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J

r o b e r t c a s te l
la inseguridad
SOCIAL
Qu es estar p r o t e g i d o ?
R O B E R T CASTEL

LA INSEGURIDAD SOCIAL
Qu es estar protegido?

MANANTIAL
Buenos Aires
T cuio original: L 1mscurit socicile.
Q u est-ce q u tr e p rotg ?
diuons du Seuil, 2003
diuons du Seuil et La Rpubique des Ides, 2003

Traduccin: Viviana Aekerman

Diseo de tapa: Estudio R

Castei, Robert
La inseguridad social : qu es estar protegido?. - I a. ed. 3:1 reimp.-
Buenos Aires : Manantial, 2011.
112 p. ; 20x14 cm. - (Reflexiones)

Traduccin de: Viviana Aekerman

ISBN 978-987-500-078-0

1. Seguridad Social I Ttulo


CDD 363.1

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


Impreso en la Argentina

2004, de esta edicin y de la traduccin,


Ediciones Manantial SRL
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medio, sea electrnico o mecnico, mediante fotocopias, digitalizacin u otros
mtodos, sin el permiso previo y escrito dei editor. Su infraccin est penada por
las leyes 11.723 y 25.446.
AGRADECIMIENTOS

Isabelle Astier, Lysette Boucher-Castel, Denis Merklen y


Albert Ogien me hicieron preciosas observaciones sobre una
primera versin del manuscrito. M i interpretacin del retor
no de las clases peligrosas est en deuda con entrevistas pro
puestas por Richard Figuier sobre este tema. Por ltimo,
agradezco a Christine Colpin por su contribucin esencial a
la elaboracin del texto.
NDICE

Introduccin........................................................................ .....11

Captulo 1
La seguridad civil en el Estado de derecho............................17
M odern idad y vulnerabilidad.............................................................19
Seguridad pblica y libertades p b lic a s................................... ......2 7

Captulo 2
La seguridad social en el Estado protector............................35
La propiedad o el tra b a jo ....................................................................3 /
Una sociedad de sem ejantes......................................................... ......4 5

Captulo 3
El aumento de la incertidumbre..............................................53
Individualizacin y descolectivizacin...................................... ......J 5
El retorno de las clases p eligro sas.............................................. ......62

Captulo 4
Una nueva problemtica del riesgo................................... .....75
Riesgos, peligros y daos......................................................./6
Privatizacin o colectivizacin de los riesg o s......................... ......81
10 ROBERT CASTEL

Captulo 5
Cmo combatir la inseguridad social? ............................ 87
R econfigurar las protecciones so ciales...................................... 88
Dar segundad al trabajo......... .......................................... 102

Conclusin 113
INTRODUCCIN

Se pueden distinguir dos grandes tipos de protecciones. Las


protecciones civiles garantizan las libertades fundamentales y
la seguridad de los bienes y de las personas en el marco de un
Estado de derecho. Las protecciones sociales cubren contra
los principales riesgos capaces de entraar una degradacin de
la situacin de los individuos, com o la enfermedad, el acciden
te, la vejez empobrecida, dado que las contingencias de la vida
pueden culminar, en ltima instancia, en la decadencia social.
Desde este doble punto de vista vivimos probablemente al
menos en los pases desarrollados- en las sociedades ms segu
ras que jams hayan existido. Las comunidades no pacficas,
desgarradas por luchas intestinas, donde la justicia era expedi
tiva y la arbitrariedad permanente, parecen, vistas desde Euro
pa occidental o desde Amrica del Norte, la herencia de un le
jano pasado. El espectro de la guerra, esa terrible generadora
de violencia, tambin se alej: ahora ronda y a veces hace es
tragos en los confines del mundo civilizado . Anlogamente,
se ha alejado de nosotros esa inseguridad social permanente
que resultaba de la vulnerabilidad de las condiciones y conde
naba en otras pocas a una gran parte del pueblo a vivir al
da , a merced del ms mnimo accidente que pudiera surgir
12 ROBERT CASTEL

en e camino. Nuestras existencias ya no se desarrollan, desde


el nacimiento hasta la muerte, sin redes de seguridad. Una
bien llamada seguridad social se ha vuelto un derecho para
la inmensa mayora de la poblacin, y ha generado una multi
tud de instituciones sanitarias y sociales que se ocupan de la
salud, de la educacin, de las discapacidades propias de la
edad, de las deficiencias psquicas y mentales. A tal punto que
se ha podido describir este tipo de sociedades como socieda
des aseguradoras , que aseguran, de alguna manera de dere
cho, la seguridad de sus miembros.
Sin embargo, en estas sociedades rodeadas y atravesadas
por protecciones, las preocupaciones sobre la seguridad per
manecen omnipresentes. N o se puede eludir el carcter
perturbador de esta constatacin pretendiendo que e senti
miento de inseguridad es slo un fantasma de personas aco
modadas que habran olvidado el precio de la sangre y de las
lgrimas, y hasta qu punto la vida antes era ruda y cruel.
Tiene tales efectos sociales y polticos que, por cierto, forma
parte de nuestra realidad y hasta estructura en gran medida
nuestra experiencia social. Hay que reconocer que, si bien las
formas ms masivas de la violencia y de la decadencia social
han sido ampliamente neutralizadas, la preocupacin por la
seguridad es por cierto de naturaleza popular, en el sentido
fuerte del trmino.
Cmo dar cuenta de esta paradoja? Ella Conduce a for
mular la hiptesis de que no habra que oponer inseguridad y
protecciones com o si pertenecieran a registros opuestos de la
experiencia colectiva. La inseguridad moderna no sera la au
sencia de protecciones, sino ms bien su reverso, su sombra
llevada a un universo social que se ha organizado alrededor
de una bsqueda sin fin de protecciones o de una bsqueda
desenfrenada de seguridad. Qu es estar protegido en estas
condiciones? N o es estar instalado en la certidumbre de poder
INTRODUCCIN 13

dominar perfectamente todos los riesgos de la existencia, sino


ms bien vivir rodeado de sistemas que dan seguridad, que
son construcciones complejas y frgiles, las cuales conllevan
en s mismas el riesgo de fallar en su objetivo y de frustrar las
expectativas que generan. Por lo tanto, la propia bsqueda de
protecciones estara creando inseguridad. La razn de ello se
ra que el sentimiento de inseguridad no es un dato inmediato
de la conciencia. Muy por el contrario, va de la mano de con
figuraciones histricas diferentes, porque la seguridad y la in
seguridad son relaciones con los tipos de protecciones que
asegura - o n o - una sociedad, de manera adecuada. En otras
palabras, hoy en da estar protegido es tambin estar amena
zado. El desafo que nos interesa subrayar sera entonces
comprender mejor la configuracin especfica de esas relacio
nes ambiguas proteccin-inseguridad, o seguros-riesgos, en la
sociedad contempornea.
Aqu propondremos una lnea de anlisis para convalidar
esta hiptesis. El hilo conductor es que las sociedades moder
nas estn construidas sobre el terreno frtil de la inseguridad
porque son sociedades de individuos que no encuentran, ni en
ellos mismos ni en su medio inmediato, la capacidad de ase
gurar su proteccin. Si bien es cierto que estas sociedades se
han dedicado a la promocin del individuo, promueven tam
bin su vulnerabilidad al mismo tiempo que lo valorizan. De
ello resulta que la bsqueda de las protecciones es consustan
cial al desarrollo de este tipo de sociedades. Pero esta bsque
da se asemeja en muchos aspectos a los esfuerzos desplegados
para llenar el tonel de las Danaides, que siempre deja filtrar el
peligro. La sensacin de inseguridad no es exactamente pro
porcional a los peligros reales que amenazan a una poblacin.
Es ms bien el efecto de un desfase entre una expectativa so
cialmente construida de protecciones y las capacidades efecti
vas de una sociedad dada para ponerlas en funcionamiento.
14 ROBERT CASTEL

La inseguridad, en suma, es en buena medida el reverso de la


medalla de una sociedad de seguridad.
Idealmente, ahora habra que voiver a trazar la historia de
la organizacin de estos sistemas de protecciones y de sus
transformaciones hasta el momento -es decir, hasta h oy - en
que su eficacia parece precanzada por la mayor complejidad
de los riesgos que supuestamente neutralizan, as como por la
aparicin de nuevos riesgos y de nuevas formas de sensibilidad
a los riesgos. Programa que, evidentemente, no podr ser rea
lizado aqu por completo. Nos conformaremos con esbozar es
te proceso a partir del momento en que la problemtica de las
protecciones se redefine alrededor de la figura del individuo
moderno que vive la experiencia de su vulnerabilidad. Pero in
sistiremos tambin en la diferencia entre los dos tipos de co
berturas que intentan neutralizar la inseguridad. Hay una
problemtica de las protecciones civiles y jurdicas que remite
a la constitucin de un Estado de derecho y a los obstculos
experimentados para encarnarlos lo ms cerca posible de las
exigencias manifestadas por los individuos en su vida cotidia
na. Y hay una problemtica de las protecciones sociales que
remite a la construccin de un Estado social y a las dificulta
des que surgen para que pueda asegurar ai conjunto de los in
dividuos contra los principales riesgos sociales. Esperamos que
la cuestin de la inseguridad contempornea pueda esclarecer
se si se consigue captar la naturaleza de los obstculos que
existen en cada uno de los dos ejes de la problemtica de las
protecciones para realizar un programa de seguridad total, y
tambin si se toma conciencia de la imposibilidad de hacer su
perponer por completo estos dos rdenes de protecciones.
Entonces tal vez estemos en condiciones de comprender
por qu es la propia economa de las protecciones la que pro
duce una frustracin sobre la situacin de la seguridad cuya
existencia es consustancial a las sociedades que se construyen
INTRODUCCIN 15

alrededor de la bsqueda de ia seguridad. Y ello por una do


ble razn. En primer lugar, porque los programas protectores
jams pueden cumplirse completamente y producen decep
cin y aun resentimiento. Pero tambin porque su logro, aun
que relativo, al dominar ciertos riesgos, hace emerger otros
nuevos. Es lo que sucede hoy en da con la extraordinaria ex
plosin de esta nocin de riesgo. Tal exasperacin de la sensi
bilidad a los riesgos muestra bien a las claras que la seguridad
jams est dada, ni siquiera conquistada, porque la aspira
cin a estar protegido se desplaza com o un cursor y plantea
nuevas exigencias a medida que se van alcanzando sus objeti
vos anteriores. As, una reflexin acerca de las protecciones
civiles y sociales debe conducir igualmente a interrogarse so
bre la proliferacin contempornea de una aversin al riesgo
que hace que el individuo contemporneo nunca pueda sen
tirse totalmente seguro. Pues qu nos proteger -dejando de
lado a Dios o la muerte- si para estar plenamente en paz hay
que poder dominar por completo todas las contingencias de
la vida?
N o obstante, esta toma de conciencia de la dimensin pro
piamente infinita de la aspiracin a la seguridad en nuestras
sociedades no debe conducir a cuestionar la legitimidad de la
bsqueda de protecciones. Todo lo contrario, es la etapa crti
ca necesaria que hay que atravesar para definir las acciones
que hoy se requieren para hacer frente del modo ms realista
a las inseguridades: combatir los factores de disociacin so
cial que estn en la raz tanto de la inseguridad civil com o de
1a inseguridad social. N o conseguiremos la seguridad de estar
liberados de todos los peligros, pero se podra ganar la opor
tunidad de habitar un mundo menos injusto y ms humano.
Captulo 1

LA SEGURIDAD CIVIL
EN EL ESTADO DE DERECHO

infirmbamos que hay configuraciones histricas diferen


tes de la inseguridad. Las hay premodernas . Cuando domi
nan los lazos entretejidos alrededor de la familia, del linaje y
de los grupos de proximidad, y cuando ei individuo est defi
nido por el lugar que ocupa en un orden jerrquico, la segun
dad est garantizada en lo esencial por la pertenencia directa
a una comunidad y depende de la fuerza de estas inserciones
comunitarias. Entonces se puede hablar de protecciones de
proximidad. Por ejemplo, a propsito del tipo de comunida
des campesinas que han dominado el Occidente medieval,
Georges Duby habla de ''sociedades enmarcadas, seguras,
provistas .1 Paralelamente, en la ciudad, la pertenencia a
cuerpos de oficios (guildas, cofradas, corporaciones) inscribe
a sus miembros en sistemas fuertes simultneamente de obli
gaciones y de protecciones que garantizan su seguridad al
precio de su dependencia en relacin con el grupo de perte

1. Georges Duby, Les pauvres des campagnes dans l Occident mdival


jusqu au X IIe sicle , R evue d histoire de lglise en France, t. LII, 1966,
pg. 25.
18 ROBERT CASTEL

nencia. Son las mismas sociedades que estn continuamente


expuestas a las devastaciones de la guerra y a los riesgos de
escasez, hambrunas y epidemias. Pero se trata de agresiones
que amenazan a la comunidad desde afuera y, en ltima ins
tancia, pueden llegar a aniquilarla. Por s mismas, sin embar
go, com o dice Duby, son seguras : protegen a sus miembros
sobre la base de redes estrechas de dependencias e interdepen
dencias.
En esas sociedades -cuya descripcin necesariamente debe
mos simplificar aqu- tambin existe de manera evidente inse
guridad interna. Pero sta es introducida por los individuos y
los grupos que estn fuera de los sistemas de dependencias-
protecciones comunitarias. En las sociedades preindustriales
europeas, este peligro se cristaliz en la figura del vagabundo,
es decir, del individuo desafiliado por excelencia, a la vez fue
ra de la inscripcin territorial y fuera del trabajo. La cuestin
del vagabundeo fue la gran preocupacin social de aquellas
comunidades, moviliz una cantidad extraordinaria de me
didas de carcter dominantemente represivo para intentar
erradicar -p o r otra parte, en van o- esa amenaza de subver
sin interna y de inseguridad cotidiana que supuestamente re
presentaban los vagabundos. Si se quisiera escribir una histo
ria de la inseguridad y de la lucha contra la inseguridad en las
sociedades preindustriales, el personaje principal sera el va
gabundo, siempre percibido com o potencialmente amenaza
dor, y sus variantes abiertamente peligrosas, com o el saltea
dor, el bandido, el outlaw -todos ellos individuos sin amarras
que representan un riesgo de agresin fsica y disociacin so
cial, porque existen y actan por fuera de todo sistema de re
gulaciones colectivas.
LA SEGURIDAD CIVIL EN EL ESTADO DE DERECHO 19

Modernidad y vulnerabilidad

Con el advenimiento de la modernidad, el status del indi


viduo cambia radicalmente. Este es reconocido por s mismo,
ai margen de su inscripcin en colectivos. Pero no por ello es
t seguro de su independencia, muy por el contrario. Segura-
mente es Thomas Hobbes quien ha brindado la primera pin
tura, estremecedora y fascinante, de lo que realmente sera
una sociedad de individuos. Testigo a travs de las guerras de
religin en Francia y de la guerra civil inglesa de la desestabi
lizacin de un orden social fundado en las pertenencias colec
tivas y legitimado por las creencias tradicionales, lleva al ex
tremo la dinmica de la individualizacin hasta el punto en
que sta dejara a los individuos enteramente librados a s
mismos. Una sociedad de individuos no sera ya, hablando
con propiedad, una sociedad sino un estado de naturaleza, es
decir, un estado sin ley, sin derecho, sin constitucin poltica y
sin instituciones sociales, presa de una competencia desenfre
nada de los individuos entre s, y de la guerra de todos contra
todos.
Por ello sera una sociedad de inseguridad total. Liberados
de toda regulacin colectiva, los individuos viven bajo el sig
no de la amenaza permanente porque no poseen en s mismos
el poder de proteger y de protegerse. Ni siquiera la ley del
ms fuerte puede estabilizar a situacin porque David podra
matar a Goliat y porque el fuerte podr siempre ser aniquila
do, aunque ms no fuere por uno ms dbil que tendra el co
raje de asesinarlo durante el sueo. En consecuencia, es con
cebible que la necesidad de estar protegido pueda ser el
imperativo categrico que habra que asumir a cualquier pre
cio para poder vivir en sociedad. Esta sociedad ser funda
mentalmente una sociedad de seguridad porque la seguridad
es la condicin primera y absolutamente necesaria para que
20 ROBERT CASTEL

los individuos, desligados de las obligaciones-protecciones


tradicionales, puedan hacer sociedad .
Se sabe que Hobbes ha visto en la existencia de un Estado
absoluto el nico medio de garantizar esta seguridad de las
personas y de los bienes, y por ello mismo suele tener mala
prensa. Pero quiz haya que tener algo del coraje intelectual
de Hobbes para suspender por un instante el horror legtimo
que puede suscitar el despotismo del Leviatn y para com
prender que sta no es sino la respuesta ltima, pero necesaria,
a la exigencia de proteccin total surgida de una necesidad de
seguridad que tiene profundas races antropolgicas. El po
der, dice Hobbes, si es extremo es bueno porque es til para la
proteccin; y es en la proteccin donde reside la seguridad. 2
Max Weber dir tambin, de una manera ms matizada que
no ha suscitado controversias, que el Estado debe tener el mo
nopolio del ejercicio de la violencia. Pero, sobre todo, el anli
sis de Hobbes tiene una contrapartida, con frecuencia menos
subrayada. Al movilizar todos los medios necesarios para go
bernar a los hombres, es decir, al monopolizar todos los pode
res polticos, el Estado absoluto libera a los individuos del
miedo y es permite existir libremente en la esfera privada. El
horrendo Leviatn es tambin ese poder tutelar que le permite
ai individuo existir com o l lo considere deseable y pensar lo
que quiera en su fuero interno, que dispone el respeto de las
creencias religiosas antagnicas (lo cual no es p oco en pero
dos de fanatismo religioso) y la capacidad para todos de em
prender aquello que les parezca ms adecuado, y de gozar en
paz de los frutos de su industria. El precio que hay que pagar
no es exiguo, ya que se trata de renunciar totalmente a inter-

2. Thom as H obbes, Le Lviathan, Pars, Sirey, 1 9 /1 [trad. cast.: El le-


viatn, Buenos Aires, Losada, 2003].
LA SEGURIDAD CIVIL EN EL ESTADO DE DERECHO 21

venir en los asuntos pblicos y de conformarse con padecer e


poder poltico. Pero sus efectos no son tampoco despreciables,
ya que es la condicin de existencia de una sociedad civil y de"
a paz civil, de las cuales slo un Estado absoluto puede ser el
garante. A la sombra del Estado protector, el hombre moderno
podr cultivar libremente su subjetividad, lanzarse a la con-
quista de la naturaleza, transformarla mediante su trabajo y
asentar su independencia sobre sus propiedades. Hobbes afir
ma incluso la necesidad de un rol de proteccin social del Es
tado para los individuos en estado de necesidad:

D ado que hay muchos hombres que, a causa de circunstancias


inevitables, se vuelven incapaces de subvenir a sus necesidades
por m edio de su trabajo, no deben ser aban don ados a la caridad
privada. Corresponde a las leyes de la Repblica asistirlos, en to
da la m edida requerida por las necesidades de la naturaleza.3

N o estoy haciendo la apologa de Thomas Hobbes, pero


pienso que l defini un esquema muy slido para compren
der los problemas profundos de la cuestin de las protec
ciones en las sociedades modernas. Estar protegido no es un
estado natural . Es una situacin construida, porque la inse-f
guridad no es un imponderable que adviene de manera ms o
menos accidental, sino una dimensin consustancial a a coe
xistencia de ios individuos en una sociedad moderna. Esta
coexistencia con el prjimo es sin ninguna duda una oportu
nidad, aunque ms no sea porque es necesaria para formar
una sociedad. Pero, pese a todos los que celebran ingenua
mente ios mritos de la sociedad civil, es tambin una amena
za, si al menos no hay una mano invisible para armonizar
a priori ios intereses, los deseos o la voluntad de poder de los

3. Ibid., pg. 369.


12 ROBERT CASTEL

individuos. Por consiguiente, es menester una construccin de


^protecciones que no se conforme con convalidar las modali
dades inmediatas del vivir con , y ello tiene un costo. H ob
bes ha ubicado muy alto, y sin ninguna duda demasiado alto,
el costo que hay que pagar para cumpiir con ese desvo. Pero
s bien es cierto que la inseguridad es consustancial a una so
ciedad de individuos, y que necesariamente hay que combatir
la para que stos puedan coexistir en el seno de un mismo
conjunto, esta exigencia tambin implica movilizar una bate
ra de medios que nunca sern anodinos, y en primer lugar
instituir un Estado dotado de un poder efectivo para desem
pear ese rol de proveedor de protecciones y de garante de la
seguridad.
Por otra parte, si bien Hobbes goza de una reputacin ms
bien demonaca, bien mirado no hace ms que anticipar, de
forma paradjica y provocadora, una parte importante de lo
que ser la vulgata de los liberales, cuyas huellas podrn en
contrarse hasta nuestros das. Comenzando por John Locke,
que a su vez pasa por ser ms bien e padre benigno y toleran
te del liberalismo. Treinta aos despus que Hobbes, Locke
celebra con optimismo a ese hombre moderno que, a travs
del libre desenvolvimiento de sus actividades, construye su in
dependencia con su trabajo y se vuelve simultneamente pro
pietario de s mismo y de sus bienes:

El hom bre es am o de s m ism o y propietario de su propia


persona y de sus acciones, y de su trab ajo .4

4. John Locke, Second tratt dit gouvernem ent (1690), traduccin fran
cesa, Pars, PUF, 1994, 173 [trad. cast.: Segundo tratado sobre el g ob ier
no civil, M adrid/Buenos Aires, Alianza, 1990]. Este esquema de la propie
dad garante de la independencia est tambin presente en James H arnngton
(16 11-16 7 7 ), que ve en ella la con dicin para que los miembros de una R e-
LA SEGURIDAD CIVIL EN EL ESTADO DE DERECHO 23

Dado que el individuo va no est tomado en las redes tra


dicionales de dependencia y de proteccin, lo que lo p rotegeQ
es la propiedad. La propiedad es la base de recursos a partir
de la cual un individuo puede existir por s mismo y no de
pender de un amo o de la caridad del prjimo. Es la propie
dad la que garantiza la seguridad frente a las contingencias de
* la existencia, la enfermedad, el accidente, la miseria de quien
no puede seguir trabajando. Y a partir del momento en que se
lo llama a elegir a sus representantes en el plano poltico, es
tambin a propiedad la que garantiza a autonoma del ciu
dadano: en efecto, gracias a ella ste se ha vuelto libre para
opinar y elegir, insobornable para obtener su voto y no inti-
midable por aquellos que quieren constituirse una clientela.
La propiedad en una Repblica moderna cuya configuracin
esboza Locke es el soporte insoslayable mediante el cual los
ciudadanos pueden ser reconocidos como tales en su indepen
dencia.
Pero Locke ve, ciertamente l tambin, que esta soberana
social del propietario no alcanza en s misma, y que es necesa
ria la existencia de un Estado para que el individuo disponga
de la libertad de desarrollar sus empresas y de gozar en paz
de ios frutos de su trabajo. Esto es tan cierto que Locke ve en ,
ello el fundamento del pacto social, la necesidad imperiosa de]
dotarse de una constitucin poltica: J

El fin esencial que persiguen los hom bres que se unen para
form ar una Repblica y se someten a un gobierno es la preserva
cin de su propiedad.

pblica puedan ejercer libremente su ciudadana poltica (vase Oceana, tra


duccin francesa, Pars, Belin, 1995).
5. J. Locke, Segundo tratado sobre el gobierno civil, 124.
24 ROBERT CASTEL

Es la defensa de la propiedad lo que justifica la existencia


de un Estado cuya funcin esencial es preservarla. Pero por
propiedad hay que entender, una vez ms, no slo la propie
dad de los bienes sino tambin a propiedad de s mismo que
stos hacen posible, que es la condicin de lajlibertad y de la
independencia de los ciudadanos. Los hombres, dice Locke,

hacen el proyecto de unirse para la preservacin m utua de su vi


da, de su libertad y de sus bienes - lo que yo denom ino con el
nombre genrico de p rop iedad .0

La Repblica de Locke no es el Leviatn de Hobbes. Po


dr buscar, por otra parte no sin dificultad, formas de repre
sentacin democrtica que harn de ella, en cierta medida al
menos, la expresin de la voluntad de los ciudadanos. Sin
embargo, el Estado liberal cuyo modelo ha trazado Locke y
que se organizar en la sociedad moderna no transigir con
el mandato inicial que se le confa: ser un Estado de seguri
dad, proteger a las personas y sus bienes. Al respecto, se ha
podido hablar a la vez de Estado mnimo y de Estado
gendarme , lo cual no es contradictorio. Ese Estado es un Es
tado de derecho que se concentra en sus funciones esenciales
de guardin del orden pblico y de garante de los derechos y
de los bienes de los individuos. Se prohbe a s mismo, en
principio al menos (pues en los hechos las cosas sern ms
complicadas), inmiscuirse en las otras esferas, econmicas y
sociales, de ia sociedad. Pero al mismo tiempo ser riguroso
para la defensa de la integridad de la persona y de sus dere
chos, y despiadado con ios enemigos de la propiedad (sancio
nes del cdigo penal contra los ataques a los bienes, pero

6. J. Locke, ibid., 123.


LA SEGURIDAD CIVIL EN EL ESTADO DE DERECHO 25

tambin represin, que podr ser violenta, de los intentos co


lectivos de subversin del orden propietario). Si nos atene
mos a un juicio de orden moral, se puede denunciar una con
tradiccin en el funcionamiento del Estado liberal. As se le
dar crdito por haber intentado instituirse en Estado de de
recho que defiende los derechos civiles y la integridad de las
> personas,7 y asimismo provocar indignacin por el hecho de
que ese mismo Estado es el que aplast la insurreccin de ios
obreros parisinos en junio de 1848 o a la Comuna de Pars
en 1871. Por un lado el legalismo jurdico, y por el otro el re
curso, a veces brutal, al ejrcito o a las milicias de la Guardia
Nacional. Pero se puede anular esta aparente contradiccin si
se comprende que el fundamento de este tipo de Estado es
asegurar la proteccin y la seguridad. En esta configuracin,

7. Este esfuerzo va m ucho ms all de un simple ropaje form a l para


disimular las desigualdades reales. Para atenernos a un solo ejem plo, la m o
narqua de Juiio despleg esfuerzos considerables para justificar en el campo
del derecho el encierro de los enfermos mentales. La posicin era clara. Los
locos, por ser percibidos com o peligrosos, no podan ser dejados en libertad.
Pero com o n o eran responsables, no podan ser condenados y no iban a pri
sin. El problem a en la dj3cada.de 8 3 0 concerna a una decena de miles de
personas y p or lo tanto no amenazaba el orden social. Pero s amenazaba
los principios del Estado liberal, esto es, la necesidad de salvaguardar el ca
rcter legal de la sancin y de prohibir toda forma de encierro arbitrario que
recordara las cartas reales de encarcelamiento y los prisioneros de Estado
del absolutismo real. La solucin del callejn sin_salida fue la aceptacin del
encierro ,erapzco..prQpuesto,p.o.Esq.uir.QL.y_pQrlos.jmmetos-alienstas (se
debe encerrar a un loco no para castigarlo sino para curarlo). Pero ia ley de
1838, que confirm a este estatuto de excepcin de ios,enfermos mentales, fue
votada tras largos meses de controversias apasionadas en la Cmara de Di
putados y en la Cmara de ios Pares. El tema de estos debates riqusimos era
garantizar la seguridad contra los trastornos de la locura, pero en un marco
legal, al punto que fue necesario redactar laboriosamente una nueva ley pa
ra conseguirlo. La ley de 1838 en favor de los alienados es sin duda alguna
una ley de excepcin, pero es una ley, y fue votada respetando los procedi
mientos ms dem ocrticos de la poca.
26 ROBERT CASTEL

j la proteccin de las personas es inseparable de la proteccin


I de sus bienes. Su mandato va del ejercicio de la justicia y del
mantenimiento del orden por medio de operaciones policiales
a la defensa del orden social fundado en la propiedad, movi
lizando, en caso de fuerza mayor , medios militares o para-
militares si es necesario.
Hay que recordar que la propiedad no fue ubicada por
casualidad o por inconsecuencia en el rango de ios derechos
inalienables y sagrados en la Declaracin Universal de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano, disposicin retoma
da con variaciones por las diferentes constituciones republi
canas. N o puede tratarse solamente de la propiedad bur
guesa que reproducira ios privilegios de una clase. Al
comienzo de la modernidad, la propiedad privada adquiere
una significacin antropolgica profunda porque aparece
-L ocke fue uno de los primeros en percibirlo- com o ia base
a partir de ia cual e individuo que se emancipa de as pro
tecciones-sujeciones tradicionales puede encontrar las condi
ciones de su independencia. De lo contrario, no_se compren
dera que la propiedad privada haya sido defendida no slo
por. ios conservadores yjas.corrientes ms moderadas (bur
gueses si se quiere) de la poca prerrevolucionaria o revolu
cionaria,, sino tambin por sus representantes ms radicales.
Rousseau, Ro'bespierre, Saint-Just, los sans-culottes, no pre
tenden suprimir ia propiedad sino restringirla y disponer el
acceso de todos los ciudadanos a ella. Robespierre quiere re-
defmir los lmites de ia propiedad por medio de la ley y
Saint-just suea con una repblica de pequeos propietarios,
porque slo ios individuos-propietarios gozaran de la in
dependencia y de ia libertad necesarias a los ciudadanos, in
cluida la defensa de la patria con las armas en la mano. De
fenderan as a la vez la repblica y su propio status de
ciudadanos adosado a la propiedad: Las propiedades de los
LA SEGURIDAD CIVIL EN EL ESTADO DE DERECHO 27

patriotas son sagradas .'s Slo grupos extremadamente mar


ginales pensaron y actuaron ms all de este horizonte de ia
propiedad privada, com o los partidarios de B abeuf/ que
pagaron su postura con la vida. Pero eran ultraminontarios
y se situaban por fuera del campo de la construccin del Es
tado moderno tal com o ha prevalecido hasta nuestros das
,>(con la excepcin de lo que sucedi en Europa del Este y en
otros lugares por obra de la prolongacin de a revolucin
bolchevique de 1917, pero esa es otra historia).

Seguridad pblica y libertades pblicas

Hay tambin una coherencia profunda en e edificio socio-


gpl.it.ico propuesto al comienzo por los primeros liberales y
que in-tentar_imponerse a.la.argo del.sigla X IX a travs de
muchas vicisitudes. La piedra angular es que pretende asegu
rar^ la vez la proteccin civil de los individuos, fundada en e
Estado de derecho y su proteccin social fundada en la pro
piedad privada. En efecto, la propiedad es la institucin social
por excelencia, en ei sentido de que cumple con la funcin
e.sencia de salvaguardar la independencia de los individuos y
ce asegurarlos contra ios riesgos de la existencia. Como sos
tiene Charles Gide a comienzos del siglo X X:

8. Saint-just, citado por M xim e Leroy, Histoire des des sociales en


Frailee, t. II, pg. 272. Es cierto que Saint-just agrega: Pero los bienes de
ios conspiradores sern para los desdichados . N o obstante, este com p le
mento confirm a el valor eminente dado a la propiedad: es necesaria para los
verdaderos ciudadanos, mientras que los enemigos de la patria no son dig
nos de ella.
* Francois N oel Babeuf (Gracchus), revolucionario francs que conspir
contra el D irectorio (C onspiracin de los Iguales) y termin ejecutado. Su
doctrina fue llamada com unism o igualitario (n. del t.).
ROBERT CASTEL
28

> En io que atae a la clase poseedora, la prop iedad constitu


ye una institucin so cial que vueive casi su perflu as todas las
o tras.9

Con ello hay que entender que la propiedad privada ga


rantiza, en el sentido pleno de la palabra, contra las con
tingencias de la vida social (en caso de enfermedad, de acci
dente, de cese del trabajo, etc.). Vueive intil lo social
entendido com o el con junto de los dispositivos que sern
puestos en marcha para compensar el dficit de recursos nece-
sarios para vivir en sociedad por sus propios medios. Los in-
I dividuos propietarios pueden protegerse a s mismos movili-
I zando sus propios recursos, y pueden hacerlo en el marco
' legal de un Estado que protege esta propiedad. Se puede ha
blar al respecto, para ellos, de una seguridad social asegura-
, da. En cuanto a la seguridad civil, est asegurada, a su vez,
' por un Estado de derecho que garantiza el ejercicio de las li-
bertades fundamentales, imparte la justicia y vela por el desa-
I rrollo pacfico de la vida social (es el trabajo de las fuerzas
del orden que supuestamente garantizan de forma cotidiana
ia seguridad de los bienes y de las personas).
r Sin embargo, se trata de un programa ideal que no puede
erradicar totalmente la inseguridad porque, para hacerlo, se-
ra necesario que el Estado controle todas las posibilidades,
individuales o.colectivas, de transgredir el orden social. Se
puede apreciar la fuerza del paradigma propuesto por H ob
bes: la seguridad puede ser total si y slo_si el Estado es ab-
soluto, si tiene el derecho o en todocaso el poder de aplastar
sin limitacin alguna todas las veleidades de atentar contra
la seguridad de las personas y de los bienes. Pero si se vuelve

9. Charles Gide, E conom ie sociale, Pars, 1902, pg. 6.


LA SEGURIDAD CIVIL EN EL ESTADO DE DERECHO 29

ms o menos democrtico, y a medida que esto sucede, pian-~\


rea lmites al ejercicio de ese poder que se cumple plenamen- \
te slo a travs del despotismo o del totalitarismo. Un Esta- "
Ho democrtico no puede ser protector a cualquier precio,
porgue ese precio sera el que Hobbes ha establecido: el ab
solutismo del poder del Estado. La existencia de principios
y constitucionales, la institucionalizacin de la separacin de
los poderes, ia preocupacin por respetar el derecho en el
uso de la fuerza, incluida la fuerza pblica, ponen otros tan
tos lmites al ejercicio de un poder absoluto y crean, in
directa pero necesariamente, las condiciones de cierta inse
guridad. Para tomar un solo ejemplo, e control de la
magistratura sobre la polica enmarca las formas de interven
cin de las fuerzas del orden y limita su libertad de accin. El
delincuente podr sacar partido de la preocupacin de respe
tar las formas legales, y la impunidad con la que se benefi
cian algunos delitos es una consecuencia cuasinecesara de la
sofisticacin del aparato judicial. La crtica recurrente del
laxismo con que actuaran las autoridades responsables
del mantenimiento del orden tiene su fuente profunda en es
ta distancia, que existe siempre en un Estado de derecho, en
tre la exigencia de respetar las formas legales y las prcticas
represivas que estaran incondicionalmente gobernadas por
ia mera preocupacin de ser eficaces. En trminos ms gene
rales, cuanto ms se aparte un Estado del modelo del Levia-
tn y despliegue un andamiaje jurdico co mplejo, ms corre
el riesgo de defraudar la exigencia de asegurar la proteccin
absoluta de sus miembros. Para superar esta contradiccin,
todos los ciudadanos deberan ser virtuosos tal com o Rous
seau lo haba visto con toda claridad- o deberan ser obli
gados a serlo. Sin embargo, todos los ciudadanos no son es
pontneamente virtuosos ni mucho menos, y nos viene con
rapidez a a mente Robespierre para recordarnos ei precio de
30 ROBERT CASTEL

una poltica de la virtud, que pasa por el ejercicio del terror


revolucionario. Pero si la virtud no es espontnea y si uno se
niega a inculcarla a la fuerza, entonces hay que admitir que
la seguridad absoluta de los bienes y de las personas jams
estar completamente asegurada en un Estado de derecho. Es
el dilema inscripto en el corazn de la ap Heacin de la ley.
Aplicar la ley implica la movilizacin de procedimientos ca
da vez ms complejos que mantienen e incluso profundizan
la distancia entre lo que prescribe el orden legal y la manera
com o ste estructura las prcticas sociales.
En Francia, durante las ltimas elecciones, la temtica de
la inseguridad cobr una fuerza tai que a veces lleg a rozar
el delirio, y hoy por hoy la situacin no parece encontrarse en
vas de calmarse. Es fcil subrayar la distancia enorme que se
para la obsesin acerca de la seguridad de las amenazas obje-
tivas que pesan sobre los bienes y las personas en una socie
dad com o la nuestra, comparada por ejemplo con lo que
sucede hoy en da en ms de la mitad del Planeta o con lo que
suceda en Francia hace un siglo.10 Ella, sin embargo, no es
fantasmtica, porque traduce un tipo de relacin con el Esta-

10. Sobre la inseguridad en otras reas culturales, vase por ejemplo Lu


cio K ow arick, Living at risk, on vuinerability m urban Brazil , en Escritos
Urbanos, San Pablo, Editora 34, 200 0 . Pintura impresionante de la otnni-
presencia de la inseguridad en las m etrpolis brasileas. Sobre la situacin
en Francia hace un siglo, vase por ejem plo D om inique Kalifa, L attaque
nocturne , en S ocii et reprsentation, Credes, n 4, m ayo de 1997, que
pinta a la vez la inseguridad real y la puesta en escena de los medios de la
poca de la inseguridad de las noches parisinas alrededor de 1900. Se obser
va que en el tiem po de los apaches la violencia criminal estaba incontesta
blemente ms presente que hoy; la prensa a veces relataba hasta ciento cua
renta ataques nocturnos por mes en Pars, pero tambin se ve que la
temtica de ia inseguridad ya era explotada con fines polticos. Atacar el la
xism o del prefecto de polica era tambin para la oposicin de entonces una
manera de cuestionar ia legitimidad del gobierno.
LA SEGURIDAD CIVIL EN EL ESTADO DE DERECHO Si

do propia de las sociedades modernas. Como en ellas el indi-


viduo est sobrevalorado, y dado que se siente a la vez frgil
y vulnerable, exige del Estado que lo proteja. As, la deman
da de Estado .aparece ms fuerte en las sociedades modernas
qne en las sociedades que las precedieron, donde muchas pro
tecciones-sujeciones eran dispensadas a travs de la participa-
> cin en grupos de pertenencia situados por debajo del sobera
no. De ahora en ms la presin se ejerce esencialmente sobre
el Estado, a riesgo de que se le reproche ser demasiado inva
sor. Pero si se p retende un Estado de derecho,....s.t.,.nQ_..puede..~'|
sino defraudar esa bsqueda de proteccin total, pues la segu- |
ridad total nQ.4 ^iy^p.a.il?i^..c;pn...el.,res.p.e.tQah^li.P._de las J
formas, legales..
Consecuentemente, se podra comprender que el senti
miento de inseguridad, aun cuando tome formas extremas y
totalmente irrealistas ^procede menos de una insuficiencia
de las protecciones que del carcter radical de una demanda
de proteccin cuyas races profundas esclareciTiobbes a co
mienzos de la modernidad. El genio de Hobbes nos ayuda a
tomar conciencia de a paradoja que estructura la problem
tica de la seguridad civil en las sociedades modernas. En es
tas sociedades de individuos, la demanda de proteccin es in-~
finita porque el individuo en tanto tal est ubicado fuera de
las protecciones de proximidad, y no podra encontrar su
realizacin sino en el marco de un Estado absoluto (el que
Hobbes vea organizarse con el absolutismo real: es por ello
tambin que sus anlisis no son puras construcciones del es
pritu). Pero esta misma sociedad desarrolla simultneamen
te exigencias.de. respeto, de la libertad y de la autonoma de
iosjndividuos que no pueden realizarse ms que en un Esta
do .de derecho. As, se puede comprender el_ carcter a la vez
no realista y muy real del sentimiento contemporneo de in-
segur.id.ad com o un.efecto.vivido a diario de esta contradic-
32 ROBERT CASTEL

cin entre una demanda absoluta de protecciones y un lega-


li smo que se desarrolla actualmente bajo la forma exacerba -
da de recurrir al derecho en todas las esferas de la existencia,
aun jas ms privadas. El hombre moderno quiere de forma
absoluta que se le haga justicia en todos los dominios, inclu
so en su vida privada, lo que abre una importante carrera a
los jueces y los abogados. Pero tambin querra que se garan
tice de forma absoluta su seguridad en los detalles de su exis
tencia cotidiana, lo cual esta vez abre la va a la omnipresen-
cia de los policas. Estas dos lgicas no pueden recubrirse
por completo; dejan subsistir una brecha que nutre el sen
timiento de inseguridad. Ms an, se ensancha la brecha en
tre un legalismo que se refuerza y una demanda de proteccio
nes que se exacerba. De m odo que la exasperacin de la
preocupacin por la seguridad engendra necesariamente su
propia frustracin, que alimenta el sentimiento de insegu
ridad.
Acaso se trate de una contradiccin inherente al ejercicio
de la democracia moderna, la cual se expresa por el hecho de
que ja seguridad, en esta sociedad,, es un derecho, pero ese.de
recho tal vez no pueda cumplirse plenamente sin movilizar
medios que resultan ser atentatorios del derecho. En todo
caso resulta significativo, com o lo ilustra en este mismo
momento la situacin poltica de Francia, cjue la^ demanda de
seguridad se traduzca de inmediato en una demanda de auto
ridad que, si queda, librada a sus propios impulsos, puede
amenazar la propia democracia. En este punto un gobierno
democrtico queda situado en una mala posicin. Se le exige
que garantice la seguridad y se lo condena reprochndole su
laxismo si llega a fallar. Pero acaso el aumento de autoridad
que se le exige a un Estado de derecho puede ejercerse en un
marco verdaderamente democrtico? Ya se trate de la guerra
contra el terrorismo tal com o la conduce Estados Unidos, o
LA SEGURIDAD CIVIL EN EL ESTADO DE DERECHO 33

de la tolerancia cero pregonada en Francia contra ia delin


cuencia, se ve bien a las claras que los Estados que exhiben su
adhesin a los derechos humanos al punto de pretender dar,
respecto de este tema, lecciones al resto del mundo estn ince
santemente amenazados por un posible deslizamiento hacia la
restriccin de las libertades pblicas.
Captulo 2

LA SEGURIDAD SOCIAL
EN..EL ESTADO PROTECTOR

La inseguridad es tanto la inseguridad social' com o ia inse-


guridad civil. Estar: protegido en esta esfera significa estar a sal-
vo.de los imponderables que podran degradar el status social
del individuo. Por ende, el sentimiento de..inseguridad es la con-
ripnria de estar a rperced de estos acontecimientos. Por ejem
plo, la incapacidad de ganarse la vida trabajando -ya sea
por enfermedad, por accidente, por desempleo o por cese de
actividad en razn de la edad- cuestiona el registro de la perte
nencia social del individuo que extraa de su salario los medios
para la subsistencia y lo vuelve incapaz de gobernar su existen
cia a partir de sus propios recursos. En lo sucesivo, deber ser
asistido para sobrevivir. Se podra caracterizar un riesgo so_ciai
como un acontecimiento que compromete la capacidad de los
individuos para asegurar por s.mismos su independencia so- j
cial. Si no se est protegido contra estas contingencias,..seyive
en la inseguridad. Es una experiencia secular compartida por
gran parte de lo que antes se llamaba el pueblo . Qu suce
der maana? En los albores del siglo XVIII, Vauban evocaba
la condicin de un representante de los pequeos asalariados
de la poca, jornaleros, trabajadores manuales, gente de penas
y de brazos , de la siguiente manera:
36 ROBERT CASTEL

Siempre ser muy difcil para ellos llegar a fin de ao. Por lo
que resulta evidente que, por poca sobrecarga que reciban, ha
brn de su cu m b ir.1

La frmula, por cierto, es bella. Pero sobre todo traduce


con bastante exactitud la situacin que vivan antes la ma
yora de los representantes de ias categoras populares y, en
particular, de todos los que slo viven o sobreviven de su tra
bajo. La inseguridad social es una experiencia que ha atrave
sado la historia, discreta en sus expresiones, pues quienes la
experimentaban muy a menudo no tenan la palabra -salvo
cuando explotaba en forma de motines, revueltas u otras
emociones populares-, pero cargada de todas ias penas y
de todas las angustias cotidianas que han constituido buena
parte de la miseria del mundo.
Respecto de esta dimensin masiva de la problemtica de
la inseguridad, la ideologa de la modernidad que se impone a
partir dei siglo XVD3 ha dado pruebas, al menos en un primer
tiempo, de una formidable indiferencia. Se ha subrayado que
su concepcin de la independencia del individuo se haba
construido a travs de la valorizacin de la propiedad, unida
a un Estado de derecho que supuestamente garantiza la segu
ridad ji e Jos ciudadanos. Esta construccin Habra debido
plantear centralmente la cuestin del status, o de la ausencia
de status, del individuo no propietario. Qu pasa con todos
aquellos a quienes la propiedad no asegura esa base de recur
sos que de ahora en ms es la condicin de la independencia
social y que constituyen, para citar no ya a Marx sino a un

1. Sbastien Le Preste de Vauban, P rojet de dvne royale, Pars, 1707,


pg. 66. Vauban pagar con su propia desgracia esra pintura demasiado l
cida de la miseria del pueblo en tiempos del Rey Sol.
LA SEGURIDAD SOCIAL EN EL ESTADO PRO TECTOR

oscuro autor de fines del siglo XVIII, la clase no propieta


ria ?2 Los individuos privados del respaldo de la propiedad
se asimilan, en una mente tan esclarecida com o la del abate
Sieys, a

una m uititud inm ensa de instrum entos bpedos sin libertad, sin
m oralidad, que no poseen m s que m anos poco gan an ciosas y
an alm a ab sorb ida [por ias preocupaciones de la supervivencia].3

La propiedad o el trabajo

Esta cuestin central no ha sido tomada en cuenta en ab


soluto en la lgica de la construccin del Estado liberal. Cier
tamente hubo, en particular en momentos de efervescencia re
volucionaria, cierta toma de conciencia de la gravedad del
problema. De ello da testimonio esta intervencin de un dipu
tado de la m ontaa/ Harmand, en la sesin de la Conven
cin del 25 de abril de 1793, cuya lucidez nos parece, en re
trospectiva, sorprendente:

L os hom bres que realmente quieran ser veraces confesarn


conm igo que despus de haber con seguido la igualdad poltica
de derecho, el deseo m s actual y el m s activo es el de igualdad
de hecho. D igo m s, digo que sin el deseo o la esperanza de esta

2. Lamben:, miembro del Comit de mendicidad de la Asamblea Consti


tuyente, citado por L. F. Dreyfus, Un philanthrope dautrefois, La R oche-
foucaidt-Liancourt, Pars, 1903.
3. E. J. Sieys, cnts politiques, Pars, ditions des Archives contem po-
raines, 1985.
* Diputados de la montaa, en las Asambleas Constituyentes de 1792 y
siguientes, eran los que se ubicaban a la izquierda y en las gradas superiores.
Sus jefes principales eran M arat, Ro'besperre y Danton (n. del t.).
38 ROBERT CASTEL

igualdad de hecho, la igualdad de derecho no sera m s que una


ilusin cruel que, en vez de los goces que ha prom etido, slo ha
ra experim entar el suplicio de T n talo a la porcin m s til y
m s num erosa de los ciu dadan os.4

Esta porcin ms til y ms numerosa de ios ciudada-


nos es el conjunto de los trabajadores no propietarios. Pero
Harmand advierte que el respeto (que l juzga necesario) de
la propiedad opone un obstculo insuperable a la realizacin
de ese deseo . Y aade:

C m o podran las instituciones sociales procurarle al hom


bre esta igualdad de hecho que la naturaleza le ha negado sin
atacar las propiedades territoriales e industriales? C m o conse
guirlo sin la ley agraria y el reparto de las fortunas?

En efecto, de eso se trata, y en aquella poca esta inquie


tud no poda recibir otra respuesta que la del comunismo. En
este sentido, Gracchus Babeuf responde directamente a Har
mand, pero el fracaso lamentable de la Conspiracin de los
Iguales muestra al mismo tiempo que a fines del siglo XVIII
esta respuesta conduca a un callejn sin salida. Todo ocurri
com o si Los.xesponsa.bles polticos .que contribuyeron a la edi
ficacin del Estado moderno hubieran eludido este problema
durante la mayor cantidad de tiempo posible, y ello hasta
fines del sigio XIX. El lector interpretar com o quiera las
razones de este rechazo de parte de las elites dirigentes de
considerar la situacin social de la porcin ms til y ms
numerosa de los ciudadanos del Estado de derecho -indife-

4. Discurso en la Asamblea constituyente del 15 de abril de 1 /9 3 , citado


por M arcel Gauchet, La rvolution des droits de lhom m e, Pars, Gallimard,
1989, pg. 214.
LA SEGURIDAD SOCIAL EN EL ESTADO PRO TECTOR 39

rencia, egosmo, desprecio de clase, etc.-.5 Pero con todo de


recho podemos hablar, retomando as expresiones de Peter
Wagner respecto de este primer perodo de expansin del libe
ralismo, de modernidad liberal restringida: el^ proyecto de una
sociedad liberal formulado p or ejemplo enj.a Declaracin de
lo s .Derechos d.ei Hombre y del Ciudadano en principio es
universal, pero slo se aplic plenamente, en un primer m o
mento, a una fraccin muy limitada de las poblaciones del
Occidente cristiano.6
Las consecuencias de este callejn sin salida sobre las con
diciones sociales a que condujo la aplicacin de los principios
liberales han sido considerables y desastrosas. Las innumera
bles pinturas del pauperismo del siglo X IX no slo mues-

5. N o obstante, la toma de conciencia de lo que va a constituir el ncleo


de la cuestin social del siglo X IX gffi&jugaLA-ESSSt j e j a dcada de 1820
baio la form a del descubrimiento del pauperism o por parte del conjunto
de los observadores sociales: revelacin, en muchos sentidos sobrecogedora,
de una miseria de masas directamente ligada a la industrializacin y cuya
p rom ocin aparece en consecuencia inscripta en el desarrollo mismo de la
m odernidad. Pero j.p.s. re. rcser.nir.tes de as clases d ominantes, tanto libera-
les c o iqo conservadores^ se .niegan ..hacer de ...ello .un p rob lema p oltico, es
decir, que debe ser considerado en el nivel del Estado, e intentan responder
por m edio del despliegue de prcticas filantrpicas y de paternalismo patro
nal (pongo a propsito entre parntesis las diferentes variantes del socialis
mo revolucionario que se desarrollan simultneamente, pero que a la sazn
estaban excluidas de! cam po poltico donde se elaboraba el m od o de gober-
nabilidad de la sociedad moderna).
6. Peter W agner, L ibert et discipline. Les deux cnses de la m oderm t.
Traduccin francesa, Pars, Mtaill, 1996. Considerada a escala planetaria,
esta restriccin aparece todava ms exorbitante. Podra decirse que la
modernidad liberal se construy sobre la base de una doble exclusin:, de las
Xegpria_s..popjulare_s en las naciones ms desarrolladas de la p oca (Europa
occidental y despus Estados Unidos), y fuera de ese .pe.rmetr.o.%_exdu_sin
del resto de la humanidad.
40 ROBERT CASTEL

tran la miseria de ios obreros de la primera industrializacin y


de sus familias. Se trata, de un modo ms general, de la perpe
tuacin de un estado de inseguridad social permanente que
afecta a ia mayor parte de las categoras populares. Estaba a
punto de decir infecta . La inseguridad social no slo man
tiene viva la pobreza. Acta como un principio de desmorali
zacin, de disociacin social, a la manera de un virus que im
pregna la vida cotidiana, disuelve los lazos sociales y socava
las estructuras psquicas de los individuos. Induce una corro
sin del carcter , para retomar una expresin que Richard
Sennett emplea en otro contexto.7 Estar en la inseguridad per
manente es no poder ni dominar el presente ni anticipar posi
tivamente el porvenir. Es ia famosa imprevisin de las clases
populares, incansablemente denunciada por ios moralistas del
siglo XIX. Pero, cmo podra proyectarse hacia el futuro y
planificar su existencia aquel a quien la inseguridad corroe to
dos los das? La inseguridad social hace de esa existencia un
combate por la superviyencia librado en el da a da y cuyo re-
sultado_.es siempre y renovadamente incierto. Podra hablarse
de desasociacin [dsassociation] social (lo opuesto a la cohe
sin social) para nombrar este tipo de situaciones, com o ia de
los proletarios del siglo XIX. Condenados a una precariedad
permanente, que es tambin una inseguridad permanente por
no tener el menor control sobre lo que les ocurre.
Esta es la faz sombra del Estado de derecho. Deja en un
punto muertoTiT'cHfcin de aquellos que no tienen los me
dios de asegurarse la existencia por medio de la propiedad. Al
hacerlo, elude la cuestin que Hobbes planteaba de una ma

7. Richard Sennett, The corroston o f character, Nueva Y ork, W W M or-


ton and C om pany, 1998 [trad. casr.: La corrosin del carcter, Barcelona,
Anagrama. 2000].
LA SEGURIDAD SOCIAL EN EL ESTADO PROTECTOR 41

era paradjicamente ms democrtica, ya que concerna a


todos los sujetos del Estado ubicados bajo la misma ensea
frente al Leviatn: cm o proteger a todos los miembros de
una sociedad? Cmo garantizar la seguridad de todos los in
dividuos en el marco de la nacin? El clivaie propietarios/no j
propietarios se traduce en un clivaje sujetos de derecho/suje-1
tosjde no derecho, si se entiende tambin p o r derecho el dere-1
cho a vivir en la seguridad civil y social. O entonces el dere-^
cho no es ms que formal , com o dice Marx, y su crtica en
este punto resulta irrefutable. El Estado de derecho deia in
tacta la condicin social de una mayora de trabajadores atra
vesada.por una inseguridad social permanente.
Cm o se ha salido de esta situacin? En otros trminos,
cmo se consigui vencer la inseguridad (social) asegurando
la-pro.teccLn,.(.social) de todos o de casi todos los miembros
de una sociedad moderna para hacer de ellos individuos en el
sentido cabal del trmino? Slo puedo esbozar el principio de
la respuesta, cuya exposicin completa exigira largos desa-^
rrolios.8 En una palabra: concediendo protecciones fuertes al J
trabajo; o tambin: construyendo un nuevo tipo de propiedad t
concebida.,y puesta en marcha para asegurar ja r.eh.aJ^itaA !
de los no propietarios, la propiedad social. Veamos, muy es- i
quemticamente, ia exposicin de estas dos propuestas que se
superponen de m odo muy estrecho.
En primer lugar, asociar protecciones y derephos.ajaxondi-^,
cin del propio trabajador. Entonces el trabajo deja de ser una

8. Intent esta demostracin en Les mtam orpboses de la question socol


l. Une chronique du salariat, Pars, Fayard, 1995, Gallimard, coi. F olio ,
1999, especialmente en los captulos VI y VII [trad. cast.: Las m etam orfosis
ue la cuestin social. Una crnica del salariado, Buenos Aires, Paids,
42 ROBERT CASTEL

relacin puramente.mercantil retribuida en el marco de una re-


' Jacin pseudocontractual (el contrato de alquiler del Cdigo
j Civil) entre un empleador todopoderoso y un asalariado de-
1 samparado. El trabajo se ha vuelto el empleo, es decir, un esta-
i do dotado de un estatuto que incluye garantas no mercantiles
como el derecho a un salario mnimo, las protecciones del dere
cho laboral, la cobertura por accidentes, por enfermedad, el de
recho a la jubilacin o retiro, etc. Correlativamente, la situa
cin del trabajador deja de ser esa condicin precaria, en la que
se est condenado a vivir da tras da en la angustia del maa
na. Se ha vuelto la condicin salarial: la disposicin de una ba-
se de recursos y de garantas sobre la cual el trabajador puede
apoyarse para gobernar el presente y dominar el futuro. En la
sociedad salarial que se organiza despus de la Segunda Gue
rra Mundial en Europa occidental, casi todos los individuos es-
^ tn cubiertos por sistemas de proteccin cuya historia social
c muestra que han sido en su mayor parte construidos a partir
\ deLtrabajo. Una sociedad salarial no es solamente una sociedad
en la cual la mayora de ia.poblacin activa.es asalariada..Se
trata sobre todo de una sociedad en la que la inmensa mayora
de la poblacin accede a la ciudadana social, en primer jugara
partir de la consolidacin del estatuto del trabajo.
Segunda manera de calificar esta transformacin decisiva:
los miembros de la sociedad salarial han tenido masivamente
acceso a la propiedad social que representa un hom logo de
ia propiedad privada, una propiedad para la seguridad en lo
sucesivo puesta a disposicin de aquellos que estaban exclui
dos de las protecciones que procura la propiedad privada.9 Se

9. Retom aqu una intuicin de H enn Hatzfeld: La difficile mutation


de ia scurit-proprit la scurit-droit , Prvem r, en n 5, m arzo de
1982. El trmino propiedad social, en el sentido que le doy aqu, se encuen-
LA SEGURIDAD SOCIAL EN EL ESTADO PROTECTOR 43

podra caracterizar la propiedad sociajLc'omo la produccin


de equivalentes sociales de las'protecciones que antes estaban
dadas slo por ia propiedad privada. Veamos el ejemplo de la i
jubilacin o retiro. En lo que respecta a seguridad, e jubilado i
podr rivalizar con el rentista asegurado por su patrimonio.
La jubilacin aporta as una solucin a una de las manifesta
ciones ms trgicas de la inseguridad social, la situacin del
viejo trabajador que ya no poda trabajar y al que amenazaba
la decadencia total y a necesidad de recurrir obligatoriamen
te a formas infamantes de asistencia com o el hospicio. Pero la
jubilacin no es una medida de asistencia, es un derecho
construido a partir del trabajoEs la propiedad,.del trabajador,
constituida, no.segn, a lgica del mercado, sino a .travs de la
socializacin del salario: una parte del salario retorna en be
neficio del trabajador (salario indirecto). Se podra sostener
que es una propiedad para la segundad, que ampara la segu
ridad del trabajador fuera del trabajo.
Evidentemente la jubilacin no es ms que un ejemplo de
las realizaciones de la propiedad social, que tuvo principios
extremadamente modestos (la ley de 1910 sobre las jubilacio
nes obreras y campesinas slo beneficiaba a los trabajadores
ms pobres pues los asalariados ms acomodados supuesta
mente podan asegurarse eos mismos segn la lgica de la
propiedad privada). Es posible comprender la extensin del
sistema a partir del proceso de generalizacin-diferenciacin
del trabajo asalariado que caracteriza al siglo X X . El trabajo

tra en autores republicanos de fines deJ siglo X IX . Vase en particular Ai-


fred Fouill, La p roprit sociale et la dm ocratie, Pars, 1884. Fouill de
fiende e seguro obligatorio com o el medio de constituir esas garantas del
capital humano que son co m o un mnimo de propiedad esencial de tod o ciu
dadano verdaderamente libre e igual a los otros .
44 ROBERT CASTEL

asalariado deja de ser esencialmente el trabajo asalariado


okr-ero-y--abarca-el conjunto, muy diversificado de.las catego
ras salariales, desde los obreros que ganan el SMIC hasta
los ejecutivos. Pero todas estas categoras estn cubiertas por
las protecciones del trabajo. As, una forma de propiedad so
cial com o la jubilacin viene a asegurar a la gran mayora de
los miembros de ia sociedad salarial. Paralelamente al sistema
de las jubilaciones, habra que enumerar el conjunto de leves
sociales que se organizan en el transcurso del siglo X X y que
culminan en una seguridad social generalizada,

un plan completo de Seguridad Social tendiente a asegurar a todos


los ciudadanos los m edios de existencia en todos los casos en que
sean incapaces de procurrselos mediante el trabajo, con adminis-
tracn de los representantes de os interesados y del E stado .10

De hecho, el lugar del Estado ha sido central en la organi


zacin de estos dispositivos. El desarrollo del Estado social es
estrictamente coextensivo a la expansin de las protecciones.
El Estado en su rol social opera esencialmente com o un re~
ductor de riesgos. Por intermediacin de las obligaciones que
impone y garantiza por ley, llegamos as a que el Estado es l
mismo un vasto^seguro .11

* SM IC es una sigla que designa el salario mnimo interprofesional de


crecim iento francs, equivalente al salario mnim o, vital y m vil argentino
(n. del t.).
10. Conseil national de la rsistance, programa de accin del 5 de mar
zo de 1944.
11. Francjois Ewald, L tat p rovid en ce, Pars, Grasset, 1986, pg. 343.
Para ser exhaustivos habra que agregar a la organizacin de esta estructura
aseguradora el desarrollo de los servicios pblicos. Los servicios piblicos,
entendidos com o un conjunto de dispositivos que ponen ajdispojsiiyn d la
LA SEGURIDAD SOCIAL EN EL ESTADO PRO TECTOR 45

Una sociedad de semejantes

As ha quedado protegida la porcin ms til y numero


sa de los ciudadanos que evocaba el convencional Har-
mand. La solucin a la inseguridad social no pas por la su
presin o por el reparto de la propiedad privada. Por lo
tanto, no.jealiz-la estricta igualdad de las condiciones socia-
les, la igualdad de hecho que tambin mencionaba Har-
mand. La sociedad salarial sigue estando fuertemente dife
renciada, y para decirlo sin eufemismos, es fuertemente
dj^sigualitaria.. P.ero es al mismo.tiempo fuertemente protec
tora. D e m odo que entre la parte inferior y la parte superior
de la escala de la jerarqua de los salarios, las diferencias de
ingresos son considerables. Sin embargo, las diferentes cate
goras sociales se benefician de los mismos derechos protec
tores, derecho laboral y proteccin social. Es por ello que tal
vez este tipo de sociedad ha dado pruebas de cierta toleran-
cia frente a las desigualdades. Por cierto, las luchas por el
reparto de los beneficios del crecimiento han sido fuertes.
Pero se libraron a travs de un m odo de negociacin conflic
tiva entre organizaciones sociales representativas " que tu-

m ayor cantidad de gente bienes esenciales cuya prestacin no puede ser asu
mida p or los intereses privados, constituyen una parte importante de la pro-
piedad social: el hecho de que servicios no mercantiles sean accesibles a ro-
dos es un factor esencial de cohesin .social entre los diferentes segmentos de
una sociedad moderna. N o podemos_extendernos demasiado, pero la discu-
sin del papel social de los servicios pblicos hasta su cuestionamiento ac
tual se integrara p or com pleto en ia temtica desarrollada a lo largo del
presente trabajo.
* Partenaires soca u x en francs son las organizaciones profesionales
representativas (sindicales y patronales) que participan conjuntamente en ias
negociaciones sobre el mejoramiento de ias condiciones de trabajo (n. de t.).
46 ROBERT CASTEL

vo por efecto ji a mei.ora .real^de.,l.aC-QadicLxi.-de.todas.-.Ias


categoras salariales, aunque dej subsistir prcticamente las
mismas,disparidades.entre.ejlas.12 Como esas brechas persis
ten, el proceso no es para nada el de la constitucin de una
vasta clase media com o lo creyeron algunos idelogos de
la poca,13 Sin embargo, a todos ios niveles de a jerarqua
social, todos pensaban poder disponer de recursos mnimos
para asegurar su independencia.
El modelo de sociedad as realizado no es una sociedad de
iguales (en el sentido de una igualdad de hecho de las con
diciones sociales) sino el de una sociedad de semejantes ,
para retomar una expresin de Lon Bourgeos.14 Una socie
dad de semejantes es una sociedad diferenciada, por lo tanto
jerarquizada, pero en la cual todos los miembros pueden
mantener relaciones de interdependencia porque disponen de
un fondo de recursos comunes y de derechos comunes.^El ca
rcter irreductible de la oposicin propietarios/no propieta
rios queda superado as gracias a la propiedad social que
asegura a los no .propietarios .las concicoires "de su protec-

12. Durante el perodo denom inado de los Treinta G loriosos , las dife
rencias de los ingresos laborales entre los obreros y los administradores y
ejecutivos permanecieron prcticamente intocadas, salvo unas pocas vanan
tes coyunturales. La imagen que deberam os emplear es la de una escalera
mecnica: tod o ei m ando sube, pero la distancia entre las personas, en este
caso entre las diferentes categoras sociales ubicadas en ios diferentes pelda
os, sigue siendo la misma.
13. El ms representativo de stos, basta la caricatura, ha sido sin duda
Jean Fourast. Vase Les Trente Glorteuses ou la rvolution invisible de
1946 a 1975, Pars, Fayard, 1979.
14. Lon Bourgeos, Solidarit, Pars, 1896. En un segundo plano, se re
con oce el m odelo de la solidaridad orgnica de Emile Durkheim, form a que
debe adoptar la pertenencia social en una sociedad a la vez diversificada y
unificada (integrada).
LA SEGURIDAD SOCIAL EN EL ESTADO PROTECTOR 47

cin. El Estado (el Estado de bienestar, o ms bien el Estado ^


y>riai) es e garante de esta estas protecciones
son de derecho, constituyen el modelo en expansin de ios
derechos sociales que proporcionan una contrapartida c o n- j
creta, virtualmente universal, a los derechos civiles y a los \
der.ech.QS..,p.oitic o s.
Conviene destacar que el rol principal del Estado social
no ha sido realizar la funcin redistributiva que se le otorga
con harta frecuencia. En efecto, las redistribuciones de dine
ro pblico afectaron muy poco la estructura jerrquica de la
sociedad salarial. En cambio, su rol protector ha sido esen-
cial. Tomemos, por ejemplo, la jubilacin: las jubilaciones si
guen bastante estrictamente la jerarqua salarial (a bajo sala
rio, baja jubilacin; a alto salario, alta jubilacin). Por lo
tanto, no hubo redistribucin en este terreno. Pero en cam
bio el rol protector de la jubilacin es fundamental ya que
asegura a todos los asalariados las condiciones mnimas de ia
independencia social, y por lo tanto ia posibilidad de seguir
haciendo sociedad con sus semejantes . La pensin jubila-
toria de un asalariado que gana el SMIC ciertamente no tie
ne nada de extraordinario. Sin embargo, comparada con la
situacin del trabajador antes de las protecciones, la del pro
letario de los comienzos de ia industrializacin por ejemplo,
representa un verdadero cambio cualitativo. Podemos men
cionar otras tantas protecciones respecto de la salud o la fa
milia, y tambin el desarrollo de los servicios pblicos no
mercantiiizados o poco mercantihzados.JLa^xnpdad_S-QCal
ha.,.r,ehabilirado a la clase no propietaria condenada a la \
ins&guridad_s,Q-Cal permanente, procurndole el mnimo de \
recursos, de oportunidades y de derechos necesarios para po-
der constituir, a falta de una sociedad de iguales, una socie- j
dad de semejantes .
Se comprende as que la funcin esencial del Estado en la
48 ROBERT CASTEL

Isociedad salarial, y su mayor xito, fue sin duda haber con-


I reunido neutralizar la inseguridad social,, es decir,. actuar e-
|cazmente com o reductor de riesgos^sociales. Pero lo logr
1 bajo ciertas condiciones, algunas coyunturales, otras estruc
turales, de las cuales hay que recordar al menos las dos prin
cipales para intentar comprender por qu, hoy en da, su efi
cacia est puesta en entredicho por el alza de la inseguridad
social.
La _primera-condicin que ha permitido la construccin de
este edificio es el crecimiento. Entre 1953 y el inicio de la d
cada de 1970, prcticamente se triplicaron la productividad,
e! consumo y los ingresos salariales. Ms all de su dimensin
propiamente econmica, hay que ver en ello un factor esen
cial que ha permitido una .gestin regulada de las desigualda-
des_y_ .de la. inseguridad social en la sociedad salarial. Segn
las expresiones de un sindicalista de la poca, Andr Berge-
ron, haba grano para moler . Esto no slo quiere decir que
hay plusvala para compartir. Es tambin la posibilidad de
servirse de lo que se podra denominar un principio de satis
faccin diferida en la administracin de los asuntos sociales.
En la negociacin entre organizaciones sociales representati
vas , cada grupo reivindica siempre ms y piensa que jams
consigue lo suficiente. Es por ello que esta negociacin es
conflictiva. Pero tambin puede pensar que maana, o en seis
meses, o en un ao, obtendr ms. De esta manera, las insa
tisfacciones y las frustraciones son vividas como provisorias.
Maana ser mejor que hoy. Es la posibilidad de anticipar
una futura reduccin progresiva de las desigualdades y la
erradicacin de los bolsones de pobreza y de precariedad que
subsisten en la sociedad. Es lo que se llama progreso social,
quejjugone la.posibilidad de.programar,el porvenir. Semejan
te creencia se vivencia de manera concreta en 1a posibilidad
de tomar iniciativas y de desarrollar estrategias orientadas al
LA SEGURIDAD SOCIAL EN EL ESTADO PROTECTOR 49

futuro: tomar prstamos para acceder a la propiedad de la vi-


yienda, programar el ingreso de los nios a la universidad,
anticipar las trayectorias de movilidad social ascendente, in
cluso de m odo transgeneracional.
Esta capacidad de dominar el porvenir me parece esencial
en una perspectiva de jucha contra ia inseguridad social.
Funciona mientras el desarrollo de la sociedad salarial parece
inscribirse en una trayectoria ascendente que maximiza el
stock de recursos comunes y refuerza el papel del Estado co
mo regulador de estas transformaciones. Pues este perodo de
crecimiento econmico es tambin el momento fuerte del cre-

15. Esta lucha se inscribe, efectivamente, en un proceso que est lejos de


haber .concluido a .com ienzos .d e ja dcada ^ lej.970. JDicho de otro m od o, si
gue habiendo insegqri^qd social, com o sigue habiendo pobreza. Pero ambas
pueden pensarse com o residuales con respecto a la dinmica que parece im
ponerse. A s se explicara la existencia de io que se llama el cuarto mun
d o , com puesto por individuos que han quedado en los mrgenes de la so
ciedad salarial. Sin em bargo, su presencia no cuestiona el movimiento
assendente d e ja sociedad: se los asiste mal que bien, a la espera de que de-
sajDarezcan_en el futuro. Adems, subsisten diferentes categoras de asistidos
que tienen, que ver con el derecho a la asistencia y no con las coberturas de
seguro incondicionales construidas a partir del trabajo. Pero, com o lo obser
va Didier Renard, La opinin segn la cual los seguros sociales deben vol
ver intiles as instituciones de asistencia es mayoritaria con el cam bio de
siglo y se ha impuesto definitivamente hacia el final de la guerra ( Inter-
vention de l Etat et gense de la protecton sociale en France , en Lien social
et politiques, n 33, primavera de 1995, pg. 108). Fierre Laroque, que ser,
com o se sabe, el gran maestro creador del plan francs de la seguridad so
cial, tena una con cepcin particularmente peyorativa de la asistencia y pen
saba que haba que erradicarla en el futuro: La asistencia envilece, mtelec-
tual y m oralm ente: desacostumbra ai asistido al esfuerzo, lo condena a
pudrirse en la miseria, le prohbe toda esperanza de elevacin en la escala
social [...]. Slo p ro p o rciona al problema social soluciones parciales y muy
im perfectas (L H om m e nouveau, n 1, enero de 1934).
50 ROBERT CASTEL

cimiento del Estado, que garantiza una proteccin social g e


neralizada, se esfuerza por pilotear la economa en un marco
keynesiano y por elaborar compromisos entre los diferentes
participantes.implicados en el.proceso.de crecimiento. Se ver
cmo el cuestionamiento de esta dinmica pudo tener por
efecto una escalada de ia inseguridad social.
Al tratar de captar los factores que haban permitido con
trarrestar ampliamente la inseguridad social, hay que poner el
acento en un segundo determinante, estructural esta vez. A
saber, que la adquisicin de las protecciones sociales se ha he-_
cho esencialmente a partir de la inscripcin de los individuos
en colectivos pTOtectores.^

Lo que cuenta verdaderam ente es cada vez menos lo que po


see cada uno, y lo que cuenta cada vez m s son los derechos ad
quiridos por el grupo al que se pertenece. El tener goza de menos
im portancia que el status colectivo definido p o r un conjunto de
reglas.16

De hecho, el trabajador en tanto individuo, librado a s


mismo, no posee casi nada, y por sobre todo tiene la nece
sidad vital de vender su fuerza de trabajo. Es por ello que la
pura relacin contractual empleador-empleado es un inter
cambio profundamente desigual entre dos individuos, en el
que uno puede imponer sus condiciones porque posee, para
llevar adelante la negociacin a su antojo, recursos que le fal
tan totalmente ai otro. En cambio, si existe una convencin
colectiva, ya no.eg el individuo aislado el que contrata. Se
apoya en un conjunto de reglas que han sido anterior y colec-

16. H. Hatzfeld, La difficile muration de la scurit-proprit la scu-


rt-droit , artculo citado.
LA SEGURIDAD SOCIAL EN EL ESTADO PROTECTOR 51

tivamente negociadas, y que son ia expresin de un com pro


miso entre organizaciones sociales representativas colectiva
mente constituidas. El individuo se inscribe en un colectivo
pieconstituido que le da su fuerza frente al empleador. Que
uno tenga que vrselas, de acuerdo con la expresin estableci
da, con organizaciones sociales representativas , significa
que va no son los individuos sino los colectivos los que entran
ea^;elacxruuiio.$...aQXlQtros.
Es posible generalizar estas observaciones al conjunto de
las instituciones de la sociedad salarial. El derecho laboral y
la proteccin social son sistemas de regulacin colectiva, de
rechos definidos en funcin de la pertenencia a conjuntos,
con frecuencia conquistados como resultado de luchas y con
flictos que han opuesto a grupos de intereses divergentes. El
individuo est protegido en funcin de estas pertenencias que
ya no son la participacin directa en las comunidades natu
rales (las protecciones de proximidad de la familia, del ve
cindario, del grupo territorial) sino en co lectivos construidos
por..r,eglamentaciones,y ,que generalmente tienen un estatuto
jurdico. Colectivos de trabajo, colectivos sindicales, regula
ciones colectivas del derecho laboral y de ia proteccin social.
Como dice Hatzfeld, lo que protege al individuo y lo que le
procura la seguridad es el estatuto colectivo definido por un
conjunto de reglas . En una sociedad moderna, mdustrializa-
da,jarbanizada, donde las protecciones de proximidad si no
han desaparecido por completo se debilitaron considerable
mente, es.la instancia del colectivo la que puede dar seguridad
al individuo.
Pero estos sistemas de protecciones son.complejos,, frgiles
y costosos. Ya no insertan directamente al individuo com o lo
hacan las protecciones de proximidad. Suscitan adems una
fuerte demanda de Estado, ya que con frecuencia es el Estado
el que los impulsa, los legitima y los financia. Por consiguien
52 ROBERT CASTEL

te, se entiende que los actuales cuestionamientos del Estado


sociaL referidos al dehilitamientov.incluso al derrumbe de jos
colectivos debido a la vigorizacin poderosa de los procesos
de..Lndividuaiizacin, puedan pagarse con un aumento masivo
de-la-inseg-undad-sociai.
Captulo 3

EL AUMENTO DE LA INCERTIDUMBRE

</ i \
JU r, 'Sx^

r.W*
v
Se puede interpretar globaimente la gran transforma
cin que afecta a nuestras sociedades occidentales desde
hace un cuarto de siglo ms o menos como una crisis de la
modernidad organizada. As denomina Peter Wagner la cons-_
truccin de estas regulaciones colectivas que se haban desple- \
X?
gado desde fines del siglo X IX para superar la primera crisis [ > \
C -V
,JW"J';
de la modernidad, la de la modernidad restringida .1 Como |
lo hemos explicado, sta haba fracasado en cumplir la gran J
promesa esgrimida por el liberalismo: aplicar al conjunto de
la sociedad los principios de la autonoma del individuo y de
la igualdad de derechos. Una sociedad no puede fundarse ex
clusivamente en un conjunto de relaciones contractuales entre
individuos libres e iguales, pues entonces excluye a todos
aquellos cuyas condiciones de existencia no pueden asegurar
la independencia social necesaria para entrar en paridad en
un orden contractual, y en primer lugar a los trabajadores.
N o todo es contractual en el contrato , com o lo vio tan bien

1. Peter W agner, Libert et discipline. Les deux cn ses de la m oernit,


op. cit.
54 ROBERT CASTEL

Durkheim, testigo particularmente lcido de fines del siglo


XIX de a quiebra de la modernidad liberal, y que fund a
sociologa precisamente para dar respuestas a esa situacin: la
sociologa, o 1a toma de conciencia de la fuerza de ios colecti-
vos- La inscripcin o la reinscripcin de los individuos en el
seno de sistemas de organizacin colectiva es la respuesta a
ios riesgos de disociacin social .que conlleva la modernidad,
y la respuesta a_la cuestin de las protecciones tal com o se
impone a partir de una toma de conciencia de 1a impotencia
de los principios del liberalismo para fundar una sociedad es
table e integrada. Esa respuesta pasa por la constitucin de
los derechos sociales y por la implicacin creciente del Estado
en un rol sociai, en la que el derecho y el Estado representan
la instancia del colectivo por excelencia.
Esta respuesta se despliega a lo largo del siglo X X, y parti
cularmente despus de la Segunda Guerra Mundial. Corre pa
reja con el desarrollo del capitalismo industrial. El peso de ia
gran empresa, la organizacin estandarizada del trabajo, la
presencia de sindicatos poderosos, aseguran la preponderan
cia de estas formas de regulaciones colectivas. Los trabajado
res agrupados en grandes asociaciones y defendidos por ellas
se pliegan a las exigencias del desarrollo del capitalismo in
dustrial, y en contrapartida se benefician de las protecciones
extendidas sobre la base de condiciones de empleo estables.
El modelo de sociedad que se impone con la modernidad or-
ganizada es el de un conjunto de grupos profesionales hom o
gneos cuya dinmica est administrada en el marco del Esta-
do-nacin. Estos son los dos pilares sobre los cuales estn
edificados los sistemas de protecciones colectivas -el Estado y
las categoras socioprofesionales homogneas-, que vienen
resquebrajndose a partir de la dcada de 1970.
EL AUM ENTO DE LA INCERTIDUMBRE 55

Individualizacin y descolectivizacin

En primer lugar mencionaremos el debilitamiento del Estado


entendido como un Estado nacional-social, es decir, un Estado
capaz de .garantizar un conjunto coherente de protecciones en el
marco geogrfico y simblico de la nacin porque conserva el
control de los principales parmetros econmicos.2 As puede
equilibrar su desarrollo econmico y su desarrollo social con
vistas al mantenimiento de la cohesin social. Es exactamente el
espaiiLlaa4K)JticasJs^yneana&^ue instauran una circulari-
dad entre estos dos registros en el marco de una planificacin
bien temperada para imponer cierto equilibrio entre la produc
cin (la oferta) nacional y la demanda nacional.
A partir de comienzos de la dcada de 1970, con ias exi
gencias crecientes de la construccin europea y de la mundiali-
zacin de ios intercambios, el Estado-nacin se revea cada vez
menos capaz de desempear el papel de piloto de la economa
al servicio del mantenimiento, del equilibrio social. El fracaso

2. Esta expresin de Estado nacional-social evidentemente no tiene nada


en com n con el nacionalsocialism o fascista. Tal vez sea 1a ms adecuada
para calificar la poltica de los principales Estados de Europa occidental des
pus de la Seeunda Guerra M u ndial. Estos han p od id o desarrollar, a travs
de las especificidades de las con figuraciones nacionales, polticas sociales de
amplitud co m parable: cada Estado, dom inando su desarrollo econ m ico,
.poda desplegar medidas sociales hom ologas a las de sus vecinos ya que es
tas asignaciones, de recursos.no lo penalizaban en el plano de la com p etencia
internacional (por otra parte, puede agregarse que estas polticas de los Es-
tados-nacin europeos estaban facilitadas por las relaciones de intercambio
desiguales que su posicin dominante en el terreno internacional les permi
ta establecer con sus colonias, ex colonias y pases del Tercer M u ndo).
Etienne Balibar emplea esta expresin de Estado nacional-social en el mismo
sentido. Vase Entreten avec Etienne Balibar , en M ou vem en ts, n 1, no
viembre-diciembre de 1998.
56 ROBERT CASTEL

de la estrategia de relanzamiento intentada por el gobierno so


cialista cuando lleg al poder en Francia en 1981 fue percibi
do com o una demostracin de la incapacidad de los Estad os -
nacin para controlar el mercado. Para responder al desafo
de la competencia internacional, el liderazgo pasa a la empre
sa, cuyas capacidades productivas hay que maxirnizar. En con
secuencia, la apreciacin del papel del Estado queda invertida.
Este parece doblemente contraproductivo: por las sobrecargas
q ue le impone al trabajo para el financiamiento de las cargas
sociales y por los lmites legales que le plantea a la exigencia
de competitividad mxima de las empresas en el mercado in-
?ternacional a cualquier costo social. Por consiguiente, el obje-
tivo ser aumentar la rentabilidad del capital haciendo dismi-
; nmr Peso ejercido por los salarios y por las cargas sociales,
1y reducir el impacto de las reglamentaciones generales garanti
zadas por la ley sobre la estructuracin del trabajo.
Paralelamente, asistimos a la erosin_del segundo dique de
contencin, complementario, que de alguna manera haba
conseguido domesticar el mercado, a saber, la atencin de la
| defensa de los intereses de los asalariados a travs de grandes
I formas de organizaciones colectivas. La sociedad salarial
I que se impone despus de la Segunda Guerra Mundial est es-
tructurada alrededor de organizaciones de trabajadores repre
sentados por sindicatos y grupos profesionales que tambin
conducen su poltica en el plano nacional. Representan de he
cho el peso de grandes categoras profesionales homogneas
que intervienen en la negociacin entre las organizaciones
sociales representativas com o actores colectivos. Esta repre
sentacin colectiva de los intereses del mundo del trabajo
guarda sinergia con el m odo de gestin de las burocracias ad
ministrativas que clasifican a las poblaciones en categoras
homogneas en funcin del empleo, de los escalafones salaria
les, de la jerarqua de las calificaciones, de la progresin de
EL AUM EN TO DE LA INCERTIDUMBRE 5/

las carreras... El compromiso social que caracteriza ios


aos de crecimiento es un equilibrio ms o menos estable ne
gociado por rama y por profesin, fruto de acuerdos inter
profesionales entre sindicatos y asociaciones patronales bajo / f,
la gida del Estado. Exista una suerte de crculo virtuoso en- L-f
tre las relaciones de trabajo estructuradas de m odo colectivo, pM'1"'
la fuerza de los sindicatos de masas, la homogeneidad de las i ^
regulaciones del derecho laboral y la forma generalista de las j r^,^\
intervenciones del Estado que permita una administracin v
colectiva de la conflictividad social. J
Esta homogeneidad de las categoras profesionales, y ms
en general de las instancias de regulacin colectivas, se ha vis
to profundamente cuestionada. El desempleo masivo y la pre-
carizacin de as relaciones laborales no afectan slo diferen
cialmente a las diversas categoras de trabajadores y golpean
ms duro la base de ia jerarqua salarial. Conllevan tambin
inmensas disparidades intracategoriales, por ejemplo, entre
dos obreros, pero tambin entre dos ejecutivos del mismo ni- ^
vel de calificacin, uno de los cuales conservar el puesto ^
mientras que e otro ser golpeado por e desempleo.3 La soli-~) \j
daridad de los status profesionales tiende as a transformarse \ U
y
en competencia entre iguales. En lugar de que todos los"
miembros de una misma categora estn unidos en torno de
objetivos comunes que beneficiaran al conjunto del grupo,
cada uno es impulsado a privilegiar su diferencia para mante-
ner o mejorar su propia situacin.4

3. Vase Jean-Pau Fitouss, Pierre R osanvallon, L e nouvel age des in-


galits, Pars, Seuil, 1997. [trad. cast.: La nueva era de las desigualdades,
Buenos Aires, Manantial, 1997].
4. Vase ric Maurin, L galit des possibles, Pars, Seuil/La Rpublique
des Ides, 2002.
58 ROBERT CASTEL

Por lo tanto, cuando se habla actualmente de la reestructu


racin del mundo laboral y de la preponderancia que hay que
otorgar ai buen funcionamiento de ias empresas para ser
competitivo frente a los desafos que imponen ia competencia
exacerbada y la mundializacin de los intercambios, ya no se
considera ms la misma dinmica de las relaciones laborales
com o la ms apta para asegurar el desarrollo econmico. In
cluso hasta se tratara de lo contrario. Una administracin
fluida e individualizada del mundo del trabajo debe reempla-
zar su administracin colectiva sobre la base de situaciones,
estables de empleo. Con un poco de atraso se empieza a ad
vertir que lo que se juega a travs de ia mutacin del capita
lismo que ha comenzado a producir sus efectos a principios
de la dcada de 1970 es fundamentalmente la imposicin de
una m ovilidad generalizada de las relaciones laborales, de las
carreras profesionales y de las protecciones asociadas al esta
tuto del empleo. Dinmica profunda que es, simultneamen
te, de desc o lectivizacin, de reindividualizacin y de aumento
de la inseguridad. Acta en varios planos.
En el nivel de ia organizacin de la produccin primero in-
' terviene lo que Ulrich Beck denomina la desestandarizacin
del trabajo.5 La individualizacin de las tareas impone la m o
vilidad, la adaptabilidad, la disponibilidad de los operadores.
Es la traduccin tcnica de la exigencia de flexibilidad, que
seala el pasaje de las largas cadenas de operaciones estereo
tipadas efectuadas en un marco jerrquico por trabajadores
intercambiables a la responsabilizacin cte cada individuo o
de pequeas unidades a las que les incumbe administrar por
s mismas su produccin y asegurar su calidad. En ltima ins-

5. Ulrich Beck, The risk society, Londres, Sage Publications, 1992 (rrad.
cast.: La sociedad del n esgo, Barcelona, Paids, 1998).
EL AU M EN TO DE LA INCERTIDUMBRE 59

tancia, el co lectivo.de trabajo puede ser completamente di-


suelto y.la empresa puede eximirse de, reunir a ios trabajado-
res en un mismo espacio, como sucede en la organizacin del
trabajo en redes en las cuales los o peradores se conectan du-
rant-eLtiempLdeJa-r.^ilizacin de un proyecto, se desconec
tan despus, y hasta pueden volver a conectarse de otro modo
>en el marco de un nuevo proyecto.6
En consecuencia, las..propias trayectorias profesionales se
vuelven mviles. Una carrera se desarrolla cada vez menos en
el marco de una misma empresa, siguiendo etapas pautadas
hasta la jubilacin. Se trata de ia promocin de un modelo
biogrfico (Ulnch Beck): cada individuo debe afrontar por sn
cuenta las contingencias de su recorrido profesional devenido
discontinuo, debe hacer ^lecciones,_emprender a tiempo las
reconversiones necesarias. En ltima instancia, tambin se su
pone que el trabajador debe volverse empresario de s mismo,
debe hacer su puesto en vez de ocuparlo y construir su ca-
ri;er.a .ftiera de los esquemas lineales estandarizados de la em-"j
presa fordista .7 Por ende, se encuentra sobreexpuesto y_en 1
condicin vulnerable porque ya no est sostenido por siste-j!
mas de regulaciones colectivas.
Es cierto que no todas las tareas del trabajo ni todas las
trayectorias profesionales obedecen, y tampoco en la misma
medida, a estos imperativos de movilidad. Estos son particu
larmente evidentes en los campos ms avanzados de ia orga
nizacin del trabajo enteramente dominados por las nuevas
tecnologas ( nueva economa , net-economa , revolucin

6. Vase Luc Boltanski, ve Chiapello, Le nouvel espnt du capitasme,


Pars, Gallimard, 1999.
7. Pierre-MicheJ M enger, Portrait de lartiste en travaiileur, Pars, Seuil/
La Rpubique des Ides, 2002.
60 ROBERT CASTEL

informtica , trabajo inmaterial , capitalismo cognitivo ,


etc.).8 Pero se trata de los sectores ms dinmicos, y las exi
gencias que ellos ejemplifican se han impuesto tambin, en
una medida variable, en la mayora de ios campos de la pro
duccin. Ms que oponer formas modernas y formas tradi
cionales o arcaicas de organizacin del trabajo, hay que p o
ner ms bien el acento en la ambigedad profunda de este
proceso de individualizacin-descolectivizacin que atraviesa
las configuraciones ms diferentes de la organizacin del tra
bajo y afecta, prcticamente, jl todas las categoras de opera-
dores, desde el obrero no calificado hasta el creador de start-
up, aunque bajo formas y en grados diversos.9
Resulta innegable que con esta individualizacin de las ta
reas v de las trayectorias profesionales asistimos tambin a_
una responsabilizacin de los agentes. Son ellos los que deben
afrontar las situaciones, asumir el cambio, hacerse cargo de s
mismos. De alguna manera, el operador est liberado de
las coerciones colectivas que po dan ser aplastantes, com o en
el marco de la organizacin tayloriana del trabajo. Pero en
cierto m odo est obligado a ser libre, se le impone ser capaz
de un buen desempeo, a pesar de estar en gran medida libra
do a s mismo. Pues las obligaciones, evidentemente, no han
desaparecido, e incluso tienden ms bien a aumentar en un
contexto de com petencia exacerbada y bajo 1a amenaza per
manente del desempleo.

8. Vase Yann M oulier Boutang, Capitalisme cognitif et nouvelles for


mes de codificaton du rapport salarial , en C. Vercelone dir.), Sommes-
nous sortis du capitaiisme rndustriei?, Pars, La Dispute, 2003.
9. Para un anlisis de los efectos de estas transformaciones en el seno de
un bastin clsico de la organizacin industrial, las fbricas Peugeot de So-
chaux-M ontbliard, vase Stphane Beaud y M ichel Piaioux, R etour sur la
condition ouvrire, Pars, Favard, 1999.
EL AU M EN TO DE LA INCERTIDUMBRE 61

Pero no todos estn igualmente armados para afrontar es


tas exigencias. Algunas..categoras de trabajadores se benefi
c ia n sin duda con este aqqiornarnentn individualista. Son los
que maximizan sus oportunidades, desarrollan sus potencia
lidades, descubren en s mismos capacidades de emprendi-
miento que podan verse sofocadas por obligaciones burocr-
j ticas y por reglamentaciones rgidas. Esta es la parte de
veadad^ue^cojitienejjjLa.s..cdehracMne.sjejQli.herales del espri
tu de empresa. Entraan, sin embargo, una omisin. Olvidan
subrayar lo cual constituye, no obstante, la constatacin so
ciolgica ms elementalque esta movilidad generalizada in-
troduce nuevos clivajes en el mundo del trabajo y en el mun
do social. Con el cambio hay ganadores que pueden hacerse
de oportunidades nuevas y realizarse a travs de ellas en el
piano profesional y en el plano personal.10 Pero tambin es
tn todos aquellos que no pueden hacer frente a esta redistri
bucin de las cartas y se encuentran invalidados por ia nueva
coyuntura.
Pero esta distribucin no se hace por casualidad. Amn de
las diferencias de capacidades propias de los individuos en el

10. Aun as, es necesario relativizar el optim ism o del discurso de los ad
ministradores empresariales. La m ovilizacin de los operadores los obliga a
m enudo a sobreemplearse en sus tareas, a verse invadidos por losjm perati-
v o s del trabajo, incluso en situaciones extralaborales, y puede, finalmente,
incluso tratndose de ejecutivos de alto nivel, agotarlos y desmotvarios
(vase la abundante bibliografa anglosajona sobre el burn out). A pesar de
la tendencia a la reduccin legal del tiempo de trabajo (vase la ley sobre las
treinta y cinco horas), parece que la intensificacin de las cargas de trabajo
es una caracterstica general de la reorganizacin contempornea de la pro
duccin en todos los niveles (vase por ejem plo Bernard Vivier, La place du
travail. informe del Conseil conom ique et social, Pars, ditions du Journal
officiel, 2003).
62 ROBERT CASTEL

plano psicolgico, respecto de las cuales se puede conjeturar


que se reparten de m odo aleatorio, depende fundamental
mente de los recursos objetivos que estos individuos pueden-,
movilizar y de io s soportes en los que pueden apoyarse para
hacer frente a las situaciones nuevas. Aqu hay que recordar
que, para todos aquellos que no disponen de otros recursos
"que .aquellos que obtienen de su trabajo, esos soportes son
' f esencialmente de orden colectivo. Para repetirlo de otra ma-
! I era, para aquellos que no disponen de otros capitales -n o
I solamente econm icos sino tambin culturales y sociales-,
| las protecciones son colectivas o no son. En primer lugar, es-
^tas solidaridades surgen en los espacios de trabajo, de una
comn condicin y de una subordinacin compartida. Estos
lazos han constituido la base a partir de la cual con frecuen
cia los trabajadores msdesa.mparados pudieron organizar-
k s .f ormas ms
directas de la explotacin: porque constituan colectivos soli
darios. Pero las convenciones colectivas, los derechos socia
les del trabajo y de 1a proteccin garantizados por la ley son
tambin las instancias que han asegurado su proteccin en el
presente y les han permitido dominar la mcertidumbre del
porvenir. Por consiguiente, se. comprende que la desarticula-
| cion.de estos sistemas co lectivos pueda sumirlos nuevamente
1 en la inseguridad social,
n -------

El retorno de las clases peligrosas

Hay una doble lectura posible de los efectos sociopolticos


, de esta degradacin. La primera enfatiza esas situaciones de
prdida en tanto desocializan a los individuos. Los innumera
bles discursos sobre la exclusin han mostrado en todas sus
formas, y hasta la saciedad, un aflojamiento del lazo social
EL AUM EN TO DE LA INCERTIDUMBRE 63

que habra marcado ia ruptura.dlos indivjduo..s...rp-spe.cto.-ri&.-


sns inserciones sociales para dejarlos frente a s mismos y a su
inutilidad. Los excluidos son colecciones (y no colectivos)
de individuos que no tienen nada en comn ms que com par
tir una misma carencia. Se definen en funcin de una base s
lo negativa, com o si se tratara de electrones libres completa
mente desociaiizados. Por lo tanto, identificar bajo el mismo
paradigma de la exclusin, por ejemplo, el desempleado de
larga data y el joven de suburbio pobre en bsqueda de un
improbable empleo es pasar por alto el hecho de que no tie
nen el mismo pasado ni el mismo presente ni el mismo porve
nir, y que sus trayectorias son totalmente diferentes. Es hacer
romo si vivieran en un espacio fuera-de-lo -social.
Pero nadie, y ni siquiera el excluid o , existe en el fuera-
dft-ln-^sQcialj. y la descole.ctivizacin en. s misma es una situa
cin colectiva. Se ha dicho con demasiada ligereza que no
haba ms clases sociales ni grupos constituidos porque esos
colectivos haban perdido la homogeneidad y el dinamismo
que les haban permitido constituirse enteramente en actores
sociales (mitificando un poco la unidad y la operacionalidad
de entidades com o la clase obrera o la burguesa con
quistadora ). Ello equivale a o lvidar que puede haber clases
o grupos cuva trayectoria comn no culmina en porvenires
idlicos, sino q ue soportan, p or el contrario, la parte ms
gruesa de ia miseria del mundo. Hay grupos en situacin de
movilidad social descendente cuva comn condicin se de
grada. Constituyen' un terreno privilegiado en el que se desa
rrolla ei sentimiento de inseguridad, y que es indispensable
volver a analizar para dar cuenta de la dimensin colectiva
de este sentimiento.
Es un proceso histrico general: la promocin de grupos
dominantes se hace en detrimento^de otros grupos, cuya de-
clinacin provoca. Pueden ejemplificarse los efectos de esta
64 ROBERT CASTEL

dinmica con ei caso del poujadismo,' que presenta analogas


asombrosas con la situacin actual. El fenmeno poujadsta
fue, en la dcada de 1950, la reaccin de categoras sociopro-
fesionales afectadas por la modernizacin de la sociedad fran
cesa, tal com o ocurra entonces en un marco nacional. Mien
tras que el trabajo asalariado se extiende y se refuerza, las
administraciones pblicas aseguran su dominio en la socie
dad, y el Estado planifica y racionaliza las estructuras de la
economa, grupos enteros com o los artesanos y los pequeos
comerciantes tienen la impresin de haber sido dejados de la
do. Son los sacrificados de una dinmica de desarrollo econ
mico y de progreso social que puede apoyarse en buenas ra
zones -modernizacin obliga-, pero en la cual no tienen
ningn lugar. El desasosiego de no tener ya futuro sin duda es
sentido individualmente por cada uno de los miembros de es-
tas...categorassociales, pero su reaccin es colectiva. Est
marcada por el sello de resentimiento. El resentimiento pue
de ser un resorte de accin o de reaccin sociopoltico pro
fundo que sin duda an no llam suficientemente ia aten
cin.11 Es una mezcla de envidia y de desprecio que se juega
sobre una situacin social diferencial y fija las responsabilida- -
des de la desdicha que se sufre, en las categoras ubicadas jus
to por encima o justo p o r debajo en la escala social. Eso ex
plica el resentimiento de los pequeos comerciantes y de los
artesanos hacia los asalariados y los funcionarios que dispo
nan de ingresos semejantes, pero supuestamente trabajaban

M ovim iento dirigido p or Pierre Poujade, que en ia dcada de 1950,


con ia consigna de bajar los impuestos, m oviliz a pequeos comerciantes y
artesanos en Francia (n. del t.).
11. Vase, sin em bargo, Pierre Ansart (dir.), L e ressentim ent, Bruselas,
Bruyani, 2002.
EL AU M EN TO DE LA 1NCERTIDUMBRE 65

menos, se beneficiaban con un sinfn de ventajas sociales y,


sobre todo, parecan tener e porvenir asegurado. El resenti
miento colectivo se nutre del sentimiento compartido de in
justicia que experimentan grupos sociales cuyo status se va
degradando y que,se sienten desposedos de los beneficios que
obtenan,en su situacin anterior. Es una frustracin colectiva
que busca jrespQnsables-Xtchiyos emisarios.
Ms all de los factores particulares que dieron su configu
racin especfica al poujadismo (que, como el lepenismo, lleva
el nombre de un jefe carsmtico),12 ste entraa una dimen
sin estructural que puede dar cuenta de la reaccin de los
grupos invalidados por el cambio social. Desde hace unos
veinte aos, la modernizacin viene adquiriendo una dimen
sin europea y mundial cada vez ms acusada. Las categoras
sociales ms afectadas ya no son las que constituan las bases
de la Francia tradicional -campesinado, artesanado, pequeo
comercio, trabajo independiente a ia antigua usanza- hace ra
to disuelta. H oy en da esas categoras representan una parte
importante de los grupos que han ocupado o habran podido
ocupar un iugar central en ia sociedad industrial, es decir, am
plias franjas de la clase obrera integradas durante los aos de
crecimiento, categoras de empleados, sobre todo entre los me
nos calificados, jvenes de origen popular que antes habran
pasado sin problemas de aprendizaje o del fin de la escola
ridad al empieo estable, etc. Incluso ms all del desempleo
masivo, se asiste a una descalificacin masiva que afecta espe
cialmente a los sectores populares.13 Por ejemplo, con la desin
dustrializacin, diplomas como el certificado de aptitud profe-

12. Recordem os por otra parte que el diputado ms joven elegido para la |
Legislatura durante la ola poujadista de 1956 fue jean-M ane Le Pen. j|
13. Esta dimensin colectiva de las situaciones de invalidacin social liga- *
66 ROBERT CASTEL

sional (CAP) o el certificado de enseanza industrial (BEI), que


antes eran herramientas seguras de integracin en el mundo
del trabajo, se devaluaron considerablemente. Cul ser el
porvenir europeo de un poseedor de un CAP de tornero? De
un m odo ms general, cul podr ser el lugar, en la Europa
de maana, de todas estas especializacones cristalizadas, ata
das a tareas precisas, que remiten a un estadio anterior de ia
divisin del trabajo? Parecen condenar a sus poseedores a la
inmovilidad, mientras que el porvenir pertenecera a los que
sepan ser mviles y capaces de asumir el cambio.
El voto de abril de 2002 a favor del Frente Nacional ha re
velado, lo cual no hubiera debido constituir una sorpresa, que
estos resultados eran sobradamente la expresin de estas cate
goras populares antes electoral y socialmente instaladas a la
izquierda.14 Aunque no hay que descuidarlo por los peligros
polticos que conlleva, la connotacin de extrema derecha o
fascistizante de este voto no me parece sociolgicamente 1a
ms significativa. Desde el punto de vista sociolgico, es en
esencia una reaccin poujadista alimentada por un senti-
nent.Q..,d,e ,aban,doiiQ...y p.or.el xesentimiejitQ^XespjC.tode..otros
grupos v.de sus..representantes polticos que_nbtienen Los be-
nefcios del cambio y se desinteresanjpor la suerte de los per
dedores. Por otro lado, se podra ubicar en este mismo marco

das a la declinacin del m ovim iento obrero ha sido muy bien subrayada por
S. Beaud y M . Pialoux, Retour sur la condition ouvrire, op. cit.
14. Entre las mltiples tentativas de explicacin de esta sorpresa que
fue el resultado de la primera vuelta electoral de la eleccin presidencial de
abril de 2002 (en ia que el candidato del Frente N acional fue el ms votado
por los desem pleados, los trabajadores precarios y algunas categoras de
obreros y de em pleados), vase M ichel Pialoux y Florence W eber, La gau
che et les classes popuiaires. Rflexions sur un divorce , en M ouvem ents, n
23, septiembre-octubre de 2002.
EL AU M EN TO DE LA INCERTIDUMBRE 67

una parte del voto por la extrema izquierda, que en ausencia


de una perspectiva creble de transformacin global de la so
ciedad es tambin un voto de protesta, por no decir (y por
qu no?) un voto motivado por ei resentimiento.
Si bien hoy en da es necesario, salvo que se asuma el ries
go de una muerte social, jugar el juego del cambio, de la mo-
vilidad, de la adaptacin permanente, del reciclaje incesante,
es evidente que algunas categoras sociales estn particular
mente mal pertrechadas para hacer frente a esta nueva reali
dad, y se puede agregar que ha habido muy poca preocupa
cin al respecto para ayudarlos (por ejemplo, la imposicin
de la flexibilidad en las empresas rara vez estuvo asociada
con medidas de acompaamiento eficaces que aseguraran la
reconversin de los agentes). En consecuencia, en el mejor de
los casos, esos grupos constituirn los peones de una econo
ma mundializada. En el peor de ios casos, devenidos nem-
pleables , sus miembros podran ser condenados a sobrevivir
en los intersticios de un universo social recompuesto slo a
partir de las exigencias de la eficiencia y del rendimiento.
Y ste es un poderoso factor de aumento de la inseguridad.
Si se puede hablar de un alza _de la inseguridad en la actuali-
dajcL-s_.e.n. gxan medida porque existen franjas de la poblacin
ya convencidas de que han sido dejadas en ia banquina, impo- i
tentes para dominar su porvenir en un mundo cada vez ms
cambiante. Por consiguiente, se puede comprender que ios va
lores que cultivan se hayan orientado ms hacia el pasado que
hacia ese futuro que asusta. El resentimiento no predispone a
la generosidad ni empuja a asumir riesgos. Induce una actitud
defensiva que rechaza la novedad, pero tambin el pluralismo
y las diferencias. En las relaciones que mantienen con los otros
grupos sociales, ms que acoger la diversidad que presentan,
estas categoras sacrificadas buscan chivos emisarios que po
dran dar cuenta de su estado de abandono.
68 ROBERT CASTEL

Ya hemos observado que el poujadismo, entendido com o


una nocin genrica de la que el lepenismo presenta una ver
sin actualizada, efectuaba una proyeccin de la conflictivi-
J) dad social sobre categoras muy prximas. Antes: envidia y
; desprecio del trabajador independiente respecto del asalaria-
/ do con un status que acapara las ventajas sociales, se toma
\ vacaciones y espera tranquilamente la jubilacin, mientras
que el pequeo comerciante se levanta a las cinco de la maa
na para comprar los productos en el mercado central y traba
ja hasta las nueve de la noche para venderlos. Hoy: racismo
y respecto del inmigrante considerado menos competente pero
ms dcil y que, dicen, puede ser preferido en la competencia
<

por el empleo, acumula las ayudas sociales que deberan estar


\

\ reservadas a ios franceses, de rancio origen y se comporta en


nuestra tierra com o en un pas conquistado, cuando no es
ms que un parsito. El hecho de que estas representaciones
sean falsas las ms de las veces no es lo que importa aqu. Es
tn extendidas y hoy tienen un peso tal que no se las puede
eliminar con juicios morales.
Por otro lado, es incongruente pedirles a los grupos ms
desfavorecidos que sean sus propios socilogos v que elabo
ren ellos mismos, ia teora .de su situacin (al proletariado in
dustrial del siglo X IX le llev mucho tiempo hacerlo, antes de
constituirse en clase obrera). Se puede comprender perfecta
mente que una reaccin social tome el atajo ms corto y sal
tee largas cadenas de razonamientos que habra que desplegar
para dar cuenta de todos los componentes de esta situacin,
que escapan a menudo incluso a ios economistas prestigiosos
y a los profesionales de las ciencias sociales. El resentimiento
como ..respuesta social al malestar social afecta a los...grupos
m,s..prximos. Es una reaccin de blanquizas [petits blancs],
es decir, de categoras situadas en la base d eja escala social,
ellas mismas en situacin de privacin, en competencia con
EL AUM ENTO DE LA INCERTIDUMBRE 69

otros grupos tanto o ms carenciados (como los blancos del


sur de Estados Unidos arruinados despus de la Guerra de Se
cesin y que se encontraron frente a los negros, tan pobres o
ms pobres que ellos, pero liberados). .Buscan razones para
comprender y otorgarse una superioridad a travs del odio y
el desprecio racistas. No podemos dejar de constatar que hoy
en da tambin nosotros tenemos nuestros blanquitos.15
As se puede comprender el carcter paradigmtico del pro
blema de los suburbios pobres en relacin con la temtica ac
tual de la inseguridad. Los barrios sensibles acumulan los
principales factores causantes de inseguridad: fuertes tasas de
desempleo, de empleos precarios y de actividades margnales,
hbitat degradado, urbanismo sin alma, promiscuidad entre
grupos de origen tnico diferente, presencia permanente de j
venes inactivos que parecen exhibir su inutilidad social, visibi
lidad de prcticas delictivas ligadas al trfico de drogas y a los
reducidores, frecuencia de las incivilidades , de momentos de
tensin y de agitacin, y de conflictos con las fuerzas del or
den , etc. La inseguridad social y 1a inseguridad civil se super
ponen aqu y se alimentan recprocamente. Pero sobre la base
de estas constataciones que no tienen nada de idlico, la diabo-
iizacin de la cuestin de los suburbios pobres, y-particular
mente la estigmatizacin de los jvenes de esos suburbios a la

15. N o querra que esta calificacin de blanquito , que pretende ser


objetiva com o ia de pouiadista , se entienda a su vez com o una seal de ;
desprecio por aquellos que caracteriza de este m odo. En primer lugar, por-
que estas reacciones expresan su desasosiego frente a una situacin que no j
eligieron y de la que n o son los primeros responsables. Y adems, porque |
los pobres no tienen el m on op olio del racismo de clase. Por ejemplo, es un 5
verdadero racismo de clase el que la burguesa bien pensante del siglo X IX j
desarroll respecto de esos nuevos brbaros que representaban para ellos
los proletarios de com ienzos de la industrializacin.
70 ROBERT CASTEL

cual se asiste hoy en da, tiene que ver con un proceso de des
plazamiento de la conflictividad social que podra representar
perfectamente un dato permanente de. la problemtica. .de ja in
seguridad. La escenificacin de la situacin de los suburbios
pobres com o abscesos donde est fijada la inseguridad, a la
cual colaboran el poder poltico, los medios y una amplia par
te de la opinin pblica, es de alguna manera el retorno de las
clases peligrosas, es decir, la cristalizacin en grupos particula-
Les,_situados.,en.ios...mrgen,ea,...de.todas.ia5.-am.enaza,Sq.ueen-
traa_exL.sLuna..so_ci,edad. El proletariado industrial desempe
ese rol en el siglo XTX: clases trabajadoras, clases peligrosas.
Es que en aquella poca los proletarios, aunque en su mayora
trabajaran, no estaban inscriptos en las formas estables del
empleo, e importaban hacia la periferia de las ciudades indus
triales una cultura de origen rural descontextualizada, percibi
da por ios habitantes urbanos como una incultura; vivan en la
precariedad permanente del trabajo, y del hbitat, condiciones
poco propicias para establecer relaciones familiares estables y
desarrollar costumbres respetables. Como seal Auguste
Comte, esos proletarios acampan en el seno de la sociedad
occidental sin estar calificados para ella, sin encajar en ella .16
Acaso no podra aplicarse esta frmula a las poblaciones de

16. Auguste C om te, Systme de politque positive, edicin de 1929, Pa


rs, pg. 4 11. Antes, los vagahimdos hahan .tenido-la.-misma,uncn_ide
*clase peligrosa , en la que se cristalizaba el sentimiento de inseguridad pro-
pio de las sociedades p ^industriales. Otra ilustracin del tipo privilegiado
de relacin que mantiene una sociedad con sus mrgenes y que podra remi
tir a un rasgo an tropolgico permanente: el enemigo del interior est situa
do en la periferia del cuerpo social, en esos grupos que son com o extranje
ros porque a m enudo vienen de otra parte, porque no parecen compartir la
cultura dominante y porque no entran en los circuitos comunes de intercam
bios sociales.
EL AU M EN TO DE LA INCERTIDUMBRE 71

los suburbios pobres actuales, o al menos a la imagen que de


ellos se ha construido? N o encajan , es decir, no estn inte
gradas y, com o antes en el caso de los proletarios, tienen algu
nas buenas razones para tener dificultades para estarlo: ser
portadores con frecuencia de una cultura de origen extranjero,
ser discriminados negativamente cuando buscan un empleo17
o una vivienda decente, tener que hacer frente cotidianamente
a la hostilidad de una parte de la poblacin y de las fuerzas del
orden, etctera.
El drama en estas situaciones es que las condenas morales
siempre pueden verificarse al menos parcialmente en ios he-
rh.n<^.vivir .en esas condiciones no predispone al angelismo, jy
la inseguridad tanto social como civil es efectivamente ms al
ta en los suburbios pobres que en otras partes. Sin embargo,
la simplificacin es sobrecogedora. Hacer de algunas dece
nas de miles de jvenes, a menudo ms perdidos que malva-
dos, el ncleo de la cuestin social, convertida en la cuestin
de. ia inseguridad .que amenazara ios fundamentos ...de] _,orden
republicano, .es realizar.una. condensacin extraordinaria de

17. La discriminacin en el mom ento de contratar a aiguien_gara un_tra-


bajp por razones relativas al color de la piel o la consonancia del nom bre es
una prctica corriente que n o slo es condenable moralmente sino contra-
dictona con los principios que pregona el liberalismo dominante. Por un la
do, la ideologa liberal condena tod o lo que pueda oponerse a la libera-
Uzacin .del mercado, de .traba;o,..y apunta as contra las protecciones del
derecho abqrai que ...obstaculizaran su apertura. Pero, al mismo tiempo,
alienta ei proteccionism o de las polticas de inmigracin y tolera las prcti
cas discriminatorias respecto de los candidatos ai empleo que, con igual cali
ficacin, quedan invalidados p or la nica razn de que presentan un perfil
e x tico . Habra que insistir en esta contradiccin del liberalismo actual:
por un .lado quiere im poner a cualquier precio la libre circulacin de las
mercaderas, pero por el otro se amolda a las barreras polticas y sociales
que se levantan contra la libre circulacin de los hombres.
72 ROBERT CASTEL

la problemtica global de la inseguridad. Es cierto que estas


estrategias presentan ciertas ventajas. Evitan la. necesidad de
tomar en cuenta el conjunto de factores que se hallan en el
Origen del sentimiento, de inseguridad ...y.q ue, tienen que ver
tanto , con la in^egimdad sociaJ. com o con la delincuencia.
Tambin permiten movilizar una batera de medios que, si no
siempre son eficaces, al menos estn disponibles con sus ins
trucciones de uso. La represin de los delitos, el castigo de los
culpables, la prosecucin de una tolerancia cer o , a riesgo
de aumentar el nmero de ios jueces y de los policas, son
ciertamente cortocircuitos simplificadores frente a la comple
jidad del coninnto de los problemas que plantea la inseguri
dad. Pero estas estrategias, sobre todo si estn bien escenifica
das y si se las persigue con determinacin,,.al menos tienen_el
mrito de mostrar que se hace_algo (no se es laxista) sin tener
que hacerse cargo de cuestiones ms difciles y exigentes, tales
corno, por ejemplo, el desempleo, las desigualdades sociales,
eLraosmo. que tambin estn en el origen del sentimiento de
inseguridad.13 Es quiz polticamente rentable a corto plazo,

18. Asimismo, la analoga con la poltica de tratamiento del vagabundeo


en as sociedades preindustriales puede resultar esclarecedora en esre punto.
Desde fnes_de la Edad Media, la realeza francesa, pero tambin ms general
mente el conjunto de los poderes en Europa occidental, hizo de la represin
del vagabundeo y de la mendicidad el ncleo de sus polticas sociales, sin cui
darse ni fijarse en los medios utilizadosjjara conseguirlo. Pero pese al hecho
de que varios centenares de miles de vagabundos hayan sido expulsados,
puestos en la picota, encerrados, condenados a las galeras, ahorcados, etc., se
puede dudar de la eficacia de estas medidas pues se reiteraron incansable
mente durante varios siglos a partir, cada vez, de la constatacin de su fraca
so. Probablemente la criieidadjie e s r ^ s _ ^ s p o s jc if^ j^ i^ a d i tambin a mu-
cijos._.md,yiduo.s.sm...recursos..,de seguir vas,.tan.peligrosas ( la verdadera
prevencin es la sancin ). Bexoel.. .pmMem.a_4 .ued0 ...irresuelta,-hasta las
postrimeras del Antiguo Rgimen, porque lo que alimentaba el vagabundeo
EL AUM ENTO DE LA INCERTIDUMBRE 73

pero es lcito dudar de que se trare de una respuesta suficiente


a la pregunta qu es estar protegido? .
Ms all aun de la cuestin de los suburbios pobres y de
los problemas de ia delincuencia, por cierto asistimos a un
deslizamiento dei Estado social hacia un Estado de la seguri-
dad [Etat scuritaire] que preconiza y pone en marcha ei re
torno a la lev y al orden, com o si el poder pblico se movili-
zara esencialmente alrededor del ejercicio,de la auto ridad. La
cuestin de ia inseguridad civil plantea problemas fundamen
tales, _y al Estado le corresponde afrontarlos.19 Pero todo su
cede com o si hoy, en Francia, el Estado pusiera en juego lo
esencial de su credibilidad en su capacidad de com batirla. Sin
embargo, est fuera de duda que este tipo de respuesta pueda
extenderse al _co.nj.unto_deJjos .factores. que producen la insegu
ridad. Para ello habra que ir en contra de las dinmicas de
individualizacin que, com o vimos, operan en profundidad
en todo el cuerpo social, en contra incluso del libre juego de
la competencia y de la competitividad que, segn se proclama

Y Ia mendicidad de los no invlidos era ia miseria de masas v el bloqueo de la


entrada al mundo del trabajo por medio del sistema de corporaciones. La res
puesta liberal a la cuestin dei vagabundeo fue ia proclama del libre acceso al
trabajo (vase la ley Le Chapelier). Pero fue necesaria una revolucin para
conseguirlo, y sta producir por otra parre otros tantos_eecto.s._pxo.hLemnr..
eos en lo atinente a la inseguridad: fue la condicin de posibilidad de la cons-
diucindel.proietariadav_q.ue..aj_u_Ke2 .se. volver, una. clase..peligrosa .
19. Sobre este punto, vase por ejemplo Hugues Lagrange, Dem andes de
scu n i. France, Europe, tats-Uns, Pars, Seuil/La Rpublique des Idees,
2003 y Didier Peyrat, loge de la scu n t, Pars, Gallimard/Le M on de,
2003. Es tanto ms legtimo com batir la inseguridad cuanto que aquellos
que la padecen son cada vez ms los habitantes de esos mismos barrios que
tambin viven en la inseguridad social. As, la asociacin inseguridad civil-
inseguridad social juega igualmente a favor, o ms bien en contra, de las vc
timas de ias prcticas delictivas.
74 ROBERT CASTEL

al mismo tiempo, debe reinar en el seno de la empresa y en el


mercado. Un Estado puramente dedicado a la seguridad se
condena de este m odo a ahondar una contradiccin entre el
ejercicio de una autoridad sin fisuras, al restaurar la figura
del Estado gendarme para garantizar la seguridad civil, y un
laxismo frente a las consecuencias de un liberalismo econmi
co .que alimenta la inseguridad social. Semejante respuesta no
ppdra ser viable salvo si seguridad civil y seguridad social
constituyeran dos .esferas.separadas, lo cual evdentemehte~ho
es cierto. .,
Captulo 4

UNA NUEVA PROBLEMTICA DEL RIESGO

Desde ia dcada de 1980 parece que nos estamos instalan


do en una nueva problemtica de la inseguridad. Esta se ca
racteriza por su extraordinaria complejidad, y se sita en la
conjuncin de dos series de transformaciones.
(V ' En primer lugar existe una dificultad creciente para estar
asegurado contra los principales riesgos sociales que podran
calificarse com o clsico s y que parecan haber sido esen
cialmente neutralizados (accidente, enfermedad, desempleo,
incapacidad de trabajar debido a ia edad o a la presencia de
una discapacidad...). De acuerdo con esta primera lnea de
anlisis que acabamos de seguir, hemos podido constatar un
desperfecto, seguido de una erosin, de los sistemas de pro
teccin que se haban desplegado en la sociedad salarial so
bre la base.de condiciones de trabajo estables. Con el debili
tamiento del Estado nacional-social, los individuos y los
grupos que sufren los cambios socio econm ico s generados
desde mediados de la dcada de 1970, sin tener la capacidad
de dominarlos, se encuentran en situacin de vulnerabilidad.
De ello surge un estado de inseguridad frente al porvenir y
un desasosiego que tambin pueden alimentar la inseguridad
civil, sobre todo en territorios com o los suburbios pobres,
76 ROBERT CASTEL

donde se cristalizan los principales factores de diso ca ci n


social.

Riesgos, peligros y daos

Pero en el momento en que los sistemas de produccin de


seguridad clsicos se han debilitado de esta manera, apareci
una nueva generacin de riesgos, o al menos de amenazas
percibidas com o tales: riesgos industrales, tecnolgicos, sani
tarios, naturales, ecolgicos, etc. Se trata de una problemti
c a del riesgo que no parece guardar relacin directa con la
/ primera, ya que su emergencia corresponde en lo esencial a
\ las consecuencias descontroladas del desarrollo de las ciencias
->y de las tecnologas que se vuelven contra la naturaleza y el
/ medio ambiente, ai que supuestamente pretenden dominar al
\servicio..deLhombre. La proliferacin de los reseos aparece
aqu estrechamente ligada a la promocin de la modernidad.
Ulrich Beck designa com o sociedad del riesgo a la sociedad
moderna entendida en su dimensin esencial: ya no es el pro-
gjgso. social, sino un principio general de incertidumbre lo que
gobierna el porvenir de la civilizacin. Es hacer de la insegu-
ridad el horizonte insuperable_de la condicin de! hombre.
moderno. El mundo va no es ms que un vasto campo de
riesgos, la tierra se ha vuelto un asiento eyectable .1
La reflexin contempornea acerca de la inseguridad debe
integrar este parmetro. Si estar protegido es estar en condi
ciones de hacer frente a los principales riesgos de la existen-
cia, este seguro hoy parece estar doblemente en falta: por el
debilitamiento de las coberturas clsicas , pero tambin por

1 . Ulrich Beck, La sociedad del riesgo, op. cit.


UNA NUEVA PROBLEMTICA DEL RIESGO

un sentimiento generalizado de impotencia ante nuevas ame


nazas que parecen inscriptas en el proceso de desarrollo de la
modernidad. Se puede plantear la hiptesis de que la actual
frustracin acerca de la seguridad contempornea se alimenta
de esta doble fuente. Es por ello que hay que sealar a la vez
esta co n e x i n y denunciar la confusin que supone. La infla
cin actual de la sensibilidad a los riesgos hace de la bsque
da de la seguridad una b squeda infinita y siempre frustrada.
Pero es n ecesario distinguir, en el seno de lo que hoy se en
tiende por riesgos, las contingencias de la vida que pueden ser
dominadas porque se socializan, de las amenazas cuya pre-
seacia..Jia.bra^j,ue-r-ecQnQcex..sin-q,ue.iin.O-.pu&da.pr.Qtegerse - y
por lo tanto aceptarlas como lmites, provisorios quiz, pero
actualmente insuperables, del programa de protecciones que
debe asumir una sociedad.
En efecto, la afirmacin de que viviramos en una socie-
dad del riesgo se basa en una extrapolacin discutible de la
nocin. Un riesgo en el sentido propio de la palabra; es un
acontecimiento previsible, cuyas probabilidades de producir-
se pueden estimarse, as com o el costo de los daos que pro-
vocar. Asimismo, ste puede ser indemnizado porque puede-
ser mutualizado .2 El seguro ha sido la gran tecnologa que
permiti el control de los riesgos, repartiendo los efectos en el
seno de colectivos de individuos vueltos solidarios frente a
diferentes amenazas previsibles. La generalizacin de la obli-
gacin de asegurarse (que implica la garanta del Estado) ha
sido la va regia de la constitucin de la sociedad asegurado
ra : una sociedad en la cual el conjunto de los individuos es
t amparado (asegurado) sobre la base de la pertenencia a

2. Vase Patrick Pretri-Watel, La socit du risque, Pars, La Dcouver-


re, 2 0 0 1 .
78 ROBERT CASTEL

grupos cuyos miembros aportan para repartir el costo de los


riesgos. En la base de la cobertura de los riesgos sociales exis-
te un modelo solidario o mutualista.
Una sociedad del riesgo nojpuede asegurarse de esta
manera. Esos nuevos riesgos son ampliamente imprevisibles,
no son calculables segn una lgica probabilstica, y acarrean
consecuencias irreversibles, a su vez incalculables. Una cats
trofe com o ia de Chernobyl o la enfermedad de la vaca loca,
por ejemplo, no son mutuaiizables; no se las puede manejar
en el marco de sistemas de seguro. Por lo tanto, no son estric
tamente riesgos , sino ms bien eventualidades nefastas o
a.menazas o peligros que efectivamente existe el riesgo de
que ocurran, pero sin que se disponga de tecnologas adecua
das para asumirlos, ni siquiera de conocimientos suficientes
para anticiparlos. La imprevisibiiidad de la mayor parte de
-- --- -------- ---------- -------- I ...- _L J _L

esos nuevos riesgos , la gravedad y el carcter irreversible


de sus consecuencias, hacen que la mejor prevencin consista
a menudo en anticipar lo peor y en tomar medidas para evitar
que eso advenga, aun cuando sea muy aleatorio. Consiste en
destruir, por ejemplo, todo un rebao de ganado ante la in-
certidumbre de que haya habido contaminacin, ai precio de
consecuencias econmicas y sociales desproporcionadas en
relacin con el riesgo real. Se podra glosar abundantemente
este punto: para evitar una eventualidad improbable, y que ni
siquiera es probabilizable, se producen daos muy reales.3
La inflacin contempornea de la nocin de riesgo mantie-
ne as una confusin entre riesgo y peligro. Hablar con An-

3. El principio de precaucin lleva esta lgica hasta sus ltimas conse


cuencias. Paradjicamente, lo que gua la decisin es la incertidumbre: hay
que decidir hoy en funcin de una posibilidad de riesgo cuya existencia no
se ha revelado en ei m om ento sm o que podra revelarse maana.
UNA NUEVA PROBLEMTICA DEL RIESGO 79

thonv Giddens de cultura del riesgo 4 es significar que nos


hemos vuelto cada vez ms sensibles a las nuevas amenazas
que genera el mundo moderno y que se multiplican, efectiva
mente. producidas por el propio hombre a travs.del uso des
controlado. de las ciencias y de las, tecnologas, y de una ins-
trumentalizacin del desarrollo econmico tendiente a hacer
del mundo entero una mercanca. Empero, indudablemente
ninguna sociedad podra pretender erradicar la totalidad de
los, peligros que el futuro entraa. Ms bien constatamos que,
cuando los riesgos ms acuciantes parecen neutralizados, el
rnrsor de la sensibilidad a los riesgos se desplaza y hace aflo-
rar nuevos peligros. Pero hoy ese cursor est ubicado tan alto
que suscita una demanda completamente irrealista de seguri-^
dad. As, la cultura del riesgo fabrica peligro. Para tomar 1
un ejemplo un poco trivial, la hambruna fue durante mucho J
tiempo para la humanidad el verdadero riesgo alimentario, y
o sigue siendo en numerosas comarcas. En cambio, en los
pases ricos, lo que se ha vuelto peligroso es el hecho de co
mer: ms all del prion de ia vaca loca, la lista de los produc- '
tos cancergenos presentes en los alimentos se extiende da
tras da. La bsqueda del riesgo cero en materia alimentaria
sera, por lo tanto, abstenerse de comer ( principio de pre
caucin ?). Como es impracticable, quedan la sospecha y la
ansiedad: la inseguridad tambin est en la mesa.
Para replantear hoy en da la cuestin de las protecciones,
hay que comenzar por sealar sus distancias respecto de esta
inflacin contempornea de la nocjpn_.de riesgo que alimenta
una demanda desesperada de seguridad y disuelve de hecho la
posibilidad de estar protegido. Recordar pues que ningn

4. Vase Anthony Giddens, Les consquences de la m odernit, traduc


cin francesa, Pars, lHarmattan, 1994.
80 ROBERT CASTEL

programa de protecciones puede ser capaz de tener por obje


tivo asegurar el porvenir al punto de que ste no entraara
ms incertidumbres ni peligros. La cultura del riesgo extra
pola la nocin de riesgo, p e r o la ja ca de su sustancia y le im
pide ser operativa. Evocar legtimamente el riesgo no consiste
en colocar la incertidumbre y el miedo en el corazn del por
venir, sino por el contrario en tratar de hacer del riesgo un re
ductor de incertidumbre para dominar e porvenir, desarro
llando medios apropiados para hacerlo ms seguro. Es as
como han podido dominarse los riesgos sociales clsicos en el
marco de una responsabilizacin colectiva. Pero tratndose
de los nuevos riesgos aparecidos despus, hay que pregun
tarse si su proliferacin no supone tambin una dimensin so
cial y poltica, mientras que generalmente se la presenta com o
la marca de un destino ineluctable, un aspecto fundamental
de la modernidad en una sociedad de individuos , com o ob
serva Anthony Giddens.5 Componente intrnseco de una so
ciedad de individuos o consecuencia de elecciones econmicas
y polticas cuyas responsabilidades hay que establecer? En
efecto, muchos de esos riesgos (polucin, efecto invernade
ro...) son como un efecto boomerans sobre los equilibrios na
turales de un productivismo desenfrenado y de una explota
cin salvaje de ios recursos del Planeta. Asimismo, es
inexacto decir con Ulrich Beck que esos riesgos atravesa
ran en lo sucesivo las barreras de clase y estaran distribuidos
democrticamente de alguna manera. As, por ejemplo, las in
dustrias ms polucionantes estn ubicadas preferentemente en
ios pases en vas de desarrollo y afectan a las poblaciones

5. Anthony Giddens, M odernity and self-identity, Standford, Standford


University Press, 1991, pg. 224 [trad. cast.: Modernidad e identidad del yo,
Barcelona, Ddalo, 1991].
UNA NUEVA PROBLEMTICA DEL RIESGO 81

ms desprovistas de medios para garantizar la higiene y ia se


guridad, la prevencin o la reparacin de esos daos. Existen
jfijusticias enormes en la distribucin de esos riesgos , sobre
todo si se plan tea^ prob lem a a escala planetaria, com o se
debe hacer, habida cuenta de las relaciones entre la difusin
de este tipo de daos y la manera com o se conduce la mun-
x dialzacin.
Ms qne de riesgos, aunque sean nuevos , sin duda sera
pertinente hablar aqu de daos o de acciones o situaciones
nocivas. Esto no significa que no puedan dominarse, sino que
el dispositivo adecuado es diferente del que prevaleci para
Hnminar los riesgos sociales clsicos. Se ve claramente, por
ejemplo, que si una industria altamente polucionante se im
planta en una regin particularmente desfavorecida del Tercer
Vfnndo para explotar una mano de obra barata, la respuesta
pertinente no es mutualizar los riesgos , obligando a 1a_po-
bla^i..n.jmtctona a,asegurarse contra estos daos. Consisti
ra ms bien en proscribir estas nuevas formas planetarias de
explotacin o al menos en imponer a las empresas multina
cionales que se benefician de ello regulaciones severas compa
tibles con un desarrollo duradero. Es decir, la instauracin de
instancias polticas transnacionales suficientemente poderosas
para imponer lmites ai frenes de la ganancia y domesticar el
mercado mundializado.

Privatizacin o colectivizacin de los riesgos

Semejantes instancias casi no existen en la actualidad, de


m odo que estamos fuertemente desamparados frente, a estas
acciones nocivas. Pero al menos podemos empezar a exigir
que una cuasimetafsica del riesgo no sirva para ocultar la es
pecificidad de los problemas que hoy se plantean, as como
82 ROBERT CASTEL

tambin la bsqueda de las responsabilidades en el origen de


estos daos que a menudo se presentan com o ineluctables. La
ideologa generalizada e indiferenciada del riesgo (la socie
dad del riesgo , la cultura del riesgo , etc.) se ofrece hoy co
mo la referencia terica privilegiada para denunciar la insufi
ciencia, incluso el carcter obsoleto de los dispositivos clsicos
de proteccin y la impotencia de ios Estados para hacer frente
a la nueva coyuntura econmica. La alternativa, por lo tanto,
no puede sostenerse ms que en el desarrollo de los jeguros
privados. As se puede entender por qu algunos de los parti
darios del seguro en el mbito neoliberal siguieron con entu
siasmo anlisis como los de Ulrich Beck o Anthony Giddens, e
incluso fueron ms lejos que ellos. Por ejemplo, en virtud de
una sorprendente inversin de los trminos, Frangois Ewald y
Denis Kessler hacen del riesgo el principio de reconocimien
to del valor del individuo , la medida de todo , otorgndole
una dimensin cuasiantropolgica -co m o si el riesgo, proba
bilidad de la aparicin de un acontecimiento exterior al hom
bre, pudiera constituir un componente del individuo m ism o-.6
Ernest-Antoine Seillires lleva esta naturalizacin del riesgo
hasta la caricatura, ya que para l la humanidad se divide en
tre riscfilos y riscfobosV De hecho, la insistencia pues
ta en la proliferacin de ios riesgos corre pareja con una cele
bracin del individuo aislado de sus inserciones colectivas,
desarraigado (disembedded), segn la expresin de Gid
dens. En consecuencia, este individuo es com o un portador de
riesgos que navega sin instrumentos en medio de ios obstcu
los y ios peligros, y debe administrar l mismo su relacin con.

6. tran cis Ewald, Dems Kessler, Les noces du risque er de Ja politi-


que , en Le D bat, n 109, marzo-abrii de 2000.
7. Entrevista, en Risques, n 43, septiembre de 2000.
UNA NUEVA PROBLEMTICA DEL RIESGO 83

los riesgos. N o se ve bien el rol que pueden desempear en es


ta configuracin el Estado social y el seguro obligatorio
garantizado por el derecho. Existe una relacin estrecha entre ;
la explosin de los riesgos, la hperindividualizacin de jas i
prcticas y la privatizacin de los seguros. Si los riesgos se J
multiplican hasta el infinito y si ei individuo est solo para ha
berles frente, es al individuo privado, priyanzado, .a1.q.ue_le..co
rresponde asegurarse a s mismo , si puede. El manejo de los
riesgos no es ya, consecuentemente, una empresa colectiva, si^
no una estrategia individual, mientras que el porvenir de lo sl
seguros privados est, por su lado, asegurado a travs de la |
multiplicacin de los riesgos. Su proliferacin abre un merca^
do prcticamente infinito al comercio de los seguros.
La otra va para intentar hacer frente a esta coyuntura es
despejar la dimensin social de los nuevos factores de incerti-
dumbre e interrogarse sobre las condiciones en que pueden
ser enfrentados y manejados colectivamente. Pero no hay que
soslayar la inmensa dificultad que presenta esta tarea en la
actualidad. Es evidente en lo que atae a lo que propuse lla
mar, ms que riesgos propiamente hablando, daos inditos
producidos por el m odo actualmente prevaleciente de desa
rrollo econm ico v social. Pese a una concientizacin crecien
te de los perjuicios de una mundializacin salvaje (vase la
audiencia de las diferentes corrientes que militan por una al-
termundializacin ), estamos lejos de haber encontrado el ti
po de instancias internacionales diferentes en su espritu del
FMI, del Banco Mundial y de la OM C, que podra inspirar
una administracin de los intercambios internacionales respe
tuosa de las exigencias ecolgicas y sociales que habra que
imponer a escala planetaria.8 La complejidad de estos proble

8 . En el seno de los grandes organismos internacionales, sin duda la Or-


84 ROBERT CASTEL

mas hace que sea imposible pretender tratarlos aqu, aunque


se inscriben tambin en una problemtica renovada de las
protecciones que hoy habra que promover. Pero, tambin pa
ra los riesgos sociales clsicos, se ha sealado hasta qu pun
to los colectivos protectores que haban posibilitado su mane-
jo en el marco de la sociedad salarial estaban profundamente
convulsionados. Esta situacin parece ampliamente irreversi
ble. N o se volver hacia atrs por una simple restauracin de
las regulaciones colectivas anteriores, porque stas correspon
dan a as formas, ellas mismas colectivas, de la produccin
del capitalismo industrial y a su administracin en el marco
del Estado-nacin. Se trata una vez ms de ia mutacin actual
del capitalismo, pasando por la mundializacin de los nter-__
cambios y la exacerbacin de la competencia, que impone es
tas,formas de descolectivizacin y una movilidad generalizada,
de..la fuerza de trabajo primero, pero tambin de amplios sec^
tares de la sociedad. La postura que corresponde adoptar no
es subestimar estas transformaciones sino plantearse ia cues
tin, y no es fcil saber qu formas de proteccin seran com
patibles con la fuerte perturbacinjde las fuerzas productivas
y de Los modos de produccin a la que estamos asistiendo.
Una s e g n razn de fondo impide considerar la crisis
actual de las protecciones com o una peripecia accidental o
provisoria. La construccin de las protecciones ha producido
igualmente una transform acin esencial, tambin irreversi-
ble, del status del individuo. La paradoja, subrayada entre
otros por Marcel Gauchet, es que e dominio creciente del
Estado social, ai procurar al individuo protecciones colecti

ganizacin Internacional del T rabajo (OIT) es actualmente la primera en


manifestar esta preocupacin. Desgraciadamente, su poder de intervencin
no es com parable al que ejerce el FMI, por ejemplo.
UNA NUEVA PROBLEMTICA DEL RIESGO 85

vas consistentes, ha actuado com o un p o deroso factor de in-''


dividualizacin. El seguro_de asistencia 9 dispuesto por el]
Estado libera al individuo de su dependencia respecto de to
das las comunidades intermediarias .que_le_prQCuraban..o.q.ue
propuse denominar. protecciones..de,proximidad . El indivi-J
do se vuelve as, al menos tendenciaimente, liberado en
relacin con ellas, mientras que el Estado.se torn su princi
pa!. sostn, es decir, su principal proveedor de protecciones.
Cuando estas protecciones se resquebrajan, este individuo se
vuelve a la vez frgil y exigente, porque est habituado a la
seguridad y corrodo por el miedo a perderla. N o es exagera
do decir que ia necesidad de proteccin forma parte de la
naturaiezal sociaLdeLhombre,contemporneo, com o si el
estado de seguridad se hubiera vuelto una segunda naturale
za, e incluso el estado nat.uraLdel,hom.bre--^-^al. Es la posi
cin contraria de la representada por Hobbes a comienzos de
la modernidad. Pero esta inversin ha sido posible porque el
Estado organiz sistemas que brindaban seguridad, que se
impusieron progresivamente hasta ser completamente inte
riorizados por el individuo. En suma, porque el Estado, bajo
la forma del Estado nacional-social, haba logrado cumplir
globalmente su misin. Se ha vuelto natural estar protegido,
lo que significa tambin que se ha vuelto natural reivindicar
que el Estado asegure la proteccin. Pero es en ese momento
cuando se fragilizan las protecciones de una manera que pa
rece irreversible.

9. M arcel Gaucher, La socit d inscurit , en j . DonzeJor (dir.), Face


lexclusin: le m odle francais, Pars, Seuil, 1991. C om o ya io haba visto
perfectamente Durkheim, a quien se le reprocha injustamente haber sofoca
do ai individuo bajo ias coerciones colectivas: La verdad es que el Estado
ha sido el liberador del individuo [...]. El individualismo se ha m ovido al
m ism o ritmo que el estatismo , en R evue philosophique, n 48, 1899.
86 ROBERT CASTEL

Por ende, ciertamente es ingenuo pretender mantener_ o


restaurar el statu quo de las protecciones anteriores, y se. es
ei.reproche que ios modernistas dirigen con buena conciencia,
de manera recurrente, a los nostlgicos del pasado . Pero al
menos es igualmente ingenuo pretender que la abolicin de
estas protecciones liberara a un individuo que no esperara
sino esta ocasin para desplegar por fin todas sus potenciali
dades. Es la ingenuidad de la ideologa neoliberal dominante.
Omite tener en cuenta el heclu)_esencml de que el individuo,
contemporneo ha sido profundamente modelado por las re
gulaciones estatales. N o se sostiene solo, digamos, porque es
t como transfundido y atravesado por los sistemas colectivos
de produccin de seguridad montados por el Estado social.
Salvo que se preconice el retorno al estado de naturaleza, es
decir, a un estado de inseguridad total, el cuestionamiento de
las protecciones no puede conducir a su supresin, sino ms
bien a su reorganizacin en ia nueva coyuntura.
C aptulo 5

C M O COMBATIR
LA INSEGRIDD SOCIAL?

En qu podra consistir tal reorganizacin? Cm o re


componer protecciones que impondran principios de estabili
dad y dispositivos de seguridad en un mundo nuevamente
confrontado con la incertidumbre del maana? Indudable
mente, se trata del gran desafo que tenemos hoy, y no es se
guro que podamos resolverlo. N o pretendemos aportar aqu
respuestas minuciosas a estas preguntas, que invitan ms a la
bsqueda de nuevas frmulas que a aportar o concluir en cer
tezas. Pero se puede intentar precisar los temas que recubren
atenindonos a los dos principales sectores que se han anali
zado hasta aqu, el de 1a proteccin social propiamente dicha
y el de las acciones destinadas a dar seguridad a las situacio
nes de trabajo y a ias trayectorias profesionales.1

1. He de recordar que, para ser exhaustivo, habra que integrar una re


flexin sobre los servicios pblicos, parte m p o rta n te jle la ,prgpiedad,.s.O-Cial.
El ejem plo dei derrumbe reciente de la Argentina ilustra a contrario la im
portancia de esta temtica. La inseguridad social en la cual ha cado ese pas
no se debe solamente al aumento de una pobreza de masas, a la precariza-
cin de las situaciones sociales, incluidas las clases medias, o a una reduc
cin drstica de las prestaciones sociales. Es tambin la consecuencia dei de-
88 ROBERT CASTEL

Reconfigurar las protecciones sociales

Veamos pues en primer lugar el terreno de la proteccin


social propiamente dicha, que corresponde a lo que se llama
en Francia la segundad social (seguros de enfermedad, invali
dez, accidentes de trabajo, vejez, desempleo, subsidios fami
i) liares y ayuda social), a la que se han agregado desde comien-
zos_de la dcada de 1980 diversas polticas de insercin y de
lucha contra las exclusiones . Las transformaciones que se
observan desde hace unos veinte aos no tomaron el carcter
de una revolucin brutal. El sistema sigue estando ampiia-
m_ente dominado por los seguros ligados al rabajo y financia-
dos por medio de cotizaciones recaudadas sobre el trabajo..
Sin embargo, aparecieron dificultades crecientes y nuevos
planteos que, cuestionan la hegemona de este m odo de pro
teccin.
En primer lugar, bloqueo financiero. El desempleo masivo
y la precarizacin de las relaciones de trabajo, por un lado, y
la reduccin de la poblacin activa por razones demogrficas
y la extensin de la esperanza de vida, por el otro, desestabi-
lizan profundamente el financiamiento dei sistema. Como di
ce Denis Olivennes, el riesgo sera que pronto una minora de
activos tenga que aportar para asegurar a una mayora de_
inactivos.2 Pero ms all de la argumentacin financiera, la

'***
, rrumbe de los servicios pblicos en un pas en vas de privatizacin com ple
ta. N o puedo detenerme para explicar aqu este punto, pero la discusin de
5 los temas que intervienen en ei cuestionamiento actual de los servicios pbli-
eos se inscribira directamente en las observaciones que siguen.
2. Vase Denis Olivennes, La socit de transfer , en L e D bat, n 69,
marzo-abril de 1992. Los aportes y contribuciones obligatorios efectuados a
partir del trabajo representaban un 80% de los gastos de la proteccin so
cial en 1997.
C M O COM BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 89

polmica atae tambin al modo de funcionamiento del siste


ma v a su incapacidad para hacerse cargo de todos los que es
tn en ruptura con ei mundo del trabajo. La proteccin social
clsica profundizara as, paradjicamente, la distancia entre
un pblico que puede seguir beneficindose de protecciones
fuertes, otorgadas de manera incondicional porque corres-
jionden a derechos, emanados del trabajo, y.el fluj.o.creciente
de todos los que van quedando separados de esos sistemas de
protecciones o no llegan a inscribirse en ellos. Entonces, ms
profundamente que la cuestin del financiamiento, es la es
tructura misma de este tipo de protecciones, que descansa en
1a constitucin de categoras homogneas y estables de pobla
ciones y que brinda sus prestaciones de una manera autom
tica y annima, lo que las hara no aptas para atender la di
versidad de las situaciones y de los perfiles de individuos a la
espera de protecciones.
A partir de estas constataciones, desde hace unos veinte
aos se ha observado el desarrollo de lo que bien podra re
presentar un nuevo rgimen de la proteccin social orientado
a los dejados-de-lado de ias protecciones clsicas. Se ha ido
organizando progresivamente en los mrgenes del sistema a^
travs de la prom ocin de medidas sucesivas: multiplicacinj
de las prestaciones mnimas sociales condicionadas a los re-i
cursos o ingresos (nulos o muy reducidos) de los beneficia-1
rios, desarrollo de polticas locales de insercin y de polticas 1
de la ciudad, de dispositivos de ayuda para el empleo, de so- |
corro a los que menos tienen y de lucha contra la exclu- J-
sin . Estas disposiciones no obedecieron a un plan de con
junto, pero sin embargo parecen esbozar un nuevo referente
de proteccin muy diferente del de la propiedad sociaL.car.acr,
terizada por la hegemona de las protecciones incondicionales
fundadas en el trabajo. Bruno Palier sintetiza la oposicin de
los dos registros de la siguiente manera:
90 ROBERT CASTEL

Apertura generalizada e igualitaria versus objetivos v discri


minacin positiva; prestaciones uniformes versus definicin de
las prestaciones a partir de necesid_ades_sociales; sectores sepa-
raxbasu.ms_de,Otros (enfermedad, accidentes de trabajo, vejez,
familia) versus tratamiento transversal del conjunto de los pro
blemas sociales experimentados por una misma persona; admi
nistraciones centralizadas para la gestin de un riesgo o de un
problema versus gestin particpativa sobre la base de relaciones
contractuales con el conjunto de los actores (administrativos,
polticos, asociativos, econmicos) suceptibles de intervenir; ad
ministracin de gestin versus administracin de misin ;
centralizacin y administracin piramidal versus descentrali
zacin y territorializacin .3

Una consecuencia importante de estos cambios es que in


troducen cierta flexibilidad en el rgimen de las protecciones.
En efecto, estas nuevas intervenciones sociales se caracterizan
por su diversificacin, porque supuestamente se ajustan a la
especificidad de los problemas de las poblaciones de las que
se hacen cargo y, en ltima instancia, a una individualizacin
de su implementacin. D os trminos ausentes del vocabulario
de la proteccin clsica ocupan un lugar estratgico en estas
nuevas operaciones: el contrato v el provecto. La organiza-
cin.-del, ingreso mnimo de reinsercin (RMI en sus siglas en
francs) a partir de 1988, por ejemplo, ejemplifica muy_bien
el espritu de este nuevo rgimen de protecciones. Su obten
cin depende en principio de la puesta en marcha de un con-
trato de insercin por e! cual el beneficiario se com promete
a ia realizacin de un proyecto. El contenido de este proyecto
est definido a partir de la situacin particular del beneficia
rio y de las dificultades que le son propias. Asimismo, las po-

3. Bruno Palier, G ouverner la scu n t soctale, Pars, PUF, 2002, pg. 3.


C M O COM BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 91

lricas territoriales que se implementaron en los barrios desfa


vorecidos en nombre de la insercin a partir de comienzos de
la. dcada de 19S0..y que culminan hoy .en.la ,.'p.olrica...deJa
ciudad se apoyan en proyectos locales, que implican la m o
vilizacin de los habitantes y de los diferentes sectores de la
comunidad. Esta tendencia a la implicacin personalizada de
los usuarios inspira tambin cada vez ms las polticas de lu
cha contra el desempleo (vase la instauracin reciente del
PARE," que suscita -im p on e- la participacin activa de los
desempleados en la bsqueda de empleo). En todos estos nue
vos procedimientos se trata de pasar del consumo pasivo de
prestaciones sociales brindadas de m odo automtico e incon
dicional a_una.movilizacin de los beneficiarios que deben
participar en su rehabilitacin., Activacin de los gastos pa
sivos , com o se dice, pero que pasa tambin por una activa
cin de las personas involucradas.
Estas transformaciones obedecen as a una lgica de con
junto. Se trata de polticas Que tienden a la individualizacin
de las protecciones, en correspondencia con la gran transfor-
macin social que se Jria descripto, atravesada tambin ella
por procesos de descolectivizacin o de rendividualizacin.
En este sentido, se piresentan com o una respuesta a la crisis
del Estado social cuyo funcionamiento centralizado, adminis-
tradpr de reglas universales y annimas, se revelara madap-
tado en un universojcada^ yez_ms diversificado y mvil. La
nueva economa de las protecciones exige, se dir, que se
vuelva, ms all de la estatizacin de lo social, a una conside
racin de estas situaciones particulares x en.ltirna instajiQia
de jos, indiyid.uos singulares.

* PARE, sigla de Plan d A ide au R etour lEmploi (Plan de Ayuda para


el R etorno al Empleo) (n. del t.).
92 ROBERT CASTEL

Empero, ese desplazamiento tiene jin costo que podemos


preguntarnos si no es demasiado elevado al menos por dos
razones. En primer lugar, llevado al lmite implica un recen-
tramiento de las protecciones sobre ias poblaciones ubicadas
fuera del rgimen comn porque sufren de una desventaja o
discapacidad entendidas en el sentido amplio de la palabra:
situaciones de gran pobreza; dficit diversos, fsicos, psquicos
o sociales; inempleabilidad , etc. Proteccin significara aqu
tomar, .a.cargo a los cados en desgracia. Pero llamar a estas
nuevas medidas discriminacin positiva no basta para bo
rrar la. estigmatizacin negativa que siempre se vincul con
^gste tipo de medidas.
| Sin embargo, se dir, estas nuevas protecciones rompen la
I tradicin desresponsabilizante de ia asistencia en la medida
I en que promueven una movilizacin de los beneficiarios que
l?.5pjxincitadps a volver a hacerse cargo de s mismos. De he
cho, el contrato de insercin del RMI, por ejemplo, represen
ta justamente una disposicin original y seductora, ya que
apela a la participacin del beneficiario que ser acompaa
do y ayudado para cumplir con su propio proyecto. Pero es
tas intenciones respetables subestiman la dificultad y con fre
cuencia el irrealismo que hay en apelar a los recursos del
individuo, tratndose de individuos que carecen precisamen
te de recursos. Es paradjico que a travs de estas diferentes
medidas de activacin se pida mucho a quienes tienen p oco
-y a menudo ms que a los que tienen m ucho-. Por lo tanto,
no hay que sorprenderse de que el xito efectivo de estas em
presas sea ms bien la excepcin que la regla. As, los mlti
ples informes de evaluacin del RMI muestran que ms de la
mitad de os beneficiarios. no obtienen ningn contrato, y
que en la mayor parte de los casos, el RMI sirve sobre todo
de bocanada de oxgeno que mejora marginalmente las con^.
diciones de vida Je los beneficianos sin poder transformar
C M O CO M BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 93

las ,4 y que solamente en el 10 al 15% de los casos se llega a


una insercin laboral , es decir, a ia obtencin de un em
pleo estable o las ms de las veces precario. De la misma ma
nera, las polticas de insercin territorial dan resultados muy
plidos jdesde el punto de vista de la participacin efectiva de
los usuarios.J
Estas constataciones no entraan ninguna condena de es
tas tentativas de inventar nuevas protecciones. Por el contra
rio, sin estas medidas la situacin de las diferentes categoras
de vctimas de la crisis de la sociedad salarial habra estado
todava ms degradada. Entonces se puede -y en mi opinin
se debedefender el RMI, las polticas de la ciudad y las pres
taciones mnimas sociales (condicionadas a los recursos de los
beneficiarios), aunque cabe interrogarse por su alcance. Des
de este punto de vista, est fuera de discusin que, tal com o
estn implementadas hoy en da, puedan representar una al
ternativa global a las protecciones anteriormente elaboradas
contra los principales riesgos sociales, salvo que se convalide
una fantstica regresin de la problemtica de las proteccio
nes: .reducir la proteccin social a una ayuda, a menudo de
mediocre calidad, reservada a ios ms desfavorecidos.
A decir verdad, nadie defiende, indudablemente, esta posi
cin en su forma extrema. Si el sistema de las protecciones

4. L e R M I a V preu ve des faits , Pars, Syros, 1991, pg. 63.


5. Vase por ejem plo valu ation de la p o litiq u e de la ville, Pars, Dl-
gation intermimstrielle de la ville, 1993, caps. I y II. Para un balance ms
bien pesimista sobre la ciudadana loca l , vase C. Jacquier, La citoyen-
net urbaine dans les quamers europens , en J. Rom n {dir.), Ville, e x c lu
sin e t citoyen n ez. E n tretien s d e la ville , II, Pars, Editions Esprir, 1993. Pa
ra una actualizacin de la cuestin presente y una com paracin con la
situacin en Estados Unidos, vase J. Donzelot, C. Mevel, A. Wyvekens, Fai
te s o ci t , Pars, Seuil, 2003.
94 ROBERT CASTEL

se sostiene an hoy es porque amplios bloques, los ms exr


tensos, permanecen dominados por las coberturas de seguros
brindadas sin tener en cuenta las condiciones de recursos de
los beneficiarios.6 Pero esto significa que estas nuevas medi
das np..CQnsig.uie,ron superar Ja .dualizacin, que a menudo se
, le reprocha instaurar a la proteccin clsica, entre coberturas
| contra los riesgos sociales que siguen siendo eficaces en la me-
| dida en que estn vinculadas a-condiciones,estables de traba-
| jo,..,y un abanico de ayudas ms o menos, circunstanciales co-
1 rrespondientes a la diversidad de las situaciones de privacin
I social. Lo que sucedi a o largo de estos ltimos veinte aos
es de hecho una transformacin profunda, en el sentido de
una degradacin, de la concepcin de la solidaridad. En lti
ma instancia, ya no se tratara de proteger colectivamente el
conjunto de los miembros de ia sociedad contra los principa
les riesgos sociales. Los gastos de solidaridad, de los que el
Estado seguira siendo responsable, se dirigiran preferente-,
niexil-.ai.sector..xe5dual, de. ]a v^ida social poblado por los
ms ..desprotegidos y carentes . Estar protegido significara
entonces estar provisto apenas del mnimo de recursos nece
sario para sobrevivir en una sociedad que limitara sus ambi
ciones a asegurar un servicio mnimo contra las formas extre
mas de la privacin. Semejante dicotoma en el rgimen de
protecciones sera ruinosa_para la cohesin social.7

6 . La cantidad de beneficiarios de ias prestaciones mnimas sociales, en


progresin constante, no representa, sin em bargo, ms que un porcentaje
apenas superior al 1 0 % de la poblacin francesa.
7. De hecho, este d ualismo entre protecciones fuertes e incondicionales
construidas a parar del trabajo y ayudas dirigidas a poblaciones alejHas del
mercadq^deleml_eo_es demasiado esquemtico, pues por el lado de las pro
tecciones basadas en el seguro tambin se ejercen fuertes presiones en el sen
tido de su diversificacin en funcin de los recursos de los beneficiarios. Pa-
C M O CO M BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 95

N o es fcil decir cm o se la podra superar. Pero una pri


mera razn del carcter profundamente insatisfactorio de la
situacin actual se debe a la fragmentacin de las nuevas me
didas que..se fueron tomando por separado desde hace unos
veinte, aas y. que ,o bien sg,,supetp.QnenJ.Q..bien dejan subsistir
zonas grises, que son zonas de ausencia de derecho. Un pri-
^mer tipo de reformas sera asegurar una continuidad de los
derechos ms all de la diversidad de las situaciones genera
doras no....slo. de...pcrjuicips materiales sino tambin de dis
continuidades en ia distribucin de las prestaciones y de la
arbitrariedad en su atribucin: que un rgimen hom ogneo
'de derechos cubra. el campo de la proteccin que no Hepende
de ja s coberturas^ colectivas de seguro es una propuesta que
tiene el mrito del realismo, cuyo costo financiero sera muy
razonable, y las dificultades tcnicas de aplicacin totalmen
te superables.8

rece que nos orientam os hacia una reconfiguracin del rgimen de las pro
tecciones en tres polos, o a tres velocidades:_ protecciones dependientes de la
solidaridad nacional financiadas pO_el impuesto y que garantizan, segn
la lgica de la asi\stenda1^regjrsos^x_coberturas mnimas a las poblaciones
iQ sjijsfavqreddas (ejem plo, la cobertura mdica generalizada y las presta
ciones mnimas sociales); protecciones de seguro bsicas que se siguen cons
truyendo a .partir de} empleoTpero e,en .disminucin de los riesgos cubiertos
y/o del umbral de su responsabilizacin (ejemplo, la reduccin de los riesgos
de salud y/o de sus tasas de cobertura directamente cubiertos por la seguri
dad social); seguros complementarios privados cada vez ms extendidos que
tienen que ver con la eleccin de los individuos y que son financiados por
ellos (ejem plo, la evolucin de los regmenes de jubilacin en el sentido de
. . . .
su capitalizacin al menos parcial). En un segundo plano se esboza_el pasaje |
de un Estado social universalista^ un Estado social que funciona ele acuer- S
do con el principio de discriminacin josmva . A i respecto, vase N icols I
D u fo u r c q , Vers un Etat-providence slectif , en Espnz, diciembre de 1994.
8 . Vanse las preconizaciones de Jean-M ichel Belorgey en este sentido
96 ROBERT CASTEL

Una segunda cuestin, ms difcil y ms ambiciosa, consis


te en interrogarse sobre la naturaleza y la consistencia de esos
nuevos derechos. Es un viejo debate que siempre se plante
respecto del derecho a la asistencia [droit au secours]. Que al
gunas acciones, asistenciales tengan su fundamento en el derg-
choj^es el caso en Francia desde las leyes de asistencia de la III
Repblica) no obsta para que su acceso est subordinado a
una evaluacin del beneficiario., quien debe justificar que pa-
dece necesidades.para recibir el beneficio. Adems, las presta
ciones as distribuidas siempre deben ser inferiores a las que
se aseguran por el trabajo (la less eligibility de los anglosajo
nes). Alexis de Tocqueville -que no era precisamente un de
fensor del Estado social, y que incluso escribi esas lneas
contra la caridad legal de los inglesessubraya con nfasis
la diferencia entre dos tipos de derechos: Se les confiere a los
hombres derechos ordinarios en funcin de algunas ventajas
adquiridas respecto de sus semejantes. Este -Tocqueville hace
referencia al derecho a la asistencia- se concede en razn de
una inferioridad, la cual resulta as legalizada .9 Los dere
chos ordinarios son los derechos ligado s a la ciudadana.
Snn. ordinarios porque son comunes, no discriminatorios, y
otorgan igual dignidad a todos ios sujetos de derecho. Es el
caso, de los derechos civiles y polticos en una democracia: es-
t.nen.el.fundamento_de..Iaciudadana.
El derecho a la asistencia puede fundar una ciudadana
social? N o si es concedido en razn de una inferioridad, la
cual resulta as legalizada . Una va para superar esta vieja

(Jean-Michel BeJorgey et al., R efon d er a p rotection sociale, Pars, La D-


couvenre, 2 0 0 1 ).
9. Alexis de Tocqueville, M m oire sur le paupnsm e, Acadmie de Cher-
bourg, 2 834.
C M O CO M BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 97

apora podra ser la profundizacin de las polticas de inser


cin. Se ha destacado el carcter ambiguo y ms bien decep
cionante de las realizaciones llevadas a_cabo hasta el presente
bato.este rtuio. Pero es tambin porque han instrumentado
una ve,rsin trunca de la nocin. Si, com o lo proclama el ar
tculo I o de ia ley que instituye el RMI, la insercin social y
profesional de las personas con dificultades es un imperativo
nacional , s.u_reaiizaci.n.implicara.,.una..mo.vilizaci.n.,efe.cti-
va. si no.de toda la nacin ai menos de una amplia gama de
participantes, mucho ms all de los sectores sociales que in
tervienen y de los representantes del mundo asociativo:, res-
ponsables polticos y administrativos, mundo de la empresa.
Ello sucede muy pocas veces, y el tratamiento sectorial de la
problemtica de la insercin, principalmente dejada en ma-
nos de los profesionales . . d e j o social, limit mucho su alcan
ce. La-idea de un...acompaamenta-efecti.vo..de-las-personas
con dificultades para ayudarlas a salir de su estado es una
propuesta exigente. En relacin con la administracin .clsica.
_de_la_ asstencia,_presenta la ventaja de dirigirse, a .la. persona j
a partir de la especificidad de su situacin y de las necesida- j
des que le son propias. Pero no debe reducirse a un sostn^
psicolgico. Hasta hoy, la tendencia de los profesionales de
la..insercin ha sido generalmente dar prioridad a la norma
de interioridad. es decir, intentar modificar ia conducta de
los individuos con dificultades incitndolos a cambiar sus re
presentaciones y reforzar sus motivaciones para salir , co
mo si fueran los principales responsables de la situacin en la
q,ue se encuentran.10 Pero para que el individuo pueda real
mente hacer proyectos, establecer y mantener contratos con

10. Vase ei prefacio de Francois Dubet a Denis Castra, Uinsertion pro-


fessionnelle des publics prcaires, Pars, PUF, 2003.
98 ROBERT CASTEL

ta ble s, d eb.e poder, apoya rse en una base de recursos._Qhjeti-


vos. Para.poder proyectarse en ei futuro hay que disponer en
empresente de un mnimo de seguridad.11 En consecuencia,
tratar sin ingenuidad com o un individuo a una persona con
dificultades es querer poner a su disposicin esos soportes
que le faltan para conducirse com o un individuo pleno. So
portes q ue no consisten solamente en recursos materiales o
en acompaamiento psicolgico, sino tambin en derechos y
e n je m n acimiento. social necesarios para asegurar las co ndi
ciones de la independencia.12
Ms all del RMI, estas consideraciones podran valer pa
ra el conjunto de las polticas territoriales implementadas des
de comienzos de la dcada de 1980. Esbozan lo que podra
funcionar com o idea reguladora para reinsertar a ios sectores
que han quedado desconectados de las protecciones procura
das por el trabajo, o que no consiguen inscribirse en ellas: tra
tarlos no com o personas asistidas sino com o miembros igu- '
les.-.p.ro-visoriamente.rpjiyados,..de...,las ..prerrogativas de la
ciudadana social, fijndose com o objetivo prioritario procu
rarles los medios, que no son slo materiales, de recuperar
esa, ciudadana. Ms en concreto, y paralelamente a la conti
nuidad de los derechos ya mencionada, habra que promover

11. Podemos recordar aqu ei anlisis clsico de Pierre Bourdieu sobre la


im posible relacin de los subproietarios argelinos con el porvenir. Vase P.
Bourdieu (con A. Dabel, J.-F, Rivet, C. Seibel), Travail et travailleurs en A i-
g n e , Pars, M ou ton , 1964.
12. Para la explicitacin de esta nocin de soporte concebido com o la ba
se de recursos necesarios para poder conducirse positivamente com o un indi
viduo, me permito remitir al lector a R obert Castel, Claudine Haroche, Pro-
p n t p n v e , p r o p n t sacale, p r o p n t de sot, Pars, Fayard, 2000 [trad.
cast.: P rop ied a d privada, p rop ied a d social, p rop ied a d de s, R osario, H om o
Sapiens, 2002].
C M O COM BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 99

una continuidad y una sinersizacin de J a sa r eticas que


apuntan a la reintegracin de los sectores con dificultades.
As se pueden concebir verdaderos c(^xiho.s_^deJnserc^T,13
especie de agencias pblicas que reagruparan, con financia-
mientos p ropios v su poder de decisin, las diferentes instan
cias actualm ei^ de facilitar la ayuda al empleo y
de luchar contra la segregacin social, la p o breza y la exclu
sin. De este modo estaran centralizabas, pero en un nivel lo
cal, bajo un poder unificado de decisin y de financiamiento,
los diferentes .tipos de actores participantes que ahora .estn
implicados en forma.dispersa en la recalificacin de las perso
nas con dificultades. Semejante dispositivo no resolvera sin
duda todos los problemas que nos plantea la presencia de p o
blaciones duraderamente alejadas del mercado laboral, pero
representara con toda seguridad un. axancgjdesiv.o para re
lanzar una dinmica de insercin capaz de culminar enjsu
reintegracin en el rgimen com n.14

13. Acerca del funcionam iento de ias actuales com isiones locales de in
sercin del R M I y sus deficiencias, vase Isabelle Astier, R even u m tntm um et
so u ci d in sertion , Pars, Descle de Brouwer, 1997.
14. Sobre esta con cep cin de la insercin por una va estrecha , pero
necesaria para prom over polticas sociales activas, vase tambin P. Rosan-
vaiion, La nouvelle question sociale, Pars, Seuii, 1995, cap. 6 [trad. cast.:
La nueva cuestin social, Buenos Ares, M anantial, 1995]. Existe terica
mente otra posibilidad de superar_elj:arcter estigmatizante del derecho a la
asistencia. Sera conceder de derecho, ncondicionalm ente y a tod o el mun
d o, un ingreso de existencia. Esta posibilidad abre un debate com plejo, so
bre todo en razn de la diversidad de las versiones propuestas por los de
fensores de esta op cin : subsidio universal, ingreso de ciudadana, ingreso
de existencia, ingreso social garantizado, etc. Para resumir esquemticamen
te ia posicin que se desprende de esta reflexin sobre las exigencias mni
mas de una poltica de protecciones: en la mayora de las versiones precom -
zadas, la instauracin de un ingreso m nim o tendra por efecto, ms bien,
100 ROBERT CASTEL

De manera ms general, se ha insistido en que el conjunto


de los dispositivos de proteccin social hoy parece atravesado
por una tendencia a la individualizacin, o a la personaliza
cin. que apunta a vincular el otorgamiento de una presta-
cin con la consideracin de la situacin especfica y la con-
ducta personal de los beneficiarios. Un modelo contractual de
intercambios recprocos entre demandantes y proveedores de
recursos sustituira as en ltima instancia el status incondi-

agravar la situacin y tornar irreversible la degradacin del mercado del


empleo. En efecto, p ropon en un m ediocre ingreso de subsistencia, insufi
ciente para llevar una vida decente, y que debera completarse a cualquier
precio -e n particular aceptando un trabajo bajo cualesquiera condiciones-,
Al separar completamente trabajo y protecciones, el ingreso m nim o libe
ra as el m ercado de trabajo y representa la nica contrapartida social ,
anhelada por otra parte por los ultraliberales tales co m o Miltb~Fneclriian,
al despliegue de un liberalismo salvaje. Invalida al m ism o tiem po tod os los
esfuerzos de las polticas activas de insercin para asegurar un retorno ai
mercado labo ral ordinario. Las cosas podran ser diferentes si se tratara de
u n jn greso suficiente , para retomar la expresin de Andr G orz, quien
adhiri a esta op cin despus de haberla com batido enrgicamente (M isre
du p rsen t, n ch e s s e s des p o s sib les , Pars, Galile, 1997. [trad. cast.: M ise
rias d el presen te, riqu ezas de lo p o sib le, Buenos Aires, Paids, 1998], es de
cir, una prestacin suficiente para asegurar la independencia social de los
beneficiarios. Sin duda habra que IiiFaHa^~sTeHo^o3est"s, alrededor3el
SMIC: un SM IC para tod os los ciudadanos, sin ninguna contrapartida de
trabajo. A un teniendo en cuenta el hecho de que este subsidio economizara
otras prestaciones sociales, lo que no dejara p or otra parte de entraar
efectos perversos, no se ve c m o semejante medida podra tener la mnima_
oportunidad de im ponerse polticam ente en el con texto actual. Tal vez sea
una utopa, pero puede haber tambin utopas peligrosas si desvan de la
bsqueda de otras alternativas. (Sobre estas cuestiones, vase, entre otros,
un nmero especial de la revista M u ltitud es, n 8, 2002, que, dejando de la
do mi propia contribucin, va en el sentido de la defensa e ilustracin de es
tas medidas.)
C M O COM BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 101

conal dei derechohabiente.1-5 Semejante evolucin puede te


ner consecuencias positivas en la medida en que corrige el ca-
rcter impersonal, opaco y burocrtico que caracteriza en
general la distribucin de prestaciones hom ogneas Es la
porcin de verdad que contiene la consigna reactivar los
gastos pasivos . N o obstante, la lgica contractual, cuyo pa-
radigma es el intercambio mercantil, subestima gravemente la
disparidad de las situaciones entre los contratantes. Sita al
beneficiario de una prestacin en situacin de demandante,
com o si dispusiera del poder de negociacin necesario para
anudar una r e l a c i n r e c i procidad, con la instancia que dis
pensa las protecciones. Ello sucede rara vez. El individuo ne
cesita protecciones precisamente porque, com o individuo, no
dispone por s solo de ios recursos necesarios para asegurar
su independencia. Por consiguiente, endilgarle la principal
responsabilidad del proceso que debe asegurarle esta indepen-
dencia equivale ajxatario como a un tonto.
Recurrir al d'recho'es la nica solucin que se ha encon
trado hasta hoypa^alir de ias prcticas filantrpicas o pa
ternalistas -aunque se ejerzan en instancias oficiales o por
profesionales de ia ayuda social- que conducen a considerar
con mayor o menor benevolencia o suspicacia la suerte de los
desgraciados para apreciar si, y en qu medida, merecen real
mente que se los ayude. Se puede reivindicar un derecho por
que un derecho es una garanta colectiva, legalmente institui
da, que ms all de ias particularidades del individuo, le
reconoce el status de miembro hecho y derecho de la socie
dad, por ello mismo derechohabiente para participar en la
propiedad social y gozar de las prerrogativas esenciaies de ia~

15. Vase Robrr Lafore, D u contrat d insertion au droit des usagers ,


Partage, n 167. agosto-septiembre de 2003.
102 ROBERT CASTEL

ciudadana: derecho a llevar una vida decente, recibir aten


cin mdica, tener vivienda, ser reconocido en su dignidad...
Las condiciones de aplicacin y de ejercicio de un derecho
pueden negociarse, pues no se puede confundir la universali
dad de un derecho y la uniformidad de su puesta en prctica.
Pero un derecho com o tal no se negocia, se res_peta. Por lo
tanto, podemos aplaudir los esfuerzos realizados para reorga
nizar la proteccin social^ a_ fin de acercarla a las situaciones
concretas y las necesidades de los usuarios, pero hay una l
nea roja que no se debe franquear. Es la que confundira el
derecho a estar protegido con un intercambio de tipo mercan-
til, que subordina el acceso a las prestaciones nicamente a,
los mritos de los beneficiarios o, incluso, ai carcter ms o
menos pattico de la situacin en la cual se_hallan. Hay que
recordar con firmeza que la proteccin social no es solamente
el otorgamiento de ayudas en favor de k>s ms desamparados,
para evitarles una cada total. En el sentido fuerte de la pala
bra, es la condicin de base para que todos puedan seguir
perteneciendo a una sociedad de semejantes.

Dar seguridad al trabajo

El segundo gran captulo para intentar reorganizar hoy en


da las protecciones sociales es el de dar seguridad a las situa
ciones laborales y a las trayectorias profesionales. Para ello,
conviene partir de un diagnstico tan preciso com o posible de
la situacin actual. En la sociedad salarial se poda hablar
inequvocamente de ciudadana social en ia medida en que los
derechosJncondicionales ( derechos ordinarios , para hablar
com o Tocqueville) estaban asociados a la_situacin profesio
nal. El estatuto del e rnp le o constitu a a base de esa ciudada
na v aseguraba una asociacin fuerte de derechos-proteccio
C M O CO M BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 103

nes (derecho laboral y proteccin social). Desde la gran


transformacin que comienza en a dcada de 1970 asisti
mos, esforzndonos por calibrar muy bien el sentido de las
palabras, a un debilitamiento de esta asociacin. Un debilita
miento, o una erosin, y^jiUJSLJXXMmbe, com o pretenden
ciertos discursos catastrofstas que llevan al lmite, y a veces
^ hasta el absurdo, el proceso de degradacin de las situaciones
laborales y de las protecciones asociadas al trabajo.16 Frente a
lo que se presenta a veces com o un campo de ruinas, hay que
recordar algunas evidencias: aunque sean frgiles v estn
amenazadas, estamos todava en una sociedad rodeada y
atravesada por protecciones (vase el derecho laboral, la se
guridad social); aunque la relacin con el empleo se hava
vuelto cada vez ms problemtica, el trabajo conserva su cen-
tralidad (lo cual incluye, y quizs en primersimo lugar, a
aquellos que lo han perdido o sobre quienes pende la amena
za de perderlo; vanse ias investigaciones sobre los desocupa
dos y los precarzados); aunque ya no sea cuasihegemnica, la
relacin trabajo-protecciones sigue siendo determinante (cer
ca del 90% de la poblacin francesa, contando los derecho-
habientes , est cubierta a partir del trabajo, incluidos los
que estn situados fuera del trabajo, com o los jubilados y en
parte los desempleados).
Por consiguiente, alrededor del empleo sigue articulndose
una parte esencial del destino social, de .la ..gran, mayora .deja
poblacin. Pero la diferencia en relacin con el perodo ante-

16. Vase por ejemplo A. Gorz, M iserias d el presen te, riquezas de lo p o


sible, op . cit., Viviane Forrester, U b o rr eu r co n o m iq u e , Pars, Favard, 1996
[trad. cast.: El h orror e c o n m ic o , Buenos Aires, FCE, 1998], as com o todos
ios profetas del fin del trabajo que parecan tener viento en popa hace algunos
aos, pero cuya audiencia parece hoy felizmente empaada.
104 ROBERT CASTEL

rior -que es enorm e- radica en que, si bien el trabajo no ha


perdido su importancia, ha perdido mucho de su consistencia,
de la cual extraa io esencial de su poder protector. La movili
dad generalizada impuesta a las situaciones laborales y las
trayectorias profesionales (vase ei captulo anterior) sita la
incertidumbre en el centro del porvenir en el mundo laboral.
Si se toma en serio esta transformacin, da a medida del de
safo que hoy debe afrontarse: es posible asociar nuevas pro
tecciones a esas situaciones laborales caracterizadas por su hi-
permovilidad? Me parece que la va regia a explorar es la de
1 bsqueda de nuevos derechos capaces de dar seguridad en
| esas situaciones aleatorias y asegurar las trayectorias marca
s-das por ia discontinuidad.
Desde esta ptica, en la actualidad hay que volver a exa
minar el estatuto del empleo. En la sociedad salarial, las ga
rantas con las que se beneficia el trabajador estn vincula
das a las caractersticas y a la permanencia del empleo. El
trabajador ocupa un empleo y recibe de l, a ia vez, obli
gaciones y protecciones. Esta situacin est en corresponden
cia con la permanencia de las condiciones laborales en el
tiempo (hegemona de los contratos efectivos [contrato de
duracin indeterminada, CDj) y de la definicin de las ta
reas que implicaban (grillas de calificacin estrictamente de
finidas, homogeneidad de las categoras profesionales y de
los salarios, estabilidad de los puestos de trabajo, gestin
permanente de las carreras...). Haba un estatuto del empleo
que escapaba ampliamente a as fluctuaciones del mercado y
a los cambios tecnolgicos, y que constitua la base estable
de a condicin _salarial.1' En la actualidad asistimos cada

1 /. Para la constitucin de ese estatuto del empleo y su diferencia con el


contrato de trabajo de inspiracin liberal, vase Alaxn Supiot, Critique du
C O M O CO M BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 105

vez ms a una fragmentacin de los empleos, no slo a nivel


de los contratos laborales propiamente dichos (multiplica
cin de las formas llamadas atpcas de contratacin res
pecto del empleo efectivo [CDI]), sino tambin a travs de la
flexibilizacin de las tareas de trabajo. De ello resulta una
multiplicacrnjde situaciones de fuera-de-derecho, o de situa
ciones dbilmente cubiertas por el derecho, lo que Alain Su-
piot llama las zonas grises del empleo :18 trabajo a tiempo
parcial, intermitente, trabajo independiente pero estrecha
mente subordinado a un contratista o demandante, nuevas
formas de trabajo a domicilio com o el teletrabajo, terceriza-
cin o subcontratacin, trabajo en red, etc. Al mismo tiem
po, el desempleo aument y las alternancias de perodos de
actividad e_inactividad se han multiplicado. Parece entonces
que la estructura del empleo, en una cantidad creciente de
casos, no es ya un soporte suficientemente estable garajaso-
ciarle derechos v protecciones realmente permanentes.
Una respuesta a esta situacin consistira en transferir los
derechos del estatuto del empleo a la personajdel trabajador.
Es la idea de un

estado profesional de las personas, que no se define por el ejerci


cio de una profesin o de un empleo determinado, sino que en
globa las diversas formas de trabajo que toda persona es capaz
de cumplir durante su existencia.19

droit du travail, Pars, PUF, 1994. Existen por supuesto vanos estatutos del
empleo, y los de la funcin pblica son los ms protegidos sin duda. Sin em
bargo, todos los empleos clsicos, incluso en el sector privado, son empleos
con estatuto, amparados por el derecho laboral y la proteccin social.
18. Alain Supiot, Au-del de lemploz, Pars, Flammarion, 1999,
19. Ibid., pg 89.
106 ROBERT CASTEL

De este m odo se restablecera una continuidad de los de-


rechos a travs de la discontinuidad de las trayectorias profe
sionales., lo gue incluira tambin los peno3os~de"mterrup-
cin jiel trabajo (desempleo, pero tambin interrupciones del
trabajo para la form acin o por razones personales o fami
liares).
Se objetar tal vez que semejante desplazamiento plantea
ra muchos problemas que no es capaz de resolver. Supone, en
efecto, que el trabajador dispone de derechos de extraccin
[droits de tirage] que utilizara para cubrir los diferentes
perodos de su trayectoria. Cmo se alimentara semejante
provisin, por quin sera administrada, con qu garantas,
cmo imponerla a las diferentes organizaciones sociales re
presentativas, cul sera el papel del Estado en esta configura
cin? Preguntas que hoy estn abiertas, de modo que se trata
de un tema que an queda por descifrar. Adems, se plantea
la cuestin de saber si ese nuevo estatuto profesional de las
personas debera concernir a las zonas grises del empleo
que no estn cubiertas p or los_estatutos clsicos o lo estn
im perfecta mente, o bien si debera haber una ambicin de
reestructurar completamente el conjunto de ias protecciones
vinculadas a todas las formas de trabajo. Cuestin esencial
porque, en la primera hiptesis, se completa un sistema de
protecciones ya dado en sus grandes lincamientos para exten
der la seguridad a las zonas de ausencia de derecho, mientras
que en la segunda se lo refunda enteramente sobre nuevas ba
ses. Lo cual equivale entonces a renunciar por completo al es
tatuto clsico del empleo, an hoy fuertemente representado
no slo en la funcin pblica sino en numerosos ncleos esta
bles del sector privado. La respuesta depende, de hecho, del
diagnstico que se haga sobre la amplitud de la crisis actual
del empleo. Es indiscutible que ia relacin de trabajo -llama
da fordista - , edificada sobre la base de la gran industria, y
C M O COM BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 107

cuya expansin correspondi al desarrollo del capitalismo in


dustrial, est profundamente descompuesta. Pero, se debe
asimilar la totalidad de ios estatutos del empleo a la relacin
salarial ordista ?20
Sea cual fuere la respuesta que se d a esta pregunta, es in
discutible que amplios sectores del empleo ya .pasaron.,de un
..rgimen estable a lo que se puede llamar un rgimen transi-
cional que conlleva cambios de orientacin, bifurcaciones, pe
rodos de interrupcin y a veces .rupturas. La movilidad del
empleo acarrea de..ahora en ms.frecuentes pasajes, o. transi
ciones. no slo dentro de un mismo empleo sino tambin en-
tre dos empleos y a veces entre empleo y prdida de l (de
sempleo). De all surge la necesidad desorganizar esas
transiciones, de disponer pasarelas entre dos estados que de
este m odo no se traduciran por una prdida de recursos y
una degradacin del status. Es el programa de mercados
transicionales del trabajo que concillaran movilidad y protec
ciones .21 Los derechos de extraccin [drotts de tirage] socia

20. M i impresin es que se ha abusado con harta frecuencia de la expre


sin relacin salarial fordisra para calificar el conjunto de los empleos de
Ia sociedad salarial cuya gama es muy amplia, desde el obrero no calificado
hasta el ejecutivo, desde el empleado del sector privado hasta_el funcionario.
Esta observacin tiene mucha importancia cuando uno se pregunta en qu
medida hoy en da hay que ir ms all del em pleo . M e parece que an si
gue habiendo m uchos tipos de empleos correspondientes a lo que antes se
llamaba o ficio s , es decir, calificaciones profesionales estables que asegu
ran la independencia social de sus poseedores. En consecuencia, habra un
riesgo, al liquidar completamente el m odelo del em pleo, de soltar la presa
por la sombra. He intentado una primera explicitacin de este punto de vis
ta en R obert Castel, D roit du travail: redploiement ou refondation? ,
D roit social, n 6, mayo de 1999.
21. Vase Bernard Gazier, T ous sublim es . Vers un nouveau plem em-
ploi, Pars, Fiammarion, 2003.
108 ROBERT CASTEL

les preconizados por el informe Supiot se inscriben en esta l


gica. Pero es posible concebir, ms ampliamente, una batera
de derechos a la transicin [droits transitions] abiertos a los
trabajadores, que haran

que una serie de etapas fuera de los em pleos, pero socialm ente
pau tadas, se conviertan en parte integrante de una carrera profe
sional en lugar de interrum pirla.22

Desde esta perspectiva, la formacin para el cambio [for-


rnation au changement] est llamada a o cupar un lugar pre
ponderante. Mucho ms all de la fo rmacin permanente ac
tual, se tratara de instaurar un verdadero derecho a la
formacin de los trabajadores, que los do_tara, a jo largo de
sus recorridos, de saberes y de calificaciones necesarios para
hacer frente _aJa .movilidad- Bernard Gazier observa que los
daneses, que lograron mantener una situacin de cuasipleno
empleo en un marco de ilexiseguridad , com o dicen, tam
bin han forjado el neologismo de learnfare, asistencia me
diante la formacin, q,ue_se proponejreemplazar el workfare
autoritario de los anglosajones, para asegurar el retorno al
empleo mejorando significativamente las calificaciones de los
trabajadores.
Estas iniciativas no permiten an disponer de un modelo
para dar seguridad al trabajo que tenga la consistencia del
empleo clsico. Pero su inters se mide en relacin con la
cuestin fundamental que afrontan: cm o conciliar m ovili
dad y protecciones dotando al trabafador mvil de un verda
dero estatuto? Asimismo, cmo tener en cuenta la considera
ble ampliacin de formas nuevas de trabajo situadas por

22. I b id pg. 162.


C O M O COM BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 109

fuera del marco del empleo clsico (vanse las esperanzas que
muchos sitan en el desarrollo de un tercero o de un cuarto
sector, de una economa social o de una economa solidaria,
etc.) sin que se trate de dar rienda suelta a la proliferacin de
actividades con estatuto degradado en relacin con el derecho
laboral y con la proteccin social? La inseguridad laboral se
^ ha vuelto indudablemente -co m o lo era por otra parte antes
del establecimiento de la sociedad salarial- laj^ran proveedo
ra. de mcertdumbre para la mayora de los miembros de la
sociedad. Se trata de saber si debe ser aceptada como un des-
tino ineluctablemente ligado a ia hegemona dei capitalismo
de_mr.oado.
La amplitud de las desregulaciones que afectaron a ia or
ganizacin del trabajo este ltimo cuarto de siglo, la profun
didad de las dinmicas de individualizacin que reconfiguran
el paisaje social, no incitan a hacer gala de un optimismo
exagerado. Pero no por ello hay que ceder el paso al espritu
catastrfico com o si fuera la nica posibilidad de lectura del
porvenir. La mutacin reciente del capitalismo ha. chocado
de frente c o n el compromiso.social de la sociedad salarial
que, mal que bien, haba equilibrado la exigencia, gobernada
por el mercado, de producir al menor costo el mximo de ri
quezas, y la exigencia de proteger a los trabajadores que son,
tanto com o el capital, ios productores de esas riquezas. Sigue
abierto el interrogante de saber srise.. .tratade,.un^perodo.
transitorio entre dos formas de equilibrio -entre el capitalis
mo industrial y un nuevo capitalismo que an no sabemos
cm o calificar-,23 es decir, de un momentojde destruccin

23. Sobre las caracrersncas y la naruraleza de esre nuevo capitalism o ,


vase un estimulante debate en C. Vercelone (dir.), Sommes-nous sortis du
capttalisme industrela, op. cit.
110 ROBERT CASTEL

creadora , com o dira Schumpeter, o del rgimen de crucero


dei capitalismo de maana. N o es para nada evidente que las
formas ms salvajes de instrumentalizacin del capital hu
m ano sean las ms adaptadas a las exigencias del nuevo
modo de produccin. Si el trabajador est obligado a dar-
pruebas de flexibilidad, de polivalencia, de sentido de la res
ponsabilidad, de espritu de iniciativa y de capacidad de
adaptacin a los cambios, puede comportarse de semejante._
m odo sin un mnimo de seguridad y protecciones? El traba
jo est condenado a seguir siendo la principal variable de
ajuste para maximizar los beneficios? Se empiezan a vis
lumbrar los primeros esbozos, incluso en los medios de ad-
ministracin empresarial y patronales, de cierta toma de con
ciencia de ios efectos contrarios a la productividad del burn
out de los trabajadores, com o tambin de los efectos destruc
tivos en el seno de las culturas empresariales de reestructura
ciones o de modos de administracin exclusivamente regidos
por lgicas financieras.-4 Por otro lado, tampoco es evidente
que la relacin de fuerzas tan gk)balmente desfavorable para
los asalariados desde hace unos veinte aos en un contexto
dom inado por el desempleo masivo siga siendo el mismo en
el futuro, entre otras, por razones demogrficas.2-5 De todas
formas, no se trata de profetizar de qu estar hecho ei ma
ana, sino ms bien de constatar su relativa imprevisibilidad,
y depender tambin de lo que hagamos o no hagamos hoy

24. Vase Daniel Cohn, N os temps m od em es, Pars, Flammarion, 1999


[trad. cast.: Nuestros tiem pos m odernos, Barcelona, Tusquets, 2001].
25. A partir de 2 0 0 6 -2 0 0 7 , la poblacin activa francesa debera perder
un prom edio de 300.000 trabajadores por ao. Esto es lo que permite augu
rar a los ms optimistas un retorno al pleno empleo a fines de la dcada de
2010. Pero mucho deber hacerse antes para ayudar al porvenir.
C M O COM BATIR LA INSEGURIDAD SOCIAL? 111

para intentar dominarlo. Esta coyuntura de incertidumbre no


invalida la cuestin de las protecciones, sino que subraya en
cambio su candente actualidad. En gran medida, slo se po
dr neutralizar el aumento de la inseguridad social si se le
da, o no, seguridad al trabajo.
CONCLUSIN

Que Dios lo proteja! Esta expresin tan popular en los


siglos de creencia religiosa expresaba el sentimiento entonces
compartido por toda la comunidad de que, para que la cria
tura humana estuviera verdaderamente protegida contra to
das las contingencias de la existencia, era necesario que una
Omnipotencia tutelar la tomara ntegramente en sus manos.
A falta de ese fundamento absoluto de la seguridad, ahora le
corresponde ai hombre social la ardua tarea de construir l
mismo sus protecciones. Todo sucede, sin embargo, como si
ei retiro .de un garante trascendente de la seguridad hubiera
dejado subsistir, com o su sombra, un^deseo absoluto de estar
amparado-contra todas las incertidumbres de la existencia. La
extensin de las__protecciones es un proceso histrico de larga
duracin,.,que corre muy parejo con el desarrollo del Estado y
las exigencias de ja democracia, e indudablemente nunca es
tuvo tan omnipresente como hoy. N o obstante, se impone la
.constatacin de que estos dispositivos mltiples de proteccin
.o mitigan-la.aspiracin, a ia seguridad., sino que, por eTcon-
-trario, ia relanzan. Con razn o sin ella (pero esta expresin
no tiene demasiado sentido pues no se trata de un clculo ra
cional), el hombre contemporneo aparece ai menos tan ator-
114 ROBERT CASTEL

mentado por la preocupacin de su seguridad com o sus leja


nos ancestros, a quienes, sin embargo, no les faltaban buenas
razones para inquietarse por su supervivencia. Al dar cuenta
de esta paradoja, la reflexin sociohistrica aqu realizada
culmina en dos proposiciones complementarias, aparentemen-
I te contradictorias: denunciar la inflacin de la preocupacin
1 por la seguridad y afirmar la importancia esencial de la nece-.
I sidad de protecciones.
Denunciar la inflacin de la preocupacin por la seguridad
porque esta postura disuelve al fin de cuentas la posibilidad
misma de estar protegido. Instala el miedo en el centro de la
existencia social, y este miedo es estril si tiene que ver con
las contingencias incontrolables que constituyen la suerte o el
destino propios de toda existencia humana. Se ha enfatizado
que las desviaciones recientes de la_reflexin sobre el riesgo
alimentaban una mitologa de la seguridad, o ms bien de la
inseguridad absoluta, que culmina en ltima instancia en una
denegacin de la vida. Hay que guardar en la memoria la lec
cin profunda de Italo Svevo en La conciencia de Zeno:

f La vida se parece un poco a la enfermedad; tambin ella pro-


jcede por crisis y por depresiones; a diferencia de las otras enfer-
|medades, sin embargo, la vida siempre es mortal, no soporta
ningn tratamiento. Curar la vida sera obturar los orificios de
nuestro organismo considerndolos com o heridas. Apenas cura
dos, estaramos sofocados.

La vida es un riesgo porque lo incontrolable est inscrip-


to en su desarrollo. Habra que.interrogarse ms sobreJa in
flacin actual de Ja.preocupacin.por la.prevencin,. que.es
estrictamente.correlativa de la inflacin, de la preocupacin
po-r-ia-seguridad. Sin ninguna duda, ms vale prevenir que
curar, pero las tecnologas eficaces de prevencin son limita
CONCLUSIN 115

das, y rara vez infalibles. En consecuencia, la ideologa de la


prevencin generalizada est condenada al fracaso. Pero el
deseo desesperado de erradicar el peligro que conlleva nutre
una forma de angustia probablemente especfica de la m o
dernidad, y que es inextinguible. Sin ceder al pathos, es muy
saludable recordar que ej_hombre se caracteriza por su^fini-
tud, y saber que es mortal es para l el comienzo jde_la sabi
dura.
Sin embargo, rechazar el mito de una seguridad total con
duce a defender simultneamente que la propensin a estar
protegido exp resa una necesidad inscripta en e l centro de la
condicin del hombre moderno. Como lo han visto perfecta
mente los primeros pensadores de la modernidad, empezan
do por H o bbes, a exigencia de vencer la inseguridad civil y
la inseguridad social est en el origen de pacto que funda
una sociedad de individuos. Hace poco, tanto se dijo' y se es-
cribi en Francia sobre la inseguridad civil que me atendr
en este punto a lo que anticipaba anteriormente: que la bs
queda de ia seguridad absoluta puede entrar en contradic-
cin con los principios del Estado de derecho y se desliza_f-
cjlmente hacia una pulsin de seguridad que persigue a los
sospechosos y se satisface a travs de la condena de chivos
esajrios. El fantasma de nuevas clases peligrosas que
constituiran ios jvenes de los suburbios pobres ejemplifica
este tipo de desviacin. Pero, ia bsqueda de la seguridad ex
presa una exigencia que no es solamente asunto de ios poli
cas, de los jueces y del Ministerio del Interior. La segundad^
debera formar parte de los derechos sociales en la medida en \
queJa inseguridad constituye una falta grave ai pacto social. J
Vivir en ia inseguridad da a da es ya no poder hacer socie
dad, con sus semejantes y habitar en su entorno bajo ! signo
de la amenaza y no de la acogida y el intercambio. Esta inse
guridad cotidiana es tanto ms injustificable cuanto que
116 ROBERT CASTEL

afecta especialmente a las personas ms desguarnecidas de


otros recursos en materia de ingresos, de hbitat y de las
protecciones que, brinda una^situacin social .segura -todas
tambin vctimas de la inseguridad social. Sin pronunciarse
siquiera por la cuestin de las causas -en qu medida la in
seguridad civil es la consecuencia de la inseguridad social?-,
existen al menos correlaciones fuertes entre el hecho de expe
rimentar cotidianamente la amenaza de la inseguridad y el de
ser presa de las dificultades materiales de la existencia. Ra
zn suficiente para rechazar ei angelismo y pensar que la in
seguridad civii debe ser enrgicamente combatida. Pero no
por cualquier medio, y no resulta nada fcil encontrar el
compromiso entre seguridad pblica y respeto de las liberta
des pblicas.
Sin embargo, no cabe duda hoy en da que la inseguridad
debe combatirse tambin v en gran medida a travs de la lu-
cba contra la inseguridad social, es decir, desarrollando y re-
configurando la? protecciones .sociales. En efecto, qu es es
tar protegido en una sociedad moderna? El esclavo muchas
veces estaba protegido si no tena un amo demasiado malo, y
por otra parte los amos estaban interesados en procurar a
sus esclavos al menos los recursos mnimos necesarios para
asegurar su supervivencia. En la famiiia patriarcal, las muje
res, los nios y los sirvientes estaban protegidos, y a menudo
incluso el viejo servidor o la vieja servidora, cuando dejaban
de ser tiles, no por ello eran abandonados. Las relaciones
clientelistas, las mafias, las sectas y todas ias Gemeinscbaften
tradicionales procuran potentes sistemas de protecciones,
pero que se pagan con una profunda dependencia de sus
miembros. Es lo que da a la declaracin de Saint-Just en el
momento de la Revolucin su resonancia profundamente
moderna:
CONCLUSIN 117

Brindar a todos los franceses los medios para satisfacer las


primeras necesidades de la vida sin depender de otra cosa que no
sean las leyes y sin dependencia mutua en el Estado civil.1

Al cabo de dos siglos de conflictos y de compromisos so


ciales, ^LEstadOjJ?ajoJa_ forma^deJ^jtadojiacioi^^
ba brindad o ,.ms..all de las primeras necesidades de la
vida , los recursos necesarios para que todos, o_cas_i todos,
pudieran gozar de un mnimo de independencia. Eso es preci
samente estar protegido desde el_punto de_vista social en una
sociedad.d individuos: que estos individuos dispongan, p or
derecb o, de., las condiciones.s ocia les mnimas de su indepqn-
4g?^v.La.proteccin social es as la condicin de posibilidad
para formar lo. que he llamado, siguiendo a Lon Bourgeois,
^ 2-JiQ.Qgdl-dJfisjsemejwifes: un tipo de formacin social en
cuyo seno nadie est excluido porque cada uno dispone de
los recursos y de los derechos necesarios para mantener rela
ciones de interdependencia (y no solamente de dependencia)
con todos. Es una definicin posible de la....ciudadana social.
Es asimismo una formulacin sociolgica de lo que en trmi
nos polticos se denomina una democracia.
Se sabe que desde hace un cuarto de sigio ese edificio de
protecciones montado en el marco de la sociedad salarial se
ha tis.urado, y que sigue resquebrajndose bajo los golpes
propinados por la hegemona creciente del mercado. La pro
fundidad y el carcter irreversible de estas transformaciones
hacen que resulte imposible mantener sanos estos dispositi
vos. Pero la amplitud de los cambios seala tambin hasta
qu punto es urgente intentar reorganizarlos en la coyuntura

1. Saint-Jusr, Fragments sur les institutons rpublicaines , CEuvres


com pletes, Pars, C. N odier [1831], 1984, pg. 969.
118 ROBERT CASTEL

nueva y tomarse en serio aquello a lo que conducira su aban


dono. Al no tener recetas milagrosas que proponer, me esfor
c sobre todo por precisar las lneas de fractura que hoy redi-
sean la configuracin de las protecciones hasta amenazar
con cuestionar la posibilidad de seguir conformando una so-
ciedad de semejantes. Para decirlo, en fin, de m odo sinttico,
me parece que el desafo principal de la problemtica de las
protecciones sociales se sita hoy en la interseccin del traba
jo y del mercado. Se puede comprender a partir de la cuestin
icentral que planteaba Karl Polanyi y que sigue siendo de can
dente actualidad: se puede (y, si s, en qu medida y cmo)
domesticar el mercado ? En efecto, com o se destac al recor
dar ei rol desempeado por la propiedad social en la cons
truccin de una sociedad de seguridad, fue cierta domestica
cin del mercado lo que, en gran medida, permiti vencer la
inseguridad social. Y es tambin por supuesto cierta remer-
cantilizacin del trabajo la principal responsable del alza de
esta inseguridad social a travs de la erosin de las proteccio-
nes que estaban ligadas al empleo, con la consiguiente deses
tabilizacin de la condicin salarial.
Sin embargo, estas constataciones no deben conducir a la
condena del mercado. Condenar el m ercado es una expre-
sin que por otra parte no tiene estrictamente ningn sentido.
Centralidad del mercado y centralidad del trabajo son las ca-
ractersticas esenciales de una modernidad en la cual siempre
estamos, aunque sus relaciones se hayan transformado pro
fundamente desde ..que Adam SmtlTTas afirmaF~simuTta-
neamente. Probablemente estemos asistiendo al desarrollo de
experimentos sociales interesantes que se inscriben en los
mrgenes o en los intersticios de la_economa mercantil. Pero
est descartado, y aun dira que no es deseable, que puedan
representar una alternativa global a la existencia del mercado.
Una sociedad sin mercado sera, en efecto, ua""%faxiTGemeiT-
CONCLUSIN 119

chaft, es decir, una manera de hacer sociedad cuya historia,


tanto antigua com o reciente, nos muestra que ha sido estruc
turada generalmente por relaciones de dominio despiadadas o
; paternalistas de dependencia humillantes. Su
primir el mercado representa una opcin propiamente reac
cionaria, una suerte de utopa a! revs, de la que Marx ya se
j burlaba al evocar el mundo encantado de las relaciones feu
dales . N o hay modernidad posible sin mercado.
Entonces ia cuestin es saber si es posible ponerle lmites a
la hegemona del mercado: controlar o canalizar el mercado.
Fue lo que se hizo_en el marco de la sociedad salarial gracias
a esta gran revolucin silenciosa que represent ia constitu-
cin de la propiedad social, fruto de un compromiso entre ei
mercado. }^_ej_trabajo bajo la gida del_Estado. Ni eTmercado
ni ei trabajo ni el Estado tienen hoy la misma estructura, pe-
ro la cuestin de su articulacin se plantea siempre. Al traba-^
jo devenido mvil y ai mercado devenido voltiLde,b.Ja co- , J
rresponder un Estado social devenido flexible. Un Estado % '
social flexible y activo no es una simple frmula retrica, sino ^
la formulacin de una exigencia (que no implica la certeza de
su realizacin): ms que nunca es necesaria una instancia p
blica de regulacin para enmarcar la anarqua de un mercado
cuyo reino sin rival culminara en una sociedad dividida entre
ganadores y perdedores, ricos y miserables, incluidos y exclui
dos. Lo contrario,de una sociedad de semejantes.
Enfrentar las inseguridades es combatir a la par 1a nsegu-

una fuerte presencia del. Estado: hay que defender el Estado


dje derecho. Lo mismo debera suceder para luchar contra la
inseguridad social: habra que salvar el Estado social. En efec- /\
to n puede existir una sociedad de individuos , salvo que
120 ROBERT CASTEL

estn divididos o atomizados, sin que los sistemas pblicos de


regulaciones impongan, en nombre de la cohesin social, la
preeminencia de un garante del inters general sobre la com
petencia entre los intereses privados. Esa instancia pblica
-ms bien habra que decir esas instancias, centrales y locales,
nacionales y transnacionaies- debera encontrar su modus
operandi en un mundo marcado por el doble sello de la indi
vidualizacin y de la obligacin de movilidad. Es lo menos
que se puede decir sobre ella, lo que no es poco, pues estamos
acostumbrados a pensar los po deres del Estado a travs de
grandes reglamentaciones homogneas que se ejercen en un
marco nacional. Pero es quiz 1.a nica respuesta ajustada, en
1a coyuntura contempornea, a _la pregunta q u es estar
protegido ? .
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