas de samba, terreiros, times de

14
O compound (como denominado nos pases africanos de 1ngua inglesa), ou collectivit (nos de lngua francesa),
compe-se de uma srie de cmodos contguos que do para um ptio ou quintal comum. geralmente habitado por
uma famlia extensa. Cf. Basil Davidson, The lost cites of frica, Boston, Little Brown, 1978. O mesmo tipo de
configurao apontado por Sidney W. Mintz "Houses and Yards Among Caribbean Peasantries, in S. Mintz,
Caribbean Transformation, Londres, The John Hopkins University Press, 1984.
futebol e sales de baile. Ainda nas primeiras dcadas sculo, nas duas cidades organizaram-se
tambm sociedades negras, com atividades culturais e recreativas que envolviam a publicao de
jornais, a produo literomusical e teatral, passeios, piqueniques e bailes de fim de semana em
sales alugados. Em So Paulo, no Rio, os chamados Sales de Raa, situados no Centro da
cidade, eram a opo de lazer da elite negra (funcionrios pblicos, comercirios, contadores e
tcnicos).

Os locais apontados at aqui como territrios negros jamais foram exclusivamente


negros: desde os tempos da escravido misturavam os pobres da cidade. O Bexiga, por exemplo,
tem sido negro e italiano; o velho centro do Rio, negro e portugus, e assim por diante. No
entanto, isso no quer dizer que historicamente no tenham existido, nessas cidades,
comunidades afro-brasileiras fortemente estruturadas e circunscritas a territrios particulares.

Infelizmente no dispomos de dados discriminados por cor para 1906, 1920 e 1930:
os recenseamentos do Distrito Federal de 1906 e Geral de 1920, refletindo a ideologia oficial
racista do perodo, que queria de todo modo ver a populao como branca, no discriminam os
habitantes pela cor; em 1930 simplesmente no houve recenseamento.

A partir da leitura da imprensa negra nesse perodo e de entrevistas com membros


ativos da comunidade possvel, no entanto, delinear algumas novas tendncias na dcada de 30,
pelo menos para o caso de So Paulo. Em primeiro lugar, observamos um movimento geral de
periferizao das classes populares: o antigo padro do cmodo de aluguel superdenso e da
cidade limitada ao percurso do bonde foi gradativamente cedendo lugar chamada expanso
perifrica, caracterizada pela abertura de loteamento e a autoconstruo em bairros distantes da
rea equipada da cidade e pelo transporte por nibus. Por outro lado, todo um discurso de
revalorizao da mo-de-obra nacional, que passava pela xenofobia ao estrangeiro sindicalista e
anarquista e j apelava para a propalada ndole pacfica do povo brasileiro, comeava a
disseminar-se nos crculos oficiais, preparando terreno para o grande movimento de migrao
interna que se instauraria a partir de 1940. Assim, aparece e ganha corpo o tema da integrao
do negro, dentro e fora da prpria comunidade. Para os membros da comunidade, a
desmarginalizao colocava-se claramente em termos territoriais era preciso sair dos cmodos
e pores para organizar um novo territrio negro, familiar. Essa foi uma das palavras de ordem
da Frente Negra Brasi1eira, agremiao poltica fundada em 1931 que pregava a necessidade de
instruo e organizao da vida familiar nuclear na comunidade para que os negros pudessem
atingir a igualdade com o branco. Uma das aes concretas dos membros da Frente em So
Paulo foi comprar terrenos em loteamentos recm-abertos nas periferias da cidade e fundar
ncleos negros formados por casas prprias. Casa Verde, Vila Formosa, Parque Peruche, Cruz
das Almas e Bosque da Sade so exemplos dessa nova forma de territorializao: em bairros
inicialmente sem qualquer infra-estrutura e distantes do Centro, famlias negras comearam a
edificar casas prprias em lotes comprados.

interessante apontar que novas e importantes instituies negras nasceram nesses


bairros, definindo-os como futuros eixos de expanso e funcionando como uma espcie de base
para a configurao dos atuais vetores territoriais negros da cidade de So Paulo.

Os dados censitrios de 1940 e sua comparao com dados posteriores revelam o


incio da reverso da tendncia ao embranquecimento das cidades. Se as primeiras dcadas do
sculo foram um momento de decrscimo relativo da proporo de negros nas cidades, a dcada
de 40 parece ter marcado um ponto de inflexo. Para o municpio de So Paulo, dos quase 1,3
milho de habitantes, so apenas 108 mil ou 8,45% os pretos e pardos 15. Em 1950, os 224.906
pretos e pardos representavam 10,3% da populao16. Para o Rio de Janeiro o mesmo fenmeno
se verifica: a participao do negro na composio populacional da cidade atinge seu ponto mais
baixo em 1940 (28,62% de uma populao total de 1.764.142 habitantes), para subir novamente
em 1950, quando beira os 30%17. Sem dvida, as migraes internas que levaram s duas
grandes cidades mineiros e nordestinos contriburam para elevar novamente o nmero e a
participao de no-brancos na populao. Se observamos a composio da populao em alguns
dos mais importantes estados de origem dos migrantes, temos Pernambuco com 50,14%, Bahia
com 70,19% e Minas Gerais com 41,36% de sua populao composta por pretos e pardos, o que
apia a hiptese de uma migrao predominantemente no-branca para as grandes cidades a
partir da dcada de 40.18

Com os dados de que dispomos difcil avaliar o impacto territorial dessa onda
negra. Para o municpio de So Paulo, o censo de 1940 s apresenta os totais gerais, sem
discriminar os dados pelos distritos, o que s pode ser obtido atravs de tabulaes especiais, o
mesmo ocorrendo para 1950. Nas tabulaes gerais para 1960, os dados no so apresentados
discriminados por cor ou por municpio, aparecendo apenas os totais gerais do estado. Em 1970 a
varivel cor no entrou no censo, o que significa que s poderemos trabalhar um pouco mais
detidamente com as informaes de 1980.

Para o Rio de Janeiro, por ter sido Distrito Federal e posteriormente estado da
Guanabara, podemos contar com dados em bases menores para 1950 e 1960. A distribuio da

15
Recenseamento Geral do Brasil, 1940. Populao de fato, por sexo e cor, segundo os municpios do IBGE/RJ.
16
Recenseamento Geral do Brasil, 1950. Populao de fato, por sexo e cor, segundo os municpios do IBGE/RJ.
17
Idem notas 15 e 16. 1940 Distrito Federal; 1950 - Populao presente por sexo e cor, segundo os distritos e
circunscries do Distrito Federal.
18
Cf. Florestan Fernandes, O negro no mundo dos brancos, So Paulo, Difel, 1972, p. 77-9.
populao por distrito e circunscries censitrias por cor e sexo, no Censo de 1950, apresenta
algumas caractersticas marcantes. Em primeiro lugar, a periferia da cidade, mais do que o
Centro e a Zona Sul, a que apresenta a maior participao de pretos e pardos em Campo
Grande e Guaratiba esto nesta categoria quase 40% dos habitantes; Anchieta, Realengo e
Jacarepagu aparecem, todos, com mais de 34% de no-brancos na populao (enquanto a
porcentagem para a cidade como um todo de 19,79%). Em segundo lugar, h uma aparente
homogeneidade no resto da cidade, que oscila entre 20% (Santa Teresa e G1ria) e 30% (Lagoa,
Gvea, Engenho Novo, Andara) de populao no-branca.

No entanto, em alguns desses locais h uma grande desproporo entre o nmero de


homens e mulheres no interior da populao negra. Em bairros como Copacabana, so mulheres
70% dos no-brancos, o que provavelmente indica enorme contingente de empregadas,
faxineiras, copeiras e arrumadeiras negras, necessrio para a sobrevivncia desse bairro
eminentemente branco da Zona Sul carioca em 1950. Finalmente, h a especificidade das favelas
cariocas, que, como j apontamos, concentram parte do territrio negro na cidade. Assim, uma
proporo de 30,21% de pretos e pardos para as circunscries de Gvea e Lagoa no significa
necessariamente mistura racial nesses bairros, uma vez que ali se encontravam, j na dcada de
50, por exemplo, as favelas da Catacumba e Rocinha. Na verdade, so territrios bem
demarcados e em oposio, o que sem dvida agravado pela proximidade e vizinhana. O
dilema desse tipo de configurao histrico na trajetria das cidades brasileiras: o bairro
segregado e exclusivo burgus produz um territrio marginal contguo, depende de sua expanso
para ter garantida sua manuteno, mas acaba por se envolver num conflito territorial inevitvel
e violento.

A resposta a essa situao foram, no caso do Rio de Janeiro, os programas de


remoo de favelas, que atuaram com intensidade na dcada de 60, embora desde 1947 uma
chamada "Comisso para Erradicao de Favelas j existisse. Foram as condies de
centralizao de poder e recursos e o autoritarismo do perodo ps-1964 que possibilitaram a
consecuo dessa poltica, j enunciada anteriormente. Em 1968 foi criada a Coordenao de
Habitao de Interesse Social da rea Metropolitana do Grande Rio CHISAM, rgo que, em
1973, j havia removido 62 favelas e transferido um total de 175.785 pessoas para conjuntos
habitacionais populares as refavelas ou "senzales, como so popularmente conhecidos esses
espaos no Rio de Janeiro e em So Paulo19.

19
CHISAM Rio de Janeiro, Ministrio do Interior, 1971, p. 78-103.
Vale a pena apontar para a diferena espacial radical entre a favela e o grande
conjunto habitacional, alm da localizao. Exatamente no projeto de homogeneidade, simetria e
repetio do espao dos conjuntos est a idia do esquadrinhamento possvel da populao, que
se ope frontalmente imagem de caos associada favela. Esse ponto importante na medida
em que, em termos de melhoria das condies de saneamento, acesso, infra-estrutura e
equipamentos em geral, existe a opo de urbanizao como alternativa remoo. Alm,
evidentemente, das presses imobilirias pela remoo de uma ocupao pouco rentvel na terra
lucrativa, pesa consideravelmente o fato de se tratar de um territrio singular, espao sobre o
qual no se tem controle.

O objetivo deste artigo no exatamente discutir os limites dos programas de


remoo de favelas, fato que eles no conseguiram varr-las da paisagem do Rio alguns
ncleos grandes e importantes persistem at hoje, mesmo na Zona Sul (como a Rocinha e o
Morro de Santa Marta). Mas, de qualquer forma, um processo de branqueamento da Zona Sul
visvel se analisarmos os dados de 1980.

Em primeiro lugar, confirma-se a tendncia mulatizao crescente da cidade como


um todo. Se, em 1960, pretos e pardos representavam 30% da populao da cidade, em 1980 a
proporo eleva-se para 34,78%20. No entanto, sua distribuio pelos bairros do Rio de Janeiro
bem desigual. A predominncia de brancos bem marcada na Zona Sul (Copacabana, com
13,41% de pretos e pardos; Botafogo, com 16,35%; e a Lagoa com 22,43%) e no filet-mignon da
Zona Norte (Tijuca, com 18,73%, e Vila Isabel, com 18,96%), regies que sofreram um processo
claro de gentrificao.* Enquanto h regies com mais de 80% de brancos, h outras com
menos de 50%. o caso, por exemplo, do distrito de Santa Cruz, com 52,6% de pretos e pardos.
Os subrbios de Campo Grande, Jacarepagu, Bangu, Anchieta e Penha, que j apareciam, em
1950, como regies concentradoras de no-brancos, em 1980 tm todas mais de 40% de sua
populao composta por pretos e pardos.

Se esses podem ser considerados indicadores de segregao, legtimo concluir que o


escurecimento da cidade foi acompanhado por demarcaes territoriais mais claras. Como, no
Brasil, a questo racial no existe, os conflitos aparecem mais como tenses territoriais do que
como tenses raciais. Se hoje a populao preta e parda est cada vez mais longe da vista e do
alcance da Cidade Maravilhosa, nas reas onde h proximidade (e no mistura!) a conjuntura
atual de guerra civil. Os episdios violentos que envolveram nos ltimos anos os moradores de
algumas favelas (sobretudo Rocinha e Santa Marta), o trfico de drogas e a polcia apontam

20
Populao residente por cor e sexo, segundo mesorregies, microrregies e municpios. Recenseamento Geral
1980 - IBGE/RJ.
claramente para a existncia de um territrio autnomo que perversamente encontrou na riqueza
e poder gerados pelo trfico de drogas que abastece a Zona Sul o caminho de sua autonomia. A
perversidade no est na ilegalidade, seno no fato de que essa atividade umbilicalmente ligada
e indissocivel do modo de vida e modelo de cidade que se ope favela. Est, portanto, na
armadilha que transforma um devir autnomo, um quilombo, em zona escrava21. De qualquer
forma, a violncia das incurses policiais nesses locais tem contribudo para reforar a
demarcao desse territrio como zona inimiga e, conseqentemente, para estigmatiz-lo ainda
mais.

Para o caso de So Paulo, impressionante constatar, com base nos dados censitrios
de 1980, o quanto os territrios j configurados converteram-se em direes ou vetores de
expanso. De uma maneira geral, em So Paulo, como no Rio de Janeiro, observa-se um
aumento da proporo de pretos e pardos de 10,23% da populao, em 1950, para 23,3% em
1980. Em segundo lugar, constata-se tambm o fenmeno da periferizao da comunidade: a
totalidade dos bairros centrais e o anel intermedirio abrigam uma porcentagem de pretos e
pardos abaixo da mdia da cidade em alguns casos com taxas inferiores a 11% (Bela Vista,
Cerqueira Csar, Jardins, Pinheiros). Poder-se-ia, ento, argumentar que isso revela, mais do que
segregao racial, um zoneamento social. No entanto, pretos e pardos tampouco esto
uniformemente distribudos nas zonas mais perifricas. Em primeiro lugar, h uma gritante
concentrao na regio noroeste da cidade, a partir do Rio Tiet, que vai ficando cada vez maior
medida que nos afastamos do Centro. Assim, de Casa Verde (com 22,14%) se passa por Limo
(com 26,14%), Nossa Senhora do (com 26,67%), Pirituba (com 26,6%) e Vila Nova
Cachoeirinha (com 27%) para chegar a Brasilndia tambm conhecida como frica
paulistana , com 49% de pretos e pardos.

Outra concentrao est na regio sudeste: em Jabaquara (30%) e no municpio de


Diadema (que faz parte da Regio Metropolitana e possui 40% de sua populao preta e parda).
Um terceiro ncleo, no extremo sul, composto por Capela do Socorro (com 36,4%) e o
municpio de Embu (com 42%). Finalmente, na Zona Leste, a nica regio que apresenta uma
concentrao acima da mdia do municpio e da Grande So Paulo (que de 26%) Vila
Matilde, com 27% de no-brancos na populao. importante lembrar que esses ncleos
existem como territrios negros pelo menos desde a dcada de 30 e que neles se encontra hoje
implantada uma rede complexa e variada de instituies negras. De acordo com o Cadastro de
Entidades, organizado pelo Festival Comunitrio Negro Zumbi (Feconezu), realizado em So
21
A historiografia urbana norte-americana contempornea tem desenvolvido raciocnio semelhante para interpretar a
emergncia da mfia e suas relaes com a comunidade italiana. Cf. Humbert S. Nelli, The Italians and organized
crime, in B. Callow, Jr., ed., American urban history, Oxford, Oxford University Press, 1973.
Paulo em 1984, s no municpio de So Paulo existiam mais de 150 entidades, entre centros de
cultura, grmios recreativos e esportivos e escolas de samba. Um estudo da localizao dessas
entidades na cidade confirma completamente os dados censitrios. Com exceo do Centro e do
Bexiga (que aparece no censo como Bela Vista), os demais endereos referem-se a Casa Verde,
Limo, Peruche, Tucuruvi, Vila Matilde, Vila Prudente e proximidades, Ipiranga, Jabaquara,
Vila Guarani, Diadema ou Socorro e Embu.

A lista seria ainda mais completa e eloqente se inclussemos os terreiros religiosos,


sales de baile funk, bares e quintais de pagode, relao que no possumos no momento22.

O mergulho no passado das duas cidades neste breve percurso ensastico fornecem-
nos alguns elementos para refletir acerca do papel e do destino da comunidade negra na cidade e
revelam-nos como os espaos que couberam aos negros ao longo da histria da cidade foram
investidos por um devir negro que estruturou e sustentou a comunidade mesmo nas situaes
mais extremas de confinamento, humilhao, segregao e misria.

Quando nos referimos aqui e insistimos existncia de uma comunidade afro-


brasileira, no o fizemos a partir de uma viso que ope tal noo quela de sociedade moderna
ou como referncia a qualquer tipo de arcasmo que perduraria insistentemente, apesar da
industrializao e metropolizao. Muito menos apelamos para uma viso romntica, idlica, de
comunidade, como uma forma de organizao social unitria e boa por natureza. Estamos
falando, sim, de um grupo diferenciado e singular, de especificidades culturais e de um
repertrio comum que vai se forjando e transformando atravs da histria e que, tambm, assim
como toda a sociedade, dividido, campo de tenses e conflitos os mais diversos.

Usamos para isso a noo de territrio urbano, uma geografia feita de linhas
divisrias e demarcaes que no s contm a vida social mas nela intervm, como uma espcie
de notao das relaes que se estabeleceram entre os indivduos que ocupam tal espao. A
histria da comunidade negra marcada pela estigmatizao de seus territrios na cidade: se, no
mundo escravocrata, devir negro era sinnimo de subumanidade e barbrie, na Repblica do
trabalho livre, negro virou marca de marginalidade. O estigma foi formulado a partir de um
discurso etnocntrico e de uma prtica repressiva; do olhar vigilante do senhor na senzala ao
pnico do sanitarista em visita ao cortio; do registro esquadrinhador do planejador urbano
violncia das viaturas policiais nas vilas e favelas.

22
Por exemplo, trs dos maiores bailes funk da cidade, que congregavam semanalmente alguns milhares de negros e
mulatos (Chic Show, Toko e Black Mad), eram situados, respectivamente, na Ponte do Limo, na Vila Matilde e em
Pirituba.
Para a cidade, territrio marginal territrio perigoso, porque da, desse espao
definido por quem l mora como desorganizado, promscuo e imoral, que pode nascer uma fora
disruptora sem limite. Assim se institui uma espcie de apartheid velado que, se, por um lado,
confina a comunidade posio estigmatizada de marginal, por outro, nem reconhece a
existncia de seu territrio, espao-quilombo singular.

guisa de psfcio revisitando os territrios negros em So Paulo e Rio de


Janeiro no ano 2000

Ao republicar este estudo mais de quinze anos depois, no poderamos deixar de nos
aventurar em breve comentrio sobre o tema, fruto de observao preocupada e de atuao
militante em polticas urbanas e habitacionais no pas, mas no de pesquisa ou qualquer
investigao sistemtica, que infelizmente no tivemos oportunidade de fazer. Em primeiro
lugar, vale saudar a crescente visibilidade que o tema da etnicidade ganhou nos ltimos anos,
especialmente no campo das polticas pblicas. Alm do debate mais do que urgente e
oportuno das polticas de reparao o importante movimento quilombola conseguiu trazer
tona a existncia de mais de 2000 quilombos em todo o pas, em reas urbanas e rurais, lutando
pelo reconhecimento e regularizao de seus territrios.

Por outro lado, um rpido exame nos dados do Censo de 2000 para as cidades do Rio
de Janeiro e So Paulo, na comparao com as informaes de 1980 analisadas pelo artigo,
revela um quadro ainda mais agudo da apartao tnico-social. Na duas cidades o processo de
mulatizao detectado entre 1950 e 1980 continua : So Paulo conta em 2000 com 30% de
pretos e pardos em sua populao e Rio de Janeiro com 41%, propores que 20 anos antes eram
respectivamente 23% e 34%. Porm estas mdias esto longe de representar qualquer
homogeneidade; em So Paulo a participao de pretos e pardos nos distritos variam de menos
de 5%( Moema ou Jardim Paulista) para quase 52% (Lajeado ou Jardim ngela). No Rio de
Janeiro esta variao de 13,5% (Lagoa) para 62% (Cidade de Deus).

No caso de So Paulo, a periferizao da populao preta e parda nas duas ltimas


dcadas evidente: todos os distritos com maiores percentuais deste grupo localizam-se na
extrema periferia: Leste (Lajeado, Cidade Tiradentes 49,8%; Itaim Paulista 48,5%;Jardim Helena
48,1%; Guaianazes 47,3%), Sul ( Jardim ngela, Graja 48.7%;Parelheiros 48,4%, Capo
Redondo-45,5%), ou Norte ( Brasilndia ; Perus e Anhanguera em torno de 39,5%).
Justamente nestes novos territrios negros situados nas zonas de expanso perifrica da cidade
emergiram movimentos culturais como o hip-hop , expresso contempornea da singularidade de
um devir negro que atravessa o tempo e espao.

No caso de Rio de Janeiro a guerra civil que ope favela a asfalto , anunciada no final
dos anos 80, cada vez mais dilacera a cidade. Diante dela, por incrvel que parea, voltam as
vozes temerosas da Zona Sul (Lagoa 13,5%;Copacabana 14,8%,Botafogo 15,4% de pretos e
pardos) a clamar por remoo das favelas ( Complexo do Alemo 56,10%;Rocinha 45,10% de
pretos e pardos). Como se o exemplo de Cidade de Deus fruto da poltica de remoo de
favelas da Zona Sul nos anos 60, territrio mais negro do Rio de Janeiro ( 62,24% de pretos e
pardos) j no tivesse mais do que provado o enorme equvoco e crueldade das polticas de
remoo.

Estes breves comentrios da situao atual mostram a continuao de um modelo de


urbanizao excludente, do qual pretos e pardos so ainda o grupo populacional mais preterido.
Polticas sociais e culturais reparadoras e includentes so urgentes e necessrias entretanto no
mais possvel deixar intacto e inclume um modelo de crescimento e expanso urbana que no
consegue sair do paradigma do gueto /senzala.

(*) Gentrificao do termo ingls gentrification, designa um processo de


enobrecimento de um determinado territrio da cidade, marcado pela valorizao imobiliria,
atrao da populao residente e usuria de maior renda e expulso da populao e atividades
de baixa renda.