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.t A RECONSTRUO DA REALIDADE
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NAS CINCIAS SOCIAIS*
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Nota dos Editores: O artigo "A Reconstruo da Realidade nas ~incias Sociais". foi
publicado originalmente em duas partes. A primeira apareceu no .num~ro 82 da R~vlsta
Anehembi conforme a nota explicativa do texto. A segunda parte fOI publicada no num~ro
~ 83 da mesma Revista, que saiu no ms de outubro de 1957. As duas p~rtes do artigo

~ foram publicadas como um captulo do livro de FI~restan Fe~nandes, Fundam~ntos


Empricos da Explicao Sociolgica", editado pela Cla. Ed. NacIOnal em 195:. A EdItora
~ tica republicou o artigo completo no livro "Florestan Fern~des - C:0le5ao Gr~des

It
Cientistas Sociais", organizado por Octavio Ianni, em 1986. A RevlSta ~edlaoes, medl~te
autorizao, publica a primeira parte do artigo apresentad~ no numero 82 da ReVIsta
Anhembi. As notas aparecem numeradas no texto entre parenteses.

~
I - INTRODUO biologia, na psicologia ou na sociologia. Em termos
~ operacionais, porm, so variveis os requisitos de
conhecimento objetivo da realidade. As chamadas
~ sabido que o cientista no lida diretamente "cincias de observao" ( 1 ), em contraste com as
com os fatos ou fenmenos que observa e pretende
"cincias experimentais" (e, em particular, com as
explicar, mas com instncias empricas, que
~ reproduzem tais fatos ou fenmenos. A realidade
cincias que podem explorar de forma sistemtica
o mtodo hipottico-dedutivo), com freqncia

i
no suscetvel de apreenso imediata, e sua
lidam com fenmenos cuja descrio e explicao
reproduo, para os fins da investigao cientfica,
pressupem a reconstruo das unidades
exige o concurso de atividades intelectuais deveras
investigadas, sejam elas um rgo ou um organismo,
t
I
complexas. Essas atividades so, naturalmente
uma pessoa ou um grupo de pessoas, uma pequena
,r reguladas pr normas de trabalho fornecidas pela
prpria cincia. Quando desenvolvidas com
comunidade ou a sociedade industrial.
Da a necessidade de dar maior ateno, nessas

~
propriedade, elas conduzem a um conhecimento
disciplinas, s questes e aos problemas que dizem
objetivo da realidade no qual esta reproduzida,
respeito s operaes cognitivas, pr meio das quais
segundo graus de aproximao emprica que variam

i
~
com a natureza e os propsitos das investigaes,
nos seus aspectos essenciais.
Isso significa que a descrio e a explicao
os aspectos cientificamente relevantes para a
descrio ou a explicao dos fenmenos
investigados so documentados e elaborados
l interpretativamente. Sem a reconstruo do
I cientficas da realidade repousam,
tl fundamentalmente, em certas operaes
universo emprico restrito, com que tiver de operar,
o investigador dificilmente poder pr-se em
elementares, atravs das quais as instncias
~
condies de descrever e de explicar os fenmenos
empricas, que reproduzem os aspectos essenciais
submetidos observao. atravs da manipulao
dos fatos ou fenmenos investigados, so obtidas,
das instncias empricas, consideradas em conjunto,
selecionadas e coligidas em totalidades coerentes.
que o investigador chega a descobrir a complexa
Segundo o consenso dos especialistas em lgica ou
teia de ramificaes da realidade, a compreender a
na filosofia do conhecimento cientfico, esse seria o
unidade investigada como uma totalidade integrada,
domnio da tcnica da investigao cientfica. Em
a formular as hipteses alternativas bsicas e a isolar
termos formais, os procedimentos utilizveis para a
as explanaes descritivas e interpretativas
realizao dessas operaes so universais,
consistentes. Em suma, embora os dados de fato
aplicando-as portando a todos os objetos possveis
nada mais sejam que a matria prima do
da investigao cientfica. As mesmas regras
conhecimento cientfico, nas referidas disciplinas
fundamentais orientas o ajustamento dos
toma-se essencial acumul-los segundo certas
investigadores a diferentes situaes de pesquisa,
regras, que assegurem ao investigador a convico
como as que apresentam na fsica, na qumica, na
subjetiva de que, nas diferentes fases da investigao,

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A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

ele sempre ter o necessrio domnio sobre as sentido da linguagem corrente e alguns autores
instncias empricas cruciais. chegam, mesmo, a entend-lo como expresso da
Todavia, graas ao desenvolvimento vagarosocapacidade do sujeito-investigador de "ver" as coisas
( 2 ). Se isso fosse verdadeiro, a diferena entre o
e irregular da investigao emprica sistemtica nas
cincias sociais, pouco se progrediu na discussoconhecimento do senso comum e o conhecimento
dos problemas concernentes reconstruo da cientfico, a respeito dos fenmenos sociais, seria
realidade e s suas implicaes lgicas. Os pouco precisa e insignificante. A prpria legitimidade
especialistas se tm devotado, com maior interesse,
das cincias sociais poderia ser posta em dvida: os
constituio dos modelos. de explicao da conhecimentos que elas nos oferecessem
realidade social. Com isso, colocaram em primeiropadeceriam de defeitos similares aos do
plano os problemas lgicos da formao da conhecimento do senso comum! Contudo, desde
inferncia nessas cincias, os quais se impuseramThe Polish Peasant in Europe and America ( 3 )
primeiramente aos investigadores por causa de suaficou mais ou menos claro que os dois tipos de
ambio de transferir os padres do conhecimento conhecimento se opem tanto em termos de
cientfico explanao dos fenmenos sociais. Asexplicao, quanto em termos de percepo da
nicas questes, relativas s tcnicas de observao,
realidade. O importante, parece, no o que se "v",
que mereceram exame explcito e contnuo, mas o que se observa com mtodo. Como lembra
possuam natureza formal: quer reproduzissem os Madge ( 4 ), um pesquisador social sem treino
modelos de explicao das cincias naturais, queradequado pode ver muito mas identificar pouco;
tentassem criar modelos de explicao prprios senquanto um pesquisador social com idias rgidas
cincias sociais, os especialistas teriam que acaba vendo apenas os fatos que confirmam suas
submeter-se s regras gerais da investigao concepes. Alm disso, preciso no negligenciar
cientfica. O lento progresso da pesquisa emprica
o papel da anlise como recurso de observao nas
sistemtica que iria pr em relevo os problemascincias sociais. Concepes estreitas, de natureza
ligados ao modo de obter as instncias empricas e
pr-cientfica, contribuem para manter a idia de
de combin-las entre si, para reconstruir as unidades
que a observao dos fenmenos sociais se confina
investigadas. aos procedimentos pelos quais so reunidos os
Na presente exposio, pretendemos examinardados brutos. Todavia, a fase verdadeiramente
apenas algumas questes de interesse metodolgicocrucial da observao, nas cincias sociais, tem incio
fundamental. Em que consiste o processo de quando o tratamento analtico dos dados permite
observao da realidade nas cincias sociais? Os passar das imagens sensveis dos fenmenos para
alvos tericos das investigaes repercutem, de imagens unitrias ou analticas de suas propriedades
alguma forma profunda, na reconstruo da e das condies em que so produzidos.
realidade? Os cientistas sociais dispem de meios Limitando-nos a pontos essenciais: a
para exercer alguma espcie de controle sobre as "observao" possui, nas cincias sociais, os
observaes? Em que sentido a reconstruo e a mesmos caracteres e significao que nas demais
explanao da realidade se condicionam ou se cincias. Primeiro, ela transcende mera constatao
dos dados de fato. Segundo, ela envolve a
influenciam mutuamente nas cincias sociais? Muitas
outras questes poderiam ser formuladas e complementao dos sentidos por meios tcnicos.
discutidas, com proveito para a teoria da Terceiro, ela constitui o processo atravs do qual
investigao emprica sistemtica nas cincias as instncias empricas, relevantes para a descrio
sociais. O autor supe, no entanto, que as questes
ou a interpretao dos fenmenos sociais, so
indicadas so deveras importantes, situando-se entre
obtidas, selecionadas e coligidas. O que, sob certos
as poucas que esto a exigir anlise imediata. aspectos, parece peculiar s cincias sociais, a
necessidade de reconstruir, empiricamente, o objeto
da investigao. Isso faz com que o processo de
11.- O PROCESSO DE observao seja um pouco mais complicado, nessas
cincias, na fase de coligao das instncias
OBSERVAO DA REALIDADE empricas suscetveis de conduzir reproduo de
elementos tpicos dos fenmenos encarados em si
O que significa "observao" nas cincias mesmos e nas condies de sua manifestao. Seria
sociais? O termo empregado, com freqncia, no conveniente, portanto, por em relevo porque a
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Florestant Fernandes

reconstruo da realidade to importante no estudo do rigor e da preciso alcanados na converso de


dos fenmenos sociais. Em qualquer setor da dados brutos em dados tpicos ou de significao
investigao cientfica, cabe observao descobrir geral, dadas as condies de manifestao dos
e por em evidncia as condies de produo dos fenmenos investigados.
fenmenos estudados. As cincias que podem preciso que se entenda bem o que significa
recorrer sistematicamente experimentao, esse trao da explicao positiva da realidade nas
possuem meios que permitem criar ou variar, de cincias sociais, que parece ser um caracterstico
modo artificial, as condies de produo dos das chamadas cincias de observao em geral.
fenmenos observados. A experimentao Ainda que certos caracteres essenciais da realidade
simplifica a pesquisa dos elementos que so social sejam universais, a investigao emprica
essenciais na manifestao dos fenmenos e oferece opera com fenmenos sociais concretos, que se
observao recursos que permitem concentrar as inserem em sistemas sociais integrados mas
pesquisas na identificao e no levantamento desses descontnuos. O ponto de partida de qualquer
elementos. O que importa notar que a observao investigao consiste em coligir uma documentao
experimental confere ao investigador a capacidade mais ou menos homognea, em que estejam
de isolar, com relativa economia de trabalho e representados todos os fatos particulares, acessveis
preciso, as instncias empricas que so cruciais ao conhecimento do investigador. bvio que fatos
para a compreenso das condies de produo do dessa ordem no so suscetveis de tratamento
fenmeno. Graas a estas instncias que o cientfico imediato. Para que tais fatos adquiram
investigador pode passar do "caso concreto" para alguma significao precisa, necessrio estabelecer
"caso tpico" e descrever as condies de produo o que representam nos contextos empricos de que
do fenmeno atravs de fatos de significao geral. fazem parte. Tendo-se em vista a descontinuidade
Em regra, quando o investigador consegue reunir do social, isso eqivale a determinar quais so os
um conjunto de evidncias, que permita construir fatos de significao geral, nas condies em que o
"caso tpico", ele j dispe da "explicao" do fenmeno investigado for considerado.
fenmeno. Da a relativa fuso de dois momentos Portanto, nas cincias sociais o processo de
distintos do processo de investigao. A construo observao abrange trs espcies distintas de
do caso tpico, que se obtm mediante a observao operaes intelectuais: a) as operaes atravs das
experimental,eaformulaodesuaexplicao,que quais so acumulados os dados brutos, de cuja
l constitui um processo lgico de abstrao e de anlise depender o conhecimento objetivo dos
generalizao das instncias emplncas, fenmenos estudados; b) as operaes que permitem

I interpretativamente relevantes, encontram uma


expresso comum nas mesmas operaes
intelectuais, que culminam na descrio sinttica do
fenmeno.
Isso no ocorre, de forma regular, com as
identificar e selecionar, nessa massa de dados, os
fatos que possuem alguma significao determinvel
na produo daqueles fenmenos; c) as operaes
mediante as quais so determinadas, isoladas e
coligidas - nesse grupo restrito de fatos - as instncias
cincias sociais, em que ainda so muito limitadas empricas relevantes para a reconstruo e a
as possibilidades de praticar a observao em explanao dos fenmenos, nas condies em que
condies experimentais. Os dois momentos ou forem considerados.
fases do processo de investigao se separam com Ao primeiro grupo de operaes,
nitidez: primeiro se procede eliminao do que correspondem certas tcnicas de investigao, que
acidental, circunstancial e fortuito, mediante a asseguram ao investigador a possibilidade de
construo analtica de casos tpicos; s ento que constituir sua "documentao" ( 6 ). Essas tcnicas
se pode passar ao tratamento interpretativo das variam, naturalmente, de acordo com a natureza da
instncias empricas selecionadas, com o propsito pesquisa empreendida, mas algumas so de
de explicar os fenmenos observados. Em outras utilizao universal nas cincias sociais. Nas
palavras, as operaes intelectuais de carter pesquisas de reconstruo histrica, as tcnicas
"tcnico" precedem e condicionam as operaes empregadas para o levantamento dos dados brutos
intelectuais de carter "lgico" ( 5 ). A consistncia so as mesmas que as utilizadas pelos historiadores.
material as premissas de uma inferncia indutiva e Nas pesquisas de campo que a observao direta
os limites dentro dos quais ela pode ser considerada de ocorrncias, formas de atuao social e situaes
como empiricamente vlida dependem, diretamente, de vida encontra larga aplicao. Contudo, mesmo
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A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

nessa fase, a observao direta no se confunde com organizao de fichrios), pelo levantamento e
a mera "verificao" passiva do que ocorre no classificao das instncias empricas relevantes.
mundo ambiente, No s o sujeito-investigador Este ltimo processo toma em considerao a
interage ativamente com os sujeitos-observados, importncia intrnseca das instncias empricas
como ele prprio orienta suas observaes para selecionadas, suas relaes evidentes com outras
centros de interesses criados pela situao de instncias empicas caracterizadas e sua presumvel
pesquisa. Alm disso, a prpria posio do significao "terica", isto , sua importncia
investigador pode ser manipulada estrategicamente, hipottica, para a reconstruo e explanao dos
com o fito de proporcionar-lhe perspectivas mais fenmenos observados. No conjunto, a presente fase
favorveis observao direta da realidade. A da observao assegura ao investigador: domnio
prtica da "observao participante", por exemplo, prtico sobre a "documentao" efetivamente til
sob dissimulao dos propsitos reais do para fins cientficos; maior confiana nos dados de
investigador ou na condio de investigador fato, selecionados para tratamento analtico ulterior;
residente ( 7 ), facilita o acesso ao mundo ntimo e um conhecimento prvio das possibilidades abertas
dos sujeitos-investigados, reduz as barreiras pela "documentao" para atingir os alvos empicos
emocionais ou morais observao e estimula a e tericos da investigao.
projeo endoptica do observador nas atitudes, O terceiro grupo de operaes abrange os
concepes de vida e valores sociais estranhos. Os procedimentos propriamente analticos, que so
principais meios de investigao na pesquisa de peculiares observao cientfica. Ele compreende
campo so, porm, tcnicas de observao indireta, duas categorias distintas de atividades intelectuais.
como a entrevista, o estudo de caso (de De um lado, a construo do que se poderia chamar,
personalidades de grupos ou de instituies sociais), de acordo com Burguess ( 9 ), de tipos empricos,
o questionrio e o formulrio. Nas pesquisas que que produzem o fenmeno concreto no estado em
podem realizar-se sob modelos experimentais, que ele considerado pela investigao cientfica.
algumas dessas tcnicas de investigao so De outro , a descoberta e a evidncia de
associadas observao controlada e do margem propriedades dos fenmenos que no so acessveis,
ao recurso mais amplo mensurao de atitudes, de modo imediato, s modalidades j referidas de
de opinies e do comportamento manifesto ( 8 ). observao direta ou indireta.
O segundo grupo de operaes repousa em A construo do tipo emprico conseguida
manipulaes atravs das quais o sujeito por meio de procedimento de induo enumerativa
investigador organiza, critica e classifica a ( ou "induo aristoltica", entendendo-se que na
"documentao" levantada. A natureza da pesquisa formao da inferncia s so relevantes os
apresenta pouca importncia aqui, pois as mesmas caracteres essenciais na manifestao do fenmeno).
tcnicas de organizao, crtica e classificao dos Alguns autores, como Znaniecki ( 10 ), criticam
dados podem ser aplicadas, indiferentemente, a severamente as limitaes da induo enumerativa
materiais levantados por meio da pesquisa de nas cincias sociais. Contudo, a crtica deles
reconstruo histrica, da pesquisa de campo ou pertinente apenas em um ponto. que os resultados
da pesquisa experimental. A nica diferena da induo enumerativa constituem um mero
fundamental diz respeito s observaes momento do processo de observao da realidade.
quantificveis, que podem ser submetidas a O investigador que se limitar exposio de
tratamento estatstico. Essas so, naturalmente, semelhantes resultados ter deixado, obviamente,
manipuladas de acordo com procedimentos de conduzir a investigao empreendida a seus frns
especiais de expurgo, apurao e ordenao dos completos. Todavia, ela constitui um recurso
dados, fornecidos pela estatstica. O investigador indisponvel da observao, porque d ao sujeito
consegue determinar a significao relativa dos investigador a possibilidade de converter,
dados de fato, dentro do contexto emprico a que analiticamente, verificaes sobre atributos ou
se integrem, mediante a anlise da consistncia dos propriedades dos fenmenos em conhecimentos
diferentes tipos de informaes e do grau de primrios sobre os fenmenos considerados como
complementaridade delas no universo emprico um todo. Por isso, cabe induo enumerativa,
observado. Em tennos factuais, isso obtido pela como instrumento do processo de reconstruo
depurao crtica das informaes, por seu analtica, oferecer os meios atravs dos quais se
tombamento sistemtico (com freqncia pela passe do fenmeno concreto, tal como pode ser
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,
percebido pelos sentidos ou pelas tcnicas que os
Florestant Fernandes

certas tendncias, resultantes dos valores assumidos


complementam, ao fenmeno puro, tal como pode por dado atributo durante certo lapso de tempo, o

!
t
ser representado no nvel genuinamente emprico.
O passo seguinte apresenta-se como a fase
verdadeiramente crucial da observao nas cincias
sociais e o nico que comporta confronto com a
observao em condies experimentais. A
investigador pode realizar indagaes no sentido
de evidenciar as condies ou fatores responsveis
por tais regularidades. Portanto, o tratamento
analtico dos fenmenos estudados alarga o campo
de observao, tomado evidentes e inteligveis os
representao dos fenmenos, atravs de aspectos da realidade social que no so diretamente

i exemplares empricos puros, traduz um progresso


enorme no conhecimento da realidade. Esta deixa
de ser percebida como algo catico e ininteligvel,
podendo ser descrita, pelo sujeito-investigador, por
propriedades ou atributos essenciais, coerentes e
acessveis s tcnicas primrias de levantamento dos
dados, e oferece meios precisos para a reproduo
unitria das condies de manifestao dos
fenmenos, significativas para a explicao
cientfica.
interdependentes. Mas, no se pode dizer, desse Duas questes marginais se colocam aqui. A
conhecimento, que ele nos proporcione uma primeira, diz respeito ao uso do termo "mtodo",
representao dos fenmenos nas condies de sua para descrever as operaes intelectuais, realizadas
produo, consideradas pelo investigador. Para se pelosujeito-rnvestigadoraindanafasedaobservao
conseguir isto, torna-se necessrio submeter os propriamente dita. Embora fosse melhor usar o
fenmenos observados a novo tratamento analtico: termo "processo" ( 12 ), semelhante emprego da
ampliar os quadros da observao, de modo a repor palavra parece justificar-se e legtimo. Alis, Wolf
os fenmenos reconstrudos em contextos empricos salienta que o termo mtodo pode ser aplicado, no
nos quais eles sejam relacionados s variveis que campo da cincia, tanto em sentido "tcnico",
podem intervir em sua produo. Semelhantes quanto em sentido "lgico" (13 ). No primeiro caso,
resultados so obtidos, operacionalmente, por meio ele denota, naturalmente, as manipulaes analticas
de processos analticos de observao, que os atravs das quais o investigador procura assegurar
cientistas sociais convencionaram chamar de se condies vantajosas de observao dos
"mtodos" - o mtodo monogrfico, o mtodo fenmenos . Acresce que essas manipulaes
ecolgico, o mtodo histrico e o mtodo estatstico envolvem, nas cincias sociais, seja o recurso
( 11 ). induo enumerativa (na construo de tipos
Dessa forma, a observao conduzida a seus empricos), seja a explorao da induo
alvos cientficos fundamentais. Assim, por exemplo: amplificadora (nos limites em que esta pode ser
aps reconstruir os elementos nucleares de uma aplicada ao tratamento de instncias empricas
instituio, o investigador pode consider-los representativas de um universo emprico mais
atravs das condies de integrao e do amplo). Parece que as confuses poderiam ser
funcionamento da instituio, encarando-os luz evitadas, empregando-se as expresses "mtodo de
da composio interna da instituio reconstruda e investigao" e "mtodo de interpretao",
das vinculaes dela com outras instituies e com respectivamente, nos nveis tcnico e lgico.
o sistema social inclusivo; depois de conseguir A segunda, diz respeito natureza do
representar a distribuio no espao de uma conhecimento obtido, no fim do processo de
populao com certos caracteres, o investigador observao. sabido que muitos projetos de
pode indagar se essa distribuio se relaciona com pesquisa, nas cincias sociais, terminam
padres de ocupao do meio natural pela praticamente a. So os projetos ditos
comunidade e como as relaes evidenciadas se "monogrficos", que fazem do conhecimento
refletem, dinamicamente, na manifestao dos "descritivo", no nvel mais rudimentar em que ele
fenmenos investigados; tendo descoberto que se confunde com a prpria representao analtica
certos efeitos sociais se produzem na forma de uma das propriedades dos fenmenos e das condies
tendncia irreversvel, o investigador pode procurar de sua manifestao, o alvo essencial da investigao
saber quais so as condies estruturais e funcionais emprica. No h duvida de que as evidncias
variveis da vida social que regulam a produo e o fornecidas pelas ltimas fases da observao
encadeamento daqueles efetivos; havendo obtido permitem alcanar tal alvo. Ao dispor de evidncias

I certos ndices, relativos distribuio de


determinados caracteres de uma populao, ou
para reconstruir exemplares empricos puros dos
fenmenos observados, o investigador dispe das
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A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

evidncias necessrias para "descrev-los" propriedades, natureza e condies de produo dos


univocamente, no plano das exigncias formais do fenmenos, a que aqueles dados digam respeito.
conhecimento analtico. O que se pode dizer das Pelo que j vimos, o referido processo confere ao
explanaes formuladas, que elas s se aplicam e observador a possibilidade de proceder
so vlidas para o universo emprico no qual se metodicamente na investigao dos fenmenos
concentrar a investigao. Isso decorre do fato de sociais. Permite-lhe passar, gradualmente, dos dados
que a generalizao cientfica no se confunde com perceptveis pelos sentidos ou registrveis por meios
a mera enumerao ou condensao das evidncias tcnicos para dados empiricamente consistentes e,
descobertas, mesmo que a consistncia e a validade destes, para aspectos da realidade que so essenciais
emprica delas sejam conhecidas e a frmula investigao cientfica. Por isso, compete-lhe
explanativa possua feio unitria. Todavia, sabido organizar a experincia do investigador, com tal, e
que a importncia lgica desse tipo de conhecimento conduzir sua capacidade de interrogar a natureza
repousa menos no que ele significa, em si mesmo, humana, com seus fatores e produtos, at onde os
como possibilidade de "descrio" dos fenmenos sentidos e a inteligncia no conseguem penetrar
sociais, que no que ele representa como etapa para por si mesmos. Acima de tudo, cabe-lhe desvendar
se chegar a explicaes positivas e empiricamente a matria prima do raciocnio cientfico propriamente
consistentes da realidade. dito, transformando congries de dados brutos em
Embora o que interesse cincia, realmente, conjuntos ordenados de evidncias empricas
sejam os projetos de pesquisa com propsitos precisas e de significao comprovada. Como essas
tericos, Hyman tem razo ao defender o ponto de evidncias asseguram, objetivamente, a
vista de que no se deve subestimar esse tipo de representao analtica dos fenmenos investigados
investigao nas cincias sociais ( 14 ). Alguns e das condies de sua produo, elas constituem o
especialistas, como Mannheim, por exemplo ( 15 ), verdadeiro ponto de partida e os nicos fundamento
temem que o acmulo de materiais empricos acabe seguros da interpretao da realidade nas cincias
ameaando a cincia como tal. Contudo, parece sociais.
contestvel que tenhamos alcanado, nas cincias
sociais, um nvel de conhecimento positivo da
realidade que torne intil ou mesmo prejudicial a 111. - FUNDAMENTOS LGICOS
acumulao de materiais emp.icos dessa natureza.
Alm disso, preciso ter em mente que a interrupo DA ELABORAO DAS
da investigao, na fase em que possvel descrever INSTNCIAS EMPRICAS
univocamente o objeto das indagaes, no impede
nem prejudica a reelaborao terica ulterior dos
Os resultados da discusso anterior sugerem
resultados conseguidos. importante salientar isso
que o processo de observao abrange algumas das
porque esse tipo de investigao" descritiva" satisfaz
fases mais importantes da pesquisa emprica
s necessidades de conhecimento da realidade,
sistemtica. Mas, esta compreende, naturalmente,
comumente associadas a planos de tratamento dos
outras fases: aquela na qual o objeto da investigao
problemas sociais, desenvolvidos e financiados por
definido, que precede observao propriamente
instituies filantrpicas ou de assistncia social. O
dita; e o conjunto de fases em que o investigador
desinteresse por semelhante tipo de investigao
procede elaborao interpretativa das evidncias
poderia ser deveras prejudicial aos cientistas sociais,
empricas e dos conhecimentos, descobertos durante
que perderiam oportunidades de frnanciamento do
o processo de observao. Esse encadeamento dos
trabalho cientfico e uma das vias mais acessveis de
diversos grupos de fases da pesquisa emprica
colaborao em tarefas prticas.
sistemtica demonstra que h certa ordem nas
No momento, porm, a questo precisa ser
diferentes operaes intelectuais, que precisam ser
encarada de outro ngulo. Considerando-se todas
realizadas pelo sujeito-investigador; e indica que
as atividades do investigador em um projeto
estas operaes so interdependentes, associando
completo de pesquisa, o processo de observao
se e influenciando-se mutuamente, segundo um
(como pode ser posto em prtica atualmente nas
padro regular de trabalho cientfico. Um dos
cincias sociais), preenche a funo de converter
problemas, colocados pelo encadeamento dos
dados discretos e aparentemente caticos em uma
grupos de fases da pesquisa emprica sistemtica e
representao analtica, mas unitria e unvoca, das
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Florestant Fernandes

pela interdependncia das operaes intelectuais que contedo da experincia, a no ser em um sentido
eles envolvem, consiste em saber se a maneira de dinmico mas neutro: de colocar o sujeito
definir o objeto da investigao repercute no investigador em posies favorveis percepo,
processo de observao e como isso se reflete nos direta ou indireta, de ocorrncias ou de processos
alvos empricos da observao. que precisam ser registrados e reconstrudos. A
Os especialistas em problemas da metodologia nica limitao aprecivel, que mereceria ser
nas cincias sociais costumam ressaltar que a lembrada no momento, consiste nas implicaes
maneira de definir o objeto da pesquisa possui seletivas das proposies iniciais. O conhecimento
grande importncia para o desenvolvimento das exaustivo de certo aspecto da realidade, digamos a
demais fases da investigao. Na verdade, a prpria natureza, as funes e as formas de manifestao
estrutura da pesquisa ( 16 ), a seleo e modo de do preconceito racial na sociedade brasileira, s
levantar os fatos brutos e o estado em que os poderia ser obtido mediante a realizao de
fenmenos so considerados na manipulao pesquisas cujas proposies iniciais estivessem, entre
analtica desses fatos dependem, fundamentalmente, si, em relao de complementaridade.
do sistema de referencia escolhido pelo investigador. O essencial, e que precisa ser retido na presente
Definindo os dados e as proposies que discusso, que o sujeito-investigador no procede
funcionaro como base da explanao ( 17 ), sistema de forma arbitrria ou "livre", mesmo nas faces
de referncia acaba delimitando os alvos tericos exploratrias da investigao. O levantamento de
da investigao, a natureza dela como contribuio dados brutos, seu tratamento crtico e a manipulao
cientfica "descritiva" ou "interpretativa" e as analtica dos materiais com significao positiva
propriedades dos fenmenos ou as condies de ligam-se, de modo inelutvel, a alvos cognitivos mais
sua produo que sero significativas para a anlise. profundos e amplos, fornecidos pelas proposies

I Por isso, as atividades cognitivas do investigador


esto sujeitas, no decorrer do processo de
observao, a duas espcies de determinaes: a)
tecnicamente, s normas que as regulam em termos
iniciais dos projetos de pesquisa. Desde que o
sujeito-investigador possua uma noo clara do que
pretende "conhecer" e "explicar", impe-se lidar
com certos tipos de dados brutos; com as tcnicas
das exigncias formais da pesquisa emprica de investigao por meio das quais aqueles dados

I
r

sistemtica, as quais tendem a ser reconhecidas e


praticadas de modo universal;
metodologicamente, s implicaes tericas do
projeto de pesquisa que, sendo impessoais, variam
no entanto de um projeto a outro.
b)
podem ser levantados, expurgados e classificados;
e com os mtodos de investigao adequados
natureza das evidncias empicas coligidas e ao seu
tratamento analtico. Em particular, suas atividades
cognitivas, como e enquanto observador, passam a

i Limitando-nos ao segundo ponto, que nos


interessa aqui, evidente que os cientistas sociais
inspirar-se em objetivos lgicos inerentes aos
propsitos tericos da pesquisa. Com isso, duas

!
se empenhariam em uma tarefa sem fim, se conseqncias importantes se revelam com nitidez.
pretendessem esgotar, por meios exclusivamente Primeiro, que a manipulao analtica dos dados
empricos, a realidade concreta, Znaniecki j brutos, a elaborao das instncias empricas
f demonstrou que, a esse respeito, a situao nas relevantes para a construo de tipos empricos e a

~
cincias sociais similar de qualquer disciplina formulao de "generalizaes empricas" ( 19 )
cientfica ( 18 ). A realidade concreta inexaurvel envolvem princpios lgicos, derivados do sistema
e, tal como ela se oferece imediatamente ao de referncia, implcita ou explicitamente explorado

!
r
observador, catica e obscura. As proposies
iniciais, ao definir os problemas cientficos dos
projetos de pesquisa, determinam quais so os
na pesquisa. Segundo, que todo projeto de pesquisa
pressupe um mnimo de princpios lgicos, que
do ao sujeito-investigador a possibilidade de
~ aspectos da realidade a serem observados pelo
sujeito-investigador e como devero cair sob seu
reconstruir o concreto atravs de categorias
abstratas, mas empiricamente vlidas, produzidas
campo de observao. Isso significa que certos por meio da anlise. Quando o investigador omite
elementos subjetivos, essenciais para a organizao os dados e as proposies que serviro como sistema
da experincia do sujeito-investigador, so dados de referncia, ele apenas subestima certas indicaes
de antemo e orientam sua atividades cognitivas de que so fundamentais para a derivao, por outros
carter exploratrio. Todavia, esses elementos especialistas, dos princpios lgicos seguidos nas
subjetivos no se refletem na determinao do atividades cognitivas de carter analtico. Nem por
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A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

isso pode furtar-se a eles. O que ocorre, amostragem. Ora, essa dificuldade, exatamente,
freqentemente, que semelhante negligncia expe que se procura resolver, atravs de procedimentos
o investigador ao risco de aproveitar maIos de interpretao que generalizam, com fundamentos
resultados da investigao para o progresso da teoria empricos, os conhecimentos descobertos aos
cientfica. fenmenos que possuem os mesmos caracteres e
Os especialistas em metodologia das cincias se produzem em condies similares,
sociais costumam, ainda hoje, atribuir pouca ateno independentemente de pertencerem ou no a um
a essas questes. Apenas onde foi possvel aplicar universo emprico determinado.
modelos experimentais de pesquisa ou onde a anlise Da decorre uma anomalia, sem dvida
estatstica logrou condies efetivamente favorveis transitria, que parece ser peculiar s cincias sociais.
de aproveitamento que elas foram devidamente Na discusso dos problemas metodolgicos, o
apreciadas. O que se explica, naturalmente, pelo fato emprego das tcnicas e dos mtodos de investigao
do planejamento da pesquisa exigir, nessas e a utilizao dos procedimentos de generalizao
circunstncias, uma definio precisa dos dados e raramente so apreciados como fases
das proposies iniciais da investigao. As questes interdependentes da pesquisa cientfica. Revelam
mais discutidas dizem respeito aos critrios de se, mesmo, duas tendncias contraditrias: os
fonnao da inferncia indutiva enumerativa, em especialistas norte-americanos devotam maior
que se baseia a construo de tipos empricos, e aos interesse aos problemas suscitados na primeira
procedimentos de coligao dessa inferncias em esfera; os especialistas europeus, ao contrrio,
representaes unitrias ("descries" ou dedicam maior ateno aos problemas que caem na
"generalizaes empricas", na linguagem corrente) segunda categoria. Todavia, nada justifica,
de uniformidades reconhecveis empiricamente. atualmente, essa separao de centros de interesse
Assim, por exemplo, os tratados sobre tcnicas e na discusso dos problemas metodolgicos das
mtodos de investigao tratam longamente do uso cincias sociais. Na verdade, a interdependncia
do mtodo monogrfico (20 ), procurando mostrar entre as ltimas fases do processo de observao
como se deve proceder elaborao das instncias (nas quais as instncias empricas selecionadas so
empricas para evidenciar propriedades e submetidas a tratamento analtico) e o processo de
regularidades que podem ser caracterizadas interpretao (no qual se trata de descrever e de
empiricamente. O mesmo se faz com referncia aos explicar os fenmenos da fonna mais abstrata
demais mtodos de investigao, inclusive a possvel) garantida, factual e logicamente: a) pelas
estatstica. implicaes tericas das proposies iniciais, que
Entretanto, as descobertas feitas no plano da definem o objeto das pesquisas; b) pela natureza
anlise no so suficientes para a descrio completa das evidncias empricas, que se tornam acessveis
e a explicao dos fenmenos investigados. Como ao investigador somente a partir dos resultados
vimos, elas do margem a um conhecimento positivo cognitivos da reconstruo analtica da realidade.
sobre os caracteres fundamentais dos fenmenos Quanto s implicaes tericas, preciso
observados e as condies de sua produo. Mas, salientar que o mesmo grupo de princpios bsicos,
esse conhecimento no pode ser estendido a associados aos dados e proposies iniciais do
fenmenos que no pertenam ao universo emprico projeto de pesquisa, vlido e se aplica igualmente
considerado, ainda que possuam os mesmos a todas as atividades do investigador. Em
caracteres e se produzam em condies similares. conseqncia, no existem descontinuidades lgicas
O prprio conhecimento fornecido pela amostragem que sejam produzidas pela transio de uma fase a
cai nessa categoria, apesar de envolver outra da pesquisa. O raciocnio do investigador se
procedimentos de induo amplificadora. As ajusta, operacionalmente, natureza varivel das
inferncias estabelecidas com relao a um conjunto atividades intelectuais desenvolvidas em cada uma
de indivduos de uma populao podem ser das fases, mas sempre de acordo com o referido
generalizadas a todos os indivduos da populao, grupo de princpios bsicos (cuja refonnulao,
tendo-se em vista os atributos observados. Todavia, quando ocorre, passa a ter a mesma vigncia geral).
esse conhecimento abstrato s se explica ao universo Por isso, no tratamento analtico das instncias
emprico abrangido pela amostra. Um conhecimento empricas cruciais o investigador retm os caracteres
da mesma espcie, sobre situaes similares, teria do fenmeno observado nos estados em que ele ir
que ser obtido pela repetio do processo de interessar interpretao sinttica e generalizadora.
Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n. 1, P 47-56, jan,/jun. 1997 54
Florestant Fernandes

A elaborao das instncias empricas, mesmo forma de praticar a observao e de utiliz-la como instrumento
de descoberta ou de controle que varia. Nesse sentido, apenas,
servindo aos propsitos especficos da reconstruo apresenta certo interesse essa velha distino, que levou Claude
analtica da realidade, vincula-se, indiretamente, a Bemard a afirmar que "a observao a investigao de um
fenmeno natural, e a experincia a investigao de um
alvos lgicos mais amplos, definidos pelos objetivos fenmeno modificado pelo investigador" (Introduction a I'tude
tericos da pesquisa. de la Mdicine Exprimentable, Les ditions du Cheval Ail,
Genebra, 1945, pgs . 66-67). Contudo, salienta muito bem que
Quanto natureza das evidncias, obvio que a experimentao constitui uma forma artificial e provocada de
a sntese e a explicao generalizadora seriam observao e que o raciocnio cientfico (ou" raciocnio
experimental", como prefere escrever). o mesmo nos dois tipos
totalmente impossveis sem o tratamento analtico de cincia.
prvio dos dados de fato e a acumulao dos ( 2 ) Pauline V. Young, por exemplo, define a observao como
conhecimentos proporcionados pela reconstruo "um estudo atravs da vista" (Cf. Scientific Social Surveys and
emprica da realidade. Foi um dos grandes mritos Research, An Introduction to the Background, Content, Methods
and Analysis of Social Studier, Prentice Hall, New York, 1939,
de Marx ter posto isso em relevo, ao debater os pg . 118). Em regra, os especialistas em metodologia das
problemas metodolgicos da economia ( 21 ). cincias sociais restringem a fase de observao ao levantamento
dos dados brutos (cf. tambm: George A. Lundberg, Social
Segundo indica explicitamente, a anlise Research. A Study in Methods of Gathering Data, Longmans,
proporcionaria s cincias sociais um equivalente Green, New York, London e Toronto, 1942, caps. I e II; Willian
J. Goode e Paul K. Hatt, Methods in Socia Research, McGraw
da experimentao. Seus resultados que Hill Book, New York, London e Toronto, 1952, cap 10). Onde
permitiriam reproduzir o concreto atravs do possvel o emprego da observao controlada, porm, d-se
maior importncia aos meios ativos de que dispe o investigador
pensamento e explicar a realidade de forma sinttica. para descobrir, inclusive analiticamente, as condies relevantes
Essa formulao ainda hoje atuaL Apenas se na manifestao dos fenmenos (cf. esp. Helen Peak, "Problems
of Objetive Observation", in Leon Festinger e Danier Katz
poderia acrescentar que o processo de sntese e (eds.), Research Methods in the Behavioral Sciences, Stap1es
amplificao envolve um novo nvel de abstrao e Press, London, 1954, pgs. 243-299; e Roger W. Heys a Alvin
F. Zander, "Observation of group Behavios", pgs. 381-417).
de generalizao. As evidncias empricas deixam At o presente, s Franois Simiand tentou sugerir,
de ser relacionadas aos universos empricos restritos, explicitamente, a utilidade da anlise como instrumento de
observao dos fenmenos sociais; mas, infelizmente, focalizou
por intermdio dos quais elas so descobertas e com maior interesse as questes que dizem respeito lgica da
selecionadas, para serem referidas, in genere, aos explicao cientfica (cf. Le Salaire, l'volution Sociale et la
Monnaie. Essai de Thorie Exprimentale du Salaire, Librairie
fenmenos cujas propriedades e estados elas Flix Alcan, Paris, 1932, vol. I, pgs. X-XXIX e 5-137; vol. II,
caracterizam tipicamente. pg 531 e seguintes). Contudo, no deixou de salientar o que
mais importante no que conceme s operaes intelectuais que
A superao dessa anomalia depende, do ao cientista social o verdadeiro acesso s condies em que
naturalmente, do progresso da pesquisa emprica os fenmenos se produzem.
sistemtica nas cincias sociais. S nessa direo ( 3 ) William L Thomas e Florian Znaniecki, The Polish Peasant
possvel conceber-se maior entrosamento entre in Europe and America. Monograph on an Immigrant Group,
Richard G. Badger, The Gorham Press, 1918-1920; voU, pgs.
teoria e pesquisa e a constituio de um padro de 1-86.
trabalho realmente unificado, capaz de coordenar ( 4 ) John Madge, The Tools os Social Science, Longmans,
organicamente todas as tarefas do investigador em Green, London, New York e Toronto, 1953, pg. 124.
um projeto completo de pesquisa. Enquanto isso ( 5 ) Essas operaes podem ser separadas, de acordo com suas
funes na constituio do raciocnio cientfico. As primeiras,
no ocorrer, a elaborao das instncias empricas dizem respeito aos processos atravs dos quais a realidade
poder ser mais ou menos dissociada dos alvos investigada; as segundas, aos processos de formao da
fundamentais do conhecimento cientfico, com real inferncia e de explicao da realidade. Com base em
semelhantes diferenas que Wolf procura distinguir as duas
prejuzo para o desenvolvimento das cincias sociais. noes fundamentais de "mtodo" no pensamento cientfico,
aplicando primeira a qualificao de "mtodos tcnicos" e,
segunda, a de "mtodos lgicos" ( cd. Wolf, Textbook of logic,
(continua) George Allen & Unwin, 2" ed., London, 1938, pgs. 33-34).
( 6 ) Essas tcnicas tem sido amplamente estudadas pelos
especialistas em metodologia das cincias sociais . O leitor
encontrar uma rica bibliografia a respeito no mencionado livro
NOTAS de Pauline V. Young (cd. Scientific Social Surveys and Research,
pgs. 535-598).
( 7 ) Em regra, os especialistas discutem as vantagens da
( * ) O presente trabalhofoi escrito em janeiro de 1957, para o observao participante tendo em vista a dissimulao dos
Colquio sobre Metodologia das Cincias Sociais, organizado propsitos do pesquisador em suas relaes com os membros
pelo Df. Antnio Jorge Dias no Centro de Estudos Polticos e do grupo investigado . Todavia, os resultados de James West,
Sociais, de Lisboa. Foi publicado na revista Anhembi n 82. em seu estudo sobre Plainville, demonstram que a segunda
Setembro de 1957. alternativa merece maior considerao por parte dos
( 1 ) A destinao entre "cincia de observao" e "cincia investigadores (cf. James West, Plainville, U.S.A., Columbia
experimental" difcil de fazer-se, porque todo o conhecimento University Press, New York, 1945 ; veja-se tambm, Florestan
cientfico se funda, direta ou indiretamente, na observao. A Fernandes e Ramzia Gattas, "A Histria de Vida na Investigao
Sociolgica: A Seleo dos Sujeitos e suas Implicaes", in

Rev, Mediaes, Londrina v, 2, n. 1, P 47-56, jan./jun. 1997 55


A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais
Sociologia, vol. XVllI, n. 2, SP, 1956, especialmente, pgs. 128
134).
( 8 ) O leitor encontrar um balano das principais tentativas
de aplicao de modelos experimentais de observao nas
cincias dos trabalhos de Gardner Murphy, Lois Barclay Murphy
e Theodore M. Newcomb, Experimental Social Psychology. An
Interpretation of Research upon the Socialization of individual,
Harper & Brother Publishers, New York e London, ed. rev. 1937;
J. L. Moreno, Fondements de la Sociomtrie, trad. de H. Lesage
e P. H. Maucorps, Presses Universitaires de France, 1954; F.
Stuart Chapin, Experimental Desings in Sociological Research,
Harper & Brothers Publishers, New York e London, 1947.
( 9 ) Cf. Ernest W. Burgess, "Methodes de la Recherche
Sociologique" in Cahiers Internationaux de Sociologie, vol. I,
1946, especialmente, pgs. 28-29.
( 10 ) Florian Znaniecki, The Method of Sociology, Farrar &
Rinehart, New York, 1934, pgs. 221 e seguintes.
( 11 ) Para referncias bibliogrfcas, conforme a indicao
fornecida na nota 6.
( 12 ) Conforme Paul Arbousse-Bastide, "Os Mtodos, os
Processos e as Tcnicas da Pesquisa Sociolgica: Aplicaes s
Relaes entre Histria e Sociologia", in Sociologia, vol. lI, n.
4, S~ 1940, pgs. 305-327.
( 13 ) Veja-se a nota 5.
( 14 ) Herbert Hyman, Survey Design and Analysis. Principies,
Cases and Procedures, The Free Press, Publishers, Glencoa,
Illinois, 1955, cf. pgs. 2-3, especialmente.
( 15 ) Karl Mannheim, American Sociology", in Essays on
Sociology and Socialo Psicology, Routledge & Kegan Paul,
London, 1953,pg. 102.
( 16) Veja-se em H. Hyman, a caracterizao e o contraste da
"investigao descritiva" e da "investigao explanatria" (cf.
Survey Design and Analysis, op. cit., pgs. 83-89 e partes lI-ID.
( 17) Cf. Felix Kaufmann, Metodologia de las Ciencias Sociales,
traduo de Eugnio Imaz, Fondo de Cultura Economica,
Mxico, 1946, pgs . 93.
( 18) Cf. Florian Znaniecki, The Method of Sociology, op. cit.,
1934, capo I, SS 2 e3.
( 19 ) A noo de "generalizao emprica" refere-se a
uniformidades sociais, conhecidas analiticamente (cf. esp.
Robert K. Merton, Social Theory and Structure. Toward the
Codification ofTheory and Research, The Free Press of Glencoe,
Illinois, 1949, pgs . 91-92). Adiante, para facilidade de
expresso, usaremos o conceito de caracterizao emprica em
sentido inclusivo, abrangendo tanto o conhecimento analtico
concernente aos tipos empricos, quanto o relativo a
uniformidades sociais.
( 20 ) s vezes tambm designado como "estudo de caso",
principalmente pelos especialistas norte-americanos e ingleses.
Aquela expresso parece-nos adequada sempre que se trata da
coleta de dados; no nvel da anlise, impe-se o uso da expresso
"mtodo monogrfico", j consagrada nas cincias sociais e,
desde Le Play, to vinculada aos problemas da sociologia
descritiva.
( 21) Consulte Karl Marx, Crtica da Economia Poltica,
Traduo de Florestan Fernandes, Editora Flama, So Paulo,
1946, pg. 219 e seguintes.

Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n. 1, p 47-56, jan./jun. 1997 56