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Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura


Captulo 4 Ps-modernidade
Obra: Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura
Lisboa, Universidade Catlica Ed., 2004, 224 pp.

ndice das matrias:


4.1. Definio
4.2. Contextualizao
4.3. Enquadramento
4.4. Crticas ao Ps-modernismo
4. 5. Diferenas entre Modernismo e Ps-Modernismo
4.6. O Ps-Modernismo e a Arte
4.7. O Ps-Modernismo e a Arquitectura
4.8. O Ps-Modernismo e a Literatura
4.9. O Ps-Modernismo e o Conhecimento
4.10. O Ps-Modernismo e a Cincia
4.11. O Ps-Modernismo e o Marxismo
4.12. O Ps-Modernismo e Novas Tecnologias
4.13. A Ps-Modernizao da Cultura
4.14. Concluses

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4.1. Definio
Devido s suas caractersticas, evidentemente difcil definir uma noo to
vaga e abrangente como ps-modernismo. Trata-se de um termo instvel que
desafia definio e que comeou a ser usado a partir de 1960 em referncia a
estratgias anti-modernistas na arquitectura, na arte e na crtica literria. Porm,
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em filosofia e teoria cultural, "ps-modernismo" no foi, praticamente, utilizado


antes de 1980 e surge ligado s obras de pensadores franceses, tais como
Baudrillard, Deleuze, Derrida, Foucault e Lyotard.
No se trata tanto de um programa ou de uma estrutura intelectual como de
uma disposio ou Stimmung, o chamado "esprito da poca", que j foi descrito at
como "uma sensao no ar ". Caracteriza-se pela ambivalncia e pela incerteza
marcado pela discordncia e por desiluses ao longo do seu percurso podendo ser
visto como uma extenso do impulso crtico, cptico, discordante e at niilista da
prpria modernidade. um rtulo que se pode pr a todas as manifestaes
culturais em todo o mundo, embora na filosofia e na teoria da cultura tenha, como
acima foi referido, uma marca distintamente francesa. Foram, contudo, os
intelectuais de lngua inglesa, como Douglas Keliner e Fredric Jameson, que
associaram a tradio desenvolvida na Alemanha francesa. Jean-Franois
Lyotard, apesar disso, desenvolveu a sua teoria contra a de um terico social
alemo, Jrgen Habermas, cujo ambicioso projecto intelectual critica.
inegvel que a maior parte das definies de ps-modernismo so vagas e
inconsistentes, havendo grande confuso relativamente aos termos modernidade,
modernismo, ps-modernidade e ps-modernismo. Tanto o modernismo como o
ps-modernismo esto associados com movimentos estticos e intelectuais, tal
como sucedeu na arquitectura e na literatura. Por seu lado, modernidade e
ps-modernidade tendem a ser usadas em referncia a mudanas nas condies
sociais e econmicas1). Ps-modernidade, em princpio, refere-se a um perodo de
tempo e ps-modernismo a uma ideologia distinta que corresponde a uma situao
complexa e ambgua. Jean-Franois Lyotard, o escritor que mais influenciou o
pensamento ps-moderno, define ps-modernismo como: "incredulidade em
relao s metanarrativas"2). Segundo ele, uma metanarrativa corresponde a uma
viso do mundo, a uma rede de premissas elementares em funo das quais todos
os aspectos da nossa experincia e do conhecimento esto interligados e so
interpretados. As metanarrativas seriam interpretaes tericas de aplicao
universal. A interpretao ps-modernista toleraria que houvesse uma
mundividncia desde que ela no fosse considerada universal na sua aplicao.
O objectivo do ps-modernismo seria no apenas rejeitar as metanarrativas
mas tambm a crena generalizada na sua coerncia. As vises do mundo que se
considerem fundamentais para todas as outras passam a ser consideradas
opressivas. O ps-modernismo critica ou "desconstri" as vrias mundividncias de
forma a provar que nenhuma delas mais verdadeira do que a outra. Para os
pensadores ps-modernos, no existem verdades absolutas e no pretendem
construir um modelo ou paradigma que ordene a realidade. Criticam, por isso, o
projecto do iluminismo, cujo objectivo era descobrir, popularizar e aplicar
universalmente princpios compreendidos atravs da razo. Ao contrrio dos
racionalistas do iluminismo, que confiavam no poder da razo humana, os tericos

1)
Anthony Giddens, The Consequences of Modernity, 1990.
2)
Jean-Franois Lyotard, La Condition Postmoderne-Rapport sur le Savoir, 1979.
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ps-modernos desconfiam dessa mesma razo e do universalismo a ela associado.


Em vez de falarem de categorias aplicveis a todos os seres humanos,
interessam-se pelos hbitos, modos e culturas nicas de povos especficos.
Consideram que no faz sentido falar de uma ordem natural ou mesmo de natureza
humana3).
De acordo com esta perspectiva, ao acabar a modernidade, passmos todos a
ser ps-modernos, mesmo que no aceitemos os cnones anti-essencialistas do
ps-modernismo, que negam, como j se disse, a existncia de qualquer verdade
ou padres universais e no aceitam que haja apenas uma mundividncia. Anthony
Giddens4), ao referir-se diferena entre ps-modernidade e ps-modernismo,
afirma que este designa um movimento com um "programa", tal como est implcito
nas palavras com a terminao em "ismo".
Logicamente, devido ao prefixo "ps", ps-modernidade devia significar "aps a
modernidade" e referir-se dissoluo das formas culturais e sociais associadas
com a modernidade. Por outro lado, indo origem latina da palavra, verifica-se que
modo a raz de moderno significa "agora, neste momento", e literalmente
ps-moderno significaria "depois de agora", assim como ps-colonialismo significa
depois do colonialismo e ps-estruturalismo, depois do estruturalismo.
O termo ps-modernismo, apesar de ter sido utilizado numa srie de
disciplinas, como histria de arte, literatura, histria, sociologia, cincia poltica e
filosofia, e em diferentes tipos de discursos em diversos contextos, continua a ser
difcil de definir. Esta dificuldade deriva do facto de um dos principais fundamentos
deste movimento ser justamente a indeterminao e, ao categorizar algo, ao dar-lhe
um nome, estamos a tentar inclu-lo num modelo de conhecimento humanista ou
iluminista e o ps-modernismo pretende justamente resistir ou destabilizar o modo
de pensar, o conhecimento ou a aco do iluminismo. O ps-modernismo surgiu
como uma tentativa de descrever as intensas mudanas e consequentes crises nos
diversos campos da vida acima referidas.
Em princpio, designa-se como ps-moderno tudo aquilo que singular e
original na poca contempornea caracterizada pelas suas descontinuidades e
rupturas. Com a Internet e a cibercultura surgiram novas esferas pblicas medida
que as Novas Tecnologias invadiram todos OS aspectos da existncia, criando rei
nos inovadores de interaco. As diferentes teorias ps-modernas embora, por
vezes, se contradigam entre si pretendem explicar e dar sentido s
transformaes turbulentas da era actual. Foi, por isso, j afirmado que o termo
ps-modernidade descreve as mudanas culturais ocorridas em todo o mundo
ps-industrial.
Numa tentativa de usar o termo com alguma preciso pode dizer-se que, em
princpio, ele corresponde ao abandono e crtica do projecto do iluminismo.

3)
V. Richard Rorty, "Cosmopolitanism Without Emancipation: A Reply to Jean-Franois Lvotard" in:
Objectivity, Relativism, and Truth, Cambridge: Cambridge University Press, 1991, 213.
4)
Consequences of Modernity, Stanford: Stanford Universtty Press, 1990.
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Considera-se que a ps-modernidade um perodo tempestuoso de transio e


metamorfose. Corresponde-lhe a construo de uma teoria cultural, social e
filosfica recente que desfaz as divises "cartogrficas" da modernidade, que
tinham sido artificialmente construdas e legitimadas em discursos e narrativas
ideolgicas patentes, por exemplo, nas noes de estado-nao, fronteiras
nacionais, disciplinas acadmicas e formas de cultura hierarquizadas. Para iluminar
a dinmica do momento actual, requer-se uma estrutura transdisciplinar e
perspectivas mltiplas em que se abandonam as premissas e os procedimentos da
teoria moderna e se vai ao encontro das teorias emergentes.
Todo o fundamento da sociedade assim abalado, passando-se a rejeitar o
indivduo autnomo soberano e a enfatizar o colectivo anrquico da experincia
annima. Os focos de ateno so a collage, a diversidade e a novidade. A
verdade, tal como a beleza de que falava Shelley, "est no olhar de quem a v".
No algo de "objectivo" que exista separadamente de ns mas sim algo que
"trabalha para ns". Esta perspectiva emergente afirma que no h padres ou
bases para a verdade, que a verdade , por assim dizer, relativa aos indivduos e
s culturas. O ps-modernismo uma nova cosmoviso que se sobrepe a todas
as outras perspectivas do mundo. Pe em questo as noes tradicionais de
verdade, estrutura e realidade. Desloca o centro do discurso para as periferias da
preferncia e da subjectividade humana e refora a crena de que uma verdade
absoluta, que antes era uma crena vivel, se transformou em pouco mais do que
uma moda passageira. Esta noo de que no h uma verdade objectiva est a
ficar cada vez mais reforada. Assistimos hoje a uma mudana na viso do mundo
que corresponde a uma passagem do moderno para o ps-moderno. Enquanto as
respostas culturais modernistas ao carcter efmero da vida moderna derivam de
ideias de unidade, o ps-modernismo aceita a diferena e o conflito insolvel nas
questes humanas, assim como a pluralidade nos modos de ser e de saber.
O ps-modernismo rejeita a ideia de que a realidade faz sentido e reduz
qualquer construo a preconceitos pessoais ou culturais. A verdade uma
construo social justificada pragmaticamente e passa a ser uma das muitas
perspectivas culturalmente condicionadas. Se as identidades e as verdades morais
e culturais so "construdas e no descobertas", ento podemos faz-las e
refaz-las, assim como os nossos valores, tantas vezes quantas as que quisermos,
indo busc-las s mltiplas fontes que a vida pluralista do mundo ps-moderno nos
proporcionas. A premissa que subjaz a esta perspectiva do universo a de que
todos os modos de vida so culturalmente condicionados e, por isso, no devem
ser considerados como definitivos. Os factos da razo, ou as verdades que eram
considerados compreensveis e evidentes para todos os seres humanos, so agora
vistos como construes culturais.
Pode concluir-se que o ps-modernismo no apenas uma ortodoxia, isto ,
um sistema positivo de crenas, ou uma viso do mundo, mas tambm uma
actividade prtica. Confunde a distino tradicional entre o sujeito do conhecimento
(aquele que sabe) e o objecto do conhecimento (o objecto a ser conhecido).
Considera que o Homem no recebe passivamente o conhecimento sobre o mundo,
a sua interpretao no o modo como o mundo realmente , mas sim a forma
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como este lhe revelado. Esta confuso de objecto e sujeito deu ao


ps-modernismo os rtulos de niilismo e de relativismo. A lgica, a histria e a tica
deixam de ser universais e absolutas, so construes da nossa prpria
experincia e interpretaes dessa mesma experincia. A ideia de que a realidade
era ordenada e que o homem era apenas um observador passivo foi posta em
questo.
A revoluo coprnica de Kant na filosofia afirmava que o esprito trazia algo
aos objectos que experimentava e que a mente lhes impunha o seu modo de
conhecer. Era o objecto que se adaptava ao esprito e no este ao objecto. Parece
assim que a realidade aquilo que ns percebemos que ela . Kant afirmava que
no podemos conhecer um objecto em si prprio ("Ding an sich"). O mundo, tal
como existe parte da nossa experincia, a realidade, tal como ela realmente , a
"coisa em si prpria" no so susceptveis de serem conhecidos. Apenas podemos
conhecer a nossa prpria experincia pessoal e a nossa interpretao dessa
experincia. Lgica, cincia, histria e tica, sendo disciplinas humanas, devem
reflectir a insuficincia e subjectividade dos homens.
Os existencialistas, com a sua rejeio do racionalismo e do empirismo,
centravam a filosofia na experincia humana, especialmente tal como ela
comunicada atravs da linguagem. A linguagem o modo como o homem exprime
as suas experincias do mundo e, para o compreendermos, temos de ver o que se
diz da realidade. Os ps-modernos questionam e rejeitam o conhecimento absoluto,
como j foi dito. A histria vista como uma srie de metforas e no um relato de
acontecimentos como realmente aconteceram. A percepo da tica de cada
cultura, e mesmo de cada indivduo, to vlida como a de qualquer outra.
Esta perspectiva viria a ser a base para as afirmaes do multiculturalismo e
para o movimento do politicamente correcto. Devem respeitar-se as convices
morais de todos, sejam eles quais forem, e a linguagem deve ser revista para no
favorecer qualquer perspectiva.
Devido importncia atribuda linguagem, pode considerar-se que um dos
mtodos preferidos do ps-modernismo a desconstruo. Para os ps-modernos,
a linguagem o invlucro da realidade. Todos os significados so vistos como
construdos socialmente atravs da linguagem. Estas pressuposies fazem com
que o significado seja relativo ao autor e ao leitor. Qualquer narrativa que seja vista
como definitiva deve ser "desconstruda" para mostrar a subjectividade das suas
afirmaes.
Em vrias anlises do ps-modernismo afirma-se que um dos elementos
essenciais deste movimento um ataque contra a teoria e a metodologia e que os
pensadores ps-modernos pretendem abandonar todas as tentativas de criar um
conhecimento novo de forma sistemtica, seguindo pelo contrrio o que j foi
designado como a moda das "anti-regras". Pode, no entanto, considerar-se que h
duas metodologias caractersticas do ps-modernismo que so a interpretao e a
desconstruo, que, alis, so interdependentes e pretendem substituir o mtodo
cientfico.
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A desconstruo enfatiza a capacidade crtica negativa. Implica a


desmistificao do texto para revelar hierarquias e pressuposies arbitrrias
internas. Ao examinar "as periferias" de um texto, o esforo de desconstruo
examina aquilo que ele reprime ou no exprime e as suas incongruncias. No
desmascara apenas erros, redefine o texto ao desfazer e reverter os opostos totais.
A desconstruo no resolve as inconsistncias mas expe as hierarquias
envolvidas no apuramento da informao.
Por seu lado, a interpretao ps-moderna introspectiva e anti-objectiva,
sendo assim uma forma de compreenso individualizada. Trata-se mais de uma
viso do que de uma observao de dados. Para os ps-modernos h um nmero
interminvel de interpretaes e nenhuma delas superior s outras. Foucault
afirma que "tudo interpretao", havendo mesmo pensadores, como Jean
Baudrillard, que declaram que todas as interpretaes so falsas.
Pode concluir-se que a teoria ps-moderna critica a representao e tambm a
convico moderna de que a teoria reflecte a realidade, tomando em vez disso,
posies perspectivistas ou relativistas, que afirmam que as teorias apenas do
uma viso parcial dos seus objectos e que todas as representaes cognitivas do
mundo so historica e linguisticamente mediatizadas. Consequentemente, alguns
tericos ps-modernos rejeitam as macro-perspectivas sobre a sociedade assim
como a histria tal como era vista na modernidade sendo, consequentemente, a
favor da micro-teoria e da micro-poltica, tal como nos diz Lyotard. Rejeitam tambm
as convices modernas de coerncia e as noes de causalidade e defendem a
multiplicidade, a pluralidade, a fragmentao e a indeterminao. Abandonam ainda
a noo de sujeito racional e unificado, postulado por muita teoria moderna, a favor
de um sujeito fragmentado e social e linguisticamente descentrado.
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4.2. Contextualizao

Segundo alguns pensadores, hoje em dia est a ter lugar uma enorme
revoluo intelectual que provavelmente to significativa como a que distinguiu o
mundo moderno da Idade Mdia. Karl Polanyi5) fala da grande transformao da
sociedade pr-industrial na industrial mas, nos nossos dias, ocorrem metamorfoses
igualmente importantes, tais como o ps-industrialismo e o ps-fordismo. H um
desenvolvimento complexo que envolve desorganizao e reorganizao, que
constituem um novo modo de economia e de sociedade. Os princpios forjados
durante o iluminismo, que formaram as bases da mentalidade moderna esto a
desmoronar-se.
O colapso do Humanismo iluminista est iminente e atacado de todos os
lados. Dos conservadores religiosos aos cientistas liberais, o desejo de deitar
abaixo as pressuposies da modernidade constitui um objectivo comum, embora
os motivos de cada grupo sejam muito diferentes. Os cristos acolhem a
oportunidade de terem um discurso pblico verossmil acerca da sua f e muitos
cientistas esto desejosos de ver uma mudana na perspectiva cientfica que
explique as anomalias que a cincia moderna tem evitado. No mundo ps-moderno,
o Cristianismo intelectualmente relevante pois, com a morte dos absolutos da
razo humana e da cincia, o sobrenatural, que no emprico, de novo
considerado.
Gene Edward Veith, na sua obra Postmodern Times: A Christian Guide to
contemporary Thought and Culture, fala da situao dos pagos na Torre de Babel
(Gnesis 11:1-9). Todos falavam a mesma lngua e alguns decidiram construir uma
torre que os levasse ao cu. Quando Deus viu o que estava a suceder, desceu dos
cus e destruiu o cerne da sua unidade: a lngua. Em resultado desse
acontecimento, eles espalharam-se por toda a terra mas no podiam comunicar. Os
homens pr-modernos e modernos, ao pretenderem substituir a dependncia de
Deus pela f do Homem autnomo na razo e na cincia, tambm construram a
sua torre. Afastaram assim Deus e colocaram-se a si prprios no altar para serem
adorados. de referir a este propsito que o ps-modernismo toca na mesma
corda que Deus: a linguagem. Sem linguagem, a lgica e a cincia no fazem
sentido e no tm aplicao. A pseudo unidade arrogante, que o homem dizia ter,
era apenas um dos muitos modos de ver as coisas. A lgica e a razo eram
relativas interpretao cultural. Tal como na Torre de Babel, o homem moderno
foi fragmentado e disseminado pelo mundo e deixou de ter um centro de discurso.
Uma das contribuies do ps-modernismo pode considerar-se o facto de nos
recordar a nossa finitude e que Deus o nosso criador e ns somos a Sua criao.
Neste captulo, vamos examinar os elementos que deram origem ao

5)
Karl Polanyi, The Great Transformation: The Theorical and Economic Origins of Our Time, Boston:
Beacon Press, 1957.
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Ps-modernismo e analisar os elementos essenciais do pensamento ps -


moderno.
Como j se referiu, o facto de haver mudanas na maneira de ver o mundo no
algo de novo. O pensamento ocidental tem-se desenvolvido atravs de uma
pletora de mundivises. As diferentes perspectivas tm-se sucedido umas s
outras. No sculo XVIII, o iluminismo desafiou a sntese bblica que dominava a
cultura ocidental e o sculo XX deu-nos o marxismo e o fascismo, o positivismo e o
existencialismo.
Antes de analisarmos o ps-modernismo, temos de nos referir, embora de
forma sucinta, s pocas que o precederam: o pr-moderno e o moderno. O
pr-moderno o perodo da histria intelectual que abarca todo o pensamento
desde o nascimento da filosofia em Tles, ao longo do Renascimento e da
Reforma, at ao dealbar do iluminismo. uma fase muito importante da cultura
ocidental, que no pode ser caracterizada por apenas uma mundividncia pois
complexa, dinmica e plena de tenses, incluindo o paganismo mitolgico e o
racionalismo clssico assim como a revelao bblica. Apesar da sua diversidade, a
maioria das perspectivas tinham em comum uma forte crena no sobrenatural e na
existncia de uma verdade absoluta.
Com o perodo medieval, a viso crist do mundo passou a dominar. Devido
predominncia da igreja crist, o mundo era explicado atravs da referncia ao
sobrenatural e as tcnicas de produo e as capacidades dos homens eram
consideradas como fazendo parte de um nvel de desenvolvimento inferior. Deus
era a base da verdade e o objectivo dos homens era compreenderem a sua relao
com o Senhor. Muitos dos grandes telogos cristos, tais como Sto. Agostinho, S.
Toms de Aquino, Pascal, Lutero e Calvino floresceram durante este perodo. A
crena na verdade absoluta e no sobrenatural constituam a base da sua viso do
mundo. O indivduo era dominado pela tradio e o sentido original era a sua
pertena autoridade.
Porm, os avanos e sucessos da razo e da cincia fizeram com que uma
mudana na viso do mundo fosse inevitvel. Os homens modernos deixaram de
necessitar do sobrenatural para os guiar, a razo e a cincia passaram a dar-lhes
as respostas de que eles necessitavam para compreenderem o universo e a
estrutura do mundo. Gradualmente, o feudalismo comeou a desintegrar-se e, no
sculo XIV, comeou em Itlia o movimento intelectual do Renascimento, que iria
opor-se mundividncia medieval e interessam-se pelo racional, pelo secular e
pelo esprito cientfico. Comeou assim uma nova era e deu-se a mudana do
pr-moderno para o moderno e o iluminismo comprova-o. O Homem considera-se
autnomo e quer substituir Deus e ser o centro do mundo.
Para esta nova atitude contriburam pensadores do humanismo italiano como
Petrarca (1304-74), Kepler e Galileu, que lanaram as bases do desenvolvimento
da cincia moderna e newtoniana, Francis Bacon (1561-1626), o filsofo ingls que
defendia o avano cientfico e tcnico ao servio dos homens, Machiavelli, que se
preocupava com a utilidade prtica do conhecimento e escreveu a sua obra O
Prncipe para que os governantes soubessem como conservar e aumentar o seu
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poder. Deu-se a rejeio) iluminista da tradio e da autoridade a favor da razo e


da cincia natural. Esta ideia baseia-se na premissa de que o indivduo autnomo
a nica fonte de significado e de verdade, que estavam na base do cogito, ergo
sum de Descartes (1596-1650). O progresso e a novidade so valorizados no
mbito de uma concepo linear da Histria.
A modernidade foi avanando com os seus interesses comerciais, capitalistas e
de consolidao do poder nas mos dos soberanos, como est patente na obra
Leviathan de Thomas Hobbes (1588-1679). Descartes, geralmente considerado o
pai da filosofia moderna, um racionalista cujo objectivo era atingir a verdade
filosfica atravs do uso da razo. O seu ideal de filosofia era o de um sistema
orgnico e interligado de verdades cientificamente estabelecidas. Para ele, havia
um nico mtodo cientfico universal pois considerava que todas as cincias eram
apenas uma mas que se aplicava a diferentes assuntos, havendo, portanto, um
nico tipo de conhecimento certo e evidente. Este modo de pensar moderno veio a
culminar na filosofia do iluminismo que se desenvolveu no final do sculo XVII.
Entre os filsofos desta poca, destaca-se John Locke (1632-1704) para quem
todo o material do nosso conhecimento era fornecido por percepes sensoriais e
por introspeco. Newton (1642-1727) deu continuidade s ideias de Galileu e de
Descartes e foi outro dos formadores da mente moderna e da concepo cientfica
do mundo. George Berkeley (1685-1752), o conhecido autor de lhe Principles of
Human Knowledge (1710) e David Hume (1711-1776) tambm contriburam para a
divulgao da filosofia empirista e para que a poca das Luzes ficasse conhecida
como "A Era da Razo".
O iluminismo correspondeu ao nascimento do perodo moderno na histria
intelectual. Alguns historiadores afirmam que este perodo comeou em 1789 com a
Revoluo Francesa e terminou com a queda do muro de Berlim em 1989. Havendo
quem considere que foi a queda do comunismo em 1989 que deu "o golpe de
misericrdia" na filosofia da modernidade. Embora muitos pensadores do
iluminismo no rejeitassem completamente a crena em Deus, acabaram por o
banir como o mais longnquo dos transcendentes. A razo e a cincia passaram a
ser os objectos de culto e considerava-se que a redeno da humanidade estava
no seu estudo e aplicao. Vises do mundo modernas, como o positivismo,
diligenciavam unificar as cincias e ordenar a vida humana procurando um
paradigma bsico para explicar a natureza dos homens.
O humanismo secular, com a sua nfase na autonomia do indivduo e na
primazia do intelecto, via-as como capazes de curarem os males da sociedade, tais
como o racismo e a pobreza. Na modernidade, a natureza passou a ser vista como
um sistema fechado e esttico com leis naturais que estava espera de ser
descoberta.
A modernidade, ao contrrio da pr-modernidade, rejeitava o sobrenatural. O
homem racional no precisa de confiar em mais nada seno na lgica e na
experincia normal dos sentidos. Os investigadores modernos procuravam
"desmitificar" a Bblia e libertar os homens dos grilhes da superstio que os
tinham aprisionado por tanto tempo. Havia mesmo quem dissesse que, agora que
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se podia ler o livro da Natureza, a Bblia devia ser rejeitada. A nova religio
naturalista afastava Deus e tentava produzir uma ordem social justa e igualitria
que desse corpo razo e ao progresso social. Porm, a modernidade no
produziu a harmonia que os seus profetas previam. Aps a escravatura, duas
guerras mundiais, o comunismo, o nazismo e as bombas nucleares, comeou a
pr-se em questo a crena de que a razo, a tecnologia e a cincia iriam contribuir
para um mundo melhor. I)o mesmo modo, a noo de que a natureza era
inerentemente ordenada e governada por leis naturais fixas tambm foi posta em
questo.
Recentemente, alguns investigadores comearam a questionar tambm a
noo de absolutos na cincia e na lgica e ficaram cada vez mais convencidos
que a Natureza parecia ser intrinsecamente desordenada e enganadora. Tambm
foi criticada a ideia de que o Homem simplesmente um observador da Natureza
sem preconceitos. A mente no apenas um reflector passivo do mundo exterior
mas activa e criativa no processo de percepo e criao. A realidade
construda pela mente e no apenas apreendida por ela. A ideia da modernidade
de que o Homem era simplesmente um produto uniforme da natureza foi perdendo
o mpeto inicial. As pressuposies da modernidade implicavam uma reduo da
condio humana ao metodolgico e ao cientfico. A liberdade era uma iluso e o
determinismo uma realidade e no se podia explicar a complexidade das
tendncias imateriais do Homem.
Verificou-se tambm que a modernidade tinha dado exactamente o contrrio do
que tinha prometido, como acima referido. As suas promessas de libertao
tinham-se revelado serem, afinal, mscaras de opresso e de domnio, constituindo
aquilo que foi designado como a "dialctica do Iluminismo"6). Ao retirarem Deus e
colocarem a razo e a cincia no trono, os homens ficaram livres para, em nome do
progresso cientfico, fazerem todo o mal de que fossem capazes. Aquilo que tinha
sido pensado para libertar os homens era agora visto como a sua priso. A razo e
a tecnologia no eram as prometidas entidades salvadoras e os homens
continuavam a lutar pela sua liberdade e autonomia.
As razes da modernidade encontram-se, como vimos, nos desejos dos
pensadores do Renascimento de voltarem ao humanismo dos Gregos, de negarem
a relao vertical com Deus e de enfatizarem a relao horizontal com o Homem. O
terreno estava pronto para um novo modo de olhar as coisas que correspondia ao
ps-modernismo. Tambm o romantismo, com as suas razes kantianas, veio a
rejeitar o racionalismo puro e o empirismo do Iluminismo e enfatizou o poder da
imaginao e a realidade do transcendental. Mas a mais forte, e provavelmente a
mais influente, reaco ao modernismo veio do existencialismo que punha em
questo todos os significados absolutos. Para os existencialistas, a natureza no
estava ordenada e a razo no era um guia.
Tanto o romantismo como o existencialismo podem ser considerados como as
razes do Ps-modernismo, sendo provavelmente Martin Heidegger o existencialista

6)
V. referncias obra de Theodor Adorno com este ttulo na pg. 68.
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mais influente do pensamento ps-moderno. Este terico concluiu que a "realidade"


ou a "existncia" to ilusria que nem mesmo a linguagem pode nomear um
objecto. No seu ensaio Dilogo sobre a Linguagem" afirma que no se pode formar
uma linguagem para transcender a subjectividade humana. Tudo o que resta "
silncio", porque duas pessoas no podem ter a certeza de que tm a mesma coisa
nas suas mentes. Afirmava que a linguagem era a casa do ser e que no podia
estar separada da realidade.
Ao pretendermos realizar a rdua tarefa de tentar definir ps-modernidade,
podemos dizer que o modo de descrever os tempos em que vivemos, afirmando
que na era ps-moderna a actividade cultural dominada pelas indstrias da
comunicao social que so capazes de apelarem directamente ao pblico,
passando por cima de qualquer elite cultural.
Na mesma linha de pensamento, podemos interpretar o ps-modernismo como
um leque diversificado de respostas aos nossos tempos, como um conjunto de
ferramentas crticas necessrias para se compreender e criticar circunstncias
novas e em alterao. Entre esses instrumentos, destacam-se os meios de
comunicao social, as indstrias culturais, a informtica e a ciberntica, a
realidade virtual e a obsesso com a imagem.
Este conceito apenas cristalizou a partir de meados dos anos 70 de) sculo XX.
A modernidade tinha recebido fortes crticas e era cada vez mais frequente
afirmar-se que o ps-moderno tinha vindo para ficar, embora a universidade
levasse tempo a aceit-lo. A teoria social ps-moderna coloca a razo no centro da
modernidade e, por isso, ataca-a, afirmando que a pretenso de uma verdade
global ou universal, tal como era dito no iluminismo, era falsa. Havendo vrias
formas de racionalidade humana, diversas tradies heterogneas de razo nas
histrias das sociedades e diferentes modos de consistncia lgica, no pode
haver apenas uma forma de racionalidade. A racionalidade defendida pelo
iluminismo era apenas um tipo particular de razo que era o produto da sociedade
capitalista e da cultura da Europa Ocidental do sculo XVIII. Foram vrios os
pensadores ps-modernos que revelaram que ela resultava de um provincianismo
eurocntrico.
Foucault mostrou como este tipo de razo, com a sua pretenso de verdade
universal e de poder, se tornou repressiva de todas as outras formas de
racionalidade, marginalizando-as, excluindo-as e proclamando a sua
homogeneidade e unidade, declarando todas as outras subjectividades
desadequadas, fragmentrias e subordinadas. Os ps-modernos consideram,
consequentemente, esta razo como uma estrutura limitadora e manifestam-se
contra aquilo que designam como o imperialismo da razo.
Alguns tericos ps-modernos acham que a razo iluminista como uma
espcie de f, um discurso de poder que estabelece padres e decide o que
normal e aquilo que no o e, do mesmo modo, determina o que racional e o que
irracional. Enfatizam o carcter fragmentrio e heterogneo da realidade e negam
ao pensamento humano a capacidade de fazer um relato objectivo dessa realidade.
Afirmam que no h identidades fixas ou limites. Nesta linha de pensamento,
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 12/44

Jacques Lacan fala do incessante "deslizar" do significante sob o significado e


Derrida acredita num sistema de significados flutuantes puros e simples e sem
qualquer relao com referentes extra-lingusticos. Deste modo, critica-se o signo
estvel e d-se realce interaco entre o leitor e o texto como uma forma de
produtividade. Os pensadores ps-modernos e ps-estruturalistas criticam a
metafsica, os conceitos de causalidade, de identidade, de verdade e de estrutura e
questionam, portanto, o estatuto da cincia e a possibilidade de objectividade em
qualquer linguagem de descrio ou anlise. Para Foucault, a verdade e o poder
esto ligados e, por isso, ataca a tirania dos sistemas, as grandes teorias e as
verdades vitais. O seu objectivo fazer actuar a diferena e o conhecimento local,
especfico, fragmentado e subjugado, assim como as sabedorias marginalizadas, a
ruptura, a contingncia e a descontinuidade. No lhe interessa saber se uma
afirmao verdadeira ou falsa, tenta revelar os conjuntos de regras discursivas
que permitem que tais afirmaes sejam feitas e que nos autorizam a identificar
algumas declaraes como verdadeiras e outras como falsas. Para ele, a verdade
apenas aquilo que conta como verdade num determinado discurso. Considera que
o poder uma componente integral na produo da verdade e enfatiza o seu papel
constitutivo no conhecimento.
Pode concluir-se que no ps-modernismo houve uma rejeio do indivduo
autnomo e soberano e se enfatizou a experincia anrquica, colectiva e annima.
A collage, a diversidade, aquilo que no representvel misticamente e as paixes
dionisacas tornam-se focos de ateno. Quando o ps-modernismo atingiu uma
certa massa crtica, a teoria ps-moderna, sob a forma de pensamento importado
de Frana, tornou-se irresistvel para os interesses acadmicos e passou tambm
do mbito das artes para a poltica e a filosofia.
Em suma, como acima se afirmou, a modernidade reclamava a sua
superioridade em relao a outros movimentos intelectuais e sociais devido fora
da sua preocupao com a razo como princpio orientador, s suas realizaes no
campo do conhecimento cientfico, ao seu respeito pela liberdade individual e ao
seu humanismo e domnio da natureza. Orgulhava-se tambm de acreditar na
histria e no seu progresso e no seu cosmopolitismo acompanhado de desejos de
homogeneizao cultural. Vangloriava-se ainda por aceitar diferentes variedades
de culturas nacionais; por ter um sistema representativo de um estado-nao
democrtico; por ter conseguido um enorme aumento da capacidade produtiva e,
finalmente, por contar com diversos movimentos polticos e econmicos, tanto
democrticos como radicais.
No final da dcada de 70 do sculo XX, iniciou-se entre os intelectuais
franceses um movimento que questionava justamente essa mundividncia da
modernidade, que considerava que a sociedade avanava e progredia e que,
embora no se visse, havia no seu mbito uma fora que a isso a impelia. Este
movimento) intelectual rejeitava a noo de que ainda se vivia na era moderna
promovida pelo iluminismo havia duzentos anos. O mundo moderno, de acordo com
estes pensadores, tinha, obviamente, entrado na era do capitalismo) industrial e do
raciocnio cientfico mas tinha tambm trazido Auschwitz, a possibilidade de guerra
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 13/44

nuclear, os horrores do nazismo e do estalinismo, o neo-colonialismo, o


eurocentrismo, o racismo e a fome no 30 Mundo.
Estas heranas da modernidade no eram agradveis e, tendo decorrido do
iluminismo, tornou-se evidente que era tempo de se sair deste tipo de sociedade
moderna e de se entrar na era do ps-modernismo. Por outro lado, a fim de
enquadrar e contextualizar este movimento, tem de se referir que, nas ltimas
dcadas da nossa era, marcada pela revoluo tecnolgica e pela reestruturao
global do capitalismo, ocorreram mudanas vertiginosas e novidades
surpreendentes. Alguns pensadores chegam a comparar esta grande
transformao s alteraes sofridas pelo mundo quando da revoluo industrial7).
frequente vermos a nossa poca descrita como sendo ps-moderna. As
marcas dessa ps-modernidade encontram-se em toda a parte, desde a
arquitectura filosofia e s cincias sociais. Na verdade, a sociedade tem-se
alterado em funo do entretenimento informtico ps-industrial, o chamado
"infotainment", e surge uma atitude biotecnolgica no mbito do capitalismo global
organizado volta de novas comunicaes informticas e de tecnologias genticas.
Desenvolvem-se as corporaes transnacionais e a competio intensifica-se
escala planetria. A globalizao produziu um sistema econmico mundial e todas
as facetas da produo so acompanhadas de computorizao e expande-se a
automatizao do trabalho, aumentando consequentemente o desemprego, a
desigualdade e a insegurana. No 30 milnio, vemos o advento de uma economia
global digitalizada e em rede e as revolues cientficas, tecnolgicas e
econmicas da poca, assim como a divulgao da economia global, do origem a
novas oportunidades financeiras. Trata-se de uma situao nova em que abundam
as transformaes designadas como ps-modernas que so turbulentas,
contraditrias e ambguas. Estas novidades requerem anlises, teorias e prticas
novas.
Alguns tericos ps-modernos, como Richard Rorty, afirmam que a
ps-modernidade atingiu mesmo o estatuto de "hegemonia cultural"8). Por outro
lado, o termo, ao ser demasiado utilizado, corre o risco de deixar de ter sentido.
Para que o pensamento terico) e poltico ps-moderno possa ter peso tem de se
articular com as profundas alteraes dos nossos dias. Estas mudanas esto a
transformar aspectos que vo desde a educao poltica e guerra - que toma
aspectos apocalpticos - reformulando os modos de trabalho, o entretenimento e a
vida quotidiana, em resultado de violncia urbana, da utilizao de armas
biolgicas, nucleares e qumicas, de drogas e da ameaa de terrorismo. Surgem,
consequentemente, mudanas paradigmticas no mbito da arte, da cincia e da
cultura em geral. Os desenvolvimentos que assim se verificam levam, contudo,
muitas vezes a conflitos, a crises e a movimentos globais. Desenvolvem-se novas

7)
Steven Best, Douglas Keliner, lhe Postmodern Adventure-Science, Technology, and Cultural
Studies at the 3rd Millenium, New York The Guildford Press, 2001.
8)
Richard Rorty, Contingency, Irony and Solidarity, Cambridge: Cambridge University Press, 1989, p.
3.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 14/44

estruturas e alianas que, em muitos casos, ultrapassam o poder do estado-nao,


que era uma instncia chave na ordem poltica da modernidade.
Nas ltimas dcadas tm tambm ocorrido grandes mudanas no mbito das
cincias humanas. As antigas certezas, as ideologias em que se confiava e os
mtodos anteriormente testados sofreram todos grande presso, quando as ideias
e os conceitos designados como ps-modernos comearam a ser seguidos,
sobretudo por aqueles que tinham interesse na teoria social. Deixou de se
considerar ser suficiente estruturar a realidade social segundo a lgica de uma
nica metfora central, o que at ento era visto como sendo o bastante, e as
humanidades redescobriram a particularidade da verdade local. Desde os anos 80
do sculo XX, devido aos discursos ps-modernos, tem surgido uma diversidade de
interpretaes contrariamente ao que sucedia com o universalismo da cultura do
iluminismo, que parecia ter cegado o Ocidente para o particularismo dos seus
prprios valores democrticos. Os ideais morais de autenticidade e autonomia que
deram forma vida pessoal dos cidados, na Europa e na Amrica, durante mais
de trezentos anos, baseavam-se na cultura cvica do iluminismo e pode
considerar-se que no fazem sentido separados dele. Muitos acreditam que o
ps-modernismo veio como uma fora libertadora para nos salvar da racionalidade
atabafante do logocentrismo e do eurocentrismo herdados da poca das Luzes.
Durante a modernidade debatia-se que viso do mundo seria a verdadeira. O
ps-modernismo rejeita a ideia de que a realidade faz sentido e reduz a sua
construo a preconceitos pessoais ou culturais. A verdade passa a ser uma
construo social justificada pragmaticamente e uma das muitas perspectivas
culturalmente condicionadas. Se as identidades e as verdades morais e culturais
so "construdas e no descobertas", ento podemos faz-las e refaz-las, assim
como aos nossos valores, tantas vezes quantas as que quisermos, indo busc-las
s mltiplas fontes que a vida pluralstica do mundo ps-moderno nos
proporciona9), como j se disse. A premissa que subjaz a esta perspectiva a de
que todos os modos de vida so culturalmente condicionados e, por isso, no
devem ser considerados como definitivos. Os factos da razo, que eram
considerados compreensveis para todos os seres humanos, ou as verdades, que
eram vistas como evidentes para todos os homens, so agora classificados como
construes culturais.
Os debates sobre o ps-modernismo tm dominado a cena intelectual em
muitos campos em todo o mundo. Na teoria esttica e cultural, a polmica surgiu a
propsito de se discutir se o modernismo, com as suas afirmaes confiantes e
iconoclastas na rea das artes, tinha acabado e de se debater que tipo de arte
ps-moderna"10), baseada na ambivalncia, lhe tinha sucedido. Na filosofia, as
discusses deram-se a propsito de se saber se a tradio da filosofia moderna

9)
Walter Truett Anderson (Ed.), The Truth about the Truth: De-confusing and De-constructing the
Postmodern World, New York: G. P Putnams Sons, 1995.
10)
O quadro de Picasso Les Demoiselles dAvignon (1907) pode considerar-se um texto bsico do
cnone modernista.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 15/44

tambm tinha morrido e muitos comearam a celebrar uma nova filosofia


ps-moderna associada a Nietzsche, Heidegger, Derrida, Rorty e Lyotard, entre
outros. A ofensiva ps-moderna acabou por produzir novas teorias sociais e
polticas assim como tentativas tericas para definir os aspectos multifacetados do
prprio fenmeno ps-moderno. Os defensores desta viragem criticaram
agressivamente a cultura, a teoria e a poltica tradicionais enquanto que os
defensores da tradio moderna responderam ignorando os novos desafios,
atacando por sua vez ou tentando entender e apropriar-se dos novos discursos e
posies.
Consequentemente, uma das questes que se pe se o ps-modernismo ir
renunciar aos ideais de liberdade universal, igualdade e defesa de direitos
defendidos pela modernidade sem propor alternativas. Alguns crticos, como Flix
Guartari, achavam que o movimento era uma moda passageira, uma inveno
falaciosa dos intelectuais procura de um novo discurso e de uma fonte de capital
cultural. Este movimento) foi tambm visto como mais uma ideologia conservadora
que tentava desvalorizar as teorias emancipatrias e os valores modernos, tal como
afirma Habermas. Porm, as problemticas e os discursos ps-modernos levantam
questes que resistem a um afastamento fcil ou a uma incorporao em
paradigmas j existentes. Anthony Easthope tambm critica este movimento
intelectual devido ao seu consumismo avassalador, ao relativismo e celebrao
da pluralidade.
Outros crticos temem que possa levar a uma nfase do prazer pessoal e
individual sem princpios em detrimento das nossas responsabilidades para com os
outros. Stephen Greenblatt (1937-), figura central do "novo historicismo", afirma que
os textos histricos no so simplesmente transcries neutras da realidade, rejeita
as generalizaes redutoras sobre a relao dos autores com a sua cultura e
repudia a orientao de muito do pensamento ps-moderno que considera que
ataca a histria. Por seu lado, Terry Eagleton (1943-), autor de The Ilusions of
Postmodernism (1996), um dos mais ferozes crticos deste movimento. Porm, no
seu ensaio "Capitalism, Modernism, Postmodernism"11), reconhece que o
ps-modernismo nos fez rever as nossas concepes das relaes existentes entre
o poder, o desejo, a identidade e a prtica poltica e que deu voz aos humilhados e
vilipendiados. Afirma igualmente que ele produziu um cepticismo que valoriza uma
srie de conceitos como "diffrance", cultura, subverso e marginalidade. O
cepticismo ps-moderno em relao s teorias universalizantes da histria no v a
natureza mas sim a cultura e, por isso, Eagleton considera este movimento como
uma espcie de "culturalismo".
Perante o mbito alargado das disputas sobre a ps-modernidade, torna-se
necessrio explicar e destrinar as diferenas entre as mais significativas
articulaes da teoria ps-moderna e identificar as suas posies, perspectivas e
limitaes. Ao faz-lo, verifica-se, contudo, que no h uma teoria ps-moderna
unificada nem sequer um conjunto coerente de posies tericas. O movimento

11)
New Left Review, 1985.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 16/44

caracteriza-se, pelo contrrio, pela diversidade existente entre teorias que


frequentemente so designadas como ps-modernas e pela pluralidade muitas
vezes conflitual das posies. tambm impressionante como a noo de
ps-moderno adoptada nas teorias muitas vezes desadequada e no tem uma
base terica aprofundada. Torna-se, por isso, tanto mais necessrio) analisar e
procurar definir algumas das palavras-chave utilizadas nos diferentes conceitos de
ps-moderno.
Alguns crticos vem-no como o enfant terrible da tradio intelectual ocidental
e dizem que um movimento destrutivo, relativista, niilista e seguidor de moda.
Muitos intelectuais, que tm sido considerados ps-modernos, no aceitam esta
classificao e, entre aqueles que a aceitam, h grande diversidade de
abordagens.
O termo ps-modernismo tornou-se to familiar recentemente que fcil
esquecer como a teoria pode ser to complexa, desafiadora e politicamente
motivada, chegando mesmo a constituir um repto poltico s ideologias dominantes.
Por outro lado, ouve-se, por vezes, dizer que o ps-modernismo acabou ou que
nunca existiu. Devem, pois, investigar-se os motivos porque este movimento
intelectual interessa e analisar a sua representao nas formas de arte, que vo da
fico fotografia.
Poucas palavras tm sido sujeitas a debates to intensos como o termo
ps-modernismo. Todos falam dele e os prprios ps-modernos discutem entre si o
significado da palavra, acabando o seu uso indiscriminado, como j foi referido, por
quase a esvaziar de um sentido preciso. utilizada sobretudo em referncia
literatura e arte no-realista e no-tradicional do perodo aps a II Guerra
Mundial; condio geral do mundo capitalista dos anos 50 do sculo XX um
perodo marcado pelas "metanarrativas" da cultura ocidental, a que se refere
Lyotard e produo artstica que leva as caractersticas ps-modernistas ao
extremo limite. Usa-se tambm relativamente descentralizao da nossa esfera
cultural em resultado da falta de apoio necessrio para manter os projectos
empreendidos em nome dos mitos atravs dos quais se legitimava o conhecimento
e a prtica, como o Progresso, a Cincia, a Democracia e o Comunismo.
O Ps-modernismo, alm de no acreditar na existncia de uma "Verdade",
pensa que a verdade e o seu significado foram historicamente construdos e
procura expor os mecanismos que escondem essa produo. Caracteriza-se por
rejeitar a representao mimtica a favor de um jogo autoreferencial com as formas,
as convenes e os cones da arte e da literatura eruditas; por abandonar o culto
da originalidade, ao reconhecer a inevitvel perda da originalidade numa poca de
produo em massa e por negar que o "enredo e as personagens" so convenes
artsticas com um significado especial, por os julgar ilusrios.
Enquanto a modernidade se considerava como a ltima tentativa para salvar as
runas da cultura ocidental, os ps-modernistas aceitam alegremente a sua morte e
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 17/44

procuram entre os seus restos os materiais artsticos12) para as suas obras. H,


entre os ps-modernos, uma tendncia para aquilo que designam como bricolage13)
que os leva a produzirem obras de arte que, embora no sendo originais, so
novas, contribuindo assim para tornar indistintas as distines tradicionais entre o
velho e o novo e at entre a arte erudita e a arte popular.

12)
Andy Wharhol utiliza e reutiliza as imagens de Marilyn Monroe e Kathy Acker re-escreve Dou
Quixote.
13)
Designa-se assim a utilizao de peas e partes de artefactos antigos para produzir uma obra
nova.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 18/44

4.3. Enquadramento

Nos anos 70 do sculo XX, um grupo de intelectuais franceses da esquerda,


desiludidos com a poltica e com as grandes teorias que achavam que, embora
tivessem tentado, no tinham conseguido explicar a realidade da vida social
comearam a ter ideias que se ajustavam aos temas explorados pelos artistas
contemporneos. Apesar de discordarem entre si, todos eles chamaram a ateno
para o carcter fragmentrio e plural da realidade e recusavam ao pensamento
humano a capacidade de fazer um relato objectivo dessa mesma realidade, como j
vimos. Condenavam tambm, por considerarem que no fazia sentido, qualquer
teoria social ou ideologia que justificasse a aco humana como um meio de
progresso ou ordem. Afirmavam que j no era credvel uma "grande narrativa" ou
teoria social que pretendesse justificar a actividade humana, quer fosse o
marxismo, o liberalismo ou o fascismo. Visto que para eles, como sabemos, no
havia verdades universais, tudo aquilo que as grandes narrativas tinham feito no
passado era legitimar o poder dos que sabiam e negar o poder aos que no
sabiam.

1. New Times
As tendncias na filosofia e na arte reflectiam o que estava a suceder no mundo
social. Em Inglaterra, a esquerda classificou a poca que estavam a viver como
"New Times"14) e esta designao passou a ser usada em toda a Europa. No cerne
desses novos tempo)S estava a passagem de uma antiquada economia fordista de
produo cm massa para uma nova ordem mais flexvel, ps-fordista, baseada em
computadores, nas tecnologias de informao e na robtica. Nos jornais da poca,
lia-se que estavam em declnio tanto a produo em massa como o consumidor em
massa, a grande cidade, o estado "big brother" e o estado-nao e que estavam em
ascendncia a flexibilidade, a diversidade, a diferenciao, a mobilidade, a
comunicao a descentralizao e a internacionalizao.
Neste processo de mudana para uma nova era, iam-se transformando o
sentido de identidade e as subjectividades prprias. So estas transies que
levam a que se afirme que vivemos num tipo de sociedade diferente da que
tnhamos h alguns anos e foi com o objectivo de caracterizar essa sociedade que
surgiram vrias teorias.

2. Sociedade Ps-industrial
Uma dessas teorias a da sociedade ps-industrial ligada ao nome de Daniel
BelI que afirmava que havia uma progresso da sociedade tradicional, baseada na

14)
V. Stuart Hall, "The Meaning of New Times" in: D. Morley, Stuart Hall: Critical Dialogues in
Cultural Studies, London: Routledge, 1996.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 19/44

agricultura, para a sociedade industrial, baseada na indstria moderna, e


posteriormente para a sociedade ps-industrial, na qual a nfase na produo de
bens foi ultrapassada pela economia de servios. De acordo com Bell, a sociedade
ps-industrial trouxe uma mudana na estrutura social de forma que, actualmente,
vivemos numa "sociedade de conhecimento" dirigida por profissionais formados em
universidades e por uma elite tcnica enquanto que antes vivamos numa
sociedade industrial dirigida por industriais e patres. A anlise de Bell da
tendncia para o afastamento da base industrial tradicional tpica da Europa
ocidental e dos Estados Unidos teve grande aceitao. Daniel Bell afirmava que a
substituio da manufactura pelas indstrias de servios iria acelerar a vinda da
sociedade do conhecimento e um aumento de empregos nos escritrios. Esta
situao iria criar uma elite de tcnicos, peritos de informtica e de computadores,
analistas de sistema e gestores financeiros. Porm, o que sucedeu foi que,
medida que o sector dos servios teve mais empregados, estes incluam no
apenas mais gestores, executivos, profissionais e administradores mas tambm
empregados de escritrio, que eram muitas vezes mal pagos e tinham a mesma
segurana que OS operrios das fbricas. Do mesmo modo, com a expanso dos
supermercados e do sector de retalho, cada vez se empregavam mais
trabalhadores com baixos salrios, que no eram dos escritrios e tinham baixos
nveis de segurana. Simultaneamente, aumentou a manufactura no 30 mundo de
forma que houve um acrscimo considervel da classe trabalhadora na indstria a
nvel mundial, invalidando assim a teoria de Daniel Bell!.

Capitalismo Ps-fordista
Outra tese a do capitalismo ps-fordista que apresentada por Stuart Hall,
que defende que o capitalismo contemporneo est a sofrer uma mudana. O
Fordismo caracterizava-se pela produo em massa e pelo consumo de massas e
pode ser visto como um sistema de produo, que envolve a padronizao dos
produtos; o uso em grande escala de maquinaria; o "planeamento cientfico" do
trabalho e a famosa linha de produo em cadeia. Este sistema funcionou por
muitos anos aps a lI Guerra Mundial, porm, no fim dos anos 60 e comeo dos 70
do sculo XX, o fordismo desmoronou e, em seu lugar, surgiu uma nova variante de
capitalismo e o ps-fordismo teve assim o seu incio. Tal como o Fordismo era
orientado para a produo, o ps-fordismo era dirigido para o consumidor. A
introduo de computadores veio permitir que os sistemas de distribuio dessem
aos retalhistas a possibilidade de evitarem os excessos de stocks e aos mercados a
hiptese de se dividirem para atingirem grupos especficos de consumidores.
Cita-se frequentemente a conhecida frase de Henry Ford que dizia que, ao comprar
o seu primeiro carro, o comprador podia escolher a cor que quisesse "desde que
fosse preto". A indstria ps-fordista no pode actuar assim pois os consumidores
querem escolher entre vrios modelos. Os bens deixaram de ser adquiridos apenas
pelo seu valor de uso e o seu desgnio passou a ser considerado pelo estilo de vida
que representa. Para se ter uma ideia de como a imagem importante na era
ps-moderna, basta pensar na publicidade de marcas como Nike ou Adidas.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 20/44

Por seu lado, as Novas Tecnologias, baseadas em sistemas computorizados,


significam flexibilidade, fbricas de menor dimenso e uma fora de trabalho
diferente, que tenha mltiplas capacidades e possa participar activamente no
processo laboral.

Capitalismo Desorganizado
Existe ainda uma terceira teoria defendida por Scott Lash15), que afirma que as
sociedades ocidentais esto a sofrer uma transio. Passam do capitalismo
organizado tal como existia no sculo XX, e que se caracterizava por factores
como: concentrao do capital; aumento da classe profissional, dos gestores e do
servio administrativo; regulamentao das economias nacionais pelo estado em
cooperao com o comrcio e os sindicatos; predomnio da indstria fabril;
urbanizao e desenvolvimento do estado-nao para o capitalismo
Desorganizado que implica a desintegrao da regulamentao do estado em
especial da segurana social; a expanso dos mercados mundiais dominados pelas
multi-nacionais; o declnio do estado-nao; o aumento da manufactura no 30
mundo com consequente declnio da manufactura no Ocidente e a vida cultural
tornar-se mais fragmentada e pluralstica.

Factores Propcios Emergncia do Ps-Modernismo


Devido ao facto de muitos dos tericos ps-modernos serem franceses, como
acima foi referido, j se tm procurado as origens do movimento em acontecimentos
relacionados com a Frana, como a guerra na Arglia ou os protestos estudantis de
Maio de 68. Na verdade, ele deriva mais do desencanto com o modernismo e com
as suas certezas a propsito da razo, do progresso, do racionalismo, do cientismo
e da objectividade. Pode considerar-se que este movimento intelectual comeou
bastante antes do sculo XX com as obras de Friedrich Wilhelm Nietzsche que, em
Also Sprach Zarathustra (1883), demonstra j uma tendncia de antecipao para o
ps-modernismo. O segundo autor que se pode referir na genealogia do movimento
Martin Heidegger, cuja obra d continuidade ao ataque de Nietzsche s
convices do modernismo e que afirmava que o pensamento apenas comeava
quando compreendssemos que a razo, que tinha sido glorificada durante
sculos, era o mais ferrenho) adversrio desse mesmo pensamento. Michel
Foucault outro dos tericos a mencionar em relao s origens do
ps-modernismo. Afirma que temos de ver os nossos rituais tal como eles so, isto
, completamente arbitrrios, cansados de jogos e de ironia.
Por seu lado, Jacques Derrida pode ser considerado como o eptome, o modelo
do pensador ps-modernista. Os seus textos difceis de ler e a sua escrita muitas
vezes indecifrvel, tm, segundo ele, como objectivo demonstrar o dinmico e
interminvel jogo de sentidos da linguagem. Derrida foi j classificado como

15)
Scott Lash, John Urry, The End of Organized Capitalism, Cambridge: Politv Press, 1987.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 21/44

ps-estruturalista mas h uma diferena bvia entre o ps-estruturalismo, que


constitui uma reaco contra o racionalismo, o cientismo e a objectividade do
modernismo, e o ps-modernismo, que reage ao estruturalismo, por este pretender
que h estruturas universais na lngua e que estas estruturas so factores
determinantes na vida e no pensamento. No pensamento de Derrida, os dois
movimentos sobrepem-se, resultando da o seu repdio por muito da tradio
intelectual ocidental.
Estes quatro tericos foram j rotulados de "profetas extremistas" que lideraram
o ataque ao modernismo e inspiraram muitos dos actuais ps-modernos, como
Jean Baudrillard, Jean-Franois Lyotard e Gayatri Spivak. O trao de unio entre
todos estes pensadores o seu radical anti-essencialismo ou
anti-fundamentalismo, patente no facto de todos negarem essncias, naturezas e
quaisquer outros universais que dem um sentido constante e fundamentado
vida. Deste modo, de acordo com uma perspectiva ps-modernista, no existem
bases transcendentes, transhistricas ou transculturais para a interpretao. O
anti-essencialismo radical dos ps-modernistas leva-os a criticarem os conceitos e
a apagarem as distines que os modernos aceitavam.

Conceitos Abandonados pelo Ps-Modernismo


1. A ideia de natureza humana O primeiro dos conceitos modernos a
desmoronar a ideia de natureza humana, designada por alguns como "o sujeito
transcendental". Os tericos ps-modernos defendem que no h nada de
necessariamente essencial nos seres humanos, salientando assim a alteridade, a
singularidade e a condio nica dos indivduos. Segundo eles, o mundo devia ser
imaginado como sendo fundamentalmente heterogneo, o passado totalmente
diferente do presente e todas as culturas absolutamente distintas umas das outras.
2. A distino entre facto e fico Os ps-modernos dissolveram tambm
a distino entre facto e fico. Para eles, no h necessariamente uma relao
entre as palavras e as coisas, o significante e o significado e o sujeito e o objecto.
Deste modo, um discurso que pretenda descrever a realidade, como o caso da
histria, no tem uma relao mais estreita com o seu referente do que a fico.
Tanto a histria como as narrativas ficcionais so substitutos e no boas cpias da
realidade. A este propsito, o historiador Foucault afirma mesmo que "apenas
escreveu fices".
3. O conceito de acontecimento O conceito de acontecimento que se
refere particularidade de ocorrncias histricas, uma categoria fundamental na
histria. Porm, para os ps-modernos, o uso do termo apenas reduz a
singularidade dos eventos reais a uma generalidade e pensam que nada h de
essencial que os ligue uns aos outros. A ideia de acontecimento torna-se assim
num conceito sem qualquer valor. Foucault refere-se-lhe como um "fantasma" que
paira sobre uma mistura heterognea de ocorrncias e afirma que se trata de um
efeito de significado que nada tem a ver com um acontecimento real.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 22/44

4. A noo de sujeito A noo de sujeito que antes era a nica fonte


ontolgica de certezas cognitivas, outro dos aspectos da epistemologia da
modernidade que tambm criticada pelos ps-modernos. O ps-modernismo e o
ps-estruturalismo criticam este sujeito racional da modernidade que consideram
arrogante, vaidoso e intolerante. Procuram, por isso, descentraliz-lo, chegando a
design-lo como uma conveno lingustica. Fazem uma crtica do conceito
cartesiano clssico de sujeito unitrio e, para o dissolverem, reduzem "a viga
mestra do pensamento humano" a um caos de pulses individuais e de desejos,
subvertendo assim a suposta soberania e estabilidade do "cogito". Concluem que o
sujeito humano no tem uma conscincia unificada, sendo contudo estruturado pela
linguagem. Lacan chega ao ponto de dizer que no possvel haver qualquer tipo
de autonomia ou de autodeterminao e Foucault oferece-nos histrias dos
diferentes modos como os seres humanos tm sido transformados em sujeitos na
cultura ocidental. Nega tambm que haja algum potencial poltico progressivo no
sujeito. Segundo ele, o projecto do iluminismo tem de ser "desconstrudo" e o
sujeito autnomo epistemolgico e moral tem de ser "des-centralizado".
A alienao do sujeito aplicada pelo modernismo substituda na cultura
ps-moderna pela fragmentao do sujeito. O desaparecimento do sujeito individual
contribuiu para a extino da conscincia da realidade a favor do pastiche e da
possibilidade de fazer "cpias de cpias" e para a generalizao do) consumismo e
da apreciao de bens consumveis. Tal como as ideias de nao, de povo e de
partido so condenadas pelas suas aspiraes totalizadoras tambm o ideal de
uma identidade coerente e integrada passou a ser suspeita. O problema foi
inicialmente posto por Kant, que apresentou um golfo intransponvel entre o eu
capaz de saber e o eu sabedor, abismo esse que se mantinha fechado devido
nossa capacidade para usar a palavra "eu". Tanto Nietzsche como Freud
debateram esta questo dos aspectos do ego e das personalidades psquicas mas
foi o ps-modernismo que veio falar de personalidades mltiplas ou
esquizofrnicas.
5. O homem como categoria universal O homem como categoria universal
foi outro dos conceitos atacados pelos ps-modernos. A filosofia da Modernidade
tem como centro o Homem e, por isso, tem sido criticada pelo seu
antropocentrismo. Segundo Foucault, as cincias humanas fizeram do "Homem" o
seu tpico de estudo e um "sujeito de estado" e, consequentemente,
sujeitaram-nos a todos a um conjunto de leis que pretendem definir o nosso prprio
ser, como as leis do discurso, da racionalidade econmica, das funes biolgicas
e do comportamento social. Atravs da prtica destas cincias , tornmo-nos seres
divididos, tratando a sanidade, a sade e a conformidade aos costumes sociais
como componentes dos nossos "verdadeiros seres". O Homem como categoria
universal que contm dentro de si uma lei do ser uma inveno do iluminismo.
Foucault prev a dissoluo do homem, facto que provavelmente significa que a
tentativa de estabelecer uma ordem poltica baseada numa compreenso da
natureza humana estava errada. No existe um sujeito humano constante na
histria nem uma antropologia filosfica vlida e, consequentemente, no h uma
base para se pretender que se identifica uma condio ou natureza humana
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 23/44

constante e coerente. Derrida, ao desafiar a concepo de Homem , subverte a


tentativa estruturalista de desenvolver as cincias do Homem. Esta crtica do
Humanismo , sobretudo, dirigida contra Kant e os ideais do iluminismo.
6. O Homem como senhor da Natureza A teoria social ps-moderna critica
violentamente tambm a perspectiva modernista que venera o Homem como senhor
da Natureza. A abordagem essencialmente antropomrfica do Homem moderno
leva-o a conhecer as leis da Natureza a fim de a subjugar para realizar os seus
desejos e objectivos. O Homem olha para a Natureza como um meio, um
instrumento que ele pode controlar e usar para satisfizer os seus desejos. Os
pensadores ps-modernos condenam esta atitude que destri a natureza, prejudica
a ecologia e polui o ambiente. Por outro lado, enfatizam a ligao inseparvel e
orgnica entre o Homem e a Natureza, o humano e o mundo animal e tambm a
dependncia do Homem do reino animal e da Natureza.
7. A crena humanista no progresso epistemolgico e scio-histrico
Os pensadores da era moderna, como Kant, consideravam a Histria como
cumulativa e progressiva e o Homem como estando inevitavelmente a progredir
para uma "constituio perfeita", para uma sociedade civil livre. Hegel tambm
apontava dialecticamente para o Progresso. Porm, Foucault, Derrida e outros
pensadores ps-modernos vem a Histria, tal como Deus, a acabar , no sentido
de morrer e pensam que a f no carcter progressivo da Histria se perdeu. No s
abandonam a crena humanista no progresso epistemolgico mas tambm a sua
crena no progresso scio-histrico. Derrida afirma que no h um fim na histria e
Foucault escreve sobre a Histria sem mencionar uma noo de progresso.
Pensam mesmo que est errada a ideia de que h um padro geral na histria.
A sociedade moderna no necessariamente melhor ou "iluminada" em
comparao com as sociedades pr-modernas ou primitivas. Foucault ataca o
marxismo porque este movimento acha que tem de explorar o segredo do
desenvolvimento histrico, enquanto que para ele a histria descontnua. No h
na histria um decurso racional nem qualquer triunfo gradual da racionalidade
humana sobre a natureza ou um objectivo abrangente ou finalidade, a narrativa da
actuao humana do passado at ao presente uma iluso. O nosso passado
sempre uma inveno do nosso presente. A Histria, o conhecimento e o sujeito
humano esto fundamentalmente baseados na contingncia, na descontinuidade e
em origens injustas. Lyotard considera Hegel e Marx como "philosophes" que
acreditavam na jornada progressiva da Histria mas afirma que actualmente todo o
projecto do iluminismo falhou.
8. A pretenso de uma homogeneizao cultural Desmorona-se tambm
a ideia de que deve haver homogeneizao cultural. O universalismo da
modernidade tende a padronizar a cultura e a produzir homogeneizao embora
tenha de aceitar o facto histrico de que as culturas nacionais escaparam aos
esforos feitos para as tornar homogneas. Consequentemente, a homogeneizao
ocorre dentro das fronteiras de um estado-nao atravs da estandardizao da
variao entre grupos e comunidades. Os pensadores ps-modernos criticam a
presso cada vez maior em direco conformidade e homogeneizao cultural.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 24/44

Focam o heterogneo, o diverso, o subjectivo, o espontneo, o relativo, o


fragmentrio, o marginalizado e o subjugado. Para eles, a unidade e a
universalidade so inerentemente opressivas e, consequentemente, aprovam
qualquer movimento que promova a sua desintegrao. Desde que se desista de
aspirar universalidade e homogeneidade, atinge-se uma pluralidade
harmoniosa de perspectivas no mediatizadas. A nsia pela unidade, pela
totalidade e pelas bases sero ultrapassadas e passa-se, pelo contrrio a enfatizar
a flexibilidade, a descentralizao, a diversidade, a diferenciao, a mobilidade, a
comunicao e o internacionalismo. Segundo Foucault, as cincias humanas
tentam definir a normalidade e estabelecem esta normalidade como regra de vida
para todos ns.
9. O exerccio do poder A teoria ps-moderna critica tambm o processo
de normalizar as diversas prticas nas formas homogneas de uma cultura nacional
atravs do exerccio do poder. Afirma que o poder do estado moderno resiste
vontade de multiplicidade cultural e de expresses pluralistas da sociedade dentro
do territrio nacional. Luta por outra definio potencialmente mais rica de "nao"
e de futura comunidade poltica. As identidades e a aspirao de grupos
subordinados marcados pela religio, por castas, classes e gnero so apropriadas
e suprimidas pelo poder do estado. Os ps-modernos opem-se a estas ideias
totalizadoras de nacionalidade centradas no estado e tentam ressuscitar as virtudes
do fragmentado, do local e do subjugado a fim de tirar a mscara vontade de
poder que est no cerne da modernidade. De acordo) ainda com Foucault, no h
poder central, o poder est em toda a parte, no algo que possa ser adquirido e
as suas relaes so imanentes em todos os outros tipos de relao, tanto
econmicos como polticos. Para este terico, o poder reprime e, numa sociedade
moderna, h um sistema de formas capilares de poder que penetram em tudo. Para
Lyotard, se estamos totalmente imersos em poltica, perdemos muitas outras coisas
da vida.
10. O aumento da produtividade Os tericos ps-modernos tambm
criticam severamente a busca modernista para aumentar a produtividade atravs de
avanos cientficos e tecnolgicos. Ao contrrio dos marxistas, no pensam que o
trabalhador pode reclamar a subjectividade universal e consideram o trabalho
apenas um aspecto da "multi-dimensionalidade" da vida humana para a qual um
aumento de produtividade no significa avano. Deste modo, o progresso
tecnolgico, ao trazer prosperidade material, enquanto subordina a natureza, no
pode ser condio da felicidade humana.
11. Os Movimentos de emancipao Outro dos alvos da crtica
ps-moderna so os movimentos de emancipao. A modernidade prometia
liberdade poltica, na sua verso liberal, e socio-econmica, na sua verso
marxista, mas, na teoria ps-moderna, no h liberdade nem emancipao pois
considera o projecto de transformao social como vo, trivial e sem esperana. O
sistema, na sua totalidade, no pode ser antagonizado porque, de facto, no h
sistema como um todo. Visto que no h um poder central, as nicas formas de
aco poltica so de um tipo local, difuso e estratgico. Esses projectos locais no
podem ser pensados em conjunto. Os pensadores ps-modernos no esto to
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 25/44

interessados nos movimentos da cultura dominante de uma sociedade moderna


como nos movimentos dos povos marginalizados, ou em questes relativas aos
direitos dos homossexuais e das comunidades tnicas, nos movimentos de defesa
do ambiente, da ecologia, e da par, nas revoltas estudantis, nos conflitos sociais e
nos movimentos relacionados com castas, gnero, religies e discriminaes
devido raa. Para Foucault, a liberdade completa uma iluso e apenas a
resistncia ao poder tem algum significado. Baudrillard comenta que a linearidade
da histria artificialmente estruturada pela ideia da salvao "que nunca teve
lugar" e a pela "Terra Prometida" que nunca foi alcanada.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 26/44

4.4. Crticas ao Ps-modernismo

Tanto para os seus crticos como para os defensores, o ps-modernismo ficou


associado a uma crena na existncia de uma crise na representao, ao
abandono da relao entre teorias da verdade, razo universal e esquemas
unitrios de progresso herdados do Iluminismo. Crticos, como Habermas, afirmam
que o anti-universalismo ps-moderno incapaz de providenciar bases para um
julgamento moral ou poltico e muito menos para programas abrangentes de
reformas sociais. Aqueles que defendem este movimento atribuem-lhe objectivos
mais limitados e modestos procurando actuar nos limites daquilo que possvel
pensar ou dizer, contribuindo assim para a emergncia de novas normas.
O Ps-modernismo, embora negue ser uma viso do mundo, , com efeito, uma
mundividncia. No apenas uma Prtica e, mesmo que o fosse, teria uma viso
da realidade, do conhecimento e da moral a fim de discernir e justificar os seus
mtodos. Est embrenhado em premissas, que necessitam de ser to analisadas e
avaliadas como as de qualquer outra cosmoviso. Se se considerar, tal como os
ps-modernos afirmam, que a realidade apenas linguagem e que toda a
interpretao subjectiva, levanta-se a questo do motivo pelo qual eles escrevem
livros quando as interpretaes dos leitores podem ser diferentes das dos autores.
Em relao sociedade, o ps-modernismo, embora tente realar a compreenso
da diversidade, acaba, de acordo com alguns crticos, por criar um novo
"tribalismo", cujas polticas so definidas por interesses culturais e em que a
histria revista para realar a imagem de um grupo que foi excludo ou oprimido.
Os investigadores actuais procuram desmantelar os paradigmas do passado e
"trazer o marginal para o centro", reescrevendo a histria do ponto de vista dos
excludos do poder (mulheres, homossexuais, negros e ndios). Fazem acusaes
de euro-centrismo que desafiado pelo "Afrocentrismo", que exalta frica como o
incio da civilizao. O pensamento, que antes era dominado pelos homens,
substitudo por modelos femininos, as "religies patriarcais", tais como o judasmo e
o cristianismo, so desafiadas e substitudas pelas religies matriarcais, sendo a
influncia da Bblia contrariada pela influncia da "adorao da deusa". A
homossexualidade deixa de ser considerada um problema psicolgico mas a
homofobia passa a s-lo. O desejo do ps-modernismo no o rigor mas sim o
poder.
Os crticos levantam a questo do motivo, de um ponto de vista ps-moderno,
pelo qual se devem corrigir as injustias do passado. Considerando que a
moralidade relativa nas diferentes culturas, interrogam-se sobre qual pode ser o
fundamento para que um terico ps-moderno deteste e tente corrigir a opresso, a
injustia, as prticas patriarcais, o totalitarismo, etc., uma vez que, para ele, no h
metanarrativas que probam algum de fazer alguma coisa. Segundo Gertrude
Himmelfarb o multiculturalismo ps-moderno tem mesmo o efeito pernicioso de
rebaixar e desumanizar os povos que so os sujeitos da histria. Pluralizar e
particularizar a histria, at ao ponto em que os povos no tm histria em comum,
negar a humanidade comum de todos, seja qual for a sua raa, sexo, classe e
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 27/44

religio. Se todos acham que o seu modo de ver verdadeiro, para eles, deixa de
haver um discurso comum e uma razo para se compreenderem as diferenas. Em
resumo, o multiculturalismo ps-moderno, ao tentar criar a conscincia da
diversidade, exalta-a a tal ponto que acaba por destruir aquilo que se prope fazer.
Para Irving Kristol, o ps-modernismo "o desmoronamento das fundaes do
mundo moderno". O ps-modernismo lembra-nos que todos temos pressuposies
e preconceitos. Todos juntamos as nossas conjecturas nossa experincia. Assim
sendo, cada facto referido acerca do mundo est carregado de teoria.
Muitos crticos queixam-se de que o ps-modernismo, ao tornar todos os
conceitos filosficos e histricos sem valor, acaba por ser niilista. Enquanto outros
lamentam que este movimento intelectual elimine todas as bases epistemolgicas e
ticas, aqueles que procuram contradies no ps-modernismo afirmam que a sua
posio anti-teoria , na realidade, uma teoria e que os ps-modernos se
contradizem ao pretenderem que "a verdade" se encontra nos seus escritos.
Alguns dos que o criticam afirmam que o ps-modernismo revelou uma crise
nas Humanidades devido ao facto de a chamada "a moda icnica", a viragem de
interesse pelas imagens que veio a dominar o pensamento ps-moderno, ser um
golpe para as cincias tradicionais agrupadas volta das literaturas e culturas
nacionais. Com efeito, no final do sculo )O(, nos Estados Unidos, os tericos
ps-modernos, sob a bandeira dos Estudos Americanos e Culturais, atacaram as
prticas discursivas da cultura dominante e pode considerar-se que a crise actual
das Humanidades emergiu justamente da emancipao dos vrios estudos das
suas reas tradicionais. Surgem ento reas como a Histria Cultural, com a sua
metodologia bem definida e, entre outros, os estudos sobre a cultura ps-industrial.
Podendo o objectivo do ps-modernismo ser visto como um tipo de prtica
"meta-terica, que se interessa pelo contexto em que a teoria se desenvolveu e
pelos modos como ela comunicada, parece haver inconsistncia na sua
abordagem de ataque prpria metateoria. A teoria ps-moderna aponta com
pormenor a extenso da fragmentao que domina o mundo mas falha tambm ao
esquecer o) impacto, cada vez maior, de certas influncias que, actualmente,
afectam todos, como a globalizao da economia, da poltica, e da actividade
social.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 28/44

4. 5. Diferenas entre Modernismo e Ps-Modernismo

Tal como nos diz Hassan, em "The Culture of Postmodernism"16), so mltiplas


as diferenas entre modernismo e ps-modernismo. Entre elas destacam-se as
seguintes que revelam duas formas quase antagnicas de entender o mundo que
nos rodeia:

Modernismo Ps-modernismo
romantismo/simbolismo parafsica/Dadasmo
objectivos jogo
plano sorte
hierarquia anarquia
matria, palavra exausto, silncio
objecto de arte, palavra final processo, representao
distncia participao
sntese anttese
presena ausncia
centrar dispersar
gnero, fronteira texto, intertexto
semntica retrica
paradigma sintagma
metfora metonmia
seleco combinao
profundidade superfcie
interpretao contra a interpretao
leitura incompreenso da leitura
narrativa anti-narrativa
grande histoire petite histoire
cdigo padro idiolecto

16)
Theory. Culture, and Society, Vol. 2, 1985, pp. 123-4.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 29/44

Sintoma desejo
tipo mutante
parania esquizofrenia
origem, causa diferena - differance"
metafsica ironia
determinao indeterminao
transcendncia imanncia
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 30/44

4.6. O Ps-Modernismo e a Arte

Pode caracterizar-se a arte pos-moderna de uma forma geral, quer se trate


de pintura, escultura, arquitectura, msica, literatura ou teatro, pelas suas
caractersticas de aparente falta de profundidade e de sentido e pela diversidade
de formas e de contedo. Alguns crticos de arte referem-se-lhe como um jogo sem
regras em que as imagens flutuam sem relao com qualquer objecto,
descontextualizadas e sem associao ou sequncia coerente.
Na rea do urbanismo, nas ltimas dcadas, tm surgido novos edifcios que
nada tm a ver com os que foram construdos antes. Muitas das nossas cidades
tm sido rejuvenescidas por arquitectos que seguem a moda ps-modernista17).
No mbito da publicidade e dos videos pop tambm se encontram bons exemplos
da chamada arte ps-moderna.
O pos-modernismo surge no campo da arte como uma ferramenta que se
caracteriza por defender a autoridade crtica da arte erudita enquanto abraa a
cultura popular, embora escape ao elitismo da alta cultura atravs das tecnologias
e tcnicas dos media. Apresenta-se como um conjunto de prticas irnicas ou
pardicas que indicam que a realidade foi assimilada nos infinitos processos
simulatrios das indstrias da comunicao. tambm uma prtica crtica que
define o consumo como um processo estruturante da nossa paisagem social. Em
suma, trata-se de uma forma de arte representativa, que anti-modernista nos seus
interesses e valores, e que, sendo iconoclasta e radical, revivifica a arte.
Ao considerarmos as diferenas entre modernismo e ps-modernismo no
campo da arte, podemos verificar que, enquanto o modernismo monoltico,
universal e fechado) e v a beleza corno verdade, o ps-modernismo pluralista,
aberto e diverso. Esta atitude est patente, por exemplo, no chamado turismo
urbano, na transformao do consumo em algo de excitante em que os bens
perecveis actuam como souvenirs, passando a ser estimulante e os museus e as
galerias de arte parecem centros comerciais.

17)
V. em lisboa, o Centro Comercial Amoreiras e, em Londres, London Docklands.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 31/44

4.7. O Ps-Modernismo e a Arquitectura

A designao de ps-modernismo surge em arquitectura para descrever um


estilo ou conceito que substitui o modernismo do sculo XX e especialmente o
denominado "International Style". muitas vezes usado de forma polmica e,
geralmente, em relao a edifcios que utilizam um vasto mbito de precedentes
estilsticos, especialmente clssicos18). Foi um movimento que rejeitou o
modernismo, o "vanguardismo" e a paixo pelo novo. Enquanto o modernismo na
arte e na arquitectura rejeitava a tradio e pretendia criar formas apenas com o
objectivo de serem novas e explorava todas as possibilidades, procurando
permanentemente aquilo que era nico e individual, o ps-modernismo
arquitectural, nos anos 50 e 60 do sculo XX, rejeitou a valorizao do novo por
motivos conservadores. Os seus seguidores pretendiam manter os elementos de
utilidade moderna atravs do regresso s formas clssicas tranquilizadoras do
passado. O resultado foi uma abordagem da construo em estilo brick--brack ou
collage, que combina vrios estilos tradicionais numa s estrutura e em que o
sentido se encontra nas combinaes de padres criados anteriormente.
No mbito da arquitectura, a designao ps-moderno generalizou-se,
sobretudo, aps a publicao, em 1975, da obra de Charles Jenks, The Language
of Post-Modern Architecture. Enquanto o ideal modernista na arquitectura era
urbano, universalizante e internacional, fazendo um uso funcionalista dos materiais
contemporneos e sendo tipicamente representado em vidro geomtrico e caixa de
ao e homogneo em todas as direces, o ps-modernismo surge quando se
juntam ao modernismo as novas tecnologias, produzindo uma mistura pluralista de
estilos e com um sentido de espao diferente. Um edifcio modernista era
construdo volta de um centro e o seu equivalente ps-moderno usa diagonais e
eixos deslocados e assimtrico e descentrado.
Surge a concepo de arquitectura designada como orgnica, em que os
elementos so colocados em harmonia mais do que em justaposio. Envolve a
rejeio das noes clssicas de que deve haver um conjunto determinado de
regras ou solues e, em vez disso, trata a forma como algo que est presente de
modo latente no problema a resolver. Preocupa-se em particular com a relao dos
seres humanos e do edifcio com o resto da natureza. Estilisticamente, vai da
decorao naturalista e ornada de Antonio Gaudi s composies geomtricas de
Alvar Aalto.
A arquitectura ps-moderna, com a sua mistura louca de estilos, falta de
respeito pela regularidade e tolerncia pela referencialidade histrica, considerada
mais humana do que os rigores do purismo modernista que considerava tabus
todos os ornamentos, a policromia, o simbolismo e a conveno. Os modernistas

18)
O edifcio AT&T, construdo pelo arquitecto Philip Johnson, em 1984, na Madison Avenue em
Nova lorque, um bom exemplo deste tipo de arojuirectura. As caractersticas arquitectnicas do
edifcio, tais como o uso de pormenores renascentistas e de estilo Chippendale tiveram grande
impacto e transformaram-no num smbolo da arquitectura ps-moderna.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 32/44

celebravam a mecanizao e os ps-modernos reagem contra o desdm


modernista pelo espao personalizado. Pode considerar-se a obra de Frank Lloyd
Wright como arquitectura modernista, que se mistura graciosamente com o
ambiente, e Robert Venturi, com as suas construes em Las Vegas (sobre as
quais dizia "less is a bore") e Philip Johnson, o arquitecto do famoso "German
Pavillion" em Barcelona, com perfis I em ao, vidro e tijolo (a propsito do qual j se
disse "Less is more") assim como Mies van der Rohe, como associados com o
ps-modernismo. de referir que o terico Jean Baudrillard, na sua obra America
(1988) faz uma celebrao da cidade americana e que Fredric Jameson, em
"Postmodernism and Consumer Society", fala do Bonaventura Hotel, em Los
Angeles, como mais um exemplo da arquitectura ps-moderna.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 33/44

4.8. O Ps-Modernismo e a Literatura

O ps-modernismo na literatura est geralmente associado, entre outros, com


autores como Jorge Luis Borges, John Barth, Thomas Pynchon, Italo Calvino e
John Ashberry. Embora tenham estratgias literrias muito diferentes, todos eles
tm em comum o facto de se mostrarem interessados nos processos da narrativa e
nos meios pelos quais se constri tanto o texto como o leitor. Muitos destes autores
produziram o melhor das suas obras nos anos 60 e 70 do) sculo XX mas deixaram
uma herana que hoje encontramos na experimentao formal da chamada
"hypertext fiction", a narrativa em hiper-texto, para a qual prepararam o caminho.
A imagem moderna romntica do artista criador solitrio foi abandonada em
favor do tcnico informtico ldico que recupera e recombina as criaes do
passado. Esta abordagem sinttica, em que apenas interessam os dados, tem sido
seguida de forma radical nas artes visuais, literrias e musicais, onde a collage
usada para surpreender os espectadores e lev-los a reflectir sobre o significado
da reproduo. A base de autenticidade deixou de existir medida que o
relativismo da collage se instalava. Tanto nas artes como at na vida espiritual
(devido grande variedade de seitas religiosas), nota-se um afastamento dos
padres universais em direco a uma atmosfera de multi-dimensionalidade e de
complexidade assim como um dissolver de distines.
Os autores ps-modernistas, entre 1960 e 1990, j no acreditavam que os
velhos valores culturais se podiam recuperar depois do holocausto e entregaram-se
ao delrio. A sua fico narrativa exprime os efeitos da alienao sobre eles
prprios, fazem releituras crticas ou irnicas da arte do passado e cultivam a
desordem em vez da coerncia linear da narrativa. Usam tcnicas como a
fragmentao, a "novel-in-a-box" e o pastiche, derivada do termo italiano pasticcio,
que significa uma mistura de vrios ingredientes.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 34/44

4.9. O Ps-Modernismo e o Conhecimento

A questo do que constitui "conhecimento" era importante para os humanistas e


continua a s-lo para os ps-modernos. A ideia de conhecimento no iluminismo era
baseada na razo, na conscincia da racionalidade e na cincia. Aquilo que devia
ser "objectivamente" sabido era aquilo que era verdadeiro. Consequentemente, o
que era verdadeiro era bom, estava certo e era belo. Os cdigos morais, legais e
estticos eram construdos a partir do conhecimento produzido por modos de
pensamento cientfico e racional.
Esta noo de conhecimento era o fundamento e baseava-se na oposio
binria "razo/loucura" e "racionalidade/irracionalidade". No mbito destas
estruturas binrias aquilo que era considerado "razo" era favorecido, alinhado com
elementos positivos como "identidade" e "mente", "masculino" e "ocidental",
enquanto que aquilo que era considerado como "loucura" alinhava com "o outro",
"corpo", "feminino" e "no ocidental/oriental". Foram as teorias ps-estruturalistas
que desafiaram estas oposies binrias actuando para as desconstruir ou pelo
menos para as abalar.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 35/44

4.10. O Ps-Modernismo e a Cincia

No mbito dos estudos cientficos, o cepticismo ps-moderno mais radical


desafia a perspectiva de que a cincia nos d um conhecimento objectivo da
realidade a uma escala universal e chega mesmo ao ponto de ver a actividade
cientfica como uma fora opressiva. Alm disso, toma a posio de que todo o
conhecimento produzido por interaces profundamente influenciadas por
preconceitos sociais e, portanto, apenas vlidos em contextos temporrios
localizados.
O fsico Alan Sokal, tal como acima j foi referido19), reagiu contra esta viso da
cincia. E, fingindo ser um dos crticos ps-modernos, em 1996, escreveu um
ensaio, a que deu o ttulo apelativo de "Transgressing the Boundaries: Towards a
Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity", no qual fazia uma pardia das
posies anti-cincia. Posteriormente, escreveu um artigo na revista Lingua Franca
em que revelou que se tratava de um logro e de um teste capacidade de
discernimento dos intelectuais ps-modernos. Declarou tambm que o facto de o
seu texto ter sido publicado na revista Social Text comprovava que os nveis
intelectuais de certos acadmicos da rea das humanidades estavam em declnio.
Aps a controvrsia que Sokal criou, alguns professores da rea das Cincias
Humanas da Universidade de Edimburgo iniciaram um programa em que
analisavam o modo como o conhecimento cientfico era produzido. O grupo
constitudo pelo filsofo David Bloor, pelo socilogo Barray Barnes e pelo
historiador Stephen Shapin e com este programa, que informalmente designado
como "The Strong Program", pretendem criticar no a cincia mas sim a Filosofia
racionalista e a noo de que a cincia praticada segundo um conjunto de regras
defendidas por Karl Popper, entre outros.
De acordo com a crtica ps-moderna da cincia, a objectividade uma iluso
e, devido subjectividade do sujeito humano, no possvel a cincia descobrir a
verdade objectiva nem ter um mtodo cientfico. No mbito da anlise ps-moderna,
a cincia foi tambm atacada por um grupo de feministas que criticavam fortemente
as suas caractersticas eurocntricas e machistas, afirmando que a cincia tem
contribudo para a subalternizao das mulheres. Os cientistas reconhecem que a
cincia, sendo uma actividade humana, necessariamente circunscrita pela
limitaes humanas e tambm que as teorias cientficas no so verdades
absolutas e esto sujeitas a reviso20).
Lyotard um dos tericos que pe em questo a validade da cincia. Para ele,
o conhecimento cientfico um tipo de discurso e considera mesmo que ele nunca

19)
V. Referncias a este tema na pg. 56.
20)
Um exemplo deste tipo de reviso seriam as explicaes mais abrangentes, por se referirem a
novos fenmenos no explicveis anteriormente, que foram dadas para a luz, desde a teoria
corpuscular (de Newton teoria das ondas de Huygens e actual teoria quntica).
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 36/44

se legitimou e que se baseou naquilo que denomina "conhecimento de narrativa",


estando implantado na cultura. Afirma que a cincia e representada num tipo de
competncia social como experincia vivida e que tambm apresentada como
narrao. Ao contrrio do que sucede com o conhecimento cientfico, o
conhecimento narrativo ultrapassa o critrio da verdade e no requer legitimao
porque se legitima a si prprio. Este ltimo tipo de conhecimento tomou a forma de
duas grandes narrativas: a narrativa de emancipao, que corresponde a uma
histria de libertao para a qual a cincia parece ser um meio necessrio e a
narrativa de triunfo em que a cincia entra como especulao ou conhecimento
puro e autntico. Segundo Lyotard, esta narrativa, que teve as suas origens no
Renascimento, continua, posteriormente, no trabalho de Hegel e no positivismo do
sculo XIX. Para este pensador, o Marxismo balanou entre os dois modelos de
narrativa de legitimao.
Na condio ps-moderna, tanto a narrativa especulativa como a de
emancipao perderam credibilidade e, em vez delas, tivemos narrativas
unificadoras e totalizadoras. Para Lyotard, o conhecimento actualmente consiste
numa heterogeneidade de conhecimentos locais que competem entre si e nos quais
h apenas "ilhas de determinismo". Cada discurso julgado em termos de
paralelismo em vez de haver conhecimentos organizados hierarquicamente. o fim
do autoritarismo a que Lyotard pretende fazer guerra. De acordo com as teorias da
cincia ps-moderna21) esta est cada vez mais dependente da tecnologia, que
surge como aquilo que permite o estudo da natureza.
Thomas Kuhn, em The Structure of Scientific Revolutions, (1962), apresenta a
histria da cincia como uma srie descontnua de rupturas e "mudanas de
paradigma" em vez de uma acumulao progressiva e linear de conhecimento.
Kuhn dismistificou a cincia que passou a ser considerada como uma cultura a ser
estudada como qualquer outra.
Na modernidade, os cientistas e os filsofos pintavam o quadro de um mundo
dominado por homens activos em busca de conhecimento sobre objectos
essencialmente passivos. A cincia moderna "objectivava" a natureza que devia ser
aberta violentamente pelo olhar penetrante do cientista. Para o cientista
ps-moderno, a natureza no um objecto, algo que est contra ns e que temos
de dominar para conhecer. A cincia ps-moderna passou a fazer parte do novo
dilogo dos homens com a natureza e a ser um parceiro nessa conversao.

21)
Foi J. F. Lyotard que, em 1979, usou pela primeira vez a expresso "cincia ps-moderna".
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 37/44

4.11. O Ps-Modernismo e o Marxismo

A emergncia do ps-modernismo constitui a mais importante mudana


paradigmtica do sculo XX. Ao realizar uma crtica do positivismo e da chamada
macro-teoria, o ps-modernismo estabeleceu uma tradio intelectual que tem
desafiado diversos pontos de vista, especialmente o marxismo. Ao defenderem a
anlise micro-sociolgica e o subjectivismo, os mais importantes pensadores
ps-modernos instituram uma mudana terica e prtica que se afastava da
tradio marxista dominante. Para os pensadores marxistas tradicionais, esta
mudana tornou necessrio um restabelecimento da estrutura fundamental da
teoria, a construo de um discurso, a abordagem sociolgica dos fenmenos
sociais e da natureza da realidade.
Ao analisarmos o debate entre o pensamento marxista tradicional e o dos
ps-modernistas, apercebemo-nos de muitas das ramificaes da recente mudana
relacionada com consideraes tericas, tanto no interior como no exterior do
marxismo.
Para Karl Marx, assim como para os marxistas tradicionais, a micro-teoria,
embora til para descrever os epifenmenos, no satisfaz as necessidades de um
modelo histrico de mudana, devendo a teoria social dar primazia macro-esfera.
Os marxistas, ao relacionarem os fenmenos sociais com as circunstncias
materiais, tomam uma posio contrria dos membros da Escola de Frankfurt,
como Theodor Adorno e Edmund Husserl, que afirmam que a noo de
subjectividade deve ser considerada como uma pr-condio necessria para a
filosofia e a teoria social, tentando assim desconstruir os modelos macro-tericos.
A relao entre o ps-modernismo e o marxismo tem sido antagnica e levou a
uma crtica do paradigma marxista que revelou as suas limitaes. O desafio do
ps-modernismo levou a uma reviso e clarificao da doutrina marxista devido
diviso aguda entre a construo discursiva marxista e o pensamento ps-moderno.
A noo de controle ideolgico exercido pela classe dominante, que central
teoria marxista, desvia-se do ponto de vista ps-moderno em relao construo
do poder vendo o seu exerccio ser realizado atravs da definio de "verdade",
tentando assim restringir a "pluralidade de discursos" existente na sociedade.
Antonio Gramsci desenvolveu a teoria marxista no seu desenvolvimento da noo
de hegemonia que via como domnio cultural exercido pela classe dominante e
interiorizado pela populao em geral e permeando toda a sua conscincia.
A hegemonia actuaria assim como um mecanismo de controle ideolgico que
permitia classe dominadora guiar a prtica do proletariado sem intervir
directamente na sua vida pessoal. Desta maneira, a ordem social afirmada de um
modo que parece ser natural e a hegemonia dificulta um meio para a assimilao
constante da mudana na cultura, apropriando-se do discurso do movimento social
enquanto promove as ideias do grupo dominante. A hegemonia assume o papel do
poder estabelecido pelos ps-modernos. Os conceitos de "arqueologia" e de
"genealogia" usados por Foucault, e por outros ps-modernistas, do continuidade
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 38/44

ao conceito ps-moderno de poder, reflectindo o conceito de ideologia dominante


de Marx e identificando o papel do grupo dominante na formao do pensamento.
H muito que se debate se a arte e a filosofia devem ser consideradas apenas
como simples expresses de mudanas econmicas na base da sociedade. A
anlise da cultura ps-moderna tem interesse para um estudo do marxismo e
leva-nos a concluir que no se pode manter a separao radical entre base e
super-estrutura devido aos efeitos dialcticos baseados nos fenmenos culturais.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 39/44

4.12. O Ps-Modernismo e Novas Tecnologias

Muitas das crticas que se faziam anos atrs ao ps-modernismo comeam


agora a deixar de ter sentido devido ao desenvolvimento da Internet. As ideias de
Baudrillard e de Umberto Eco sobre a hiper-realidade, por exemplo, parecem agora
mais reais e compreensveis devido a ter comeado o reinado do hiper-texto
mediatizado por computador. Simultaneamente compreendem-se melhor os antigos
paradigmas relativos aos media e sociedade.
As tecnologias de informao e comunicao tiveram um papel importante na
transformao da cultura moderna em ps-moderna. A tecnologia digital tem
implicaes de grande alcance para muitos dos temas que se discutem a propsito
da cultura ps-moderna, tais como: a transformao da subjectividade e identidade
humanas, os limites da racionalidade cientfica e do controle tcnico e o conceito de
representao.
As questes centrais que emergem repetidamente na desconstruo
ps-moderna da representao tm a ver com autoria, originalidade e com o facto
de se tratar de uma pea nica. A digitalizao da fotografia vem pr em prtica a
desconstruo ps-moderna da representao pois radicaliza-a e transforma-a. Por
outro lado, a aura da imagem, outrora destruda pela reproduo fotogrfica, volta a
assumir as funes tradicionais da fotografia que serviu para transformar o mundo
numa imagem.
Considerou-se que a imagem fotogrfica oferece uma representao perfeita
dos seres e d-nos uma certeza da sua existncia. Daqui decorre que sejam vrios
os analistas que se debruam sobre este assunto, tais como Heidegger, que, em
Die Zeit des Weltbildes fala da certeza da representao e que, na sua anlise da
modernidade, refere o estatuto significativo que foi atribudo fotografia no mundo
moderno e a considera como "a expresso paradigmtica da metafsica moderna".
Do mesmo modo, Barthes, em La Chambre Claire, chama-lhe "um anlogo da
realidade" e Walter Benjamin analisa a questo da reprodutibilidade.
No sculo XX, desenvolveram-se meios de comunicao baseados na
fotografia, como o cinema e a televiso, e a distribuio em massa da imagem
fotogrfica acelerou-se. Gradualmente, a nossa cultura foi-se transformando numa
cultura de imagens. Com o computador multimdia somos bombardeados com
centenas de imagens e os homens esto enredados numa teia praticamente infinita
de imagens fotogrficas. Podemos, assim, concluir que a fotografia teve um papel
crucial na transformao da mundividncia moderna na ps-moderna.
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4.13. A Ps-Modernizao da Cultura

A condio ps-moderna identifica-se por o conhecimento e o significado terem


sido fragmentados e deslocados. Quando se analisam as condies da
subjectividade contempornea, verifica-se que os indivduos que vivem na poca
classificada como ps-moderna esto privados das chamadas "grandes narrativas
de legitimao" ou "meta-narrativas da histria". Vivem num mundo criado por
fragmentos do saber e de significados. Parecem surpreendidos, admirados e
sentem-se trados. Os tericos da condio ps-moderna22), como veremos na II
Parte deste Manual, ao debruarem-se sobre esta situao, elaboraram algumas
das mais radicais anlises culturais contemporneas.
Vimos j que h uma grande variedade de designaes de ps-modernismo,
que provavelmente procuram corresponder to frequentemente mencionada
"sensibilidade ps-moderna", que muitas vezes considerada como equivalente a
um consumismo alienado. O seu estudo envolve as relaes histricas e
conceptuais da arte e da filosofia no contexto dos padres mais amplos da
mudana social. Este movimento caracteriza-se por resultar de problemas de
relao entre classe e cultura e por uma fragmentao e diferenciao cada vez
maiores da cultura com o fim da diviso entre cultura erudita e cultura popular, j
que a ps-modernidade mistura estes dois aspectos da cultura de um pas. Tem
preferncia por formas de representao no narrativas, utilizando os efeitos da
ironia, do pastiche, e da montage como estilos culturais. Celebra os princpios da
diferena e da heterogeneidade como directivas normativas na poltica e na
moralidade e defende a pluralizao dos estilos de vida e a justaposio de signos
arbitrrios. Na sequncia da eroso da sociedade industrial e da sua substituio
pelo ps-industrialismo, devido emergncia de redes globais de comunicao
atravs de satlites, ocorre a globalizao da cultura ps-moderna.

22)
V Jean-Franois Lyotard, La Condition Postmoderne, 1984 e L'Inhumain: Causeries sur le temps,
1988.
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4.14. Concluses

Ao longo da anlise da condio ps-moderna realizada neste captulo


verificou-se que ela requeria um estudo da sua contextualizao scio-histrica que
nos permita interpretar a conjuntura de revoluo cientfica e tecnolgica e a
transformao poltica, social e cultural dela resultantes. Confirmou-se que so
necessrias perspectivas tericas que nos possam guiar em direco a um futuro
melhor e que ainda ocorrem debates e controvrsias entre os tericos
ps-modernos a fim de produzirem perspectivas novas para promover a
compreenso da situao e para facilitar a transformao progressiva da
sociedade.
O ps-modernismo visto como um movimento que se afasta da concepo
mecanicista e positivista da cincia moderna assim como manifesta um repdio do
optimismo, da f na razo e da nfase nos valores transculturais e na natureza
humana que caracterizava o iluminismo. No deveria, porm, haver uma dicotomia
Modernidade/Psmodernidade mas sim uma lgica de incluso que recorresse a
uma multiplicidade de teorias na tentativa de captar a complexidade e os conflitos
da era contempornea.
Actualmente, pensa-se que pessoas diferentes necessitam de mapas
diferentes para fazerem sentido cio mundo e construrem a sua identidade pessoal.
Desenvolvem-se assim teorias para organizar a experincia individual e reformular
as identidades tnicas, sexuais e polticas, repensando os papis estveis da
identidade tradicional, que so substitudos por subjectividades mais variadas e
ricas. A atitude ps-moderna inclui, contudo, a capacidade de interrogar os
discursos dessas teorias emergentes alm de reflectir criticamente sobre a
modernidade embora mantendo certos dos seus aspectos, como a reverncia pela
natureza e o respeito pela vida.
Feita uma anlise do movimento intelectual do ps-modernismo, pode
concluir-se que, se os modernos tentaram manter as suas razes e integridade, os
ps-modernos acreditam que todas as orientaes de valores so igualmente bem
fundamentadas e a escolha entre elas deixa, portanto, de ter sentido. Segundo
Baudrillard, estamos a braos com uma 2a revoluo da ps-modernidade, que a
revoluo do sculo XX e que consiste num processo de destruio de significados
semelhante anterior destruio de aparncias.
Pode definir-se, resumidamente, o ps-modernismo como um movimento
eclctico, que teve a sua origem na rea da esttica, da arquitectura e da filosofia e
que defende um cepticismo sistemtico de uma perspectiva baseada na teoria.
Concentra-se nas tenses de diferena e de semelhana que surgem a partir de
processos de globalizao, tais como: circulao de pessoas, interaco cultural e
de conhecimento global e local. Os ps-modernos suspeitam de definies
autoritrias e de narrativas singulares de qualquer acontecimento.
Numa tentativa de indicar resumidamente o princpio mais caracterstico da
actividade crtica ps-moderna, pode considerar-se que ele seja a afirmao de que
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 42/44

tudo aquilo que a filosofia europeia declarou ser finda-mentalmente verdadeiro,


quer a nvel abstracto ou programtico, dever ser visto como uma construo
cultural contingente e historicamente especfica, que disfaradamente serviu muitas
vezes para dar poderes a uma determinada casta social em detrimento das outras.
Deste modo, o movimento intelectual do ps-modernismo desmantelou as mais
bsicas premissas e normas atravs das quais as tradies filosficas europeias
procuravam estabelecer verdades ou princpios universais. Devido s suas
caractersticas activistas, foi j visto como um movimento poltico revolucionrio
defendido em termos intelectuais.
Ao procurar fazer um inventrio de alguns dos efeitos mais directamente
relacionados com a ps-modernidade, encontramos, entre outros, o cepticismo
sobre a ideia iluminista de que a razo pode decidir entre verdade e falsidade, que
era uma tradio muito ligada cincia; a incerteza sobre as ideias de progresso; o
enfraquecimento de qualquer sentido de autoridade social a favor de uma
pluralidade de ticas e de estilos de vida aceitveis e o desenvolvimento sem
precedentes dos meios de comunicao de massas, especialmente dos meios
audiovisuais (TV, cinema, publicidade) desde 1950.
Como concluso do que se disse sobre a ps-modernidade, pode ainda
acrescentar-se que uma das razes para a crise de confiana que marca esta
poca o surgimento de uma filosofia crtica que, ironicamente, teve o seu incio no
iluminismo, sendo iniciada por Kant no fim do sculo XVIII, ao querer dar razo
humana os meios para o seu auto-governo em vez de confiar em Deus, passando
assim a razo a sujeitar-se crtica a fim de se conhecer e de saber os seus
limites.
No fim do sculo XIX, como vimos, a crtica dirigiu-se contra o iluminismo
Nietzsche a proclamar que Deus estava morto e que a verdade, a moralidade e o
conhecimento eram meras iluses. Marx tambm atacou o iluminismo afirmando
que a sua poltica se tinha concentrado nos ideais de progresso custa de um
avano real no que se referia liberdade dos homens e que este idealismo era um
reflexo apenas dos ideais das classes governantes. Entretanto, no sculo XX,
verificou-se que o marxismo no tinha trazido a liberdade que prometera e, em vez
disso, tinha produzido o que classificava como "anomalias", tais corno o esmagar
de protestos populares e os terrores sangrentos dos gulags do ditador Estaline.
No final do sculo XX, o conflito progressivo entre "as grandes narrativas" em
competio acabou por as enfraquecer e surge a "sociedade ps--industrial" em
que se aliam a tecnologia e o capitalismo. Segundo alguns tericos, a condio
ps-moderna um relato histrico da narrativa da sobrevivncia dos mais fortes e,
no conflito das meta-narrativas, o capitalismo parece ter acabado por triunfar. ,
pelo menos essa a opinio expressa, em 1992, por Francis Fukuyama na sua obra
The End of History and the Last Man em que envia aos seus inmeros leitores uma
mensagem ps-moderna de que a democracia liberal e o capitalismo em breve
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 43/44

iriam tomar conta de todo o mundo, completando assim a histria humana e


abandonando qualquer crtica socialista ou radical do sistema capitalista23).
Dilucidadas estas questes, resta-nos referir que actualmente, devido a uma
ideologia ps-moderna de pluralismo liberal, onde antes havia unidade,
pretende-se que haja celebrao de diferenas tanto tnicas como de classe, de
gnero e de orientao sexual.
Os advogados dessa diferena defendem-na em nome de um passado
dominado pela intolerncia e pela supresso de direitos da maioria da populao
do mundo por uma pequena minoria de indivduos brancos, masculinos, educados e
economicamente poderosos que tinham um programa de colonizao, de recusa de
direito de voto e mesmo de eliminao. O ps-modernismo pode assim ser visto
como a emergncia das vozes que historicamente estavam abafadas pelas
meta-narrativas modernistas, que eram patriarcais e imperialistas, e tambm por ter
dado direitos a um novo corpo de intelectuais, que se podem classificar como "as
vozes na margem", que falam de posies de diferena: tnica, de classe, de
preferncia sexual e que pertencem a uma nova gerao de intelectuais muitas
vezes negros, mulheres ou das classes trabalhadoras.

[Fim do 4 captulo]

***

23)
Apesar do ttulo absolutamente ps-moderno, Derrida, assim como outros autores, fez uma crtica
feroz a esta obra de Fukuyama.
ndice Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (Captulo 4 Ps-modernidade) 44/44

ndice geral deste Manual


Introduo (no disponvel)
Captulo 1 Definio de conceitos
! 1.1. O conceito de Teoria (no disponvel)
1.1.1. Definio
1.1.2. Contextualizao
1.1.3. Enquadramento
! 1.2. O conceito de cultura
1.2.1. Definio do Conceito de Cultura
1.2.2. Evoluo do Conceito de Cultura
1.2.3. Enquadramento do Conceito de Cultura
1.2.4. Os Tericos Modernos e a Cultura
1.2.5. Relao da Cultura com a Histria
1.2.6. A Antropologia e a Cultura
1.2.7. Influncia da Tecnologia na Cultura

Captulo 2 Modernidade
! 2.1. Definio
! 2.2. Contextualizao
! 2.3. Enquadramento

Captulo 3 Iluminismo
! 3.1. Definio
! 3.2. Contextualizao
! 3.3. Enquadramento
! 3.4. Crticas

Captulo 4 Ps-modernidade
! 4.1. Definio
! 4.2. Contextualizao
! 4.3. Enquadramento
! 4.4. Crticas ao Ps-modernismo
! 4. 5. Diferenas entre Modernismo e Ps-Modernismo
! 4.6. O Ps-Modernismo e a Arte
! 4.7. O Ps-Modernismo e a Arquitectura
! 4.8. O Ps-Modernismo e a Literatura
! 4.9. O Ps-Modernismo e o Conhecimento
! 4.10. O Ps-Modernismo e a Cincia
! 4.11. O Ps-Modernismo e o Marxismo
! 4.12. O Ps-Modernismo e Novas Tecnologias
! 4.13. A Ps-Modernizao da Cultura
! 4.14. Concluses

Captulo 5 (no disponvel)


Bibliografia (no disponvel)
***