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Mdulo 4

Cambio social y nuevas perspectivas sociolgicas

4.1 Conceptos fundamentales en el estudio del cambio social

Cmo cambia la sociedad?

En los mdulos precedentes indicamos las dos grandes preguntas que ha abordado
histricamente la sociologa y que se relacionan con las siguientes problemticas: cmo
una sociedad se mantiene ordenada? y cmo cambia una sociedad? Resulta
imprescindible abordar sobre todo esta ltima pregunta puesto que se refiere a la
posibilidad que una sociedad tiene de modificar sus estructuras, valores, normas,
productos culturales, etctera, a raz de mltiples factores del devenir histrico,
afectando, claro est, la forma de vivir y la ideologa de los grupos sociales que los
experimentan.

El cambio social es inherente a toda sociedad. En ocasiones ocurre de manera casi


imperceptible y, en otras, como en el caso de las revoluciones, ocurre
intempestivamente.

Podemos observar cambios sociales en diferentes aspectos de una sociedad. En


ocasiones se los relaciona con cuestiones econmico- polticas; pero tambin podemos
hablar de cambio cultural, cuando las modificaciones sustanciales se observan a nivel
tico-identitario.

El paso de un sistema feudal a uno capitalista, por ejemplo, es un cambio a nivel


econmico poltico, de gran envergadura, que consecuentemente trae aparejado un
cambio cultural. Este cambio se present paulatinamente y llev un largo tiempo su
consolidacin. En cambio, si observamos los cambios culturales ocasionados a partir del
desarrollo de las nuevas tecnologas durante las ltimas dcadas, veremos que es un
abrupto, significativo y que se presenta con una velocidad que muchas veces nos deja
perplejos.

La idea de cambio social ser cuestionada a lo largo de este mdulo porque, en nuestra
bsqueda de romper con el sentido comn, intentaremos poner en cuestin los
supuestos relacionados tanto con la connotacin positiva del cambio social, que ve en el
mismo la evolucin y adaptacin de una sociedad a las necesidades particulares de
cada momento histrico, como con la connotacin negativa, que lo entiende como un
abandono de ciertos valores y reglas de conducta tradicionalmente aceptados como
correctos. En este sentido, los sectores considerados progresistas y modernistas
tendern a ver el cambio social como algo deseable en pos de buscar nuevas
estructuras, mientras que los sectores denominados conservadores o reaccionarios
tendern a cuestionar los cambios sociales por resultar nocivos frente a las estructuras
tomadas como vlidas.
A modo de ejemplo, observemos esta ilustracin:

Claramente, la misma transmite la idea de un cambio de paradigma en cuanto al rol


docente, en cuanto a las relaciones intrafamiliares y en cuanto a la socializacin primaria
de los nios.

Podemos ver tambin cmo se resaltan en la imagen elementos y rasgos juzgados como
indeseables y se omiten otros que tambin forman parte de este cambio de paradigma.

Los cambios sociales son complejos, no pueden abordarse con una mirada simplista ni
descontextualizada, por lo cual en el desarrollo de este mdulo nos abocaremos a
desarrollar al menos tres posturas que se refieren al cambio social: el evolucionismo
clsico, las teoras de la modernizacin y el materialismo histrico.

4.2 El evolucionismo clsico.

La idea de comparar el organismo biolgico con la sociedad surge como una metfora.
Una metfora que equipara la constitucin y el crecimiento orgnico con la constitucin
y el crecimiento de las sociedades. Ms tarde la metfora fue tomada en su literalidad y
las sociedades devinieron reificadas; esto implica que al considerarse como organismos,
fueron entendidas como naturales, en lugar de comprender su constitucin social e
histrica. Por esto es menester dejar en claro a qu se refieren los tericos que proponen
esta metfora y cmo plantean la citada analoga.

La analoga orgnica
Los tericos que plantean esta analoga encuentran dos puntos de encuentro
fundamentales entre un organismo biolgico y lo que denominarn como organismo
social. Un punto se refiere a la anatoma, es decir, a la construccin interna que tiene un
organismo (biolgico o social). Otro punto se refiere a la fisiologa, es decir, al
funcionamiento interno de dicho organismo (Sztompka, 1993).

1) En referencia a la anatoma, el organismo biolgico y el social se asemejan porque se


trata de elementos agrupados en unidades ms complejas y unidos o integrados por una
determinada red de relaciones (denominada estructura).

2) En referencia a la fisiologa, la similitud estara en el hecho de que los elementos


orgnicos y sociales realizan acciones especficos, contribuyendo as a su preservacin y
continuacin. En otras palabras, habra una similitud de funciones entre los componentes
de un organismo vivo y de una sociedad.

Las transformaciones dinmicas en los organismos

Siempre que hablamos de un organismo, hablamos de ciertas continuidades y de ciertos


cambios. Lo que caracteriza a un organismo, as como una sociedad, es la existencia de
una resistencia de las totalidades que duran ms que sus partes. Asimismo, el lapso vital
de un organismo y la historia de una sociedad estn marcadas por el crecimiento, y esta
es la nocin crucial para entender el cambio. La nocin de crecimiento posibilita la idea
sociolgica de evolucin.

Dentro de esta lnea, diferentes autores han hablado del cambio en relacin con la
evolucin de una sociedad. A continuacin enunciaremos las ideas centrales de dichos
autores (Sztompka, 1993).

Comte y el concepto idealista de la evolucin

Cuando hablamos de Auguste Comte no podemos omitir su planteamiento de la ley de


los tres estadios. Estos estadios que plantea el autor se refieren a formas por medio de
las cuales las personas explican los hechos que ocurren en la realidad. La evolucin,
entonces, est dada por la aparicin de nuevas maneras a las cuales las sociedades
recurren para explicar su entorno.

En el estadio teolgico las personas encuentran la explicacin para los hechos en


poderes sobrenaturales. En primera instancia, el poder sobrenatural es atribuido a
ciertas cosas, lo cual se denomina fetichismo; luego, a varios dioses (politesmo) y,
finalmente, a un Dios (monotesmo).

En el estadio metafsico los sujetos reemplazan a los dioses por causas y esencias
abstractas que operan como principios de la realidad concebidos por la razn. As, las
cuestiones de la realidad se explican a partir de entidades tales como la soberana o la
ley.

En el ltimo estadio, denominado positivo, para la explicacin de los hechos se invocan


leyes basadas en la evidencia emprica (observacin, comparacin, experimentacin). Es
la etapa de la ciencia y el industrialismo. De acuerdo a la postura de Comte, este estadio
dara lugar a un desarrollo infinito. Por tanto, para Comte, la evolucin es la evolucin del
conocimiento y el depsito de conocimiento.

Spencer y el concepto naturalista de la evolucin

El presupuesto bsico de Spencer es que toda realidad (natural o social) es bsicamente


material. Por tal razn, la evolucin es el principio comn a toda realidad. La evolucin
procede por medio de la diferenciacin estructural y funcional: de la simplicidad a la
complejidad, de lo amorfo a la articulacin de las partes, de la uniformidad, la
homogeneidad, a la especializacin, a la heterogeneidad, y de la fluidez a la estabilidad.

- Cmo se genera esta heterogeneidad en las sociedades?

Spencer (1992) se refiere a la formacin de las profesiones, como forma de


heterogeneidad social, en estas palabras:

Cmo se forman las profesiones? De qu tejido social derivan por derivacin, para
plantear la cuestin en lenguaje evolucionista? Recordemos la verdad general,
evidenciada por diversos ejemplos en los Principios de Sociologa; todas las estructuras
de la sociedad resultan de especializaciones de una masa relativamente homognea. Los
rasgos del profesionalismo (o al menos una parte), arrancan de la organizacin poltico-
eclesistica primitiva; y tan pronto como sta se divide en poltica y eclesistica esta
ltima entraa en s el germen del profesionalismo y le desenvuelve eventualmente.
(Spencer, 1992, p. 316-317).

En su texto El origen de las profesiones (publicado por primera vez en 1905), Spencer
parte del principio de que la vida de la sociedad es interdependiente y que esa
interdependencia aumenta conforme la sociedad se complejiza; por tal razn, el primer
objetivo a lograr para mantener la estabilidad de una sociedad, es la preservacin de la
paz social. Para ello se deben establecer las reglamentaciones e instituciones sociales
necesarias para la defensa y la regulacin de la vida individual, con lo que se lograr la
conservacin de la vida del organismo social. Este paso permite que la sociedad
militarista llegue a ser una sociedad industrial o industrializada, siendo en esta ltima
donde empiezan a surgir, por diferenciacin, los grupos especializados o profesionales
que buscan que los sujetos ya pacificados tengan ms y mejor tiempo de vida (Bustos
Silva y Garca Nez, 2011).

El mecanismo de la evolucin est basado en tres regularidades: primero, hay una


inestabilidad inherente de las poblaciones uniformes, homogneas; segundo, hay una
tendencia a amplificar estas desigualdades, la especializacin de los papeles se
profundiza, las disparidades de poder y riqueza crecen; tercero, como la gente de
posicin parecida tiende a agruparse (papeles, funciones, prestigio, riqueza), la
sociedad empieza a dividirse en fracciones, clases y grupos segn diferenciaciones
de clase, de nacin y de ocupacin (Sztompka, 1993).
Una vez constituidos y establecidos los lmites que protegen esas identidades, la
segregacin de la poblacin se fortalece y ya no es posible volver a la homogeneidad
inicial.

Es importante comprender la idea de evolucin propuesta por Spencer puesto que luego
retomaremos ciertas ideas para hablar de la teora durkheimiana.

El mecanismo de segregacin del que habla Spencer produce una serie de estadios que
van desde las sociedades simples hasta las civilizaciones, pasando por las sociedades
complejas y doblemente complejas (Sztompka, 1993).

Describiremos los distintos estadios en el siguiente cuadro:

Socied Socied Socied Civilizacio


ades ades ades nes
simple compl doblem
s ejas ente
Aisladas Aparece En este Estados
entre s, estadio las nacin,
permeada la federacion
s por divisin sociedades es de
actividade poseen estado
s idnticas del trabajo un
o territorio o
parecidas entre los comn, grand
de individuos una es
todos y la constituci imper
divisin de n y un ios.
funciones

Lewis Morgan y la concepcin materialista de la evolucin

Lewis Morgan (Sztompka, 1993), desde el campo de la antropologa, propone una mirada
de la evolucin basada en la tecnologa. Para este autor, son las invenciones y los
descubrimientos los que transforman la vida de las poblaciones. Desde esta lgica, las
necesidades (materiales) humanas funcionan como motor para el cambio puesto que, en
post de satisfacerlas, se desarrollan las invenciones tecnolgicas que con el correr del
tiempo modifican significativamente la vida familiar de las personas, su organizacin,
sus modelos econmicos y polticos, sus valores culturales y su vida cotidiana.

En su libro La sociedad primitiva, el autor propone tres fases en la historia de la


humanidad sobre la base de la complejidad tecnolgica alcanzada: salvajismo, barbarie
y civilizacin. Desarrollaremos brevemente cada una en el siguiente cuadro:

Salvajismo Barbarie Civilizac


in
Se subdivide Tambin se En esta
en bajo, subdivide en baja, etapa se
medio y alto media y alta produce
salvajismo. barbarie. la
invenci
Esta fase En este perodo el
n del
implica un uso desarrollo
alfabeto
precario de tecnolgico se
fontico
ciertas complejiza a partir
y de la
tecnologas: de la produccin
escritura.
desde la de cermica, del
simple desarrollo de
recoleccin, el tcnicas agrcolas
descubrimient y de herramientas

Segn Sztompka (1993) esta explicacin monocausal se volvi muy influyente y


reapareci luego en la escuela marxista, donde Engels utiliza las ideas de Morgan acerca
del origen de la familia, de la propiedad privada y el Estado.

Emile Durkheim y el concepto sociologista de evolucin

En el mdulo 1 hemos desarrollado la teora propuesta por este autor. Retomamos sus
argumentos con vistas a explicar la evolucin desde una mirada sociologista.

Como hemos afirmado previamente, Durkheim buscaba las causas de todo hecho social
en otro hecho social. Por esta razn, busc las razones de la evolucin social en la
divisin del trabajo. Durkheim afirma que la diferenciacin de tareas y de funciones
provoca, a la larga, la evolucin de las sociedades, pudiendo hablar as de un trnsito de
la sociedad tradicional a la sociedad moderna: la primera, caracterizada por una forma
de solidaridad mecnica, con vnculos fuertes, alto grado de control social y
colectivismo; la segunda, con una forma de solidaridad orgnica, de individuos
autnomos con actividades claramente diferenciadas, divisin del trabajo, lazos de
complementariedad y ayuda mutua.

Ahora bien, si la divisin del trabajo es el elemento que rompe con la sociedad de
solidaridad mecnica para dar paso a una sociedad moderna caracterizada por formas
de solidaridad orgnica...
- Cul es el motor que genera la divisin del trabajo?

Durkheim propone el concepto de densidad dinmica para explicar la forma en que se


genera esta evolucin. La densidad dinmica est en relacin directa con dos variables:
la densidad poblacional y el nivel de interaccin existente entre los miembros de una
sociedad. Si estas dos variables se articulan, la densidad dinmica posibilita la
constitucin de un nuevo tipo de solidaridad.

Ferdinard Tnnies y la evolucin sin progreso

Como podemos observar, en los diferentes autores mencionados existe la idea de


evolucin entendida como pasaje de un estado a otro. El paso de un tipo de sociedad a
otra est presente en la mayor parte de los debates del siglo XIX y tambin en los
aportes de quienes hemos denominado padres fundadores.

Este pasaje de un tipo de sociedad a otra se ha explicado tambin bajo los trminos de
comunidad y sociedad, discusin en la cual Tnnies realiza su aporte; de hecho, fue el
primero en abordar esta cuestin desde una perspectiva con pretensiones cientficas,
utilizando directamente los conceptos de comunidad [en alemn, gemeinschaft] y
sociedad [gesellschaft] (lvaro, 2010).

As, la comunidad se caracteriza por presentar relaciones sociales fuertes a partir de los
lazos de parentesco; por ello, la institucin tpica es la familia. El individuo es un sujeto
apegado a ciertas tradiciones y costumbres y regido por leyes familiares relacionadas a
la religin, que opera como forma de control social. La institucin que centraliza la
actividad es la aldea y la riqueza se basa en la tierra y su produccin.

La sociedad se presenta como muy distinta a la comunidad, lo cual para Tnnies significa
una forma de evolucin nociva, negativa, que va contra las necesidades
humanas. Este socilogo observa crticamente cmo las relaciones se gestan a partir
del intercambio econmico, cmo la familia pierde importancia frente a instituciones
tales como el Estado y la economa, y el sujeto deviene persona o ciudadano que
obedece leyes de contratos y cuya institucin central es la ciudad que se despliega. En
este tipo de sociedad el control social se da, adems de al amparo de la ley, a partir de
la opinin pblica, y no sobre la base de ciertas tradiciones, costumbres o creencias
religiosas.

El anlisis que realiza Tnnies de este pasaje denota una actitud crtica hacia la sociedad
moderna, la cual, segn el autor, muestra signos de deterioro en la condicin humana.

Comunidad es la vida en comn duradera y autntica; sociedad es slo una vida en


comn pasajera y aparente. Con ello coincide el que la comunidad misma deba ser
entendida a modo de organismo vivo, y la sociedad como agregado y artefacto
mecnico. (Tnnies, 1947, p. 21).

Por esto indicamos que Tnnies es un evolucionista, pero que no considera a la evolucin
como sinnimo de progreso, lo cual le distingue de la mayora de los autores que
participan de dicho enfoque.
Lester Ward y la evolucin de la evolucin

La idea central sera que el mecanismo mediante el cual las sociedades evolucionan
tambin evoluciona. Si en el principio del mundo la evolucin se daba de manera
natural, en sociedades avanzadas se da a partir de la planeacin de las acciones en la
bsqueda de ciertos fines. De esta manera, la evolucin se gesta con anticipacin y
adoptando la perspectiva de construir el futuro.

Comprendida de esta manera, la evolucin se vuelve ms humanizada, puesto que


involucra una suma de voluntades que planifican la misma y accionan en pos de una
idea de futuro.

As, podemos sintetizar las distintas concepciones expresadas acerca de evolucin en el


siguiente cuadro:
Idea de

Comt Spence Morg Durkh Tnni Ward


e r an eim es
evolucin

Concep Conce Conce Conce Evoluci


cin pci n pci n pci n n del
naturali materi sociolo crtica conoci
sta. alist a. gist a. . mient
o.
La La La La
evolucin evolu evolu evolu La
como cin cin a cin evoluci
diferencia como partir no es n a
cin y evolu de la sinni partir
heterogen cin divisi mo de de
eida d. tecnol n del progre diferent
gic a. trabaj so. es
o. mecanis
mos de

4.3 Teoras viejas y nuevas de la modernizacin.

Qu entendemos por modernizacin?

Pensar en teoras de la modernizacin nos invita a reflexionar acerca de ciertos


interrogantes. En primer lugar: qu relacin podemos establecer entre modernidad y
modernizacin? Estamos hablando de lo mismo?

El proceso de modernizacin es inevitable?, es deseable? Todo proceso de cambio es


un proceso de modernizacin?

En primer lugar, recapitularemos brevemente lo visto en el mdulo 1 acerca de la


Modernidad. En la lectura nmero uno nos hemos referido a la misma como un proceso
de transformaciones sociales, polticas, econmicas y culturales que tiene lugar en
occidente a partir del siglo XVI y que alcanza su esplendor en los siglos XIX y XX. El
desarrollo de la industria provoca un cambio que se extiende hacia todas las esferas
mencionadas. Las migraciones de campesinos a espacios cercanos a las industrias, en
busca de trabajo, dan lugar a la formacin de ciudades. La sociedad tradicional se
reconfigura bajo formas de pensamiento racional; la burocratizacin y la democratizacin
son rasgos distintivos de esta nueva sociedad moderna, caracterizada tambin por el
desarrollo del capitalismo y del pensamiento individual. La crisis surgida a raz de este
gran cambio despert el inters de los pensadores, autores clsicos de la sociologa, que
tambin desarrollamos en el mdulo 1.

Ahora bien, hablar de teoras de la modernizacin implica adoptar una postura particular
y ms restringida en torno a la forma en la que este proceso es llevado a cabo por
ciertas sociedades denominadas subdesarrolladas (por no haber podido alcanzar un
espacio en el centro de la sociedad moderna). En el transcurso del mdulo 3 se ha
desarrollado lo central de la teora de la modernizacin, haciendo referencia a la
estratificacin global y a las diferentes propuestas que surgieron para explicar la
desigualdad entre los pases. En este mdulo nos referiremos a las teoras de la
modernizacin para abordar la manera en la cual dichas teoras explican el cambio
social.

Las teoras de la modernizacin surgen en la etapa posterior a la Segunda Guerra


Mundial, momento en el cual el mundo queda dividido en tres: el primer mundo,
integrado por pases capitalistas, desarrollados e industriales; el segundo mundo,
socialista y en proceso de industrializacin; y el tercero, conformado por las sociedades
postcoloniales y preindustriales, entre las cuales, por supuesto, se contaban los pases
latinoamericanos. De all que a partir de los discursos circulantes de la poca nos resulte
tan familiar la denominacin de tercermundistas como un concepto peyorativo.

Cmo conceptualizar y explicar el cambio social en escenarios tan heterogneos y


desiguales del globo y tomar en consideracin las crecientes interacciones y la
interdependencia mutua del Primero, Segundo y Tercer Mundos? Esto se convirti en un
verdadero desafo para los tericos del cambio. (Sztompka, 1993, p. 156).

Sztompka, autor cuyo texto constituye la bibliografa bsica de esta unidad, considera
que las teoras de la modernizacin y la de la convergencia, que se ocupan de analizar el
contraste entre el primer mundo y tercer mundo y el contraste entre el primer mundo y
el segundo mundo, respectivamente, pueden entenderse como formas de
reencarnacin (Sztompka, 1993, p. 156) de la orientacin evolucionista. Por qu?
Porque sus aportes tericos estn orientados a analizar e interpretar el avance de las
sociedades menos desarrolladas hacia sociedades ms desarrolladas. En otras palabras,
quienes trabajan desde estas teoras se proponen analizar el desarrollo y las causas de
la ocurrencia (o no) del mismo.

Cmo se entienden los cambios sociales desde esta teora?

Como mencionamos antes, la teora de la modernizacin ha sido desarrollada en el


mdulo 3. El sesgo evolucionista de dicha teora mengua a medida que sta avanza a
partir de las crticas que recibe. En esta ocasin nos enfocaremos en desarrollar el
concepto de cambio desde los presupuestos de la teora de la modernizacin,
considerando especialmente las producciones iniciales de los aos '50 y '60.

Los cambios sociales son unilineales e irreversibles

Qu significa que los cambios sean unilineales? Significa que hay un nico camino a
seguir para alcanzar el estado de desarrollo considerado como deseable, y ese camino
es el que han seguido los pases industrializados. Conociendo, entonces, la meta a
alcanzar y el camino a seguir, entendido como el nico posible, slo resta guiar a los
pases subdesarrollados y ayudarles a seguir los mismos peldaos (Sztompka, 1993, p.
157) que los pases tomados como referencia.

Desde este enfoque, el desarrollo se entenda como un cambio inevitable, irreversible,


mediante el cual las sociedades se movan hacia la modernidad, la cual, segn los
socilogos, se evidenciaba en las caractersticas de las sociedades democrticas,
industrializadas y capitalistas de occidente.

Los cambios sociales son graduales y deseables

De acuerdo con los autores enmarcados en la teora de la modernidad, los cambios no


ocurran de manera abrupta (como poda analizarse, por ejemplo, desde una postura
marxista, la revolucin); por el contrario, los cambios ocurriran de manera gradual,
incremental y pacfica. Por ello, estos pensadores proponan ciertos estadios
insoslayables por los cuales las sociedades deberan pasar para alcanzar su desarrollo. El
cambio se dara, entonces, en una secuencia regular de estadios y a partir de un
movimiento endgeno.

Dada la raz evolucionista de estas teoras, el cambio se explica en trminos de


causacin inmanente (es decir que la causa que motiva el cambio est dentro de la
sociedad misma), de diferenciacin estructural y de gradacin adaptativa.

As, se entenda que el proceso de modernizacin dara lugar a una mejora universal de
la vida social, por lo cual el cambio hacia la modernizacin era considerado como
necesario, adems de irreversible, endgeno, y beneficioso. Sin embargo, ms adelante
en el tiempo se empieza a ver el proceso de modernizacin ya no como irreversible e
inevitable, o como un proceso evolutivo autosostenido, sino como una forma de
emulacin de los pases subdesarrollados en relacin con los desarrollados, emulacin
que deba estimularse mediante los andamiajes necesarios:

(...) los diferentes pases deberan atravesar una sucesin de cinco fases, casi
homogneas, de desarrollo endgeno hasta converger en patrones culturales e
institucionales que seran perfectamente homologables con los modelos occidentales.
De esta suerte, la empata colectiva de la nueva comunidad moderna sera posible
gracias a la similitud que se alcanzase entre los indicadores de industrializacin, salud,
urbanizacin, educacin, democracia y comunicacin de masas que, en definitiva,
acabaran por transformar el tipo de expectativas del sujeto individual tradicional y, a la
postre, su estructura mental. (Almaraz Pestana, 2012 p. 751).
Cul es, entonces, el motor de cambio para las teoras de la modernizacin?

Como ya indicamos, dependiendo de si hablamos de las primeras lneas de trabajo o de


las propuestas posteriores, el cambio se entiende como ms o menos autosostenido.

Segn las primeras teoras de corte evolucionista, se entiende que un cambio hacia el
desarrollo es inherente a la sociedad y se da de manera inevitable si no es
obstaculizado. Desde una postura darwinista, este cambio puede darse de manera muy
lenta, asumiendo la existencia de sociedades ms adaptadas que otras; por lo tanto, el
desarrollo debera, en este caso, ser movilizado desde arriba, a partir de una toma de
conciencia por parte de las sociedades ms avanzadas acerca de las limitaciones de las
subdesarrolladas. Pero tambin podra movilizarse el cambio a partir de un efecto
demostrativo, facilitando el hecho de que las sociedades menos desarrolladas
experimenten los beneficios del desarrollo mediante, por ejemplo, el turismo, los filmes,
etctera. En este caso, las sociedades desarrolladas desencadenaran el potencial
modernizador de la sociedad (Sztompka, 1993).

Finalmente, la tecnologa resulta un motor de movimiento hacia la modernizacin. A


partir de los descubrimientos e innovaciones se modifica la forma de organizacin social,
de vida poltica, de patrones culturales y de vida cotidiana. Por esto, la adopcin global
de tecnologas semejantes implica la homogeneizacin cultural de las sociedades. El
argumento central de esta propuesta radica en que la ascendencia de tecnologas
modernas tarde o temprano provoca la similitud e incluso la uniformidad de las distintas
sociedades, eliminando las diferencias locales.

Las tecnologas de comunicacin, por ejemplo, han modificado el modo de vida de


manera contundente, generando pautas laborales y de intercomunicacin bastante
semejantes en pases diversos. Sin embargo, no se puede hablar de modernizacin por
la sola incorporacin de dichas tecnologas, as como no se puede afirmar que la
apropiacin de estas prcticas laborales y comunicacionales modernas sea el indicador
de beneficios significativos para la calidad de vida de los pases subdesarrollados.

La crtica de la idea de modernizacin

Segn Sztompka (1993), la teora de la modernizacin ha sido criticada tanto desde el


punto de vista emprico como terico. Empricamente, se la ha criticado por ser contraria
a la evidencia histrica. Es decir, basta con observar la realidad de los pases
denominados desarrollados para comprobar que el cambio hacia el desarrollo inevitable
del cual hablaban los tericos de la teora de la modernizacin no ocurri; por el
contrario, la pobreza es cada vez ms implacable, la brecha de desigualdad es mayor y
los rasgos culturales completamente lejanos a la idea de modernizacin (como el
fundamentalismo religioso, por ejemplo) no deja de emerger.

Los intentos de movilizar la modernizacin, visibilizados en acciones financieras y en


intervenciones de todo tipo, parecen ser completamente improductivos.
Ms an, las sociedades que alcanzan cierto grado de modernizacin presentan tambin
problemas que lejos estn de constituirse en ese mundo mejor que esperaban los
representantes de esta teora. La modernizacin acarrea el debilitamiento de las
instituciones tradicionales y, con ste, efectos secundarios tales como la desorganizacin
social, la anomia y la delincuencia.

En cuanto a las crticas tericas, los presupuestos evolucionistas fueron considerados


inaceptables (Sztompka, 1993), as como la visin unilineal que explicaba el desarrollo
slo a partir de causas endgenas. Los crticos de esta teora consideraron inviable una
teora que no pudiera incluir variables exgenas tales como la guerra, la dominacin
colonial o las relaciones internacionales para explicar el cambio de las sociedades.

En otras palabras, la postura crtica complejiza la mirada sobre el cambio, haciendo


comprensible, entre otras cuestiones, que en sociedades tradicionales pueden
observarse rasgos beneficiosos, que la modernizacin acarrea efectos secundarios que
poco tienen que ver con la mejora de la condicin humana, que los recorridos hacia la
modernizacin difieren ampliamente de sociedad en sociedad y que la concepcin
occidentalista de los fines de la modernizacin (que toma como pases de referencia a
los estados-nacin europeos) es profundamente etnocntrica.

En la prxima lectura retomaremos esta crtica hacia la postura eurocntrica no slo


respecto de la teora de la modernizacin, sino de mltiples constructos tericos desde
los cuales hemos aprendido a ver el mundo.

Las diferentes vertientes principales del pensamiento que ha sido histricamente


hegemnico sobre y desde Amrica Latina pueden ser caracterizadas como colonial-
eurocntricas. Existe una continuidad bsica desde las Crnicas de Indias, el
pensamiento liberal de la independencia, el positivismo y el pensamiento conservador
del siglo XIX, la sociologa de la modernizacin, el desarrollismo en sus diversas
versiones durante el siglo XX, el neoliberalismo y las disciplinas acadmicas
institucionalizadas en las universidades del continente. Ms all de la diversidad de sus
orientaciones y de sus variados contextos histricos, es posible identificar en estas
corrientes hegemnicas un sustrato colonial que se expresa en la lectura de estas
sociedades a partir de la cosmovisin europea, y en su propsito de transformarlas a
imagen y semejanza de las sociedades del Norte, que en sucesivos momentos histricos
han servido de modelo a imitar. (Lander, 2006, p. 210).

Los 10 puntos que caracterizan a las nuevas teoras de la modernizacin

Sztompka (1993) advierte acerca de la necesidad de repensar el concepto de


modernidad y las teoras de la modernizacin. El autor resume el debate actual sobre
estas teoras en diez puntos que sintetizaremos en el siguiente cuadro:
1. En Ya no se considera que el motor de
cuanto al cambio est constituido por las elites
motor de que intentan movilizar a las masas en
cambio post de la modernizacin; por el
contrario, se entiende que son los
movimientos sociales espontneos
los que agencian las
2. En cuanto Se entiende que la poblacin no es
a los resistente a la modernizacin, sino
motivantes todo lo contrario: que est
expectante de los beneficios
adquiridos por la misma.
3. En cuanto Se reconoce el papel de factores
a las fuerzas exgenos, como el equilibrio
exgenas geopoltico y la disponibilidad de
apoyo financiero, entre otros.
4. En Se entiende que el modelo occidental
cuanto al de modernizacin no es
modelo necesariamente el mejor, ni es
occidental exportable a otras sociedades.
5. En Se entiende que el proceso de
cuanto al modernizacin no es uniforme, sino
tiempo que adopta diversas formas y
tiempos dependiendo del rea o
campo de la vida social.
6. En cuanto Se adopta una postura menos
a los optimista, poniendo especial atencin
beneficios a los retrocesos y rupturas de la
que ofrece modernizacin.
7. En cuanto Se descarta la exclusividad de la
a los valores preocupacin por el crecimiento
econmico y se presta ms atencin
a los valores humanos.
8. En cuanto Se descartan dichos prejuicios
a los entendiendo que las tradiciones
prejuicios autctonas pueden esconder
anti- importantes temas pro-
9. En cuanto Se plantea el debate acerca de cmo
a las incluir (o descartar) grandes
sociedades industrias de propiedad estatal
postcomuni heredadas, caracterizadas como pre-
stas modernas y con escaso desarrollo
10. En Se plantea la dificultad de cmo
cuanto a la seguir abogando por el desarrollo en
idea de pos de la modernidad en el marco de
modernida una aguda conciencia acerca de los
d triunfante efectos colaterales de la misma.

4.4 El cambio desde el materialismo histrico.


La concepcin materialista de la historia se encuentra presente en los trabajos de Karl
Marx, Friedrich Engels y sus seguidores; encuentra tambin sus races en el
evolucionismo, puesto que los autores hablan de una historia como proceso natural,
cuyas leyes deben ser comprendidas para poder luego intervenir en el curso de la
misma.

Los rasgos evolucionistas de las propuestas de Marx se observan en los siguientes


postulados: por una parte, Marx crea firmemente en el progreso y comparta el
optimismo de los evolucionistas; por otra parte, entenda que el mecanismo de cambio
era inherente a las sociedades, es decir, que los cambios se generaban desde adentro;
finalmente, como los evolucionistas, explicaba los cambios histricos a partir de
estadios.

Sin embargo, la propuesta de Marx complejiza significativamente la propuesta desde la


cual emerge. El aporte realizado por este autor para comprender la lgica de
funcionamiento de las sociedades y su dinmica de cambio es original y profuso.
Sztompka (1993) propone comprender la teora de Marx a partir de la metfora de los
escalones. Qu significa esto? Es entender que la propuesta de Marx no se reduce a
enfocarse en un aspecto particular de la sociedad, sino que ofrece una mirada compleja
y multidimensional de aspectos generales y particulares de las sociedades analizadas.

Por qu materialismo?

Cuando hablamos de materialismo planteamos una oposicin al idealismo hegeliano, del


cual Marx parte para explicar su concepcin del mundo. Marx retoma de la propuesta de
Hegel la forma dialctica de entender al mundo. A riesgo de simplificar en demasa,
podemos sealar que Hegel ofrece una postura filosfica en la cual la pregunta central
radica en cmo se genera el saber absoluto, y la respuesta que brinda reside en la
dialctica del espritu. Mostrar el origen del saber absoluto lleva a Hegel a desarrollar su
Fenomenologa del Espritu (Geist), publicada por primera vez en 1807. En este texto
teoriza acerca de los diferentes estadios que atraviesa el saber hasta convertirse en
saber absoluto. Lo particular de la propuesta de Hegel es que la forma de pasar de un
estadio a otro no es lineal, sino dialctica.

Y qu es la dialctica?

Se entiende la dialctica como la unin y la superacin de los contrarios. El pensamiento


aristotlico, la lgica tradicional, se asienta sobre el principio de la no contradiccin; es
decir, resulta imposible afirmar y negar una cosa al mismo tiempo. Por ejemplo:
resultara imposible decir estoy contento y no estoy contento al mismo tiempo. Por el
contrario, la lgica dialctica no slo que permite esta contradiccin, sino que adems la
resuelve a partir de la sntesis, obteniendo as un conocimiento nuevo. De esta manera,
hay una afirmacin, la oposicin a esta afirmacin y la nueva afirmacin que resuelve y
supera la contradiccin: en trminos dialcticos, hablamos de una tesis, su anttesis y la
sntesis final.
Un ejemplo muy simple: si observamos una obra de arte, podemos decir que es bella
(lo cual constituira la tesis). Pero el pensamiento dialctico nos exige la negacin de
esta tesis: no es bella, porque su belleza slo se registra en funcin de ciertos
parmetros que pueden ser slo nuestros y no compartidos por el resto del mundo (esto
constituira la anttesis). Finalmente, diremos es bella y no es bella: es bella para
nosotros, pero no para todo el mundo (esto constituira la sntesis).

Marx reescribe la dialctica en trminos materiales, es decir referenciando al mundo de


manera objetiva, tal como existe, incluyendo la naturaleza, la sociedad y los individuos.
(Sztompka, 1993). Segn la perspectiva de Marx, la historia es la secuencia de cambios
de la sociedad humana, no ya la trayectoria del espritu (Geist). En otras palabras, Marx
toma la dialctica del reino de la filosofa, pero la aplica al mundo de las relaciones
sociales que existen en el mundo material. Pensar el mundo material de manera
dialctica es lo que hace de la obra de Marx un trabajo original, ambicioso y
trascendente. Como pensador dialctico adoptar una perspectiva relacional del mundo
social, es decir que nunca se centrar en una sola unidad. Se interesar por la relacin
de los fenmenos sociales del mundo observado y los fenmenos sociales pasados y
futuros. Contemplar en su anlisis tanto los actores involucrados como las estructuras y
afirmar que las influencias sociales nunca se dan en una sola direccin.

Cul es el motor de cambio?

Retomando el tema que nos ocupa en esta lectura, intentaremos dar respuesta a la
pregunta acerca de cul es el motor de cambio social a partir de esta postura terica. En
primer lugar, y dada la forma dialctica de entender el mundo, el origen del cambio
estara en la contradiccin. En el mundo material esta contradiccin podra
observarse en el conflicto de intereses que se da entre una clase y otra. As, en los
distintos momentos histricos que Marx analiza se registran conflictos entre clases que,
extremados, dan lugar al quiebre del sistema tal como est y a la constitucin de uno
nuevo. De este modo, los diferentes sistemas dan cuenta de luchas de intereses entre
clases: amos y esclavos, seores y siervos, burguesa y proletariado.

En segundo lugar, como ya indicamos al principio, dada su raz evolucionista, el motor


de cambio se entiende como endgeno con respecto a la sociedad. En palabras simples,
podramos decir que resultara natural que el conflicto se exacerbe al punto de romper
con el sistema y dar lugar a otro sistema. As como Hegel afirmaba que el espiral de
contradicciones entre conocimientos permitira afirmar un saber supremo, Marx, en
trminos materialistas, afirmaba que la lucha de clases y el conflicto de clases resuelto
una y otra vez en un nuevo modo de produccin dara lugar, finalmente, y mediante la
revolucin, al comunismo, es decir, a sistema sin clases en donde el conflicto se
resolvera definitivamente.

La metfora de los escalones


Sztompka (1993) realiza un anlisis de la teora de Marx, indicando que la misma debe
comprenderse como una mirada de la sociedad a distintos niveles. Cada escaln
representa un nivel, y atravesar los escalones en una u otra direccin implica
comprender la sociedad desde lo individual hacia lo colectivo y a la inversa, desde lo
emprico hacia lo abstracto y a la inversa. All radica, de acuerdo con el autor, la
complejidad de la propuesta de Marx.

Por ejemplo, la afirmacin general acerca de la inevitable autodestruccin del


capitalismo es dotada de cuerpo emprico mediante el mecanismo de la pauperizacin
relativa y de la movilizacin de la clase trabajadora, que ocasionalmente puede estallar
en revolucin anticapitalista. (...) Pero, a cambio, las razones por las que surgen las
clases y por las que luchan con otras clases slo pueden encontrarse en el nivel inferior,
en la teora de los individuos y sus acciones, que adscribe a los seres humanos
determinadas propensiones, poderes y aspiraciones, y explica por qu, al enfrentarse
a la alienacin y a la escasez, se movilizan rpidamente en favor de la accin
revolucionaria. Si invertimos el orden de abajo arriba, de nuevo veremos tres escalones:
los esfuerzos emancipatorios de los individuos alienados los acercan a aquellos con
parecidos intereses econmicos y dan como resultado la emergencia de las clases. La
evolucin de las luchas entre clases culminan en la revolucin. (Sztompka, 1993, p.188).

La imagen con la que ilustraremos este apartado pertenece a la pelcula Tiempos


Modernos, cuyo fragmento hemos visto en el mdulo 1. La fuerza de esta imagen radica
en que permite simplificar la reflexin marxista en torno al hombre deshumanizado,
convertido en un engranaje, no consiente del producto de su trabajo, anulado en su
creatividad y en su reflexin.

(Foto de hombre tirado entre medio de las maquinas)

El cambio definitivo para Marx estara dado por la revolucin, la cual permitira abolir la
propiedad privada y, de esta manera, construir una sociedad sin clases. Sin embargo,
dicha revolucin slo sera posible a partir de que el proletariado tomara conciencia de
su condicin de clase, de su opresin.

Si bien Marx afirmaba que la opresin misma dara lugar a la revolucin, es decir, que
esta sera inevitable, consideraba que el trabajo poltico era indispensable para que la
mencionada conciencia de clase fuera posible.

La revolucin

Tambin la revolucin puede ser entendida desde diferentes niveles de anlisis. El


abordaje que nos ofrece Sztompka (2003) nos permite analizar la revolucin desde el
nivel histrico-mundial, desde el nivel socioestructural y desde el nivel de la accin (es
decir, desde lo ms general hacia lo ms particular). As, en el nivel histrico-mundial,
las revoluciones significan transformaciones de toda la formacin socioeconmica,
mientras que en el nivel socioestructural las revoluciones implican el reemplazo de la
clase dirigente por la clase contendiente; finalmente, en el nivel de la accin individual la
revolucin se refiere a las acciones masivas colectivas en las que los intereses,
primordialmente econmicos, de algunas personas prevalecen sobre los de otras.

En definitiva, tambin el mecanismo de cambio es material y no ideolgico. Como


podemos observar, a pesar de abogar por un trabajo poltico en pos de la conciencia de
clase, Marx no nos habla de un cambio ideolgico. Cmo podra pensar en un cambio
ideolgico entendiendo que la conciencia del ser est condicionada por su posicin en la
estructura econmica?

Si bien los cambios sociales implican modificaciones tanto en las relaciones materiales
como en las relaciones ideolgicas, Marx afirma que para que exista un cambio
revolucionario deben producirse modificaciones en la estructura material de la sociedad
(Revise estos conceptos en la lectura 1.). As, el conflicto llega a su lmite cuando el
desarrollo de las fuerzas productivas entra en contradiccin con las relaciones de
produccin. Por ejemplo, los intereses del proletariado (entendido como fuerza de
produccin) entran en contradiccin con la relacin de produccin especfica del modo
de produccin analizado (la propiedad privada). Esto acrecienta el conflicto de manera
inevitable y da lugar a la revolucin, que es una revolucin por la fuerza. Asimismo, la
burguesa, a partir de la explotacin ejercida, acrecienta este conflicto asegurndose su

propia cada.

La concepcin de futuro

El futuro para Marx implicaba la emergencia del comunismo, el que sera posible a partir
de la abolicin de la propiedad privada y la disolucin del Estado. Esto implicaba, a nivel
socio-estructural, el establecimiento de una sociedad sin clases, y a nivel individual

() la completa desalienacin de los miembros de la sociedad, esto es, el logro de la


libertad completa: la libertad negativa de todas las constricciones estructurales, y la
libertad positiva para modelar la organizacin social y sus instituciones de acuerdo con
la propia voluntad. (Sztompka, 1993 p. 188).

Carta a Joseph Weydemeyer

Londres, 5 de marzo de 1852


...Por lo que a m se refiere, no me cabe el mrito de haber descubierto la existencia de
las clases en la sociedad moderna ni la lucha entre ellas. Mucho antes que yo, algunos
historiadores burgueses haban expuesto ya el desarrollo histrico de esta lucha de
clases y algunos economistas burgueses la anatoma econmica de stas. Lo que yo he
aportado de nuevo ha sido demostrar: 1) que la existencia de las clases slo va
unida a determinadas fases histricas de desarrollo de la produccin; 2) que la lucha de
clases conduce, necesariamente, a la dictadura del proletariado; 3) que esta misma
dictadura no es de por s ms que el trnsito hacia la abolicin de todas las clases y
hacia una sociedad sin clases... C. Marx

5. Nuevas perspectivas en sociologa

Como pudimos ver al finalizar el mdulo 1, gran parte de la sociologa se estructur


teniendo en cuenta las profundas transformaciones ocurridas en Europa luego de las
revoluciones francesa e industrial. Los padres fundadores fueron Marx, Weber y
Durkheim. Ahora bien, esto nos lleva a cuestionarnos el lugar de Amrica Latina en las
ciencias sociales. Con respecto a la sociologa cabe notar que uno de los puntos en
comn que podemos encontrar en los padres fundadores de la disciplina es que eran
todos hombres, blancos y europeos. Este detalle, no menor por cierto, abre un campo de
problemas de orden epistemolgico de profundas implicancias para la construccin de
las ciencias sociales en general y la sociologa en particular.

En esta lectura haremos una introduccin a esta problemtica mediante la presentacin


de algo que provisoriamente denominaremos nuevas perspectivas sociolgicas,
entendidas como una diversidad de campos temticos de gran profundidad.

En el tem 5.1: Crtica a los fundamentos eurocntricos de las ciencias sociales y la


Sociologa, presentaremos la problematizacin en relacin al eurocentrismo y el
colonialismo. En el tem 5.2: Decolonialidad, introduciremos la perspectiva de la
decolonialidad en sus aspectos principales. Finalmente, en los tems 5.3 y 5.4 haremos
una breve introduccin a la perspectiva de gnero y la cuestin de la etnicidad en
Amrica Latina.

No es la intencin de esta lectura cerrar los temas de manera concluyente; por el


contrario, intentaremos simplemente mostrar algunos puntos sobre los cuales existen
profundos debates.

5.1 Crtica a los fundamentos eurocntricos de las ciencias sociales y la


sociologa

Como han sealado diversos autores, las ciencias sociales tuvieron rasgos eurocntricos
desde el momento de su constitucin. Adems, como seala Wallerstein (1998), no solo
hay rasgos eurocntricos en la construccin de la sociologa como ciencia, sino que esto
tiene implicancias actuales.
Para presentar esta cuestin vamos a hacer referencia a los trabajos de Marx y su
anlisis del mundo colonial, el tercer mundo (aunque, como vimos previamente, esta
definicin es problemtica) o lo que, siguiendo a la teora de la dependencia, podemos
nombrar como el mundo perifrico. Es en esos anlisis de Marx que podemos
encontrar las tensiones a las que estamos haciendo referencia.

Santiago Castro-Gmez (2005), uno de los referentes en las crticas al eurocentrismo,


plantea ciertas incongruencias en el pensamiento de uno de los padres fundadores de la
sociologa, Marx. Veamos el argumento del autor. Segn Castro-Gmez, en el Manifiesto
del Partido Comunista, Marx y Engels nos dicen que la burguesa es un actor social clave
y que cambia la historia, es decir, que cambia las relaciones sociales (Vanse los
prrafos que citamos en las lecturas precedentes.).

Diversos factores contribuyeron al ascenso de la burguesa, por ejemplo, el surgimiento


de un mercado mundial que permita comercializar los productos y el desarrollo de una
gran industria como consecuencia de la Revolucin Industrial. Sumado a esto, el
descubrimiento de Amrica y el intercambio con sus colonias por parte de las naciones
europeas hicieron posible la ruptura de la antigua organizacin feudal: la creacin de
nuevos mercados no pudo ser satisfecha con los productos nacionales y se tuvo que
recurrir a la introduccin de mercancas provenientes de diversos lugares en el mundo.
Estos nuevos mercados impulsaron el desarrollo de la ciencia, la innovacin
tecnolgica, la navegacin a vapor, el ferrocarril, el telgrafo elctrico y la maquinaria
industrial. Es decir, se produce una relacin recproca: el mercado mundial impuls el
surgimiento de la gran industria y esta a su vez ampli los lmites del mercado mundial.

Hasta aqu, el argumento de Castro-Gmez: la clase social en ascenso (una de las


centrales) la burguesa, cumpli un rol decisivo en la consolidacin del capitalismo. Sin
embargo, nosotros podemos preguntarnos: cul es el rol de las burguesas nacionales?
(es decir, aquellas burguesas del mundo perifrico). Castro-Gmez afirma que Marx y
Engels fueron muy escpticos al considerar el desarrollo de la clase burguesa en
sociedades que no fueran europeas.

El problema de la teora de Marx y Engels (en este caso hacemos referencia a estos
autores, aunque las crticas pueden extenderse al resto) es que las sociedades no
capitalistas fueron analizadas desde la perspectiva de las sociedades modernas
europeas. Es por esta razn que Castro-Gmez (2005) nos dice que cuando la burguesa
cumpli un rol central en la constitucin del capitalismo, Marx pareca referirse
exclusivamente a la burguesa europea, que gracias al control del comercio internacional
logr establecer ncleos de produccin capitalista con sus colonias de ultramar.

Este argumento presenta una serie de problemas, como t podrs apreciar, porque deja
al descubierto el lugar del mundo perifrico en las reflexiones de los padres
fundadores. A pesar de que Marx reconoci, en principio, que el mercado mundial fue
impulsado por la expansin colonial de los pases centrales, finalmente permaneci
aferrado a una visin teleolgica y eurocntrica de la historia.
Pero sigamos con el argumento desarrollado por Castro-Gmez. En esta visin marxista
de la historia, el colonialismo es un fenmeno marginal y no central en la constitucin de
la modernidad: el capitalismo, para Marx, es un sistema que se expande desde Europa
hacia el resto del mundo, y el colonialismo es tan solo un efecto marginal que ocurre
en la construccin de un mercado mundial. Es decir, el colonialismo (concepto central en
los estudios decoloniales) para Marx no tena alguna incidencia fundamental ni en la
emergencia del capitalismo ni a nivel cultural. Marx nunca estudi sistemticamente el
desarrollo del capitalismo en Amrica Latina; por ello, intentar traducir la problemtica
europea al resto del mundo es una tarea al menos conflictiva.

Es la nocin de colonialismo, en la estructuracin del sistema capitalista, un concepto


clave (y no marginal) donde radica uno de los puntos de partida de la crtica a los
fundamentos eurocntricos de las ciencias sociales.

Las crticas a las categoras modernas han sido profundas y no solo se han dirigido al
marxismo. De hecho, la pregunta que emerge en este punto, siguiendo a Lander (2006),
es precisamente esa: hasta qu punto las crticas son vlidas para una perspectiva
terica que precisamente tena como objetivo la superacin del sistema capitalista?.

En esta breve introduccin intentamos mostrar la existencia, al menos, de ciertos


problemas en el tratamiento dado por uno de los autores clsicos a la situacin del
mundo perifrico. Pero volvamos sobre un concepto que repetimos a lo largo de esta
introduccin: eurocentrismo.

Qu es el eurocentrismo?

Segn Samir Amin (1989), en un texto clsico, el eurocentrismo es un culturalismo;


esto quiere decir que se supone que no hay variaciones culturales que permitan
diferentes trayectos histricos a los diferentes pueblos, y que estos son irreductibles
entre s. Pero, adems, dado que el eurocentrismo no se interesa por descubrir leyes
generales de la evolucin humana, es antiuniversalista; es decir, se nos presenta como
un universalismo, en el sentido de que propone que todos los pueblos imiten un
modelo occidental como la nica forma de solucin a los problemas de nuestro tiempo.
Entonces, para Amin (1989) el eurocentrismo no se caracteriza por los prejuicios de los
occidentales con respecto a los dems; despus de todo, existen prejuicios de pueblos
no europeos en relacin a los occidentales. El eurocentrismo es un fenmeno
especficamente moderno cuyas races no van ms all del Renacimiento y que se
difundi en el siglo XIX; es, en este sentido, parte de la cultura y la ideologa del mundo
capitalista moderno.

Si pensamos en trminos de teoras (como lo estuvimos haciendo hasta ahora), el


eurocentrismo no es una teora social que, por su coherencia global y su aspiracin
totalizadora, pretenda explicar el conjunto de los problemas que las teoras
sociales proponen dilucidar; es, ms bien, una distorsin (Amin, 1989), pero sistemtica
e importante, que la mayora de las ideologas y las teoras sociales dominantes (por
ejemplo, las que vimos) tienen. El eurocentrismo es un paradigma subyacente que
funciona de manera espontnea en la vaguedad de las evidencias aparentes, en el
sentido comn, y se manifiesta de diferentes maneras.

En esta lectura trabajaremos, como es de suponer, al nivel de las manifestaciones del


eurocentrismo en las ciencias sociales en general y la sociologa en particular. Para
decirlo en trminos ms simples, el eurocentrismo supone que Europa y su cultura
fueron el centro y el motor de la evolucin social; por lo tanto, la historia europea se
concibe como la Historia Universal.

5.2 Decolonialidad

Gran parte de las crticas al eurocentrismo implcito en la construccin de las ciencias


sociales llev a la bsqueda de renovadas perspectivas para entender el mundo en el
que vivimos.

En ese sentido, el giro decolonial (Castro-Gmez & Grosfoguel, 2007), o inflexin


descolonial (Restrepo & Rojas, 2010), constituye uno de los esfuerzos ms relevantes en
esta nueva manera de concebir las ciencias sociales.

Como sealan Restrepo y Rojas (2010), un grupo de intelectuales latinoamericanos,


radicados en Amrica del Sur, el Caribe y tambin en los Estados Unidos, han
conformado una comunidad de trabajo nucleada alrededor de un conjunto de
problematizaciones sobre la Modernidad y el significado y las implicancias que sta tuvo
para Amrica Latina.

La produccin de este grupo de intelectuales es extensa y variada. En esta pequea


introduccin solo destacaremos las ideas principales.

De manera un tanto general, el pensamiento descolonial o decolonial puede ser


entendido como un conjunto de reflexiones crticas sobre lo que se llam el lado oscuro
de la modernidad, cuyo objetivo es transformar los contenidos, trminos y condiciones
en los cuales el eurocentrismo y la colonialidad se han expandido en las ciencias sociales
(Restrepo & Rojas, 2010).

Siguiendo los argumentos de Restrepo y Rojas, vamos a sealar seis rasgos principales
en los cuales los intelectuales vinculados a este paradigma (en sentido amplio)
confluiran y estaran de acuerdo. (Sealamos este punto porque aquellos intelectuales
que trabajan en esta perspectiva provienen de tradiciones disciplinarias diversas y
muchas veces ponen nfasis en diferentes dimensiones del mundo social; sin embargo,
podemos identificar algunos puntos en comn). La idea es la de proveer una primera
visin general sobre las especificidades de estos planteos. Veamos, pues, los rasgos
principales (Restrepo & Rojas, 2010):

1) El primer punto es distinguir colonialismo de colonialidad. Por colonialismo


entendemos la dominacin poltica y/o militar que garantizan la explotacin de las
colonias de manera directa. Por colonialidad hacemos referencia a un fenmeno histrico
ms complejo, que tiene su origen en el colonialismo. Se trata de un patrn de poder
que opera naturalizando jerarquas territoriales, raciales, culturales y epistmicas. De
esta manera, se posibilita la reproduccin de relaciones de dominacin: este patrn de
poder no solo garantiza la explotacin de seres humanos sobre otros a escala mundial,
sino tambin la invisibilizacin de conocimientos, experiencias y formas de vida de
quienes son dominados y explotados.

La idea de colonialidad fue planteada inicialmente por el socilogo peruano Anibal


Quijano. Fundamentalmente, su concepto es el de colonialidad del poder. La
colonialidad es una matriz de poder que estructura el sistema del mundo moderno,
donde las subjetividades y conocimientos de los seres humanos son jerarquizados en el
marco de un particular modo de produccin y distribucin de la riqueza.

Lo importante es enfatizar las distinciones analticas entre el colonialismo (como


modalidad de dominacin poltico- administrativa a la que le corresponden un conjunto
de instituciones, y metrpolis/colonias) y la colonialidad.

Cuando terminan los procesos de colonizacin de los pases, permanece un esquema de


pensamiento. Esto quiere decir que el colonialismo es central en la historia de la
colonialidad, pero la colonialidad es ms profunda que el colonialismo y sus efectos son
perdurables hasta nuestros das.

En definitiva, para Restrepo y Rojas (2010), con descolonizacin se hace referencia a un


proceso de superacin del colonialismo (aqu podemos pensar todos los movimientos y
luchas anticoloniales, por ejemplo: las independencias polticas de las colonias). Con
decolonialidad, como paradigma epistemolgico, se busca trascender histricamente a
la colonialidad.

2) El segundo punto es entender a la colonialidad como el lado oscuro de la


modernidad. Muchos tericos de la modernidad (y en esto podemos reflexionar sobre los
orgenes de la sociologa) ven en ella un proyecto emancipador. Pero el giro decolonial
enfatiza la cara oculta de la Modernidad. Si para algunos tericos (con matices
podemos pensar en Marx, Weber o Durkheim) el colonialismo era tan solo una
desviacin o un momento superado de la modernidad, para los tericos decoloniales
la modernidad est indisolublemente ligada a la historia del colonialismo y la
colonialidad. En ese sentido, no se trata de que la colonialidad se derive de la
modernidad ni que sea su antecesora; se trata, ms bien, de que no hay modernidad sin
colonialidad: son dos caras de la misma moneda. Por lo tanto, no hay modernidad sin
colonialidad y no hay colonialidad sin modernidad. Por esta razn, Restrepo y Rojas
(2010), explican que bajo esta tradicin generalmente se tiende a escribir
modernidad/colonialidad. La barra oblicua / indica precisamente que la relacin es de
constitucin mutua de los dos trminos, as como de jerarquizacin entre los mismos. La
colonialidad no es una contingencia histrica superable por la modernidad ni una
desviacin. Por el contrario, se trata de que la colonialidad es una parte indisoluble de
la modernidad: la colonialidad es una "exterioridad constitutiva de la modernidad. La
emergencia, existencia y transformacin de la modernidad estn ligadas a la
colonialidad como su exterioridad constitutiva.

Aunque este pensamiento parece complejo, Restrepo y Rojas (2010), sealan que es
menos complicado de lo que aparenta ser. Cuando afirmamos que la modernidad es
producida por la colonialidad, decimos que cuando algo o alguien es imaginado o
definido como moderno al mismo tiempo estamos definiendo a otro como no moderno
(alguien que no es moderno). Es decir, siempre que definimos un nosotros (modernidad),
estamos al mismo tiempo sealando que hay alguien que se define como un no-nosotros
(no moderno). Al hacer esa operacin estamos trazando bordes, fronteras entre un
interior y un exterior. El corolario de esto es que si la modernidad es un proyecto
civilizatorio, lo que est en juego es quines son los nosotros-modernos y quines no lo
son. A la luz de este pensamiento es que se justifica la intervencin de territorios, grupos
humanos, conocimientos, subjetividades y prcticas. Es precisamente esa exterioridad
de la modernidad (los no-modernos) lo que es una diferencia, denominada diferencia
colonial.

3) En tercer lugar, problematizar los discursos euro-centrados e intra-modernos de la


modernidad. Segn esta tradicin, las ciencias sociales y, en particular, la sociologa
estructuraron sus argumentos con una versin profundamente eurocntrica. Inclusive el
marxismo, que en principio tena objetivos de revolucionar el nuevo orden social
capitalista, tena sesgos eurocntricos. Por lo tanto, de acuerdo con estas tradiciones, el
supuesto es que la modernidad se origina en Europa y de all es exportada o difundida,
con mayor o menor eficacia, hacia otros lugares del mundo. Este supuesto, como vimos
anteriormente, es uno de los puntos centrales de la crtica al eurocentrismo, y por esa
razn no nos extenderemos demasiado. A su vez, esta tradicin argumenta que hay que
entender a Europa desde una perspectiva de sistema-mundo donde la misma Europa es
resultante de este sistema-mundo geopoltico (incluyendo las formas de gobierno).
Europa, en todo caso, es una parte del sistema mundo, pero no el centro.

Por ejemplo, varios estudios han mostrado cmo lo que ocurre en un lugar determinado
(por ejemplo, el trabajo libre, al que se refera Marx, de los obreros industriales en
Inglaterra) no se explica exclusivamente por los factores locales, sino por la ubicacin en
un sistema-mundo. Por esta razn, se plantea que hay que estudiar el sistema-mundo de
manera interconectada y no bajo la esfera de los estados- nacin.

4) En cuarto lugar, pensar en trminos de un sistema mundializado de poder. En funcin


de los argumentos precedentes, esta tradicin no analiza los problemas en trminos de
pases, estados o regiones aisladas, sino que el objetivo es comprender lo que sucede en
un pas o regin en relacin con un sistema mundial de poder. El sistema-mundo es la
unidad de anlisis (y no el estado-nacin como entidades aisladas). Es precisamente
este nfasis analtico en el sistema mundializado de poder lo que se constituye en una
perspectiva geopoltica: si no hay modernidad sin colonialidad, es necesario pensar en
trminos de sistema mundo moderno/colonial.
Esta perspectiva global del sistema de poder es la clave para comprender cmo se
produce la modernidad, expandiendo a escala planetaria las formas polticas y
econmicas imaginadas como propias de la experiencia europea y sus repercusiones en
todos los mbitos de la vida.

El sistema-mundo moderno es producido en el proceso de expansin colonial europea, la


cual conecta por primera vez a las diferentes regiones del planeta. Por esa razn, y
desde entonces, las experiencias locales de cualquier regin del planeta se hacen
impensables por fuera de su interconexin en el marco de un sistema mundial.
Obviamente, esto no implica postular que la Modernidad se estructura de la misma
manera.

5) En quinto lugar, en vez de pensar en un nuevo paradigma, la inflexin decolonial se


considera en s misma como un paradigma otro. Como vimos a lo largo de los mdulos
de estudio, en sociologa bsicamente podemos hablar de tres grandes paradigmas. Con
respecto a stos, la tradicin decolonial que estamos presentando no tiene como
objetivo consolidar un cuarto paradigma terico dentro de las ciencias sociales (como
podra ser el posestructuralismo, el postcolonial, etc.). El objetivo, por el contrario, es
cuestionar las bases epistemolgicas de la produccin de conocimiento articulada al
eurocentrismo y la modernidad. Por esa razn, lo que se pretende consolidar es un
conocimiento no- eurocntrico: lo que se busca no es slo cambiar los contenidos, sino
tambin los trminos y las condiciones del conocimiento, establecer nuevas formas de
anlisis y no contribuir a los sistemas establecidos de pensamiento.

La crtica al eurocentrismo implica reconocer que todo conocimiento que se produce est
situado histrica, corporal y geopolticamente. El blanco de las crticas es lo que se
conoce como el mito del punto cero, es decir, la idea eurocntrica de que existe un
conocimiento sin sujeto, sin historia, sin relaciones de poder. En oposicin a esto, se
considera la geopoltica del conocimiento; es decir, se trata de comprender la
situacionalidad geohistrica que produce conocimiento: un conocimiento situado en la
diferencia colonial.

6) Finalmente, la inflexin decolonial aspira a consolidar un proyecto decolonial. Las


profundas crticas epistemolgicas de esta tradicin no solamente tienen como objetivo
problematizar la colonialidad del saber (a travs de las formaciones y establecimientos
eurocentrados y las narrativas modernas, como el liberalismo o el marxismo), sino que
tambin buscan la articulacin prctica (no solo acadmica) con intervenciones en el
mundo social; es decir, se busca, adems, pensar un proyecto poltico de
descolonizacin de la colonialidad del poder, del saber, del ser y de la naturaleza.

A modo de sntesis, Restrepo y Rojas (2010) afirman que esta perspectiva se caracteriza
por una serie de desplazamientos/problematizaciones de las formas dominantes de
comprender la modernidad (y esto incluye, adems de la sociologa, la historia o la
filosofa). Esta tradicin se inspira en la idea de Quijano de que a la colonialidad hay que
entenderla en la perspectiva del sistema- mundo y su patrn de poder global. En este
sistema se jerarquizan y diferencian las poblaciones apelando a un discurso racial.
Como t puedes pensar, la Modernidad es un punto fundamental en la perspectiva
decolonial. Sus preguntas y propuestas tericas estn enfocadas a la comprensin de la
experiencia de la Modernidad. La inflexin colonial tambin propone una epistemologa,
un sujeto y un proyecto poltico que cuestionan los modelos eurocentristas del
conocimiento.

Finalmente, se entiende a la inflexin decolonial, segn Restrepo y Rojas (2010), como


una corriente intelectual definida en torno a una serie de problematizaciones que
elabora un sistema ms o menos coherente de conceptos en una narrativa: se busca
cuestionar los contenidos, pero tambin los trminos (las condiciones) del sistema
mundo moderno/colonial y sus diversas articulaciones locales. En este orden, podemos
identificar la inflexin colonial, en un sentido amplio, cuando hacemos referencia a un
conjunto de pensamientos crticos posicionados desde el lado subalterno, donde se
busca transformar el contenido y los trminos a travs de los cules se ha reproducido el
eurocentrismo y la colonialidad en el sistema-mundo. En un sentido restringido, la
inflexin colonial hace referencia a una serie especfica de categoras y problemticas
generadas en los ltimos aos por un conjunto de intelectuales que buscaba visibilizar el
presente de la colonialidad.

5.3 Perspectiva de gnero

Como podrn observar, la sociologa se estructur desde su momento fundacional, en


funcin de las ideas de un grupo de intelectuales que compartan el hecho de pertenecer
al gnero masculino. Esta observacin en el campo de la sociologa, pero tambin en las
Ciencias sociales, en general fue objeto de varias crticas provenientes de lo que
denominamos como perspectivas de gnero.

Como seala Carapia (2004), el siglo XX fue el marco de grandes transformaciones


sociales que provocaron importantes cambios en la vida de las mujeres y su
incorporacin al mbito pblico, es decir, su entrada en el mundo de lo social. En ese
sentido, la Primera y Segunda Guerra Mundial obligaron a las mujeres a incorporarse al
trabajo en las industrias y sustituir a los hombres que estaban en el frente de batalla.
Esto, en principio, implicaba que muchas de ellas, finalizada la guerra, regresaran al
mbito de lo domstico (su espacio privado). Sin embargo, durante la segunda
posguerra muchas mujeres continuaron con sus actividades remuneradas, iniciando una
incorporacin masiva del sexo femenino al mbito laboral.

Es, entonces, precisamente este contexto uno de los puntos centrales para comprender
la irrupcin en el escenario de la perspectiva de gnero en sentido amplio.

En el ltimo tercio del siglo XX las crisis econmicas fueron constantes y la baja del
poder adquisitivo y el incremento del costo de vida provocaron las condiciones
econmicas y sociales necesarias como para que las mujeres se incorporaran al trabajo.
Esta situacin, entre otras, se articul con los planteamientos de equidad de los
derechos humanos y dio lugar a condiciones contradictorias para las mujeres, que
llevaron a que cada vez una mayor proporcin de ellas se integrara al mundo de lo
pblico. Segn Carapia (2004), esta situacin fue paradjica, porque fue como parte de
las mismas contradicciones del sistema capitalista que un nmero elevado de mujeres
incursionaron en el campo de lo econmico, lo poltico y de lo social para encontrar
respuestas a sus necesidades. Claramente, esta incorporacin nos recuerda Carapia no
fue lineal ni en bloque, sino que dependi de cada clase social, del estatus, de los niveles
econmicos, de los niveles educativos, los aspectos culturales y sociales de los
grupos a los que pertenecan las mujeres, as como de los diferentes entornos,
momentos y circunstancias individuales.

Es precisamente en el marco de estas profundas transformaciones que Carapia (2004)


ubica al feminismo: un movimiento social que llev a las mujeres a plantear, primero, el
derecho a la ciudadana, despus a la igualdad y hoy a la equidad de gnero.

En este contexto surge la perspectiva de gnero como una categora de anlisis para el
estudio de las construcciones culturales y sociales propias de los hombres y las mujeres,
lo que identifica lo femenino y lo masculino. Debemos remarcar que no se puede hablar
de gnero sin tomar en cuenta el papel que han desarrollado las mujeres dentro del
movimiento feminista. Destacamos tres elementos fundamentales en el cambio de la
condicin social de las mujeres en el siglo XX (Carapia, 2004):

a) El primer aspecto, como sealamos anteriormente, fue la incorporacin al trabajo


remunerado.

b) En segundo lugar, la incorporacin masiva de las mujeres a la educacin, en particular


a la educacin superior, situacin que creci en forma acelerada durante la segunda
mitad del siglo XX.

c) En tercer lugar, la participacin de la mujer en la vida cotidiana: el hecho de


identificarse como ciudadana, como ser social y su derecho participar en las votaciones.
Estos procesos implicaron la importancia de este sujeto histrico.

La condicin social de las mujeres implica todas aquellas caractersticas econmicas,


sociales y polticas que definen sus funciones y roles en la sociedad en cada momento
histrico, y que se estudian a travs de la categora de gnero.

Para Carapia (2004), se entiende como gnero la construccin social que se basa en el
conjunto de ideas, creencias y representaciones que generan las culturas a partir de las
diferencias sexuales, las cuales determinan los papeles de lo masculino y lo femenino.
Es, adems, una categora dinmica que se interrelaciona con el devenir histrico. As,
cuando se habla del anlisis de la condicin social de las mujeres, se parte de entender
un enfoque macrosocial integrado por categoras de anlisis como son: la estructura
econmico/social y poltica, las relaciones de poder, las clases sociales y la lucha de
clases.

Lo que plantea Carapia (2004), en definitiva, es que el proceso de lucha social y poltica,
en el cual inciden las mujeres, tiene que tener efectos e incidencias en lo macrosocial y
no solo lo microsocial, que se presenta en una lucha particular (lucha que si bien es
importante, tambin es aislada y lleva a las mujeres a perderse en el mundo de lo
particular sin considerar las articulaciones con el mundo macrosocial).

5.4 Etnicidad

En el tem sobre decolonialidad hicimos referencia a que uno de los problemas de la


construccin de la sociologa en Amrica Latina fue la adecuacin o no de la categora
de clase social para estudiar la estructura social en la regin. En efecto, como t podrs
evidenciar, el concepto de clase social (en sus vertientes marxistas y weberianas)
presenta una serie de problemas para aplicarlo a la situacin de pases donde el
capitalismo se caracteriz por ser perifrico. Esta problemtica tambin es compartida
por el funcionalismo y de su vertiente especfica de anlisis de la desigualdad: la
meritocracia. Debido a esto es que se generaron crticas e intentos de generar nuevos
conceptos que pudieran explicar la situacin de los pases perifricos o, de manera ms
especfica, estudiar la estructura de la desigualad. En ese contexto, el concepto de
etnicidad (de larga tradicin en las ciencias sociales) se vuelve relevante para abordar
la problemtica.

Qu es la etnicidad?

Segn Giddens (2010), la etnicidad hace referencia a las prcticas culturales y


perspectivas que distinguen a una determinada comunidad de personas. Los
miembros de los grupos tnicos se ven a s mismos como culturalmente diferentes de
otros grupos sociales, y son percibidos por los dems de igual manera. Hay diversas
caractersticas que pueden servir para distinguir a unos grupos tnicos de otros, pero las
ms habituales son la lengua, la historia o la ascendencia (real o imaginada), la religin y
las formas de vestirse o adornarse. Las diferencias tnicas son totalmente aprendidas.
Esto quiere decir que no existen grupos nacidos para servir o para ser dirigentes,
sino que se trata de construcciones sociales.

Hay varios conceptos asociados a la nocin de etnicidad, sobre los cuales tambin
haremos un breve repaso. Uno de esos conceptos es el de minoras. Giddens (2010),
seala que el concepto de grupo minoritario se emplea de manera frecuente en la
sociologa y es ms que una diferenciacin numrica. Por ejemplo, hay muchas minoras
en un sentido estadstico (como las personas que miden ms de 2 metros o las que
pesan ms de 95 kg); sin embargo, no son minoras en un sentido sociolgico.

En un sentido sociolgico, los miembros de los grupos minoritarios se encuentran


desfavorecidos en relacin con la mayora de la poblacin, pero tienen cierta solidaridad
entre s, es decir, con los otros miembros, y un sentido de pertenencia comn. Es esta
experiencia de ser objeto de prejuicios y discriminacin lo que frecuentemente suele
reforzar sentimientos de lealtad e inters comn.

En la vida cotidiana las minoras suelen presentar diferentes caractersticas


sociodemogrficas con relacin a otros grupos poblacionales. Por ejemplo, tienden a
concentrarse en ciertos barrios, ciudades o regiones de un pas; con frecuencia (pero no
siempre, y esto vara segn el perodo histrico), hay pocos matrimonios entre los
miembros de la mayora y los de la minora o entre los mismos grupos minoritarios.

Otro concepto vinculado al de etnicidad es el de raza. La historia de este concepto es


amplia, por lo cual no profundizaremos aqu los debates que provoc a lo largo de la
historia de las ciencias sociales.

Como seala Giddens (2010), mucha gente piensa (equivocadamente) que los seres
humanos pueden separarse en razas biolgicamente distintas. Esta creencia, segn el
autor, no es extraa: muchos intelectuales en la historia han realizados intentos para
clasificar a las poblaciones del mundo segn su este principio. Los debates sobre la
cantidad de razas fueron interminables. Sin embargo, se han encontrado tantas
excepciones a estas clasificaciones que resulta imposible considerar estos esfuerzos
seriamente. Por esta razn, en sentido sociolgico las razas no existen, solo existen
variaciones fsicas en los seres humanos que derivan del grado de consanguineidad de la
poblacin, la cual vara segn el margen de contacto entre las distintas unidades
sociales o culturales. Es decir, los grupos humanos constituyen una lnea continua donde
la diversidad gentica que existe dentro de las poblaciones que comparten ciertos
rasgos fsicos visibles es tan grande como la que existe entre los grupos. Por esta razn,
los socilogos y antroplogos piensan que el concepto de raza debera ser desechado
por completo.

El racismo, finalmente, es un prejuicio que se fundamenta en distinciones fsicas


socialmente significativas. Segn Giddens (2010), el trmino racista se refiere a la
persona que cree que ciertos individuos son superiores o inferiores en funcin de las
diferencias raciales