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FAC. ING. GEO. MIN. MET. GEOG.

RICARDO RAMREZ
Revista del Instituto de Investigacin FIGMMG
Vol 7, N. 13, 37-44 (2004) Universidad Nacional Mayor de San Marcos
ISSN: 1561-0888 (impreso) / 1628-8097 (electrnico)

PROTECCIN CATDICA-DISEO DE NODOS DE SACRIFICIO

Samuel Rosario Francia*

RESUMEN
La proteccin catdica consiste en obligar a la estructura a funcionar como un ctodo en una celda de
corrosin, mediante la manipulacin y/o modificacin de factores electroqumicos. Un nodo galvnico, tam-
bin llamado nodo de sacrificio, si se conecta elctricamente a una estructura sumergida descargar una
corriente que fluir a travs del electrolito hasta la estructura que se pretende proteger. Para cumplir con este
objetivo, los nodos deben cumplir con ciertas caractersticas de peso, dimensiones, forma geomtrica. Este
trabajo pretende conducir al ingeniero de diseo de sistemas de proteccin catdica con nodos de sacrificio
a obtener el nodo adecuado mediante un mtodo simple.
Palabras clave: Proteccin catdica, nodo de sacrificio.

CATHODIC PROTECTION-DESIGN OF SACRIFICIAL ANODES


ABSTRACT
Cathodic protection consists in forcing a structure to work as a cathode in a corrosion cell, through the
manipulation and/or modification of electrochemical factors. A galvanic anode, also called sacrificial anode, if
is electrically connected to a submerged structure, will discharge a current that will flow through the electrolyte
to the structure that we intend to be protected. To accomplish this goal the anodes should have certain
characteristics of weight, dimensions and geometric shape. This article intends to guide the cathodic protection
systems design engineer to obtain the appropriate anode through a simple method.
Keywords: Cathodic protection, sacrificial anode.

I. INTRODUCCIN l en esta serie. As, por ejemplo, el fierro ser


andico respecto al cobre y catdico respecto al
Corrosin es la destruccin de un cuerpo zinc (Vase Tabla N. 1).
slido causada por un ataque no provocado, de
naturaleza qumica o electroqumica que se inicia El metal que acta como nodo se sacrifica a
en la superficie [1, 2]. favor del que acta de ctodo, por eso a este sis-
tema se le conoce como proteccin catdica por
Esta es la definicin ms generalmente nodo de sacrificio. Aunque la mayora de los
aceptada, originaria del Reichanschuss fr nodos se fabrican por colada o por gravedad, al-
Metallschutz. En cualquier caso, la corrosin gunos nodos se fabrican por colada continua o
es un proceso destructivo en lo que a ingenie- extrusin. El mtodo de colada produce la apa-
ra se refiere, y representa una enorme perdi- riencia y estructura fsica del nodo y, por tanto,
da econmica. su comercializacin y desempeo. Desde el punto
de vista del desempeo, el nodo debe ser cola-
Teniendo en cuenta la Serie Electroqumica
do para que el metal solidifique sin segregacio-
de los metales, un metal tendr carcter andico
nes de constituyentes de aleacin. Tampoco no
con relacin a otro, si se encuentra por encima de
* Departamento Acadmico de Ingeniera Metalrgica, Facultad de Ingeniera Geolgica, Minera, Metalrgica y Geogrfica-
Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima-Per. E-mail: srosariof@unmsm.edu.pe

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debe tener inclusiones de materia extraa, Debe presentar una tendencia pequea a la po-
sopladuras ni rechupes. Si esto ltimo ocurre, en- larizacin, es decir, no debe desarrollar pelcu-
tonces aumentar el riesgo de que el nodo tienda las pasivantes u obstructoras con los productos
a pasivarse o desintegrarse fsicamente. La figura de corrosin y tener una fuerte sobretensin
N. 1 muestra como se realiza la corrosin. de hidrgeno.

Fenmeno andico: Ed1 ' Ec1 + ne-

Fenmeno catdico: Ec2 + ne- ' Ed2

Figura N. 1. Corrosin y mecanismo de la corrosin.

Tabla N. I. Serie electroqumica de los metales El material debe tener un elevado rendimiento
(Electrodo de referencia el de hidrgeno normal). elctrico en A/h kg.
El nodo deber corroerse uniformemente.
Iones en Potencial Iones en Potencial El metal ser de fcil adquisicin y deber po-
solucin (voltios) solucin (voltios) der fundirse en diferentes formas y tamaos.
+ ++
Li - 3022 Co - 0,29 El metal deber tener un costo razonable, de
Rb +
- 2924 Ni ++
- 0,22 modo que unido con otras caractersticas
K +
- 2925 Sn ++
- 0,136 electroqumicas se pueda conseguir la protec-
cin a un costo razonable por amperio/ao.
Ca++ - 2,87 Pb++ - 0,129
Na+ - 2715 H+ 0,000
Mg ++
- 1866 Bi +++
+ 0,226 III. ALEACIONES PARA NODOS DE
Al +++
- 1,67 Cu ++
+ 0,344
SACRIFICIO

Zn++ - 0,762 Te++++ + 0,558 La composicin qumica de los nodos de


Cr
++
- 0,71 Hg
++
+ 0,798 sacrificio incide en el comportamiento de ellos y
particularmente sobre las propiedades que las
Fe++ - 0,441 Ag+ + 0,799
++ ++
caracterizan:
Cd - 0,397 Pt + 1,2
Potencial de disolucin.
Ti+ - 0,336 Au+++ + 1,12
Rendimiento de corriente.
Polarizacin.
II. CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES DE Homogeneidad de la corrosin andica.
LOS NODOS DE SACRIFICIO [3] Asimismo, la composicin qumica ejerce in-
Desde el punto de vista tcnico y econmico, fluencia sobre las propiedades del producto de
un nodo tiene que reunir una serie de propieda- corrosin como:
des esenciales como las siguientes: Porosidad.
Tener un potencial de disolucin lo suficiente- Adherencia.
mente negativo para polarizar la estructura (en Dureza.
el caso del acero a -0,8 V). Conductividad elctrica.

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3.1. Composicin qumica de los nodos de Generalmente la ecuacin modificada de


sacrificio [4, 5] Dwight es la ms usada para el nodo tipo barra o
nodos delgados (de seccin transversal rectan-
La norma A.S.T.M.- B6-46 y la especificacin gular o trapezoidal), libremente suspendidos o se-
norteamericana U.S. Mil-A 18001 H definen la com-
parados de la plataforma, sin embargo se puede
posicin para nodos de aleacin de zinc, magnesio
aplicar para nodos montados apoyados al mismo
y aluminio. Tabla N. 2 (Vase Anexo 1).
nivel de la superficie a proteger. La ecuacin de
McCoy fue expuesta para determinar la resisten-
cia del nodo basado en la superficie expuesta y
IV. DISEO DE NODOS DE SACRIFICIO
sin considerar la forma geomtrica. Se recomien-
Es necesario decidir sobre el tamao de los da para nodos tipo brazalete, tambin se aplica
nodos que darn la corriente elctrica requerida. en nodos montados al mismo nivel de la superfi-
Muchos fabricantes publican la corriente elctrica cie a proteger. La ecuacin de Waldron y Peterson
de su gama de productos estndar a una determi- se usa para nodos rectangulares y planos con
nada resistividad del agua que normalmente es de respaldo de madera, brazalete seccionado sobre
25 a 30 Ohm-cm, pero muchas veces es necesario lnea de tubos y estructuras. La frmula de Lloyds
disear nodos para aplicaciones especficas y tam- ha sido propuesta para el tipo de nodo de placa
bin puede requerirse la utilizacin de los nodos delgada expuesta por un solo lado, aunque puede
en aguas con otra resistividad. Por tanto, se nece- aplicarse a brazaletes y montados al mismo nivel
sita calcular la corriente individual. de la superficie a proteger.
El diseo de nodos de sacrificio para prote-
ger estructuras, estructuras sumergidas, as como
4.1. Clculo de la resistencia
submarinos y barcos requiere el conocimiento de
la resistencia ohmica de stos, aplicando la Ley de De la ecuacin de Dwight, la resistencia de
Ohm, estimando la corriente de salida y evaluando un nodo de forma cilndrica en un electrolito es
el nmero de nodos requerido en la fase de dise- igual a la resistividad especfica del electrolito y a
o y ms tarde, verificando si los nodos instala- algunos factores relacionados con la forma
dos son los ms adecuados. Las frmulas de re- geomtrica del nodo.
sistencia usadas en proteccin catdica y de ma-
yor uso se detallan en la Tabla N. 3.

Tabla N. 2. Frmulas de resistencia de mayor uso en la proteccin catdica en estructuras sumergidas.

Nombre Frmula
= Resistividad especfica del
R= . Ln 4 L . - 1 agua de mar (ohm-cm).
Modificada de Dwight L
2 a
L = Longitud del nodo (cm).

a = Radio efectivo medio del


R = 0,315 .. nodo
McCoy
(A = rea de la seccin
A transversal / (cm).
R= .
Waldron y Peterson A = rea de la superficie
0,58 A0,727. expuesta del nodo (cm 2).

S = Media aritmtica de la
R= . longitud y ancho del nodo
LLoyds
2S (cm).

R = K . ( Ln 4L . -1 ) R= . ( Ln 4L . 1) (1)
L a L
2 a

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Donde: donde 4 L<16 o para nodos que no se aproximan


a la forma cilndrica. Ecuaciones como la de McCoy
R = Resistencia nodo-electrolito (Ohm).
u otra versin de la ecuacin Dwight pueden pre-
r = Resistividad del electrolito (Ohm-cm). decir mejor la corriente de salida de los nodos.
K = 1/2p (0,159 si L y a estn en cm; 0,0627 si L Tericamente para un nodo cilndrico en
y a estn en pulgadas). agua de mar, la ecuacin correcta sera:
L = Longitud del nodo.
a = Radio equivalente del nodo. Para otras for- R = K. [Ln ( 2 L.) 1] (2)
mas diferentes al cilindro. L a
a = C/2, donde C, es el permetro de la seccin
transversal. As, para una seccin transver- Sin embargo, la primera ecuacin es la ms
sal de 10 x 10 pulgadas; C= 40 y a = 40/2 empleada.
= 6,37

Para determinar la corriente de salida de un 4.2. Clculo de la corriente de salida


nodo se emplea la ley de Ohm I = E / R.
La Tabla N. 2 nos da valores de la cantidad
Algunos criterios para determinar la resisten- de metal del nodo que se consume, calculado de
cia de nodos para proteccin catdica en estruc- acuerdo a la Ley de Faraday. sta se expresa as:
turas sumergidas como la resistividad, clorinidad
del agua de mar se presentan en las tablas N.o 4 y Consumida = Velocidad de consumo x tiempo de vida
5 (Material Perfomance, mayo de 1983). x Intensidad de corriente

La ecuacin de Dwight es vlida para nodos M = Vc x x I a. (3)


de zinc y aluminio cuando 4L/R e 16; para nodos

Tabla N. 3. Resistividad del agua de mar en diferentes partes del mundo.

Resistividad Densidad de corriente tpica


Lugar )
( Temperatura para diseo
Ohm-cm C mA / m2 mA / ft2
Golfo de Mxico 20 22 54 65 5,0 6,0
Costa oeste U.S. 24 15 76 106 7,0 10
Mar del norte 26 33 0 12 86 216 8,0 20
Golfo Prsico 15 30 54 86 5,0 8,0
Indonesia 19 24 54 65 5,0 6,0
Per Costa Sur 24 18 54 65 5,0 6,0

Tabla N. 4. Valores de resistividad en funcin de la temperatura y clorinidad.

Clorinidad Temperatura C
p.p.m. 0 5 10 15 20 25
19 35,1 30,4 26,7 23,7 21,3 19,2
20 33,5 29,0 25,5 22,7 20,3 18,3

Con las ecuaciones de Dwight y Ohm tene-


mos la ecuacin 4:

Ia = E . Ia = E .
0,0627 . m ( Ln 4L . 1 ) 0,0627 m ( Ln 4L . 1 )
L a a

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4.3. Clculo del nmero de nodos y su N nodos = I total / Ia . (6)


duracin
Para conocer el nmero de nodos que se
van a necesitar para llevar a efecto la proteccin Otro factor a tener en cuenta es la vida de
catdica, es fundamental determinar la intensidad los nodos. La vida para cada valor de I ser
total de corriente necesaria, la superficie a prote- en funcin del peso del nodo y no del nmero
ger y conocer la densidad de corriente de protec- que pudiera ser colocado. As, pues, si conoce-
cin (Tabla N. 5). mos la intensidad que es capaz de suministrar
un nodo Ia, su peso (kg), teniendo en cuenta su
Es conveniente, cuando se calcula la superfi- capacidad de corriente calculada tericamente
cie de la estructura a proteger, observar si existe (Tabla N. 2), as como su rendimiento y su fac-
en ella posibles zonas de sombra, motivadas por tor de utilizacin, se calcula la vida del nodo. El
refuerzos o cualquier otra circunstancia, ya que factor de utilizacin Fu puede ser el 85%, ya que
hay que tener muy en cuenta estas zonas en el cuando un nodo se ha consumido en ese por-
momento de hacer la distribucin de los nodos, centaje debe sustituirse porque el material res-
de lo contrario estarn sometidas a la accin de la tante es insuficiente para mantener un porcen-
corrosin. La intensidad total necesaria para pro- taje razonable de la intensidad de corriente que
tegerla est dada por: inicialmente era capaz de suministrar. El clculo
es el siguiente:
I total = dcorriente x rea a proteger (5)

Debemos tener en cuenta que cuando la es- Vida = Corriente x P x x Fu .. (7)


tructura se encuentra con reas mojadas y fango- Ia .
sas se calculan separadamente y luego se suman
obtenindose el total de corriente necesaria.

I rea mojada = dcorriente en electrolito x rea mojada a proteger Corriente = Capacidad de corriente
= Amp. Ao / kg
I rea fangosa = dcorriente en fango x rea fangosa a proteger
P = Peso (kg)
= rendimiento
Como por la ecuacin (4) tenemos la intensi- Fu = Factor de utilizacin
dad de corriente que es capaz de suministrar cada
nodo, tendremos que:

Tabla N. 5. Densidades de corriente de proteccin en distintos medios agresivos.

Densidad de corriente
Estado superficial Medio agresivo
mA / m2 mA / ft2
Acero desnudo Agua de mar
Velocidad 0,5 m / s 86-130 8,0-12,0
Acero desnudo Agua de mar
velocidad 1 - 15 m / s 150 600 14-56
Acero pintado
Agua de mar 25-35 2,3-2,5
(epoxi, vinlica, clorocaucho)
Acero pintado
Agua de mar 50-210 5,0-20,0
sujeto a roces de fondo
Acero pintado
Agua de mar 35-50 3,25-5,0
(aluminio bituminoso)
Tanque carga lastre petrleo Agua de mar 100 9,0
Tanque carga lastre ligero Agua de mar 170 16
Tanque carga lastre limpio Agua de mar 190 18
Acero desnudo Agua dulce estancada 56 5,2
Acero desnudo Agua dulce en movimiento 56-66 5,2-6,0
Acero desnudo Agua dulce turbulenta/caliente 56-170 5,2-16

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4.4. Radio de accin del nodo Para la seleccin del material del nodo se tie-
ne en cuenta la serie electroqumica de los
Cada nodo protege un rea determinada que metales, los cuales tendrn carcter andico
se determina por la relacin Ia ./ corriente. con relacin a otro, si se encuentra por encima
de ellos en esta serie.
La composicin qumica tiene una gran impor-
r rea de control = Ia ./ corriente. tancia en el comportamiento general, actuando
rea = .r 2
r = rea/. muy directamente en las propiedades que de-
terminan su utilizacin como nodo: potencial
de disolucin, rendimiento de corriente, polari-
4.5. Mtodos de fijacin zacin y homogeneidad de la corrosin andica.
Decidida cual es la densidad de corriente ade-
Los nodos se fijan en la estructura a prote-
cuada para la proteccin, es necesario:
ger por distintos procedimientos, con la ayuda del
alma que los atraviesa, tipo platina, varilla o barra Calcular el requerimiento total de corriente.
de acero que se suelda, o con grapas, esprragos
Seleccionar el material ms adecuado para
o simplemente atornillados; en este caso la co-
la aplicacin.
rriente calculada disminuir en un 20 25% aproxi-
madamente. Su distribucin est en funcin del Calcular el peso total de material requerido
rea que protege cada nodo, en batera o agru- y el tamao idneo del nodo para obtener
pados, dependiendo de las condiciones particula- la vida prevista con la corriente elctrica re-
res de la zona. As se forman bateras en la popa querida.
de un barco, en el quillote y en la pala de timn. Decidir sobre el mtodo de fijacin apropiado.
Planificar la posicin del nodo para asegu-
V. CONCLUSIONES rar la proteccin adecuada en todas las reas.

En la actualidad, est universalmente aceptado


que la proteccin catdica es una gua tecnol- VI. RECOMENDACIONES
gica valiossima para la economa, en la cons-
truccin y explotacin de estructuras metlicas No pintar los nodos.
sumergidas o enterradas. Una vez instalados los nodos deber verificar-
La proteccin catdica por nodos de sacrificio se, mediante la toma de potenciales con un elec-
es uno de los mtodo ms usados para mini- trodo de referencia Ag/AgCl, su comportamiento
mizar los efectos de la corrosin. peridicamente durante su tiempo de vida.

La proteccin catdica no es una ciencia exac- Los investigadores de la universidad en este


ta; los clculos finales se basan en una densi- campo de la ingeniera deben trabajar en coor-
dad de corriente que ha demostrado ser la co- dinacin con las empresas que requieren este
rrecta en un rea particular o bajo condiciones tipo de servicio para garantizar la seleccin y
especficas. eficiencia del sistema.

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ANEXO - 1

Tabla 2. Propiedades de los nodos de sacrificio.

nodo de zinc nodo de nodo de aluminio

Magnesio

Propiedad MIL-A 18001-H MIL-A 24412-A Tipo A Tipo B Tipo C

Composicin % Cd = 0,025 - 0,15 Cu = 0,1 mx. Si = 0,11 - 0,21 Si = 0,10 mx. 0,10 mx.

Al = 0,10 - 0,50 Al = 5 7 Fe = 0,10 mx. Fe = 0,13 mx. Fe = 0,13 mx.

Fe = 0,005 mx. Si = 0,3 mx. Zn = 0,3 - 0,5 Zn = 3,5 - 5,0 Zn = 4 - 5

Pb = 0,006 mx. Fe = 0,003 mx. Sn = --- Sn = --- Sn = 0,08 - 0,16

Cu = 0,005 mx. Mn = 0,15 mn. Mg = --- Mg = 0,3 - 0,8 Mg = ---

Si = 0,125 mx. Ni = 0,003 mx Hg = 0,02 - 0,05 Hg = --- Hg = ---

Zn = 2 4 In = --- In = 0,02 - 0,05 In = ---

Otros = 0,3 mx. Cu = 0,006 mx. Cu = 0,006 mx. Cu = 0,01 mx.

Otros = 0,02 mx. Otros = 0,02 mx. Otros = 0,02 mx.

Rendimiento 0.95 0.5 0.95 0.9 0.5

Potencial de

trabajo mV

vs Ag / AgCl -1050 -1550 -1050 -1100 -1100

Potencial vs

acero protegido -250 -700 -250 -350 -350

Capacidad

elctrica terica

A-h / kg ( A-h / lb ) 820 (368) 2210 (1100) 2830 (1290) 2700 (1231) variable

Capacidad

elctrica real

A-h / kg ( A-h / lb ) 780 (356) 1100 (503) 2689 (1226) 2430 (1110) variable,

Consumo nodo

kg / A-ao 11,00 8,00 3,00 10,00 5,50

lb / A-ao 23,8 17,5 6,8 21,9 12

Densidad

kg / dm3 7,3 1,77 2,75 2,81 2,81

lb / pulg.3 0,258 0,063 0,098 0,10 0,10

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ANEXO - 2

Para proteger una estructura sumergida, nodo de Como el nodo para sujetarse lleva un alma de acero
seccin cuadrada. (barra de 1 pulg. de dimetro), el lado del nodo se
incrementa para no disminuir el peso de zinc calcu-
Material-aleacin de zinc U.S. MIL A-18001-H
lado, de manera que el nuevo lado b ser:
Consumo terico, segn Faraday 23,61 lb / Amp.
Ao b
Intensidad del nodo 2,0 Amperios; tiempo de vida
1,5 aos.
(2, 4 x 2, 4) pulg2 + p/4 (d)2 = (2,4 x 2,4) pulg2 +
0,785 pulg2 = 6,545 pulg2.
Peso del nodo: 2 Amp x1,5 aos x 23,61 lb/Amp.
Ao = 70,83 = 71 lb. b= 2, 6 pulgadas,
Para una tubera sumergida, un nodo de L = 48"
Como se puede ver, el peso del nodo es bastante
Resistividad del medio 25 W-cm prximo al calculado por la ecuacin de Faraday.
Con la ecuacin de Dwight obtenemos el radio efec- Se puede hacer el clculo para otras formas
tivo: geomtricas, por ejemplo de seccin trapezoidal.

.a2
2,0 Amp = 0.25 volt x 48 pulgadas
0,0627 x 25 (Ln 4 x 48 . - 1)
a 2 aL

a = 1,52 pulgadas.

rea superficial total del cilindro = 2a (a + L) a2

As.c = 2 x 1,52 x ( 1,52 + 48 ) = 472,94pulg2

rea superficial del prima de seccin cuadrada =


4 b x L + 2 b2.
Como las reas son equivalentes:
a. L
472,94 = = 4 b x L + 2 b2. a2

Resolviendo se tiene: b = 2,4 pulgadas

Peso real = (2,4 x 2,4 x 48) pulg3 x 0,257 lb / pulg3


= 71,06 libras.

VII. BIBLIOGRAFA 3. Proteccin Catdica con nodos galvnicos.


http://lectura.ilce.edu.mx.
1. Kemal Nisancioglu. Cathodic Protection. Rev.
Material Perfomance, diciembre, 1984. 4. Roe Stommen. Anode Resistance. Rev. Ma-
terial Perfomance, Marzo, 1985.
2. La proteccin catdica y sus aplicaciones. Co-
rrosin y Proteccin, vol. 1, N. 1, 1988. 5. Wilson Walton Internacional de Venezuela. Co-
rrosin y Proteccin Catdica.

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