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II - Reviso de Conhecimentos4

2.1 INTRODUO
As lamas so o resultado inevitvel do tratamento das guas residuais. So geradas em grandes
quantidades, tornando-se um problema em termos de armazenamento e destino final, mas, se
forem bem geridas, so um importante recurso renovvel. Esta gesto deve permitir obter maior
segurana relativamente, quer sua aplicao, quer produo energtica, essencial
sustentabilidade da nossa sociedade, bem como permitir a valorizao orgnica, com melhoria
significativa dos solos (Duarte et al., 2005).

Quanto ao destino final das lamas, na Unio Europeia, a reciclagem representa 50%, seguindo-
se a deposio em aterro (25%) e a incinerao (18%). Em Portugal, aproximadamente 70% das
lamas produzidas so encaminhadas para aterro, sendo os restantes 30% aplicados na
agricultura (EEA, 2001; cit. in Castanheira et al., s/data).

Na presente dissertao, adoptou-se a designao genrica lamas para as lamas provenientes


do tratamento de guas residuais urbanas, reservando-se o termo biosslidos para as lamas
devidamente tratadas que, satisfazendo as normas de qualidade fixadas pelo Dec-Lei n
276/2009, de 02 de Outubro, podem ser utilizadas como fertilizante agrcola.

2.2 TIPOS DE LAMAS


Os diferentes tipos de lamas so produzidos ao longo do processo de tratamento das guas
residuais. Tm a sua origem na decantao primria e secundria e nos tratamentos tercirios.
Em alguns casos, formam-se lamas mistas, resultado da mistura de lamas primrias com
secundrias.

No Quadro 2.1 encontram-se alguns parmetros caracterizadores dos principais tipos de lamas
produzidas nas Estaes de Tratamento de guas Residuais (ETARs).

Quadro 2.1 Caractersticas dos principais tipos de lamas produzidas nas ETARs. Adaptado de Rasquilha
(2010)
TIPO DE LAMAS
PARMETROS Secundrias Secundrias
Primrias Mistas
(baixa carga) (baixa e mdia carga)
3
Matria Seca [MS] (g/dm ) 12 9 7 10
pH 6,0 7,0 7,0 6,5
Matria Voltil [MV] (% MS) 65 67 77 72
C (% MV) 51,5 52,5 53,0 51,0
N (% MV) 4,5 7,5 6,3 7,1
C/N 11,4 7,0 8,7 7,2
P (% MS) 2 2 2 2
Cl (% MS) 0,8 0,8 0,8 0,8
K (% MS) 0,3 0,3 0,3 0,3
Ca (% MS) 10 10 10 10
Mg (% MS) 0,6 0,6 0,6 0,6
Poder calorfico (kWh/ t MS) 4,200 4,100 4,800 4,600

As lamas primrias so compostas maioritariamente por slidos sedimentveis e apresentam


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um elevado teor de matria orgnica facilmente biodegradvel (Dias, 2004). A razo C/N , na
maior parte dos casos, elevada, contribuindo para a imobilizao do azoto mineral quando
aplicadas ao solo (Pinto, 1995; Santos, 2001). Possuem um contedo em gua na ordem de 92-
96%, colorao cinzenta e, na maioria dos casos, apresentam um odor extremamente forte.
Contm entre 60% a 70% de slidos suspensos volteis (SSV) e so facilmente digeridas por
processos aerbios e anaerbios (Qasim, 1999; cit. in Rasquilha, 2010). So separadas da gua
residual atravs de processos fsicos, sendo facilmente espessadas e desidratadas quando
comparadas com as lamas secundrias.

As lamas secundrias, originadas predominantemente atravs de tratamentos biolgicos, do


origem a lamas biolgicas. So constitudas por slidos biolgicos de cor acastanhada,
apresentando, quando frescas, um odor a terra. Quando entram em putrefaco ficam com um
odor desagradvel. Se provenientes de tratamento por lamas activadas, apresentam teores de
SSV entre 70 e 80%, valor que se reduz para 60-75%, no caso de terem origem em tratamento
por leitos percoladores (Qasim, 1999; cit. in Rasquilha, 2010). Pelo facto de possurem menor
teor em matria orgnica, so desfavorveis digesto anaerbia e, quando comparadas com
as lamas primrias, apresentam uma baixa razo C/N. O azoto encontra-se quase na sua
totalidade na forma orgnica (Santos, 2001).

De acordo com as consideraes de Metcalf e Eddy (2003), as lamas provenientes de


precipitao qumica atravs da adio de sais metlicos apresentam uma cor escura, podendo
a superfcie apresentar uma colorao avermelhada (devido a grandes quantidades de ferro que
possam estar presentes). As lamas provenientes da adio de hidrxido de clcio (Ca(OH)2)
apresentam uma colorao cinzenta acastanhada e um odor semelhante ao das lamas
primrias. A decomposio destas lamas processa-se a um ritmo mais lento.

As lamas geradas atravs do tratamento primrio e secundrio so as mais abundantes. As


lamas tercirias, geradas no tratamento tercirio so geralmente em pequena quantidade,
excepto quando est envolvida a precipitao qumica para remoo de fsforo (Azevedo, 2004).

2.3 TRATAMENTO DAS LAMAS


Para que sejam cumpridos os limites impostos por lei, no que se refere remoo de
contaminantes, o tratamento das guas residuais urbanas executado em duas fases: lquida e
slida (Figura 2.1).

A fase lquida compreende, geralmente, quatro nveis de tratamento: preliminar, primrio,


secundrio e tercirio. No Quadro 2.2 encontra-se a descrio dos diversos nveis de tratamento
da fase lquida. A fase slida, que vai sendo extrada ao longo da fase lquida (Dias, 2004),
corresponde fraco lama.

Como anteriormente referido, as lamas so um produto inevitvel do tratamento de guas


residuais, provenientes essencialmente da acumulao dos produtos em suspenso na gua
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residual afluente. Devido ao seu elevado teor em matria orgnica, tm tendncia a desenvolver
condies anaerbias, fermentando, entrando em putrefaco e, por conseguinte, gerando
efeitos prejudiciais para o ambiente e para a sade pblica. Face a estas caractersticas, as
lamas devem ser convenientemente tratadas.

Quadro 2.2 Descrio dos diversos nveis de tratamento da fase lquida que compem uma ETAR. Adaptado
de Metcalf e Eddy (2003)
TRATAMENTO DESCRIO OPERAES E PROCESSOS
Gradagem
Remoo de slidos grosseiros para
Desarenao
PRELIMINAR evitar danificar os equipamentos, bem
Homogeneizao
como os rgos a jusante
Separao de leos e gorduras
Qumico: neutralizao (adio de
Remoo de slidos suspensos e
PRIMRIO reagentes qumicos e coagulantes)
matria orgnica
Fsico: flotao, decantao e filtrao
Lamas Activadas
Remoo da maioria da matria orgnica
Leitos percoladores
por processos biolgicos (dois tipos
Discos biolgicos
diferentes de tratamento: aerbio e
SECUNDRIO Lagoas anaerbias e aerbias
anaerbio.) seguidos de processos
Lagoas de estabilizao
fsico-qumicos constitudos por um ou
Digesto anaerbia
mais decantadores secundrios
Decantao
Filtrao
Aumenta a eficincia da remoo de
Adsoro sobre carvo
slidos suspensos dissolvidos, de
TERCIRIO Troca inica
nutrientes ou compostos txicos
Osmose inversa
especficos
Desinfeco

Os processos envolvidos no tratamento das guas residuais influenciam a qualidade e a


quantidade das lamas geradas (Dias, 2004). Estas lamas contm a grande maioria dos agentes
de poluio que existiam na gua. Por este motivo, antes de serem encaminhadas para destino
final tm de ser tratadas de modo a reduzir o seu volume e o seu carcter poluente,
principalmente em relao aos agentes patognicos (Santos, 1995). Em funo das suas
caractersticas, estas lamas podero ser submetidas a diferentes tipos de tratamentos,
nomeadamente, espessamento, estabilizao, condicionamento e desidratao (Figura 2.1).

Tratamento da Fase Lquida

Afluente Efluente
Tratamento Tratamento Tratamento Tratamento
Preliminar Primrio Secundrio Tercirio

Gradados
Escumas
Areias
Lamas Lamas
Primrias Secundria
Lamas para
valorizao
agrcola
Lamas
Mistas Lamas
Tratadas
Tratamento da Fase Slida

Espessamento Estabilizao Desidratao

Figura 2.1- Esquema de funcionamento tpico de uma ETAR. Adaptado de Dias (2004).
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Estes tratamentos influenciaro as caractersticas fsicas e qumicas da lama final e,


consequentemente, o seu destino final mais adequado.

2.3.1 Espessamento

O espessamento uma operao indispensvel, independentemente do destino final a dar s


lamas. Permite reduzir o seu volume, aumentando o teor em slidos. possvel passar de um
teor em slidos de 0,8 para 4,0% (Metcalf e Eddy, 2003). Desta forma, o espessamento permite
reduzir os custos de explorao da ETAR, tornando todas as operaes de tratamento mais
eficazes (Buttz e Daigger, 1998; cit. in Rasquilha, 2010). A reduo do volume de lamas permite
utilizar tanques de armazenamento de menores capacidades, menores quantidades de produtos
qumicos e menor consumo de energia (Santos, 1995).

O espessamento de lamas geralmente de natureza fsica (Santos, 1995). Compreende os


tratamentos por espessamento gravtico, flotao por ar dissolvido, centrifugao, mesas de
espessamento e tambor rotativo.

O espessamento gravtico e flotao por ar dissolvido mais eficaz, respectivamente, para as


lamas primrias (mais densas) e para as lamas biolgicas (menos densas) (Metcalf e Eddy,
2003; Dias, 2004).

A flotao por ar dissolvido tem por objectivo engrossar os slidos provenientes do tratamento
biolgico, atravs da introduo de ar pressurizado, para que os slidos subam superfcie e
possam ser removidos de forma mecnica (European Comission, 2001). um processo
geralmente utilizado para lamas secundrias, no entanto, tambm pode ser utilizado para lamas
primrias ou mistas.

Pelo facto de espessar de forma contnua grandes quantidades de lamas residuais, a


centrifugao o tratamento mais utilizado nas ETARs de grandes dimenses, bem como em
estaes onde o espao reduzido e em estaes onde as lamas so difceis de concentrar por
meios convencionais (Metcalf e Eddy, 2003).

Segundo Metcalf e Eddy (2003), as mesas de espessamento (tcnica mais recente) so


geralmente utilizadas para espessar lamas activadas, podendo tambm ser utilizadas para
espessar lamas primrias e lamas digeridas em processos aerbios e anaerbios.

2.3.2 Estabilizao

A estabilizao tem por fim a eliminao de microrganismos patognicos, maus odores e


agentes de putrefaco (Santos, 1995). Consiste na remoo de parte de matria orgnica, pela
reduo de slidos volteis (Dias, 2004).
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Os principais mtodos utilizados so a estabilizao alcalina e a compostagem (para lamas


desidratadas) e a digesto, quer anaerbia, quer aerbia, para as lamas espessadas (Metcalf e
Eddy, 2003).

A estabilizao alcalina, efectuada mediante a adio de hidrxido de clcio (Ca(OH)2), no


permite uma reduo directa da matria orgnica, mas conduz inibio do crescimento
microbiano (Dias, 2004). Normalmente, recomendado adicionar 30% de Ca(OH)2,
relativamente quantidade de matria seca presente de lamas. O hidrxido de clcio, ao elevar
o pH das lamas para valores iguais ou superiores a 12, destri ou inibe a biomassa responsvel
pela degradao dos compostos orgnicos, inactivando os vrus, as bactrias e outros
microrganismos (European Commission, 2001). O pH elevado vai permitir que as lamas no
entrem em putrefaco, no criem odores e no constituam perigo para a sade pblica (Metcalf
e Eddy, 2003).

Segundo Queda (1999), a compostagem um processo aerbio controlado de bioxidao de


substratos heterogneos biodegradveis. A biomassa sofre mineralizao e humificao
parciais. O produto final um composto estvel, higienizado, homogneo, e no fitotxico. A
compostagem permite obter um composto estvel e inodoro que pode ser aplicado ao solo como
correctivo orgnico (Metcalf e Eddy, 2003; Tavares et al., 2007).

Na compostagem, as lamas desidratadas so misturadas com um agente estruturante e sujeitas


a arejamento, permitindo que o material orgnico sofra degradao biolgica (Sousa, 2005).
Durante a decomposio do material orgnico, o composto atinge temperaturas na ordem dos
50C a 70C, o que provoca no s a destruio dos microrganismos patognicos, como a
reduo do seu teor em gua, podendo, desta forma, obter-se uma concentrao de matria
seca na ordem dos 60% (Metcalf e Eddy, 2003).

A digesto anaerbia o processo de estabilizao de lamas mais utilizado (Dias, 2004). Tem
por objectivo a decomposio da matria orgnica e inorgnica, na ausncia de oxignio, e a
eliminao de organismos patognicos, proporcionando outrossim a reduo do volume das
lamas (Sousa, 2005). De acordo com Duarte (2007), como produtos resultantes temos o biogs
(uma mistura aproximada de 65% de metano e 35% de dixido de carbono), uma pequena
quantidade de biomassa bacteriana - lama digerida (cerca de 0,05 g de SSV por g de carncia
qumica de oxignio (CQO) removido) e um efluente digerido (Eq. 2.1).

Matria Orgnica CH4 + CO2 + Biomassa Bacteriana + Efluente Digerido (Eq. 2.1)

O biogs pode ser aproveitado na produo de energia trmica e elctrica (em muitos casos a
quantidade de biogs formado permite suprimir os gastos energticos de toda a estao),
permitindo ainda, a digesto anaerbia, obter um produto estabilizado, incuo, livre de
organismos patognicos, que pode ser utilizado na agricultura (Metcalf e Eddy, 2003).
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Duarte (2008) refere que a digesto anaerbia de guas residuais atravs da utilizao de
fossas spticas adequada para casas unifamiliares, enquanto Santo (2008) afirma poderem
ser utilizadas para cerca de 300 residncias. A digesto anaerbia das lamas conduz sua
estabilizao, parcial ou total. Dependendo da temperatura e do tempo de reteno das lamas
na fossa, as lamas podem sofrer uma reduo de volume entre 50 e 80%. Na Figura 2.2 esto
representadas as zonas funcionais numa fossa sptica. A digesto das lamas na fossa sptica
apresenta trs fases. Numa primeira fase, que tem a durao de aproximadamente duas
semanas, ocorre a transformao das substncias mais degradveis (acares e compostos
azotados solveis) em cidos gordos e gases (dixido de carbono, azoto e sulfureto de
hidrognio).

Figura 2.2 Zonas funcionais na fossa sptica. Adaptado de Mara (1996), cit. in Santo (2008).

Na segunda fase ocorre a degradao dos cidos orgnicos e compostos azotados. Formam-se
as escumas, que tendem a subir superfcie. Esta fase tem a durao de trs meses. Na
terceira fase, denominada de fermentao alcalina ou metnica, ocorre a degradao dos
compostos mais resistentes e uma elevada formao de gases (Santo, 2008).

A digesto aerbia um processo de oxidao bioqumica dos slidos existentes nas lamas. As
lamas so enviadas para um tanque, onde so constantemente arejadas por longos perodos de
tempo, normalmente superiores a 20 dias. geralmente aplicada a lamas activadas, mistura de
lamas activadas ou lamas provenientes de leitos percoladores, lamas primrias, lamas de
estaes de arejamento prolongado e lamas activadas provenientes de estaes de tratamento
onde no ocorre decantao. O meio rico em oxignio dissolvido favorece a actividade de
bactrias aerbias, ocorrendo a formao de matria orgnica estabilizada, dixido de carbono e
gua (Metcalf e Eddy, 2003).

2.3.3 Condicionamento

No Quadro 2.3 so referidas as vantagens e desvantagens de cada tipo de condicionamento de


lamas. O condicionamento permite optimizar a reteno de slidos nos sistemas de
desidratao, podendo ser realizado por via qumica, atravs da adio de coagulantes ou
polielectrlitos ou, em alternativa, por via trmica (Dias, 2004).
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Quadro 2.3 Vantagens e desvantagens dos diversos tipos de condicionamento de lamas. Adaptado de United
Nations (2003)
CONDICIONAMENTO VANTAGENS DESVANTAGENS

Aumento da matria seca


QUMICOS Melhoria da coeso das partculas e da Reduo do contedo em matria
INORGNICOS densidade da lama orgnica
O processo lento

Reduo do volume da lama


QUMICOS No altera o seu potencial agrcola Preo dos reagentes
ORGNICOS Utiliza menores quantidades de produto
Fcil de manusear e transportar
Pode ser aplicado a todo o tipo de lamas Elevados consumos energticos
Processo eficiente e estvel Maus cheiros
AQUECIMENTO
Estabiliza e desinfecta as lamas Aumento da carga poluidora das
Volume de lamas pequeno lamas

O condicionamento por via trmica consiste na aplicao simultnea de calor e presso,


alterando as caractersticas de desidratao das lamas. Este processo tambm permite
estabilizar as lamas (Metcalf e Eddy, 2003).

2.3.4 Desidratao

A desidratao tem por fim reduzir novamente o teor de humidade da lama. Permite ainda, que a
lama passe de lquido espesso a slido hmido (Santos, 1995).

O tipo de processo de desidratao a adoptar deve ter em conta o tipo de lamas a serem
desidratadas, o espao disponvel e o destino final a dar-lhes. Segundo Santos (1995), em
termos tericos, as lamas a aplicar aos solos podiam dispensar esta operao, mas a
distribuio e transporte de grandes volumes de lamas tornaria toda a operao muito difcil.

As lamas podem ser desidratadas atravs de processos naturais ou mecnicos. Os sistemas


naturais baseiam-se na evaporao e na percolao. Os sistemas mecnicos utilizam meios
fsicos, recorrendo a energia externa (Metcalf e Eddy, 2003). Em regies onde o clima seja
desfavorvel evapotranspirao, deve recorrer-se a sistemas mecnicos (Santos, 1995).

No presente trabalho vamos apenas aprofundar os processos naturais, nomeadamente os leitos


de secagem, as lagoas de secagem e as zonas hmidas construdas (ZHC) (Quadro 2.4).

2.3.4.1 Leitos de secagem

De acordo com Metcalf e Eddy (2003), os leitos de secagem so normalmente utilizados na


desidratao de lamas estabilizadas, provenientes de estaes de tratamento que utilizam
sistemas de arejamento prolongado, sem pr-espessamento. Este processo de desidratao
apresenta como principais vantagens o facto de ter um baixo custo de operao, requerer pouca
ateno por parte do operador e apresentar um elevado teor em slidos. Por seu lado, as
desvantagens dizem respeito principalmente ao facto de exigirem grandes reas, serem
morosos, dependerem das condies meteorolgicas e formarem odores que atraem insectos.
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Os processos mais usuais na desidratao de lamas por leitos de secagem so os leitos de areia
convencionais, os leitos pavimentados, os meios de filtrao artificiais assistidos por vcuo e a
secagem trmica (Metcalf e Eddy, 2003).

Apresentam-se, de seguida, alguns dos tipos de desidratao de lamas por leitos de secagem
(Metcalf e Eddy, 2003):

Leitos de areia
A desidratao de lamas atravs de leitos de secagem convencionais utilizada nas estaes
de pequena e mdia dimenses, para populaes inferiores a 20 000 habitantes. Atravs deste
processo, conseguem obter-se lamas com 60% de slidos, ao fim de 15 dias. As lamas so
retiradas manualmente.

Leitos pavimentados
Os leitos pavimentados so semelhantes aos leitos convencionais, em termos do seu sistema de
drenagem. So utilizados dois tipos de leitos pavimentados: de secagem e de decantao. Os
leitos pavimentados de secagem, so semelhantes aos leitos convencionais relativamente
drenagem das guas. No entanto, necessitam de mais rea que os leitos convencionais. Ainda
segundo os mesmos autores, os leitos pavimentados de decantao so uma operao
vantajosa para regies quentes, ridas e semiridas. A concentrao final de slidos nas lamas
pode ir de 40% a 50%, aps 30 a 40 dias.

Meios de filtrao artificiais


So compostos a partir de meios artificiais, como ao inoxidvel ou poliuretano de alta
densidade. Permitem obter uma concentrao de slidos na ordem de 8% a 12%. Estes leitos de
secagem apresentam custos muito elevados, comparativamente aos leitos convencionais.

Leitos de secagem por vcuo


So constitudos por placas porosas, apresentando na parte inferior uma cmara de vcuo. As
lamas antes de serem enviadas para o leito so condicionadas quimicamente. Nestes leitos, as
lamas iniciam o seu processo de drenagem por aco da gravidade, sofrendo de seguida a
aco do vcuo. Aps este processo, as lamas so deixadas ao ar durante 24 a 48 h, sendo
posteriormente retiradas dos leitos. Este processo permite uma mais rpida desidratao e
secagem de lamas, relativamente ao sistema convencional, mas os custos associados so
tambm mais elevados.

Secagem trmica
A secagem ocorre dentro de uma estufa, tirando partido da energia solar. Tem por objectivo
elevar a temperatura das lamas de modo a eliminar parte do seu teor de humidade por
evaporao.
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2.3.4.2 Lagoas de secagem

Outro processo natural para a desidratao das lamas atravs de lagoas de secagem. Metcalf
e Eddy (2003), consideram que estas lagoas de secagem podem substituir os leitos
convencionais no tratamento da lama digerida. O seu funcionamento semelhante aos dos
leitos de secagem convencionais, diferindo destes, no que se refere ao sistema de drenagem e
profundidade a que so colocadas as lamas. As regies onde se verificam taxas de evaporao
elevadas favorecem este processo. Segundo os autores referidos, a lama deve ir para a lagoa
depois de estabilizada. As lamas so enviadas para a lagoa durante 18 meses. Aps este
perodo, a lagoa deve permanecer em repouso durante 6 meses.

2.3.4.3 Zonas hmidas construdas

A caracterizao dos leitos de macrfitas ou zonas hmidas construdas (ZHC) para


desidratao de lama, dada a importncia central neste trabalho, ser objecto de discusso
alargada na seco 2.4.

As diversas tecnologias de tratamento de lamas provenientes das ETARs devem estar


associadas a vrios critrios. Podem destacar-se os seguintes: a obteno de biosslido
higienizado; a recuperao de nutrientes; a contribuio para a no formao de gases com
efeito de estufa; a minimizao da produo de biosslidos gerados versus reduo de custos
de transporte; a necessidade de pessoal especializado; os custos de investimento e a rea
requerida para instalao. Pela anlise desses critrios dever ser possvel seleccionar o
processo de estabilizao de lamas mais vivel, enquadrado numa anlise do sistema ambiental
que melhor se adapte a cada regio (Duarte et al., 2005).

Quadro 2.4 Vantagens, desvantagens e concentrao final de slidos para os diversos tipos de processos de
desidratao de lamas. Adaptado de Metcalf e Eddy (2003)
CONCENTRAO
DESIDRATAO VANTAGENS DESVANTAGENS
FINAL DE SLIDOS
Baixos custos de investimento, desde
que existam terras Necessita de grandes
No necessita de operadores reas para a sua
LEITOS DE especializados implementao
Baixo consumo energtico S pode receber lamas 40% - 65%
SECAGEM
Pouco sensveis s variaes das estabilizadas
caractersticas das lamas A remoo das lamas
Atinge desidrataes superiores aos manual
processos mecnicos
Baixos consumos energticos
Pode criar odores e
A matria orgnica atinge grandes
atrair insectos
graus de estabilizao
LAGOAS DE Potencial para
Custos de investimento baixos, onde 30%
SECAGEM contaminar guas
h disponibilidade de terras
subterrneas
o sistema que necessita de menos
Aparncia desagradvel
manuteno
Maior reduo do volume das lamas de
95 a 99% (i)
Menores teores de contaminantes que
os convencionais Necessita de grandes
ZHC Custos de operao menores reas para a sua 50% (ii)
Armazenamento das lamas por longos implementao
perodos de tempo
Excelente efeito paisagstico
Emisses mnimas de CO2 (iii)
Notas- (i) - Peruzzi et al. (2009); (ii) - Maesener (1997); (iii) - Davison et al. (2005), cit. in Chen et al. (2009).
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2.4 ZONAS HMIDAS CONSTRUDAS (ZHC)

2.4.1 Introduo

As ZHC, como tecnologia de tratamento de guas residuais, surgiram na Alemanha, com base
nas pesquisas de Seidel (1953) e de Kickuth (1977) (cit. in Dias et al., s/data). O mtodo
desenvolvido por Seidel tomou as designaes de Max Planck Institute Process, Krefeld ou
Seidel System. A tecnologia de Kickuth denominou-se Root Zone Method.

As ZHC tiveram as primeiras aplicaes em larga escala em meados dos anos 70 do sculo
passado (Harbel, 2003), difundindo-se por toda a Europa. Na dcada seguinte, iniciou-se a sua
aplicao na Dinamarca, servindo de exemplo, juntamente com os sistemas alemes, para a
implantao da tecnologia no Reino Unido onde toma a designao de Reed Bed Treatment
Systems (Vymazal, 2006). Na mesma altura, nos Estados Unidos da Amrica, efectuaram-se
vrios estudos relativos capacidade de assimilao das zonas hmidas naturais, os quais
conduziram experimentao de diferentes modelos a adoptar para as ZHC (Brix, 1994; cit. in
Seco, 2008).

Na Austrlia, a adeso a esta tecnologia no foi relevante, pois embora se tenham iniciado
alguns estudos em meados da dcada de 70, os resultados foram insatisfatrios. Na Nova
Zelndia a aplicao desta tecnologia teve sucesso em 1999, registando-se 80 aplicaes
(Galvo, 2009).

As ZHC j so utilizadas para o tratamento de diversos tipos de efluentes em pases como ndia,
China, Coreia, Taiwan, Japo, Nepal e Tailndia (Vymazal, 2006).

Em Portugal, segundo Dias et al. (2006), a maior parte dos sistemas foi instalada entre 1999 e
2000. Estes sistemas de tratamento de guas residuais espalharam-se um pouco por todo o
pas, principalmente nas zonas Centro e Sul, para atingirem em 2006 um nmero superior a 300.
Para este valor contribuem desde sistemas individuais associados a moradias (176 sistemas),
at sistemas municipais com capacidade de atender de 30 a 12 000 HE (128 sistemas). Grande
parte das ZHC foram concebidas como sistemas de macrfitas emergentes, com fluxo horizontal
sub-superficial, tendo a maioria como objectivo o tratamento secundrio. No entanto, alguns
sistemas tm fluxo vertical sendo concebidos para tratamento tercirio. At ao final de vigncia
do PEASSARII, a alcanar em 2013, possvel que se possam construir mais zonas hmidas
para tratamento de guas residuais, dado que o referido plano d nfase ao saneamento de
pequenos aglomerados populacionais. Segundo Kadlec et al. (2000), esta tecnologia, embora
sendo utilizada sobretudo no tratamento de guas residuais domsticas, tem sido tambm
empregue no tratamento de outros tipos de guas, nomeadamente em guas residuais de
origem industrial, aterros sanitrios, guas pluviais, efluentes cidos e secagem de lamas.

Os primeiros estudos sobre o papel das ZHC na desidratao de lamas apareceram em


Karlsruhe (Alemanha), conduzidos por Beitmann e Seidel em 1967 e por Kickuth em 1969 (Kalisz
e Salbut, 2007). Kickuth efectuou estudos sobre tratamento de lamas atravs de fluxo horizontal
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com Phragmites australis. Outros estudos, tambm realizados na Alemanha permitiram concluir
que as plantas criavam uma zona rica em oxignio, facilitando assim a mineralizao, nitrificao
e desnitrificao das lamas (Winter e Kickuth, 1985; cit. in Kim et al., 1993), tornando esta
tecnologia mais atractiva. A partir dos anos 80 aumentou o interesse por esta tecnologia,
espalhando-se por vrios pases, principalmente na Dinamarca (Nielsen, s/data1), Frana
(Troesch et al., 2009), Grcia e Estados Unidos da Amrica (Melidis et al., 2010), Reino Unido e
Alemanha (Kalisz e Salbut, 2007), Espanha (Uggetti et al., 2009), Polnia (Hardej e Ozimek,
2002) e Tailndia (Heinss e Koottatep, 1998).

2.4.2 Funcionamento das ZHC no tratamento das lamas de ETAR

Em termos gerais, as ZHC podem ser caracterizadas quanto ao tipo de escoamento (vertical ou
horizontal; ascendente ou descendente; superficial ou sub-superficial), ao tipo de substratos,
matriz de recepo (lquida e no lquida; baseada ou no baseada em solo coeso - saibro,
cascalho, gravilha) e tipo de plantas utilizadas (macrfitas flutuantes ou fixas; submersas ou
emergentes) (Wallace e Knight, 2006). No tratamento de lama, o escoamento a utilizar dever
ser vertical (Novais e Dias, 2002; Wallace e Knight, 2006; Melidis et al., 2010). Os leitos so
alimentados superfcie com uma quantidade pr determinada de lama e em intervalos pr
definidos. Os principais constituintes das ZHC incluem: impermeabilizao do leito para que no
ocorra contaminao do solo e das guas subterrneas (Chen et al., 2009); rede de drenagem
na base, ligada a tubagens de ventilao verticais; sistema de aplicao de lama; meio de
enchimento, composto por camadas de gravilha e areia ( superfcie). Os leitos devem ter
paredes verticais e configurao aproximadamente rectangular (Kim et al., 1993).

As plantas a utilizar preferentemente devero ser macrfitas emergentes, nomeadamente, a


Phragmites australis. A presena das macrfitas intensifica os processos de desidratao
(Lienard et al., 1995; Maesener, 1997; Zwara e Obarska-Pempkowiak, 2000) e permite tambm
uma reduo nos valores de carncia qumica e bioqumica de oxignio (respectivamente, CQO
e CBO) (Gschlobl e Stuible, 2000; cit. in Chen et al., 2009).

Tendo em conta a possvel valorizao agronmica das lamas, importante conhecer o


comportamento das ZHC em relao eficincia na desidratao das lamas, bem como ao
contedo das mesmas, nomeadamente no que se refere matria orgnica/carbono orgnico,
ao azoto e fsforo, aos metais pesados, aos compostos orgnicos e aos microrganismos
patognicos.

2.4.2.1 Desidratao das lamas

A desidratao das lamas ocorre por percolao da gua atravs das camadas superiores de
lama e do filtro, sendo acelerada pela evapotranspirao e pela evaporao a partir da superfcie
das lamas. A oscilao dos caules, por aco do vento, e um sistema de fixao constitudo por
rizomas facilitam a abertura de pequenos canais de drenagem atravs do leito de lamas. A gua
II - Reviso de Conhecimentos15

recolhida no fundo dos leitos reconduzida ETAR (Figura 2.3). O reduzido fornecimento de
oxignio que atravessa as lamas, quer atravs das plantas e suas razes, quer por difuso
atravs da interface ar-lama, vai oxidando gradualmente as lamas, ocorrendo uma reduo dos
slidos volteis (SV) e um aumento na percentagem de slidos fixos (SF), resultando uma lama
desidratada com teor de slidos totais (ST) at 50% do valor inicial (Melidis et al., 2010). Outros
autores referem uma diminuio do volume das lamas na ordem dos 98%, por aco da
desidratao e da mineralizao (Cooper et al., 1990; cit. in Kim et al., 1993). Segundo Nielsen
(s/data1), o sistema permite tratar vrios tipos de lamas com um teor de matria seca (MS) na
ordem de 0,5-5,0% e, passados 4 meses, obter na camada superior (0-10 cm) 20 a 23% de MS.

Bianchi et al. (2010), num estudo efectuado na Toscnia durante o Vero com Phragmites
australis, em leitos com uma taxa de cobertura de 100, 60 e 40% observaram que 3 dias depois
da inundao dos leitos com lama a drenagem desta era de 63% nos leitos totalmente cobertos
com Phragmites australis, de 78% nos leitos com uma taxa de cobertura de 40% e 85% nos
leitos onde a taxa de cobertura era de 60%. Durante o Inverno a drenagem de todos os leitos era
similar, oscilando entre 78 e de 85%.

Aalbers (1999) estimou que durante o Vero, na Europa e nos EUA, 40% da humidade das
lamas seja perdida por evapotranspirao.

A desidratao das lamas atravs das ZHC aplicvel a lamas estabilizadas (provenientes de
estabilizao aerbia e anaerbia) (Kim et al., 1993).

Sistema de
Vento Evapotranspirao
Arejamento

Sistema de
Aplicao
de Lama

Lama
Solo
Areia
Gravilha

Sistema de
Rejeio de
gua

Figura 2.3 Representao esquemtica de um sistema de leito de macrfitas para tratamento de lamas.
Adaptado de Melidis et al., 2010.

No leito de macrfitas os poluentes so removidos (Figura 2.4), atravs de uma combinao de


processos fsicos, qumicos e biolgicos que incluem a precipitao, a sedimentao, a adsoro
s partculas do solo, a assimilao por parte da planta e as transformaes microbianas (Brix,
1994; cit. in Aalbers, 1999).
II - Reviso de Conhecimentos16

Figura 2.4 Mecanismo de funcionamento dos leitos de macrfitas. Remoo de poluentes. Adaptado de
Dordio, 2010.

2.4.2.2 Matria orgnica / Carbono orgnico

A degradao da matria orgnica (MO) afectada pelas condies aerbias ou anaerbias do


leito de macrfitas. Se a taxa de transferncia de oxignio alta e permite superar a carncia de
oxignio exercida pela carga de matria orgnica, iro prevalecer as condies aerbias
(Wallace e Knight, 2006), contribuindo para a degradao da matria orgnica nos leitos. Em
leitos com uma boa drenagem, a maior parte dos poros esto preenchidos com gs e
interconectados com a atmosfera permitindo, desta forma, uma rpida difuso do oxignio
atravs das razes e rizomas. No entanto, provvel que o teor de oxignio decresa em
profundidade.

A degradao dos compostos orgnicos pode ocorrer em condies aerbias, anaerbias e


anxicas. A degradao aerbia da matria orgnica, atravs das bactrias aerbias
heterotrficas, ocorre de acordo com a Reaco 2.1.

(CH2O) + O2 CO2 + H2O + energia (R. 2.1)

Uma diminuio na concentrao de oxignio nos leitos pode impossibilitar a respirao aerbia
ao nvel das razes, afectando a disponibilidade de nutrientes. Na respirao aerbia, o aceitador
final de electres oxignio - fica na forma reduzida. Esta reduo levada a cabo por
microrganismos aerbios e, para alm do oxignio, so tambm necessrias substncias
orgnicas oxidveis. Quando a concentrao de oxignio dissolvido baixa ou anula,
desenvolvem-se, respectivamente, a respirao aerbia facultativa e a respirao anaerbia
(Vymazal e Krpfelov, 2008; cit in Mavioso, 2010).

A degradao anaerbia pode ser dividida em vrias fases. Na primeira fase, denominada
fermentao, actuam as bactrias anaerbias facultativas ou obrigatrias que hidrolisam a
matria orgnica, formando os cidos orgnicos (Vymazal, 1995; cit. in Dias et al., s/data). Na
segunda fase, actuam as bactrias estritamente anaerbias (bactrias metanognicas e
II - Reviso de Conhecimentos17

bactrias sulfato redutoras) que convertem os produtos resultantes da fermentao em substrato


para as suas actividades metablicas. As bactrias metanognicas actuam para valores de pH
entre 6,5 e 7,5. Uma elevada produo de cido (H3O+) pelas bactrias fermentativas, pode
provocar uma descida do pH, levando paragem da actividade das bactrias metanognicas
resultando na formao de compostos odorferos nos leitos (Vymazal et al., 1998; cit. in Dias et
al., s/data).

O potencial redox uma medida do potencial electroqumico (disponibilidade de electres).


Indica a intensidade de oxidao ou reduo. O conhecimento do potencial redox permite avaliar
as vias preferenciais de degradao da matria orgnica: aerbia, anaerbia facultativa ou
anaerbia. Os leitos aerbios, apresentam, normalmente, valores de potencial redox entre +400
mV e +700 mV (Vymazal e Krpfelov, 2008; cit in Mavioso, 2010).

Valores ptimos de potencial redox (+80 a +100 mV) so uma garantia de boa oxigenao do
sistema. Estes valores permitem suportar a degradao do carbono orgnico presente na lama.
A presena de zonas aerbias nos leitos, num ambiente reduzido, determina uma ampla gama
de potencial redox. Potenciais redox inferiores a -200 mV so indicativos de condies
anaerbias ou redutoras. Valores entre -200 e +200 mV so indicativos de condies anxicas.
Potenciais redox superiores a +200 mV indicam condies aerbias ou oxidativas (Li e Bishop,
2002).

Bianchi et al. (2010), num estudo efectuado na Toscnia durante o Vero e Inverno, em leitos
com uma taxa de cobertura de 100, 60 e 40% com Phragmites australis, observaram, ao fim de 5
dias, que nos leitos com uma taxa de cobertura de 100 e 60%, e especialmente durante o Vero,
se verificava uma tendncia para condies aerbias do leito (potencial redox de -150 mV). Nos
leitos com uma taxa de cobertura de 40%, o potencial redox era de +50 mV. Durante o Vero
predominam condies anxicas nos leitos com menor taxa de cobertura, verificando-se o
mesmo para todos os leitos durante o Inverno.

Melidis et al. (2010), num estudo efectuado na Grcia em leitos com Phragmites australis
durante o perodo de Outubro de 2005 a Setembro de 2006, concluram que a transferncia de
oxignio, quer atravs das plantas, quer atravs de um sistema de arejamento permite a
mineralizao da lama, resultando num aumento de slidos fixos e numa diminuio dos slidos
volteis. No fim do perodo em estudo, o topo da lama e o fundo do leito apresentavam,
respectivamente, 40,61% e 35,22% de slidos volteis.

Para alm da matria orgnica contida na lama, h que considerar tambm a matria orgnica
produzida nos leitos, como resultado da decomposio das plantas, fungos e microrganismos. A
matria orgnica um indicador do grau de estabilizao da lama, admitindo-se deficiente
estabilizao para valores elevados de matria orgnica. Uma lama pode considerar-se
estabilizada, quando os microrganismos j no encontram substrato disponvel, apresentando
uma reduo de slidos volteis de 38% (EPA, 1999).

A estabilizao da lama deve-se a dois processos, a mineralizao e a humificao (Peruzzi et


II - Reviso de Conhecimentos18

al., 2009). Chen et al. (2009) constataram que, ao longo do tempo, ocorre a degradao da
matria orgnica e o contedo mineral aumenta cerca de 40-50%. De facto, a formao de
substncias hmicas pode ser um indicador da estabilidade e mineralizao da matria orgnica
nas lamas, atravs da proporo de cidos hmicos (mais estveis) e de cidos flvicos (menos
estveis) formados (Peruzzi et al., 2009). Os mesmos autores, num estudo efectuado na
Toscnia durante um ano, chegaram concluso de que os teores de carbono orgnico total, de
azoto total e de carbono orgnico decrescem ao longo do tempo, sugerindo que, no final, a
matria orgnica da lama est completamente estabilizada.

Na Figura 2.5 representa-se, de forma simplificada, a transformao da matria orgnica na


matriz solo/lama.

Matria
orgnica
Perdidos para a
Nutrientes minerais
Decomposio atmosfera
Biodegradao

Compostos orgnicos Compostos minerais


solveis e gasosos
Rpida
mineralizao

Reorganizao Perdidos por


Assimilao microbiana lixiviao
microbiana C, H, N, O

Biomassa microbiana Mineralizao


lenta

Humificao

Figura 2.5 Esquema simplificado da transformao da matria orgnica na matriz solo/lama. Adaptado de
Moreno, (1996).

2.4.2.3 Azoto

A remoo dos compostos azotados inclui a volatilizao, a mineralizao, a nitrificao, a


desnitrificao, a adsoro e a bio-absoro (Kickuth, 2004).

A volatilizao do amonaco (NH3) desprezvel quando o pH do meio inferior a 7,5. Mas para
valores de pH de 9,3 pode ocorrer uma remoo com alguma expresso (Dias et al., s/data). O
mesmo se passar se a reaco traduzida pela Equao 2.2 tiver lugar superfcie do solo/lama
e o teor de humidade for baixo. No caso do NH3 se formar a uma certa profundidade e se o
solo/lama tiver uma boa estrutura e adequado teor de humidade, as perdas sob a forma de NH3
sero menores, uma vez que ocorrer a reaco abaixo representada, com formao de NH4+ e
OH- que no se volatilizam (Santos, 1991).

NH3 + H2O NH4+ + OH- (R. 2.2)


II - Reviso de Conhecimentos19

A mineralizao do azoto corresponde transformao das diversas formas de azoto orgnico


em azoto inorgnico, nomeadamente NH4+. A taxa de mineralizao mais elevada nas zonas
onde existe oxignio e decresce rapidamente medida que este se vai reduzindo (Dias, s/data).
Por outro lado, para um aumento da temperatura de 10C, a taxa de amonificao pode duplicar
(Vymazal et al., 1998; cit. in Dias et al., s/data).

Peruzzi et al. (2009) observaram um aumento no teor de io amnio (NH4+) durante o Vero
devido elevada taxa de mineralizao da MO (altas temperaturas e a no ocorrncia de
precipitao).

A nitrificao representa a oxidao biolgica do io amnio (NH4+) em io nitrato (NO3-). As


plantas podem usar estas duas formas de azoto, mas a forma aninica mais mvel, atingindo
mais rapidamente as razes das plantas, sendo tambm mais facilmente perdida por lixiviao.

A nitrificao aumenta a acidez do solo/lama devido libertao de protes. Ocorre atravs de


duas fases. Na primeira, o io amnio (NH4+) convertido em io nitrito (NO2-) (Reaco 2.3),
atravs de bactrias estritamente aerbias. Segundo Dias (s/data) foram identificadas em Fito-
ETARs para tratamento de guas residuais as seguintes espcies: Nitrosospira briensis,
Nitrosolobus multiformes e Nitrosomonas europaea, entre outras. A segunda fase muito rpida,
dizendo respeito oxidao do io nitrito (NO2-) a io nitrato (NO3-) (Reaco 2.4), atravs de
bactrias do gnero Nitrobacter (Santos, 1991).

2NH4+ + 3O2 2NO2- + 4H+ + 2H2O


(R. 2.3)

NO2- + O2 NO3-
(R. 2.4)

A desnitrificao um processo que reduz os nitratos a compostos azotados volteis (xidos de


azoto e azoto molecular). As reaces so irreversveis e ocorrem sob condies anaerbias ou
anxicas (Dias, s/data) envolvendo o consumo de H+, originando assim uma subida do pH do
meio. Os compostos formados, por serem volteis e pouco solveis na gua, ocasionam perdas
de azoto para a atmosfera. Os factores que mais influenciam a desnitrificao so a ausncia de
oxignio, o potencial redox, o tipo de solo, a matria orgnica, os microrganismos
desnitrificantes, a temperatura e a humidade do solo (Vymazal, 1995; cit. in Dias et al., s/data).

As plantas absorvem azoto principalmente atravs das razes, entrando geralmente na forma
ntrica (N-NO3-) ou amoniacal (N-NH4+). A preferncia por uma destas formas depende da planta
assim como dos factores ambientais. O azoto, na forma ntrica (NO3-) ou amoniacal (NH4+),
essencial para o crescimento das plantas (Maschner, 1995). Plantas que se encontrem em locais
onde a nitrificao restrita preferem azoto amoniacal, uma vez que este se encontra em maior
quantidade. As plantas das zonas hmidas preferem o N-NH4+. De facto, o azoto na forma
amoniacal domina em meios alagados, uma vez que o azoto na forma ntrica decresce
rapidamente em profundidade (Andersen e Hansen, 1982; cit. in Munzarova et al., 2005).
II - Reviso de Conhecimentos20

Quando o azoto absorvido pelas plantas sob a forma de io amnio, rapidamente


incorporado em molculas orgnicas em clulas da raiz (Marschner, 1995). Quando absorvido
sob a forma de io nitrato, sendo bastante mvel, pode ser translocado para outros rgos, onde
sofrer reduo e incorporao em molculas orgnicas, podendo tambm ser acumulado nos
vacolos. A sua utilizao pelas plantas passa pela reduo a amonaco, atravs da aco das
enzimas nitrato-redutase e nitrito-redutase (Marschner, 1995). Ainda segundo o mesmo autor, o
tipo de absoro de azoto, seja na forma amoniacal ou forma ntrica, exerce influncia sobre o
pH do meio. Quando o azoto fornecido sob a forma amoniacal, a planta liberta protes para
manter o equilbrio inico, pelo que a absoro desta forma de azoto leva acidificao do meio.
Pelo contrrio, quando o azoto fornecido sob a forma ntrica, a assimilao do io NO3
acompanhada pela libertao de ies OH- que promovem o aumento do pH do meio.

O sistema de tratamento de lamas atravs de Phragmites australis mantm-se eficiente durante


todo o ano. No entanto, a evapotranspirao e a actividade microbiana so mais elevadas
durante o Vero e mais baixas no Inverno (Bianchi et al., 2010). Contudo, o sistema dever ser
monitorizado e referenciado o valor da razo amnia/nitratos (Masciandaro et al., 1997; cit. in
Bianchi et al., 2010).

Melidis et al., (2010), no estudo efectuado na Grcia em leitos com Phragmites australis durante
aproximadamente um ano, observaram que o balano do azoto resultou num aumento no teor de
nitratos e nitritos, com acrscimo de 50% no topo e 17,30% no fundo do leito. No topo do leito,
registaram um decrscimo ligeiro (3,75%) no teor de azoto total. Os autores mencionados
concluram que os rizomas das plantas permitem oxigenar e mineralizar o azoto orgnico
presente na camada inferior do leito. A presena de oxignio a este nvel fundamental para
permitir que as plantas cresam em abundncia, num meio que a mdio prazo se poderia tornar
fermentativo, anaerbio e txico.

Bianchi et al. (2010), num estudo efectuado na Toscnia para avaliar a eficincia na estabilizao
e secagem das lamas atravs de ZHC, constataram que os leitos se encontram biologicamente
activos durante o Inverno, especialmente se se considerar a taxa respiratria e o teor de nitratos.
A oxidao microbiana e abitica podem ocorrer em simultneo (Liesack et al., 2000; Weissner
et al., 2005; cit. in Bianchi et al., 2010), significando que existem vrias condies redox,
principalmente junto rizosfera, influenciando desta forma a mineralizao da lama.

Os resultados obtidos por Bianchi et al. (2010) confirmaram que ocorre uma oxidao biolgica
do amnio em nitritos e de nitritos em nitratos, nos leitos de Phragmites australis. A concentrao
de nitratos aumentou especialmente durante o Vero. Comportamento contrrio foi verificado no
teor de io amnio, decrescendo, especialmente durante o Inverno, confirmando o incio do
processo de nitrificao. Bianchi et al. (2010) referem que a razo entre o teor do io amnio e
de nitrato pode ser considerada como um ndice de biodegradabilidade potencial da lama.
Valores baixos desta razo so indicativos da transformao do azoto orgnico em nitratos,
sendo aceitadores de electres desta forma suportando a degradao de substncias mais
recalcitrantes (dadores de electres) na falta de oxignio. No processo de respirao, o nitrato e
II - Reviso de Conhecimentos21

o nitrito agem como aceitadores de electres na cadeia respiratria de transporte de electres. O


nitrito e o nitrato podem servir como substitutos do oxignio nesta cadeia, induzindo algumas
mudanas no processo metablico.

Peruzzi et al. (2009) referem que a transformao do amnio em nitratos uma garantia de que
a lama se encontra estabilizada. A diminuio do N-NH4+ e o aumento do N-NO3- so indicativos
de um estabelecimento de condies aerbias, determinadas pelo oxignio transportado pelas
plantas at raiz (Al-Ghusain et al., 2002).

Bianchi et al. (2010) referem um consumo de oxignio superior durante o Inverno, confirmando
por um lado que os leitos continuam activos durante esta estao, favorecendo a actividade
microbiana e a mineralizao das substncias orgnicas. Por outro lado, o metabolismo
retardado. De facto, Hardej e Ozimek (2002) referem a presena de maior quantidade de
substncias orgnicas a serem degradadas pelos microrganismos, necessitando de um
fornecimento extra de oxignio. Contudo, a reaco mais lenta no Inverno do que no Vero. As
plantas parecem permanecer activas tambm durante o Inverno. A presena de plantas promove
o arejamento da lama principalmente junto zona da raiz, mesmo durante o Inverno (Bianchi et
al., 2010).

2.4.2.4 Fsforo

O fsforo, assim como o azoto, um macronutriente necessrio ao desenvolvimento das


plantas, podendo encontrar-se no solo/lama na forma orgnica e mineral. O fsforo removido,
principalmente atravs da adsoro ao material filtrante, ou seja, o solo/lama, sendo tambm
absorvido pelas plantas. A taxa de adsoro determinada pelo tipo de solo/lama e pela
presena de matria orgnica, ferro ou alumnio do solo/lama (Aalbers, 1999).

Peruzzi et al. (2009), observaram num estudo sobre a estabilizao das lamas atravs de
Phragmites australis, um aumento relativo do teor de fsforo na lama, tendo explicado tal facto
pela imobilizao do fsforo nas clulas microbianas. Tambm verificaram um elevado teor do
fsforo na parte area das plantas. Melidis et al. (2010) observaram em leitos com Phragmites
australis, um aumento de fsforo total de 15,26% na superfcie do leito e de 5,43% no fundo do
leito.

2.4.2.5 Metais pesados

Os factores que permitem a dissoluo, precipitao, adsoro ou lixiviao dos metais pesados,
so os seguintes (Pabsch, 2004):

- Caractersticas do metal;
- Caractersticas do solvente (pH, ies, compostos orgnicos e inorgnicos, potencial
redox e temperatura);
- Caractersticas da matriz slida (compostos orgnicos, hidrxidos de ferro e mangans,
potencial redox, pH, minerais argilosos e carbonatos).
II - Reviso de Conhecimentos22

Pabsch (2004) refere ainda que a solubilidade dos metais pesados apresenta a seguinte ordem:

Cd > Zn > Cu > Cr Pb Hg (Eq. 2.2)

O pH influencia a solubilidade dos metais pesados. Para um pH neutro a solubilidade baixa. Os


compostos de cdmio apresentam dissoluo para pH inferior a 6,5 e o mercrio apenas
mobilizado para valores de pH inferiores a 4,0. Os restantes metais apresentam-se solveis
para pH dentro deste intervalo de valores (4,0 - 6,5).

Peruzzi et al. (2009) constataram que o teor de metais pesados na lama se manteve inalterado
durante o estudo (com Phrgmites australis, aps um ano de entrada em funcionamento do
sistema), admitindo que este facto poder ter sido devido ao equilbrio estabelecido entre os
metais presentes na lama e os absorvidos pelas plantas. No entanto, a concentrao de metais
nos tecidos das plantas no se mostrou to elevada como seria de esperar. Maesenaer (1997)
refere que as plantas (Phragmites australis) no removem grandes quantidades de metais
pesados, mas contribuem para a sua imobilizao.
Melidis et al. (2010), avaliaram em leitos com Phragmites australis, durante aproximadamente
um ano a acumulao de metais pesados (cdmio, cobre, nquel, chumbo, zinco, mercrio,
crmio, mangans e ferro) a diferentes profundidades e em vrias alturas do ano. Observaram
um aumento na concentrao de metais, devido desidratao das lamas nos leitos.
Constataram ainda uma variao sazonal. Durante a Primavera, devido ao crescimento das
plantas e acumulao dos metais pelas mesmas, foram observadas concentraes mais
baixas de metais nas lamas. Concentraes mais elevadas de metais foram verificadas nas
camadas inferiores dos leitos, estando tal facto relacionado com as perdas de humidade nas
camadas inferiores.

2.4.2.6 Contaminantes orgnicos

Assiste-se a um interesse crescente na procura de mtodos que permitam reduzir o teor de


compostos contaminantes nas lamas, para que estas possam ser utilizadas na agricultura. Em
1999, a Environmental Protection Agency (EPA) iniciou um projecto de pesquisa para investigar o
potencial de mineralizao de alquilo benzenossulfonatos lineares (LAS) e nonilfenis e
nonilfenis etoxilados (NPE) nas lamas de depurao. O tratamento da lama prolongou-se por 9
meses e envolveu diferentes mtodos: leitos com Phragmites australis; armazenamento das
lamas em contentores; pilhas de armazenamento (periodicamente arejadas) e compostagem. Os
resultados (Quadro 2.5) mostraram que a concentrao de LAS e NPE (total) na lama foi
reduzida em cerca de 98 e 93%, respectivamente.

Com base nesses resultados, Nielsen (s/data3) sugere que o oxignio um factor crucial para a
mineralizao do LAS e do NPE, que a mineralizao em condies anaerbias limitada e que
a temperatura afecta a taxa de mineralizao. Nielsen (2003) refere que o grau de mineralizao
do LAS diminui significativamente com temperaturas baixas e sob condies anaerbias.
II - Reviso de Conhecimentos23

Quadro 2.5 Reduo (%) de alquilo benzenossulfonatos lineares (LAS) e nonilfenis e nonilfenis etoxilados
(NPE), segundo vrios mtodos. Adaptado de DEPA (2000); cit. in Nielsen (s/data 3)
PROFUNDIDADE NPE LAS
MTODO
(m) (%) (%)
0,0-1,2 10 41
Longo tempo de armazenamento 0,0-0,2 61 75
0,2-1,2 0 0
Reviramento mecnico - 43 90
Phragmites australis - 93 98
Compostagem - 78-95 100
Arejamento mecnico - 75-95 95

Chen et al. (2009) estudaram a eliminao/degradao de diversas substncias orgnicas


(HHCB, AHTN, OTNE, 1,3,4,6,7,8-hexa-hidro-4,6,6,7,8,8-hexametilciclopenta(g)-2-benzopirano,
7-acetil-1,1,3,4,4,6hexametil-1,2,3,4 tetrahidronaftalina, 7-acetil,1,2,3,4,5,6,7,8-octahidro-1,1,6,7-
tetrametilnaftaleno, respectivamente) em leitos com P. australis e observaram que esta
tecnologia capaz de reduzir significativamente o teor destes poluentes orgnicos. Aps um ano
de tratamento, a concentrao de HHCB nos leitos diminuiu 22-27%, a de AHTN reduziu-se em
20-24%, enquanto os valores da reduo aumentaram para 52-62% e 70%, respectivamente, no
triclosan (2.4.4.-tricloro-2 hidroxi-difenil-ter) e OTNE. expectvel que durante os 8 a 10 anos,
em que as lamas permanecem nos leitos, essa reduo seja ainda superior. Os mesmos autores
identificaram trs processos responsveis pela diminuio da concentrao dos referidos
contaminantes nos leitos de lamas: absoro pelas plantas; lixiviao e transformao biolgica
(aerbia e anaerbia).

2.4.2.7 Microorganismos patognicos

Segundo Nielsen (s/data1), as guas residuais apresentam um elevado nmero de bactrias.


Para as lamas, refere os seguintes exemplos: salmonelas (10-100/ml), Escherichia coli e
estreptococos fecais (10.000-1.000.000/ml). As bactrias patognicas, que so excretadas e
acabam num ambiente estranho, vivem apenas por um curto perodo de tempo, dependendo dos
vrios factores ambientais e das suas prprias caractersticas. A densidade dos microrganismos
patognicos pode ser reduzida atravs de processos fsicos qumicos e biolgicos. Num estudo
efectuado pelo mesmo autor, na instalao de Helsinge, foram retiradas amostras de lama entre
Junho e Outubro de 2004, tendo-se verificado uma reduo significativa de microrganismos
patognicos. Na lama proveniente da ETAR, os nveis de Salmonelas, Enterococci e E. coli eram
900/100 g, 11.000CFU/g e 310.000-7.900.000/100 g, respectivamente. Aps 1 a 3 dias do
enchimento dos leitos, a reduo dos organismos patognico foi significativa. Especialmente no
caso das salmonelas, que aps 2-7 dias, j apresentavam valores inferiores a 2 microrganismos
por 100 g de lama (reduo superior a 99,8%). No caso das Enterococci e das E. coli, a reduo
foi de aproximadamente 70% e 77-85%, respectivamente, para um perodo de 2-3 meses.

Apenas a camada superior (0-25 cm) parece estar sujeita a contaminao quando se efectua
novo carregamento de lama nos leitos. de esperar que para o perodo de funcionamento do
sistema (10 anos), a qualidade do produto final no que diz respeito remoo de patognicos
II - Reviso de Conhecimentos24

seja significativa, permitindo que a lama seja reciclada para aproveitamento agrcola.

2.4.3 Importncia das plantas macrfitas no funcionamento das


ZHC
De acordo com Tanner (1996), as plantas a utilizar nas ZHC devem ser ecologicamente
aceitveis e tolerantes s condies climticas, ao alagamento e aos poluentes. Devem
apresentar fcil propagao e um rpido estabelecimento.

O termo macrfita aplicado quase exclusivamente s plantas aquticas (Catarino et al., 2001).
Estas podem ser classificadas em quatro grupos, tendo em conta a sua forma de crescimento ou
hbito:

1. Macrfitas emergentes so plantas enraizadas no solo, com a maior parte dos


caules e folhas fora da gua. Ocupam as margens dos cursos e massas de gua;

2. Macrfitas flutuantes plantas que permanecem superfcie da gua, tendo a maior


parte dos caules e folhas emersos;

3. Macrfitas enraizadas de folhas flutuantes plantas enraizadas num substrato,


apresentando a maior parte das folhas superfcie. Geralmente esto localizadas
numa faixa perto da margem, mas quando o nvel da gua baixo podem abranger
todo o leito;

4. Macrfitas submersas as plantas esto ancoradas ou enraizadas ao substrato ou


em suspenso na gua. As suas partes vegetativas esto abaixo da superfcie da
gua, embora por vezes os rgos reprodutores estejam superfcie. A profundidade
que ocupam nas massas de gua depende da penetrao da radiao solar na gua.

Algumas espcies de macrfitas emergentes apresentam uma elevada plasticidade,


desenvolvendo-se tanto em solos hmidos como em solos que estejam periodicamente
alagados. Podem mesmo tolerar a submerso por perodos mais ou menos prolongados (Brix,
1994; cit. in Aalbers, 1999; Catarino et al., 2001). A produtividade das plantas emergentes a
maior das comunidades terrestres e de culturas agrcolas, porque apresentam alta tolerncia s
flutuaes das condies ambientais e elevada eficincia fotossinttica (Aalbers, 1999), podendo
acumular quantidades considerveis de nutrientes. No Quadro 2.6 referida a produtividade em
biomassa (peso seco) de algumas espcies de macrfitas.

Quadro 2.6 Produtividade em biomassa de algumas espcies de macrfitas. Adaptado de Dordio (2010)
-1 -1
ESPCIE PRODUTIVIDADE (t ha ano )
Phragmites australis 3,6 43,5
Typha latifolia 4,8 22,1
Phalaris arundinacea 3,5 22,5
Glyceria maxima 4,0 14,9
Carex acutiformis 5,4 07,6
Carex riparia 3,3 12,0
II - Reviso de Conhecimentos25

Maeseneer (1997), considera que a Phragmites australis a melhor escolha para o tratamento
de lama, embora a Typha latifolia apresente uma taxa de crescimento mais elevada. Vymazal e
Kropfelova (2005) reportam um mximo de produo de biomassa para a Phragmites australis
aps trs a quatro estaes de crescimento. Os valores mximos de biomassa medidos foram
de 5,07 kg/m2.

A propagao das plantas faz-se por semente, ou atravs das suas estruturas de multiplicao,
nomeadamente pelos rizomas e estolhos. Este tipo de multiplicao muito importante na
Phragmites australis e na Typha domingensis (Catarino et al., 2001). importante que cubram a
superfcie da lama, evitando a formao de canais de eroso, pois as razes ajudam a estabilizar
a lama (Brix, 1997). A vegetao protege a lama durante o Inverno e mantm o solo fresco
durante a Primavera (Brix, 1994; cit. in Aalbers, 1999).

Kickuth (2004) refere que quando ocorre a morte das plantas, as razes e rizomas originam um
sistema de macroporos que se julga poderem aumentar e estabilizar a condutividade hidrulica
da lama. Dependendo das espcies de plantas e das condies de crescimento, tem sido
referido que num perodo de 3 anos, a lama desenvolve uma condutividade hidrulica de 10-3
m/s e, uma vez atingida essa condutividade, ela ir manter-se. A camada de resduos orgnicos
(caules e razes) que se desenvolve, entre a vegetao e a superfcie da lama, contribui para a
diminuio do gradiente trmico ao longo do ano.

A aco do vento permite o movimento das plantas (a velocidade do vento reduzida junto
superfcie da lama, quando comparada com a velocidade acima das plantas), promovendo o
arejamento da superfcie da lama (Brix, 1997).

A capacidade de absoro de nutrientes das macrfitas de aproximadamente 30 a 150 kg de


fsforo e 200 a 2500 kg de azoto (ambos os casos, ha/ano) (Brix, 1997).

No Quadro 2.7 encontra-se uma sntese das funes das plantas macrfitas.

Quadro 2.7 Sntese das funes das plantas macrfitas. Adaptado de Brix (1997)
PARTE DA PLANTA FUNO
Papel esttico
Armazenamento de nutrientes
Tecidos areos
Reduo da velocidade do vento
Habitat de micro e macro biotas
Reteno de material e microrganismos
Libertao do O2 fotossinttico; favorece a degradao aerbia
Tecidos submersos Reduo da velocidade da corrente
Absoro de nutrientes
Habitat de micro e macro biotas
Diminuio dos efeitos erosivos
Bio-drenagem
Razes e rizomas
Absoro de nutrientes
Libertao de O2; favorece a degradao da matria orgnica e a nitrificao
II - Reviso de Conhecimentos26

2.4.3.1 Phragmites australis

A Phragmites australis (Figura 2.6) frequentemente utilizada nos leitos de macrfitas,


apresentando uma distribuio mundial (Ailstock, 2010). a macrfita mais usada para
estabilizao e desidratao de lamas. Um elevado teor de nutrientes (azoto e fsforo), estimula
o seu crescimento e, consequentemente, a absoro de metais pesados (Catarino et al., 2001;
Peruzzi et al., 2009). A capacidade de extraco de nutrientes aumenta com o crescimento das
plantas (Roston e Mansor, 1999; cit. in Escosteguy et al., 2008). Estimulam a actividade de
microrganismos (decompositores de compostos orgnicos), favorecendo os processos de
nitrificao ou desnitrificao (Valentim, 1999).

Figura 2.6 Phragmites australis. Adaptado de http://www.caspertheisens.nl/shop/plaatjes/riet.JPG

A Phragmites australis, cujo nome vulgar canio, uma gramnea perene. So plantas
robustas, com rizomas grossos e ramificados, por vezes, com estolhos. Os colmos podem ter at
4 m de altura e 2 cm de dimetro. As folhas so verde-acinzentadas, glabras, lanceoladas, de 50
cm de comprimento e 3,5 cm de largura. A inflorescncia uma pancula acastanhada ou
purpurescente com espiguetas de 9 a 17 mm de comprimento. O fruto uma cariopse oblonga
de 15 a 40 cm de comprimento (Catarino et al., 2001).

Apresentam um ciclo vegetativo que principia durante os meses de Abril e Maio, com o
desenvolvimento de rebentos. Entre Junho e Agosto as plantas atingem o pico de crescimento e,
entre finais do ms de Agosto e durante o ms de Setembro, aparecem os primeiros sinais de
senescncia.

Em Portugal, podemos encontr-las nas zonas hmidas, margens dos cursos de gua e valas,
desde o Minho ao Alentejo (Franco e Afonso, 1998). So mais raras nas regies do interior e no
se encontram em zonas de maior altitude (Catarino et al., 2001).

a espcie mais utilizada na Europa (Schierup e Brix, 1990; Ozimek, 1991; Brix, 1995; Ozimek e
Renmman, 1995; cit. in Hardej e Ozimek, 2002), devido ao seu rpido crescimento,
desenvolvimento radicular e elevada resistncia s condies de saturao do solo (Cooper,
1993; cit. in Tanner, 1996) e por serem bastante eficazes na transferncia de oxignio (European
Comission, 2001). A transferncia de oxignio feita atravs do parnquima. Na Phragmites
II - Reviso de Conhecimentos27

australis, o volume de parnquima do caule e dos rizomas de, respectivamente, 49,7% e


32,8% (Mavioso, 2010). Neste espao, decorre a passagem descendente de oxignio e a
passagem ascendente de dixido de carbono (CO2) e metano (CH4) (Dias et al., s/data). As
plantas de P. australis apresentam baixa resistncia interna ao fluxo de ar (Tanner, 1996),
permitindo libertar facilmente o oxignio na zona das razes e rizomas, onde se geram condies
de oxidao, que estimulam a decomposio aerbia da matria orgnica e o crescimento das
bactrias nitrificantes (Brix, 1994; cit. in Aalbers, 1999; Wallace e Knight, 2006). Nesta zona as
substncias txicas so oxidadas e precipitadas (Weisner e Granli, 1989).

A lama altera as caractersticas morfolgicas da Phragmites australis. De facto, Hardej e Ozimek


(2002) verificaram que, embora o crescimento das plantas fosse mais lento, o nmero de filhos
aumentou, embora mais curtos e de maior dimetro, aumentando desta forma o transporte de
oxignio para as razes e rizomas.

Outra caracterstica relevante da P. australis diz respeito sua elevada capacidade de


evapotranspirao (Nielsen, 2003), o que importante visto estas plantas apresentarem um
papel fundamental na desidratao das lamas. Nas regies temperadas, a evapotranspirao
pode estar limitada aos meses de Vero, dependendo da temperatura, velocidade do vento e da
humidade relativa. Na Europa Ocidental, os valores mdios da evapotranspirao so de
aproximadamente 1500 mm/ano. Em Portugal, segundo Silva (s/data), a Phragmites australis,
quando em ZHC para tratamento de guas residuais, apresenta uma capacidade evaporativa de
2000 a 5000 mm/ano. Durante o Inverno, altura em que as plantas se encontram dormentes, a
taxa de desidratao da lama afectada (Kim et al., 1993). Estes autores referem, ainda, que a
capacidade mxima e mnima da Phragmites australis na desidratao de lamas, estabilizadas
de forma aerbia, respectivamente, de 1,51 dm3 e 0,47 dm3 por dia. No caso das lamas serem
estabilizadas de forma anaerbia, a capacidade mxima e mnima de cada planta de 10,4 dm3
e 2,04 m3 por dia, em sistemas a operar nos Estados Unidos da Amrica.

A Phragmites australis , geralmente, tolerante a variaes de temperatura. No entanto, a


temperatura ptima para o seu crescimento situa-se entre os 12C e os 23C. Por outro lado,
conseguem tolerar valores de pH de 2,0 a 8,0 e uma salinidade mxima de 4,5% (USEPA, 1988;
cit in Kim et al., 1993). Na Califrnia, em solos com elevado teor de humidade, a temperaturas de
aproximadamente 30 C, a Phragmites australis apresentou maior actividade fotossinttica
(Mavioso, 2010).

Tolera ambientes hmidos mas no inundados, principalmente quando 2/3 da planta se


encontram submersos. Em relao luz solar, a Phragmites australis no tolera o
sombreamento (Pompeo, 1985; cit. in Kim et al., 1993). Na margem superior da folha tem em
mdia 406 estomas/mm2, aumentando para 633 estomas/mm2 na pgina inferior da folha
(Mavioso, 2010).

Apresenta uma elevada eficincia em vrios processos, nomeadamente, no fornecimento de


oxignio para a respirao aerbia a todas as estruturas da planta, na captao de dixido de
II - Reviso de Conhecimentos28

carbono para o processo fotossinttico e no transporte de nutrientes para as necessidades


metablicas da planta (Ailstock, 2010). Apresenta teores de azoto e fsforo na sua biomassa na
ordem de, respectivamente, 140-430 kg ha-1 e 14-53 kg ha-1 (Oliveira et al., 2006).

2.4.4 Destino final das plantas

As plantas depois de terem cumprido o seu papel depurador, devem ser retiradas dos leitos,
passando a ser um resduo ao qual deve ser dado um destino. Esta operao dever integrar o
esquema de funcionamento da estao de tratamento, uma vez que a poca de colheita das
plantas e a altura a que se deve efectuar o corte, vo ter influncia na regenerao das plantas e
na quantidade de nutrientes armazenados. Quando as plantas so cortadas durante o Inverno, o
teor de nutrientes baixo na parte area da planta. A maior parte dos nutrientes encontra-se nos
rizomas (Granli et al., 1992; Gessner, 2001; cit. in Hansson e Fredriksson, 2004). Desta forma,
a remoo dos nutrientes do material limitada. Durante os meses de Julho e Agosto a
quantidade de nutrientes na parte area das plantas superior (Bjorndahl e Egnus, 1980; cit. in
Hansson e Fredriksson, 2004). Se as plantas forem removidas nessa altura, so uma excelente
fonte de nutrientes para a produo agrcola. No entanto, Aalbers (1999) refere que em climas
temperados, as plantas devem ser removidas antes do incio do Inverno pois, caso contrrio, os
nutrientes sero lanados novamente nos leitos pela decomposio das plantas. No Inverno, h
um fluxo de nutrientes das partes emergentes das plantas para as razes. importante remover
as plantas antes que esse processo tenha incio, a fim de eliminar a maior quantidade de
nutrientes do sistema. Assim, o corte e a remoo das plantas iro maximizar a remoo de
nutrientes.

O destino final das plantas depende de vrios factores, tais como: tipo de poluentes absorvidos,
tipo e densidade de plantas e quantidade de biomassa. Existem vrios destinos possveis para a
biomassa, como sejam a incinerao, a deposio em aterro sanitrio ou a valorizao da
biomassa (aplicao directa nos solos, compostagem, produo de biogs, de bioetanol ou de
biodiesel).

Hansson e Fredriksson (2004) referem a valorizao da biomassa atravs da sua distribuio


directa nos campos agrcolas, da compostagem e da produo de biogs (quando em presena
de grandes quantidades de plantas), como uma estratgia a seguir. No entanto, a compostagem
e a produo de biogs acarretam custos muito elevados.

As plantas devero ser trituradas de forma a tornar mais fcil o transporte, armazenamento e
processamento do material. Quando a estratgia a distribuio da biomassa nos solos, esta
operao deve ser feita com a mxima brevidade possvel, de forma a minimizar as perdas de
azoto, fsforo e potssio que possam ocorrer. A aplicao da biomassa nos solos gera aumentos
nos teores de potssio e fsforo semelhantes aos verificados com os fertilizantes qumicos
(Steineck et al., 2000; cit. in Hansson e Fredriksson, 2004). Em relao ao azoto, podem surgir
dois problemas a curto prazo. Um prende-se com o facto de a biomassa veicular
II - Reviso de Conhecimentos29

aproximadamente 30% de azoto orgnico, tendo que sofrer mineralizao para que possa ser
absorvido pelas plantas. Outro problema, prende-se com o facto de a razo C/N da biomassa ser
alta e levar imobilizao temporria do azoto (Hansson e Fredriksson, 2004). Peruzzi et al.
(2009) encontraram uma razo C/N entre 20 e 40, possuindo um teor em C e N de 50 e 3%,
respectivamente.

Na compostagem da biomassa necessrio adicionar outros tipos de resduos, visto que a razo
C/N elevada (39) (Fredriksson, 2002; cit. in Hansson e Fredriksson, 2004). O ideal apresentar
uma razo C/N entre 25 e 30 (Queda, 2009). A juno de resduos de jardins pode ser uma
opo, visto apresentarem um teor em azoto mais elevado. Ao utilizar o composto como
fertilizante, 93% do azoto apresenta-se na forma orgnica, 6% na forma de nitratos e 1% na
forma amoniacal (Sonesson, 1996; cit. in Hansson e Fredriksson, 2004).

A compostagem, na proporo de 1:4 a 1:1 de lama com Phragmites australis, resultou num
composto que teve um efeito benfico sobre o crescimento de plantas de arroz (Aalbers, 1999).

A utilizao do material vegetal na produo de biogs, atravs da digesto anaerbia, gera uma
lama digerida que pode ser usada nos solos. A maior parte do azoto presente na lama est na
forma de io amnio (62%), e o restante encontra-se na forma orgnica (Berg, 2000; cit. in
Hansson e Fredriksson, 2004).

Peruzzi et al. (2009) sugerem a formao de compostos celulsicos como forma de valorizao
da biomassa. Devido ao seu elevado teor em fibra e celulose, a Phragmites australis pode ser
usada como uma fonte de pasta de celulose e fibras. Na Romnia foram convertidas em polpa
para produzir papel de impresso, papel celofane, papelo e outros produtos (Poh e Polprasert,
1996; cit. in Aalbers, 1999).

Caso de estudo Western monmouth utilities authority reed bed study

Dada a relevncia do recente estudo apresentado em Kannepalli et al. (2009), descrevemos de


seguida, de forma necessariamente resumida, os ensaios realizados e os principais resultados
obtidos.

A Western Monmouth Utilities Authority (WMUA) dos EUA trata as guas residuais por digesto
anaerbia, com as lamas resultantes deste processo a serem encaminhadas para leitos com
Phragmites australis onde so desidratadas e os nutrientes em excesso removidos. Aps 10
anos de utilizao, estes leitos atingiram a plena capacidade, sendo necessrio proceder ao seu
esvaziamento para que possam ser reutilizados.

A presena de rizomas nas lamas impede a sua aplicao ao solo, uma vez que estes so
altamente invasivos. Com vista a uma possvel valorizao agrcola quer das plantas (razes e
parte area) quer das lamas, a WMUA, em conjunto com a Universidade de Rutgers estudaram
diversas possibilidades de tratamento. Definiram como principal objectivo do estudo, avaliar a
possibilidade de utilizar a compostagem para destruio da actividade dos rizomas e/ou matar os
coliformes fecais presentes na lama.
II - Reviso de Conhecimentos30

Foram efectuados diversos ensaios: compostagem da parte area e dos rizomas de P. australis;
morte dos coliformes fecais; remoo mecnica dos rizomas presentes nas lamas.

Ensaios de Compostagem

Foi efectuado um ensaio de compostagem nas instalaes do WMUA, com a parte area da P.
australis, a 19 de Janeiro de 2008. As temperaturas da pilha foram monitorizadas ao longo de
duas semanas, no se tendo verificado alteraes significativas. Este resultado mostrou que as
P. australis necessitavam de tratamentos adicionais, para que a compostagem fosse eficaz.

Realizaram-se, ento, ensaios laboratoriais com vista a determinar quais as alteraes que
melhor estimulariam o aumento da temperatura, e portanto, a eficcia da compostagem.

As lamas foram analisadas, apresentando um pH de 4,5 (o valor ideal para a compostagem


estar entre 6 a 8) e razo C/N de 27,3 (muito prxima do ideal para compostagem). O teor de
matria orgnica (43,7%) sugere que a lama j se encontrava estabilizada, havendo pouco
carbono disponvel.

Nos ensaios prvios de bancada, foram testados diferentes substratos, sob diversas condies
de arejamento, de pH e de humidade, para determinar a sua capacidade de auto-aquecimento
(Anexo 1).

Para validar os resultados laboratoriais, foi construda uma pilha de compostagem (1,8 m de
comprimento x 1,5 m de largura x 1,5 m de altura), com P. australis (parte area) e lamas, na
proporo de 2:1 (p/p). Passados 6 dias, a temperatura no interior da pilha atingiu 52C. No
entanto, segundo os autores, esta relao apresenta o seguinte problema: a densidade do
material vegetal (P. australis) inferior da lama, sendo necessrio uma razo 4:1 (v/v) para
alcanar uma razo 2:1 (p/p). Na tentativa de encontrar uma relao mais eficiente, usando
menor quantidade de plantas, foi construda outra pilha de compostagem (4,3 m x 3,0 m x
1,8 m), neste caso com uma relao de 1:1 (p/p). Foi medida a temperatura em vrios locais da
pilha, e em menos de uma semana, a temperatura no interior da mesma atingiu valores
superiores a 55C. Passada outra semana, a pilha foi revirada, sendo a temperatura no seu
interior nesta altura superior a 50C, pelo que se procedeu ao terceiro reviramento. Aps este
reviramento, a temperatura global da pilha manteve-se perto dos 35C. Desta forma, parece que
a relao 1:1 (p/p) no consegue fornecer carbono suficiente para promover o auto-aquecimento
e manter a temperatura de 55C (exigidos pela USEPA) para que ocorra destruio dos
organismos patognicos.

Ensaios com rizomas de Phragmites australis

Na determinao das temperaturas a atingir para que ocorra a destruio dos rizomas, foram
utilizados rizomas retirados dos leitos (cortados da planta me). Para submeter os rizomas a um
intervalo de temperaturas entre 30 a 50C, colocaram-se numa estufa, mantendo-se cada valor
de temperatura testada por um perodo de 2 horas. Estes rizomas foram, posteriormente,
plantados em vasos que se colocaram ao sol, os quais foram regados diariamente. Procedeu-se
II - Reviso de Conhecimentos31

tambm a um ensaio testemunha, colocando rizomas, que no tinham estado na estufa, em


vasos idnticos e nas mesmas condies, para verificar se os rizomas retirados dos leitos
mantinham a capacidade de se regenerar. Antes de serem colocados no campo os rizomas
foram retirados dos vasos e lavados, para garantir pelo menos a existncia de trs rebentos.

Quando os rizomas foram sujeitos, durante 2 horas, a temperaturas de 30, 35 e 40C, verificou-
se o aparecimento de novos rebentos. O que no ser de estranhar, dado estas temperaturas
serem comuns nos leitos de lama durante o Vero. No entanto, no se observou o aparecimento
de novos rizomas, quando os mesmos foram secos em estufa a 50C durante 2 horas.

Foram tambm efectuados ensaios de campo, colocando os rizomas dentro de uma pilha de
compostagem (construda a 6 de Outubro de 2008). Colocaram-se 3 rizomas (com alguns
rebentos e 3 ns intactos) no interior de sacos de malha, sendo estes dispostos a vrias alturas
dentro da pilha (15 de Outubro de 2008). Foram efectuadas 5 repeties (5 sacos a cada uma
das 3 alturas). Passados 10 dias, foram removidas da pilha 3 dessas repeties. A pilha foi
revirada e foram colocados mais 9 sacos. Estes 15 sacos foram recuperados passada uma
semana, os rizomas plantados em vasos e estes colocados ao sol, sendo regados uma vez por
semana. Foi, igualmente, feito um ensaio testemunha com rizomas sem qualquer tratamento, em
vasos colocados ao sol e regados tambm uma vez por semana. No se observou o
aparecimento de novos rebentos, tendo este facto sido atribudo s baixas temperaturas e
reduzida quantidade de luz existente na altura. Para validar esta hiptese, os vasos foram
colocados numa estufa, onde durante 16 horas por dia se manteve a temperatura de 15,5C e
18,3C e os nveis de luz de 90 moles durante 16 horas do dia. Perante estas condies, os
rizomas sem nenhum tratamento foram capazes de desenvolver novos rebentos, o mesmo no
acontecendo com os rizomas retirados da pilha de compostagem.

Dado que se havia observado a regenerao dos rizomas, depois de expostos a temperaturas
de 30, 35 e 40C, foram realizados novos ensaios a 50 e 55C durante 6 e 24 horas. Num
tabuleiro, foram colocados 10 rizomas com alguns rebentos e uma fina camada de lama.
Posteriormente, o tabuleiro foi colocado em estufa a 50C. Cinco rizomas foram retirados da
estufa aps 6 horas, plantados em vasos e estes colocados em plena luz solar com rega diria.
Os restantes rizomas foram retirados da estufa somente passadas 24 horas e colocados em
vasos. Foi feito um controlo - 5 rizomas foram deixados temperatura ambiente durante 24
horas e, depois de plantados em vasos, colocados em plena luz solar e regados diariamente.
Passado 1 ms, no foi observado qualquer novo rebento, nem nos vasos do ensaio de controlo,
nem nos vasos contendo rizomas que tinham estado sujeitos temperatura de 50C por 6 e 24
horas. Este facto pode ter sido devido baixa temperatura ambiente, assim como baixa
quantidade de luz solar. Quando as temperaturas aumentaram (a 7 de Abril de 2009), um
segundo conjunto de rizomas e respectivo controlo foi estabelecido, de forma idntica
mencionada anteriormente. Nestas condies, aps quatro semanas no exterior, foram
observados novos rebentos em 4 dos 5 vasos do ensaio testemunha, assim como o
aparecimento de rebentos em 1 dos 5 rizomas provenientes da estufa (55 C).
II - Reviso de Conhecimentos32

Coliformes fecais

Os regulamentos da USEPA determinam que um biosslido, para poder ser aplicado ao solo,
deve apresentar uma densidade de coliformes fecais abaixo de 1000 NMP (nmero mais
provvel). Foram recolhidas amostras de lamas dos leitos a 01/10/2008 e, subsequentemente,
as seguintes amostras:
1) pilha de compostagem, antes de entrar em actividade, dia 0, (06/10/08);
2) interior da pilha, no dia do primeiro reviramento, dia 9, (15/10/08);
3) interior da pilha, no dia do segundo reviramento, dia 16, (22/10/08);
4) interior da pilha, 1 semana depois, dia 23, ( 29/10/08).
Os NMPs destas amostras foram comparados com os valores limite. As contagens variaram
muito ao longo do ensaio de compostagem. As contagens mais baixas (175 NMP/g ms) foram
registadas na amostra de lamas dos leitos e na amostra retirada da pilha de compostagem no
dia 29 de Outubro, data em que a temperatura da pilha estabilizou para valores prximos de
35C. No dia 9, portanto a 15 de Outubro, a contagem foi de 550 NMP/ g ms, logo, dentro dos
limites definidos pela USEPA. No dia 0 e no dia 16 o nmero de contagens foi superior ao
regulamentado.

Remoo mecnica dos rizomas

Os ensaios de compostagem demonstraram poder ser esta uma opo vivel na destruio da
actividade dos rizomas contidos nos leitos de lama. J a proporo exacta e o tipo de fonte de
carbono necessria para que se consiga elevar a temperatura no interior da pilha (at 55C), por
um perodo de tempo que permita a destruio dos microrganismos patognicos (de acordo com
os regulamentos da USEPA) foi mais problemtico. Para manter a temperatura de 55C,
utilizando a parte area das plantas como fonte de carbono, a relao plantas/lama deve ser
superior a 1:1. Uma vez que a densidade da lama muito superior das plantas, estas no
seriam suficientes para compostar toda a lama dos 14 leitos. Atendendo a este facto, bem como
escassez de mo-de-obra e equipamento para continuar a construo de pilhas de composto
de grande dimenso, foi considerado um processo de eliminao dos rizomas pela sua remoo
fsica, separando-os directamente da lama.
Nas instalaes da WMUA foi realizado um teste de crivagem por tambor rotativo (McCloskey
412 Trommel screener, Figura 2.7). Com este equipamento foi possvel remover quer os rizomas
quer a parte area da Phragmites australis (Figura 2.8B).
II - Reviso de Conhecimentos33

Figura 2.7 Equipamento para crivagem por tambor rotativo (McCloskey 412 trommel screener). Fonte:
Kanepalli et al. ( 2009).

Com o equipamento utilizado, estimou-se ser necessrio 3 a 4 semanas para remover os


rizomas e parte area das plantas dos 14 leitos. No entanto, esta remoo mecnica no
cumpriu os requisitos da USEPA, no que se refere eliminao de microrganismos patognicos.

A B

Figura 2.8 - Lamas com Phragmites australis (parte area e rizomas) antes de entrar no tambor rotativo (A) e
aps crivagem (B). Fonte: Kanepalli et al. ( 2009).

2.4.5 Dimensionamento das ZHC para tratamento de lama

Segundo Nielsen (2003), os parmetros a ter em conta no dimensionamento dos leitos de


macrfitas so: a quantidade de lamas produzidas; a qualidade e tipo de lamas e o clima da
regio. Reed et al., 1995; cit. in Aalbers, 1999 mencionam que os leitos com Phragmites australis
no so adequados para a aplicao da lama bruta, devido ao seu elevado contedo orgnico,
pois vo limitar a capacidade de transferncia de oxignio das plantas. Neste caso, sugerido
que seja instalado um sistema de ventilao para que aumente a entrada de oxignio no filtro.

2.4.5.1 Carga mxima

A carga a aplicar por rea, depende do tipo de lamas (Reed et al., 1995; cit. in Aalbers, 1999).

Para lamas provenientes de biodigestores (mesfilas, termfilas), lamas com alto teor de
gordura, ou lamas com uma idade inferior a 20 dias, recomendada uma carga de aplicao de
50 kg MS/m/ano.
II - Reviso de Conhecimentos34

Em relao s lamas activadas, e para as condies climticas da Dinamarca, a carga a aplicar


definida como valor mximo de matria seca de 60 kg/m/ano, aps 2 anos de adaptao
(Nielsen, s/data 2).

Em estaes de pequena dimenso, as lamas so aplicadas aos leitos 2 a 4 vezes por ms


durante o Vero, e 1 a 2 vezes por ms no Inverno, perfazendo um valor anual entre 1700 e
2500 dm3/m2, garantindo que no se ultrapassam 20 a 30 kg de SST/m2/ano (Novais e Dias,
2002).

Em sistemas a operar nos Estados Unidos da Amrica, Kim et al. (1993), para lama obtida por
digesto aerbia, recomendam 9 a 95 kg MS/m2/ano e para lama obtida por digesto anaerbia
9 a 57 kg MS/m2/ano. No entanto, indicaram uma taxa mdia de aplicao de 22 kg MS/m2/ano.

Maeseneer (1997) refere, para uma lama com um teor de matria orgnica entre 45 e 65%, uma
taxa de aplicao de 20 a 30 kg MS/m2/ano de lama estabilizada de forma aerbia.

2.4.5.2 Nmero de leitos

Tendo em conta a quantidade e tipo de lamas, so necessrios, no mnimo, 8 leitos. Na


Dinamarca so recomendados entre 8 a 10 leitos para uma produo de lamas entre 500 e
1000 t MS/ano. Quando a quantidade de lamas superior a 1000 t MS/ano so necessrios
entre 12 a 14 leitos. Os leitos devem ter uma profundidade (desde a superfcie do filtro at ao
bordo livre do leito), no inferior a 180 cm, para um perodo de operao do sistema entre 8 a 12
anos. Tal permitir uma acumulao de resduo de lama de 160 cm (Nielsen, 2003). O bordo livre
dos leitos de 1,0 a 1,5 m (Kim et al., 1993; Nielsen, 2003). Maeseneer (1997) refere que, por
ano, pode ocorrer uma acumulao de lama entre 10 a 15 cm.

2.4.5.3 As plantas

As plantas a utilizar devem ser macrfitas emergentes, principalmente Phragmites australis


(Wallace e Knight, 2006). A instalao das plantas realiza-se manualmente atravs de sementes,
transplante de plantas jovens, rebentos ou rizomas com uma densidade de 4 plantas por m2
(European Commission, 2001). Nielsen (2003) sugere 4 vasos de 0,5 dm3 ou 1 vaso de 1,5 dm3
por m2.

2.4.5.4 O filtro

Os leitos so constitudos por: membrana; filtro; sistema de distribuio de lama; sistema de


rejeio de gua e sistema de arejamento (Figura 2.3).

A membrana cobre o fundo e os lados do leito. Por cima desta, colocado o sistema de
arejamento e de rejeio de gua. O filtro constitudo por diversas camadas de material com
diferente granulometria, gravilha, areia e, no topo, uma camada de solo. A altura total do filtro
de 0,55-0,60 m (Nielsen, s/data 3). Cooper et al. (2004) referem uma altura para o filtro de 0,80
m, uma camada de gravilha (dimetro 5-10 mm) de 0,70 m e uma camada de areia de 0,10 m.
II - Reviso de Conhecimentos35

O sistema de distribuio de lama deve garantir que esta repartida por todo o leito,
assegurando uniformidade na carga hidrulica e na matria seca. O sistema de rejeio de gua
tem duas funes: encaminhar o efluente drenado para a ETAR e permitir o arejamento do filtro
e das lamas. O sistema de rejeio dimensionado para um escoamento mximo de 1,4
dm3/min/m2 (Nielsen, s/data 1).

2.4.5.5 Operao e manuteno do sistema

De acordo com Nielsen (2003) o sistema funciona durante 30 anos. Este perodo subdividido
em 3 a 4 fases (estabelecimento, funcionamento pleno, esvaziamento e restabelecimento do
sistema) durante 8 a 9 anos, como referido no Quadro 2.8.

Quadro 2.8 ZHC para tratamento de lamas. Operacionalidade do sistema segundo Nielsen (1994); cit. in
Nielsen (2003)
Ano Fase Operao
1 Instalao das plantas de Phragmites australis
2 Estabelecimento 1 Estao de crescimento
3 2 Estao de crescimento
4 1 Ciclo de
funcionamento do Operaes bsicas
5 sistema
6 -8 Operaes a longo prazo
9 Esvaziamento Descanso
10
11 Restabelecimento 1 Estao de crescimento
12
2 Ciclo de
13 funcionamento do Operaes bsicas
sistema

A fase de estabelecimento (Figura 2.9) inicia-se com a instalao das plantas (Phragmites
australis). A plantao deve coincidir com a altura em que as plantas se encontram em
crescimento activo, devendo estar separadas umas das outras 30 cm (Kim et al., 1993), com
profundidade de plantao de 10 a 15 cm (USEPA, 1988; cit. in Kim et al., 1993). Esta plantao
tem como finalidade criar as melhores condies para o desenvolvimento das plantas e impedir o
desenvolvimento de infestantes. Nesta fase, torna-se importante adaptar a taxa de aplicao de
lama ao desenvolvimento da vegetao, para que no seja necessrio efectuar replantao.
Deve-se estudar previamente a produo de lama na ETAR ao longo do ano, de forma a planear
devidamente o sistema.

Kim et al. (1993) sugerem que, aps a instalao das plantas, os leitos devem ser inundados
com gua durante um perodo varivel, dependendo do crescimento das mesmas. Aps a
estabilizao das plantas, as lamas so aplicadas aos leitos em quantidades e em intervalos
regulares, dependendo das condies climticas.

O sistema encontra-se em funcionamento pleno ao 3 ou 4 ano. Nesta fase, temos operaes


bsicas e operaes a longo prazo. De acordo com Nielsen (s/data 3), durante as operaes
bsicas, os leitos so carregados com a mesma taxa de aplicao de lama. A taxa de aplicao
determinada com base no pressuposto de que cada leito carregado proporcionalmente ao
II - Reviso de Conhecimentos36

seu tamanho. O plano seguido estipular um volume de lama a aplicar a cada leito durante o
ano. O volume de lamas a aplicar aumenta ao longo desta fase, at ao repouso dos leitos,
antecedendo a fase de esvaziamento. O carregamento dos leitos com lama e o repouso so
regulados de acordo com as necessidades de retirar a lama em excesso da ETAR (Nielsen,
s/data 3). Kim et al. (1993) referem que os leitos devem entrar em repouso seis meses antes do
seu esvaziamento, para que possa ocorrer a mineralizao da lama e para que os
microrganismos patognicos sejam destrudos.

Estabelecimento
Phragmites australis

Lama
Filtro
guas rejeitadas
Membrana

Funcionamento
em pleno

guas rejeitadas

Figura 2.9 ZHC. Operacionalidade do sistema. Fase de estabelecimento e funcionamento em pleno. Adaptado
de: www.dwc-water.com/technologies/sludge-treatment/index.html

A fase de esvaziamento (Figura 2.10) deve ser programada atempadamente. Com base na
espessura do resduo de lama acumulada e na taxa de aplicao de lama (kg MS/m2/ano) aps
a fase de estabelecimento. Um ano antes desta fase, dois leitos so mantidos em repouso (sem
aplicao de lama). O primeiro leito esvaziado ao fim de 8 a 9 anos e o ltimo ao fim de 11 a
12 anos. A vegetao deve ser cortada antes do esvaziamento dos leitos. As lamas so retiradas
dos leitos mecanicamente, permanecendo o filtro e as razes das plantas.

Esvaziamento

(repouso)

Escavao

Restabelecimento

guas rejeitadas

Figura 2.10 ZHC. Operacionalidade do sistema. Fase de esvaziamento e de restabelecimento. Adaptado de:
www.dwc-water.com/technologies/sludge-treatment/index.html

Os leitos devem ser esvaziados entre Maio e Setembro, para permitir o fcil restabelecimento da
vegetao (Nielsen, 2003).
II - Reviso de Conhecimentos37

Durante o funcionamento do sistema podem surgir alguns problemas operacionais (Quadro 2.9).

Quadro 2.9 ZHC. Problemas operacionais e suas causas. Adaptado de Nielsen (2005)
Problemas de operao Causas
Qualidade da lama
Sobrecarga durante o estabelecimento
Taxa de aplicao desigual
Desidratao insuficiente Insuficiente rea e nmero de leitos
Longos perodos de aplicao de lama e, curtos perodos de repouso
Composio do filtro
Cobertura incompleta das plantas
Instalao de plantas imaturas e em nmero insuficiente
Falta de homogeneidade
Problemas com infestantes e insectos
Crescimento deficiente Falta de replantao durante a fase de estabelecimento
das plantas Sobrecarga durante a fase de estabelecimento e em leitos
recentemente plantados
Insuficiente eficincia de desidratao e falta de crescimento aps o
esvaziamento

Entre as causas mais comuns para os problemas operacionais referem-se as seguintes:


construo inadequada da instalao (em especial do filtro), taxa de aplicao elevada,
principalmente durante a fase de estabelecimento e incio do 1 ciclo de funcionamento do
sistema e devido a um balano desadequado entre as fases de aplicao de lama e de repouso
(Nielsen, 2005).

Durante os meses de Vero as plantas podem ser infestadas por afdios (Kim et al., 1993).

2.5 ENQUADRAMENTO LEGAL

A valorizao das lamas est regulamentada e deve respeitar a legislao em vigor, pelo que se
torna indispensvel fazer o seu enquadramento legal. No Quadro 2.10 so apresentados os
diplomas, a nvel nacional, que regem a utilizao das lamas de ETAR.

Quadro 2.10 - Legislao nacional sobre a utilizao das lamas provenientes das ETARs
Instrumento Legal Assunto Disposies Gerais
Decreto-Lei n 313/2001 de 10 de Regime da actividade de co-
Dezembro gerao
Portaria n 60/2002 de 15 de Aprova os tarifrios de venda de Regime jurdico da co-gerao
Janeiro energia elctrica pela instalao de
co-gerao rede do sistema
elctrico de servio pblico
Decreto-Lei n 225/2007 de 31 de Rectifica DL 33-A/2005 de 16 de Regime jurdico das energias
Maio Fevereiro renovveis
Decreto-Lei n 276/2009 de 02 de Transpe a Directiva Tem por objectivo regulamentar a
Outubro n.86/278/CEE para legislao utilizao de lamas de depurao
Portuguesa em solos agrcolas

O Decreto-Lei n 276/2009 de 02 de Outubro estabelece o regime jurdico da utilizao agrcola


das lamas de depurao, provenientes de ETARs domsticas, urbanas, de actividades agro-
pecurias, de fossas spticas ou de outras de composio similar. Este documento legal tem por
base os seguintes objectivos: salvaguardar a segurana dos utilizadores; preservar a qualidade
II - Reviso de Conhecimentos38

do ambiente, minimizando os riscos de poluio do solo, da gua e do ar; minimizar os riscos


para a sade pblica e respeitar o bem-estar das populaes residentes nas reas da sua
utilizao.

O referido Decreto impe uma srie de aspectos de ordem prtica que devem ser cumpridos:

Obrigatoriedade de realizao de anlises s lamas e solos, tendo em conta os valores


fixados de concentrao em metais pesados nas lamas e solos;

Imposio de valores limite para as quantidades anuais de metais pesados passveis de


serem introduzidos nos solos cultivados, com base numa mdia de 10 anos;

Proibio de um conjunto de prticas de valorizao agrcola de lamas (nunca aplicar


lamas lquidas);

O responsvel pelo plano de gesto das lamas (PGL) deve apresentar anualmente,
Direco Regional de Agricultura e Pescas (DRAP) territorialmente competente, uma
declarao do planeamento das operaes, onde devem estar definidas as parcelas que
iro ser sujeitas a utilizao.

A aplicao das tcnicas de valorizao agrcola das lamas condicionada pelos seguintes
factores:

Caractersticas das lamas e dos solos;

Distncias mnimas obrigatrias que devem ser cumpridas:

o Habitaes isoladas: 50 m;
o Povoaes, escolas e outras zonas de interesse pblico: 200 m;
o Poos e furos de captao de gua para rega: 25 m;
o Captao de gua para consumo humano: 100 m;
Condies meteorolgicas adversas (pluviosidade intensa);

No aplicar lamas ao solo entre Novembro e Janeiro, a no ser que a cultura seja
instalada imediatamente ou numa cultura j instalada seja agronomicamente justificvel;

No aplicar nas margens de rios ou lagos;

Incorporar as lamas no solo no mximo dois dias aps a sua aplicao;

Respeitar o perodo de aplicao de lamas s culturas:

o Prados e culturas forrageiras at 3 semanas antes do pastoreio ou colheita; ou


colheita de culturas forrageiras;
o Hortcolas e hortofrutcolas, durante o perodo vegetativo;
o Hortcolas ou frutcolas com contacto directo com o solo e para consumo em cru;
at 10 meses antes da colheita e durante a colheita;
o Em solos destinados a agricultura em modo de produo biolgico.
Respeitar as quantidades mximas de aplicao autorizadas;
II - Reviso de Conhecimentos39

Respeitar outras condies impostas pelas entidades oficiais.

De acordo com o Decreto-Lei n. 276/2009 de 02 de Outubro a aplicao de lamas no solo deve


obedecer s seguintes regras:

As lamas com um teor de MS inferior a 20% devem ser imediatamente injectadas


no solo ou espalhadas no terreno e incorporadas no solo no mximo durante as
24 h seguintes;

As lamas com um teor de MS superior ou igual a 20% devem ser espalhadas


imediatamente no terreno e incorporadas no solo, no mximo durante as 48 h
seguintes.

Em Anexo esto mencionadas as anlises que devem ser realizadas, quer aos solos, quer s
lamas, assim como os valores limite referentes aos parmetros limitativos da valorizao
agrcola de lamas e dos solos (respectivamente, anexos 2, 3 e 4). A informao relativa
frequncia de anlises a realizar s lamas e aos solos encontra-se no anexo 5.

Para assegurar o potencial agrcola das lamas e a sua conformidade com a legislao em vigor,
as anlises referentes aos metais pesados e aos parmetros agronmicos devem ser realizadas
semestralmente. Em relao a compostos orgnicos e dioxinas, devem ser efectuadas anlises
sempre que os efluentes tenham uma componente industrial.

Antes da aplicao de lamas, para controlo e proteco dos solos devem ser efectuadas as
seguintes anlises:

Anlises aos metais pesados (para avaliao da sua acumulao nos solos);

Anlise agronmica (para a determinao das quantidades de elementos fertilizantes)


em funo do tipo de cultura, constituindo assim a base para um aconselhamento tcnico
ao agricultor.

A alterao mais significativa neste diploma diz respeito simplificao e agilizao do


procedimento de licenciamento da utilizao agrcola das lamas de depurao. O licenciamento
passa a ter por base o PGL que o produtor ou o operador das lamas de ETAR apresenta para
aprovao, junto da DRAP competente.

O PGL identifica as exploraes e o permetro de interveno onde se prev realizar as


aplicaes de lama e as condies que condicionam a sua aplicao. Tem uma validade mxima
de 5 anos, sendo revisto no final deste perodo. A sua elaborao compete ao tcnico
responsvel. Na Figura 2.11 encontra-se o organigrama do processo de licenciamento da
utilizao de lamas de depurao em solos agrcolas.

As operaes de armazenagem e de tratamento de lamas so licenciadas nos termos dos


artigos 27 e 31 do regime geral da gesto dos resduos, aprovados pelo Decreto-Lei
n 178/2006 de 5 de Setembro.
II - Reviso de Conhecimentos40

ARH

Requerente DRAP DRAP Licena


(PGL)
CCDR

Figura 2.11 Organigrama do processo de licenciamento da utilizao de lamas em solos agrcolas. PGL- Plano
de gesto das Lamas; DRAP- Direco Regional de Agricultura e Pescas; ARH- Administrao da Regio
Hidrogrfica; CCDR- Comisso de Coordenao e Desenvolvimento Regional.

2.6 VALORIZAO AGRCOLA DAS LAMAS RESIDUAIS URBANAS

Duma maneira geral, o destino final das lamas resultantes das ETARs, representa uma
preocupao para os responsveis. No entanto, devido ao seu valor fertilizante, os biosslidos
podem ser usados em mltiplas situaes (Dias, 2004). No s a nvel agrcola, como tambm
em silvicultura, recuperao de solos degradados, zonas de explorao mineira e preparao de
taludes de estradas. Podem tambm revestir os aterros sanitrios, de modo a permitir a
instalao do coberto vegetal. A utilizao agrcola dos biosslidos no se restringe apenas
produo de culturas alimentares, pois podem ser usados em jardinagem, manuteno de
campos de golfe e produo de plantas ornamentais.

A utilizao de biosslidos como correctores dos solos contribui para fechar o ciclo dos
nutrientes minerais, colocando disposio do agricultor um produto de baixo custo e excelentes
qualidades agronmicas. Do ponto de vista ambiental, a alternativa de menor impacto,
proporcionando economia de energia e de reservas naturais.

No Quadro 2.11 apresenta-se a composio tpica dos biosslidos. Os valores apresentados so


meramente indicativos, uma vez que a sua composio varia em funo da composio das
guas que afluem ETAR e da tecnologia de tratamento a que elas so sujeitas.

Quadro 2.11 Composio tpica de lamas obtidas em diferentes ETARs. Adaptado de Santos, 1991
Origem das Lamas
Parmetros Unidades
vora Loul Loures Albufeira
pH - 8,00 6,50 n.d n.d
Matria Orgnica % 55,40 60,37 30,45 50,10
Azoto Total (N) % 2,28 3,57 1,25 3,52
Razo C/N - 14,00 9,81 7,25 8,30
Fsforo (P) % 0,85 0,94 0,51 0,79
Potssio (K) % 0,22 0,57 0,13 0,38
Clcio (Ca) % 4,11 4,26 3,43 5,08
Magnsio (Mg) % 0,39 0,62 0,37 0,93
Zinco (Zn) mgkg
-1
591,20 2 510,00 784,00 2 023
Cobre (Cu) mgkg
-1
573,70 290,50 83,00 209,00
Nquel (Ni) mgkg
-1
11,00 27,00 21,00 38,00
Chumbo (Pb) mgkg
-1
21,00 110,00 68,00 120,00
Cdmio (Cd) mgkg
-1
0,30 2,00 0,75 1,20
Nota: nd- no determinado
II - Reviso de Conhecimentos41

No geral, as lamas desidratadas apresentam cerca de 70 a 80% de gua. A matria orgnica o


seu principal constituinte (50 a 70% em MS), seguindo-se, em quantidades variveis, os
macronutrientes azoto e fsforo. O potssio, clcio, magnsio e enxofre podem estar presentes
mas, em quantidades mais reduzidas (Dias, 2004).

A experincia de Nielsen (s/data 4), mostrou que 10 anos de tratamento de lamas em ZHC
permitem a mineralizao dos compostos orgnicos perigosos, reduo de metais pesados, e de
microrganismos patognicos e um teor final de matria seca da ordem dos 30-40%. Estas
caractersticas possibilitam o aproveitamento do biosslido para a agricultura.
No Quadro 2.12 apresenta-se a composio de uma lama tratada atravs de ZHC (Nielsen,
s/data 4).

Quadro 2.12 Composio tpica de uma lama tratada atravs de ZHC. Adaptado de DEPA (2000); cit in Nielsen
(s/data 4)
Perodo 1997-2006
Parmetros Unidades
Mdio Mnimo Mximo
Slidos % 0,79 0,56 1,13
Azoto total mg/kg MS 43 673 37 100 55 000
+
N-NH4 mg/kg MS 6 420 4 600 11 000
-
N-NO3 mg/kg MS 256 58 550
Fsforo total mg/kg MS 28 160 23 000 33 000
Cobre mg/kg MS 343 270 470
Crmio mg/kg MS 17 13 23
Zinco mg/kg MS 614 490 860
Chumbo mg/kg MS 34 22 52
Cdmio mg/kg MS 0,9 0,5 2,2
Mercrio mg/kg MS 0,9 0,1 1,6
Nquel mg/kg MS 25 14 69
DEHP mg/kg MS 14,9 5,3 23
LAS mg/kg MS 50 50 51
NPE mg/kg MS 2,4 0,7 5
PAH mg/kg MS 1,1 0,4 2
Nota: DEHP-di-2-etilhexilftalato; LAS- alquilo benzenossulfonatos lineares; NPE-
nonilfenis e nonilfenis etoxilados; PAH - hidrocarbonetos aromticos policclicos.

2.6.1 Valor fertilizante

Quanto maiores forem as quantidades de azoto e fsforo nos biosslidos, maior ser a
importncia da sua utilizao na agricultura. Para um conhecimento mais profundo do seu valor
fertilizante, dever obter-se informao sobre os teores de clcio, potssio, magnsio, ferro,
mangans, enxofre, boro e molibdnio, assim como o valor da condutividade elctrica (Dias,
2004). A dose de lama a aplicar tem por base o teor de nutrientes requeridos pelas plantas
(Reed et al., 1995).

2.6.1.1 Matria orgnica

Pelo seu contedo em matria orgnica, os biosslidos podem ser utilizados como correctivos
orgnicos, beneficiando deste modo os solos agrcolas, j que, com excepo de Entre-Douro e
II - Reviso de Conhecimentos42

Minho, 90% dos solos agrcolas de Portugal apresentam um baixo teor de matria orgnica
(Dias, 2004).
A aplicao sucessiva de biosslidos ao solo favorece o aumento progressivo do seu nvel de
matria orgnica, aumentando a sua fertilidade e produtividade, pois favorece:
A melhoria da estrutura do solo, favorecendo a formao e estabilizao dos agregados;
O aumento da capacidade de troca catinica;
A melhoria das condies para a vida microbiana;
A criao de condies mais favorveis para a absoro de nutrientes;
A inactivao de alguns metais pesados.

2.6.1.2 Azoto

O azoto est presente nos biosslidos na forma orgnica e mineral. A proporo relativa das
duas formas depende da tecnologia utilizada no tratamento das lamas. O azoto orgnico, antes
de ser utilizado pelas plantas, tem de ser mineralizado.
O azoto mineral pode estar presente sob a forma amoniacal (N-NH4+) (forma dominante nos
biosslidos) ou na forma ntrica (N-NO3-), sendo ambas facilmente assimilveis pelas plantas. O
azoto ntrico, devido sua grande solubilidade, apresenta teores muito baixos nos biosslidos.
Assim, o azoto dos biosslidos apenas considerado como azoto mineral ou amoniacal (Dias,
2004).

A disponibilidade de azoto depende da quantidade de azoto orgnico que pode ser mineralizado.
Esta varia entre 4 e 60%, mas dentro de um tipo de lama, grandes variaes tm sido
observadas. Entre outros factores que podem influenciar a disponibilidade de azoto, podemos
considerar a temperatura, a humidade, o pH e a textura do solo (European Commission, 2001).

Dependendo do teor em azoto e da razo C/N dos compostos e das clulas formadas, o azoto
ser libertado ou imobilizado. Os compostos que apresentam uma razo C/N <10, facilmente
mineralizveis, so rapidamente transformados em CO2, H2O e clulas microbianas. Os mais
resistentes, com uma razo C/N > 25, so atacados mais lentamente pelos microrganismos e
por eles utilizados como fonte de nutrientes e de energia, permitindo uma disponibilizao do N a
longo prazo (Cordovil, 2007).

2.6.1.3 Fsforo

Para Ayuso et al. (1992); cit. in Oliveira et al., 1995, a lama uma boa fonte de fsforo
proveniente, em grande parte, de detergentes (polifosfatos). Os mesmos autores salientaram
que a incorporao da lama aos solos aumenta a quantidade de fsforo disponvel e
consequentemente a sua assimilao pelas plantas.

Os biosslidos podem apresentar quantidades considerveis de fsforo total. Metade deste


fsforo apresenta-se sob formas minerais (30 a 98% do fsforo total), sendo facilmente
absorvido pelas plantas (European Commission, 2001). O fsforo orgnico vai ficando disponvel
medida que vai ocorrendo a mineralizao dos biosslidos no solo (Dias, 2004).
II - Reviso de Conhecimentos43

Como o fsforo um recurso natural limitado, as lamas residuais, como apresentam um elevado
teor neste elemento, so uma mais-valia. O fsforo utilizado pelas plantas para o seu
crescimento, para conferir rigidez s suas paredes celulares (European Commission, 2001) e
para o desenvolvimento do seu sistema radicular, possibilitando uma maior capacidade de
absoro de gua e nutrientes (Santos, 2001).

2.6.1.4 Potssio

Regra geral, todos os biosslidos so pobres neste nutriente. No entanto, todo o potssio
presente se encontra na forma mineral, facilmente assimilvel pela planta (Dias, 2004). Nas
plantas, o potssio mantm-se em formas minerais, no metabolizado, desempenhando vrias
funes, nomeadamente na activao de vrios enzimas, crescimento dos tecidos
meristemticos e aumento da resistncia a pragas e doenas (Santos, 2001).

2.6.1.5 Clcio e magnsio

A concentrao de clcio e de magnsio muito varivel nos biosslidos. Depende da dureza


das guas de abastecimento pblico de que provm as lamas e do mtodo que foi usado na sua
estabilizao. Lamas estabilizadas com Ca(OH)2 apresentam compostos bsicos de clcio,
comportando-se como correctivos orgnicos e alcalinizantes (Dias, 2004).

O clcio absorvido pela planta na forma inica (Ca2+). um elemento essencial, visto ter um
papel central na absoro do azoto, estabilidade das membranas celulares e na translocao de
glcidos nas plantas (Santos, 2001).

O Magnsio absorvido sob a forma de Mg2+. indispensvel s plantas pelo facto de fazer
parte da molcula de clorofila (C55H72O5N4Mg) (Santos, 2001).

2.6.1.6 Enxofre

Este nutriente pode ser disponibilizado para as plantas logo no primeiro ano de aplicao dos
biosslidos em funo da sua mineralizao (Dias, 2004). O enxofre pode ser absorvido pelas
razes e folhas das plantas sob a forma de, respectivamente, io sulfato (SO42-) e dixido de
enxofre (SO2). Participa na formao de diversos compostos fundamentais, nomeadamente
aminocidos sulfurados (cistena e metionina), vitaminas, co-enzima A e das ferredoxinas
(protenas ferro-enxofre) (Santos, 1991).

2.6.1.7 Condutividade elctrica e pH

Os biosslidos apresentam, geralmente, uma aco acidificante (excepto as lamas em que foi
utilizada o Ca(OH)2 para a sua estabilizao) sobre a reaco do solo, devido mineralizao do
azoto e do enxofre orgnicos e sua transformao em nitratos e sulfatos. A variao do pH, em
solos onde so aplicados biosslidos, atenuada pelo facto de a aplicao continuada de
biosslidos aumentar o poder tamponizante do solo (Dias, 2004).
II - Reviso de Conhecimentos44

2.6.2 Principais contaminantes

2.6.2.1 Metais pesados

Os metais pesados tm a capacidade de afectar a sade e crescimento das plantas, as


propriedades do solo e dos microrganismos, a sade de animais, bem como de se acumularem
no meio ambiente (European Commission, 2001). So classificados como metais pesados, os
elementos qumicos que apresentam densidade superior a 4,5 g cm-3. Entre esses elementos,
alguns so micronutrientes, como o cobre (Cu), zinco (Zn), ferro (Fe), mangans (Mn) e
molibdnio (Mo). Outros elementos, tambm considerados como metais pesados devido sua
toxicidade intrnseca, so o cdmio (Cd), chumbo (Pb) e mercrio (Hg) (Santos, 1995). No
Quadro 2.13 esto representadas as principais fontes domsticas de metais pesados.
Quadro 2.13 Principais fontes domsticas dos metais pesados. Adaptado de European Commission (2001)
Metais pesados
Fontes domsticas
As Cd Cr Cu Hg Pb Zn
Produtos de limpeza x x
Desinfectantes x
Produto para limpar o p x x x
Conservadores de madeira x x
gua da torneira x x x x
leos e lubrificantes x x x x
Produtos alimentares x x x x
Suplementos de sade x x x
Termmetros x
Cosmticos x x x x x
Extintores x
Medicamentos e pomadas x x x x
Pesticidas e produtos de jardinagem x x x x x
Combustveis x x x x

Todos os metais pesados, com excepo do cobre e zinco so fitotxicos, sendo tambm os que
esto mais associados a intoxicaes no Homem. As principais fontes dos metais pesados para
o Homem so os alimentos, o ar e a gua.

A biodisponibilidade e a mobilidade dos metais nas lamas dependem das propriedades fsico-
qumicas destas lamas, nomeadamente do pH, da matria orgnica, da condutividade elctrica e
do azoto mineralizvel (Wang et al., 2006; cit. in Correia, 2009). A biodisponibilidade e a
mobilidade dos metais aumentam para valores de pH < 6,5 e diminuiem para valores de
pH > 6,5, com excepo do molibdnio (Mo) e selnio (Se) (Melo et al., 2000; cit. in Correia,
2009).

A Phragmites australis, pelo facto de apresentar um parnquima com grande expresso, que,
desde as partes areas at s razes, transfere o oxignio necessrio mineralizao aerbia,
tem um papel importante na fixao dos metais pesados pelos xidos de ferro (Fe) e de
magnsio (Mg).
II - Reviso de Conhecimentos45

2.6.2.2 Contaminantes qumicos e orgnicos

Os contaminantes orgnicos mais usuais so os pesticidas organoclorados, os hidrocarbonetos


aromticos policclicos (PAH) e fenis e policlorobifelino (PCB). Os PCB so os mais
preocupantes devido sua toxicidade, persistncia e tendncia de bioacumulao (Sousa,
2005).

Outros compostos orgnicos que, aps o processo de tratamento das guas residuais e, pelo
facto de serem substncias muito resistentes e lipoflicas, podem ser encontrados nas lamas
so: HHCB, AHTN, OTNE e o triclosan. O HHCB, AHTN e o OTNE, so usados como
fragrncias de cosmticos e em produtos de higiene pessoal. O triclosan um agente anti-
sptico geralmente usado em sabes, cosmticos, desodorizantes entre outros produtos (Chen
et al., 2009).

2.6.3 Microrganismos patognicos

Os microrganismos patognicos que podem estar presentes numa lama residual so: vrus,
bactrias, protozorios, fungos e helmintas (Quadro 2.14).

Quadro 2.14 Principais grupos de microrganismos patognicos encontrados nas lamas. Adaptado de
Carrington (2001) e de USEPA (2003); cit. in Correia (2009)
Bactrias Vrus Helmintas Protozorios Fungos
Taenia spp
Salmonella spp
Ascaris lumbricides
Shigella spp Aspergillus spp.
Poliovirus
Ancylostoma
Escherichia coli Hepatite A-vrus Aspergillus fumigatus
duodenale Entamoeba histolytica
Clostridium Rotavirus Criptosporidium spp.
Hymenolepis nana Giardia lamblia
perfringens Parvovirus Toxoplasma gondii
Toxocara spp.
ersinia enterolitica Influenza virus
Sarcocystis
Strogyloides stercolaris
Vibrio cholera
Trichiuris trichiur

As lamas, quando aplicadas aos solos sem a devida higienizao, podem levar contaminao
das guas subterrneas, podendo provocar um potencial surto de doenas (European
Commission, 2001).

Microrganismos patognicos so organismos capazes de causar doenas ao Homem e aos


animais atravs de vrias vias de infeco, nomeadamente a ingesto, a inalao e o contacto
atravs da pele. Quando usadas na agricultura, a simples presena destes microrganismos nas
lamas, no causa de imediato transmisso de doenas. Mas, no caso de se verificarem uma
combinao de factores (resistncia de patognicos, condies ambientais; dose;
patogenicidade; susceptibilidade e grau de exposio humana), podemos estar perante um risco
real de contaminao (Correia, 2009).