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Beca Produes Culturais Ltda.
Rua Capote Valente 779
inheiros ~-

Jonathan Culler
Teoria Literria
Uma Introduo

DEDALUS - Acervo - FFLCH-LE

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como sendo literrias demonstram ser cruciais tambm para os discursos
e prticas no-literrios. Por exemplo, as discusses sobre a natureza da
compreenso histrica tornaram como modelo o que est envolvido na
compreenso de uma histria. Caracteristicamente, os historiadores no
produzem explicaes que so como as explicaes profticas da cincia:
2 que Literatura e no podem mostrar que quando X e Y ocorrem, Z necessariamente acon-

telll ela importncia? tecer. O que fazem, ao contrrio,
outra, como a Primeira Guerra Mundial
mostrar como uma coisa levou a
veio a eclodir, no por que tinha
de acontecer. O modelo para a explicao histrica , desse modo, a lgi-
ca das histrias: a maneira como urna histria mostra como algo veio a
acontecer, ligando a situao inicial, o desenvolvimento e o resultado de
um modo que faz sentido.
~'LJO modelo para a inteligibilidade histrica, em resumo, a narrativa
literria. Ns que ouvimos e lemos histrias somos bons em dizer se um
enredo faz sentido, coerente, ou se a histria fica inacabada. Se os mes-
mos modelos do que faz sentido e do que conta como urna histria carac-
terizam tanto as narrativas literrias quanto as histricas, ento distinguir
entre elas no parece ser uma questo terica urgente. Igualmente, os
o que literatura? Voc pode pensar que essa seria uma questo cen-
tericos passaram a insistir na importncia, nos' textos no-literrios -
tral para a teoria literria, mas na realidade ela no parece ter muita
importncia. Por que isso seria assim? quer sejam os relatos de Freud de seus casos psicanalticos ou obras de

Parece haver duas razes principais. Primeiramente, como a prpria argumento filosfico -, de recursos retricos tais corno ?/m:~t~f~r'3l,
que
teoria mescla idias vindas da filosofia, lingstica, histria, teoria polti- foram ,S.Q!12.ill.~ad9s.s~.~~i.ai~
..pC~ J)~e.r<Jt~ramas, freqentemente, pu ra-
ca e psicanlise, por que os tericos se preocupariam se os textos que mente ornamentais em outros tipos de discursos. Ao mostrar corno as fi-
guras retricas conformam o pensamento tambm em outros discursos, os
esto lendo so literrios ou no? Para os estudantes e professores de lite- )
ratura hoje, h uma gama inteira de projetos crticos, tpicos para ler e tericos demonstram uma literariedade poderosa em ao em textos

sobre os quais escrever - tais como "imagens de mulheres no incio do supostamente no-literrios, complicando dessa forma a distino entre
o literrio e o no-literrio.
sculo XX" - em que voc pode lidar tanto com as obras literrias quan-
to com as no-literrias. Voc pode estudar os romances de Virginia Woolf Mas o fato de eu descrever essa situao falando da descoberta da

ou as histrias de caso de Freud ou ambos, e a distino no parece literariedade dos fenmenos no-literrios indica que a noo de litera-

metodologicamente crucial. Isso no significa que todos os textos so de tura continua a desempenhar um papel e precisa ser abordada.

algum modo iguClis: alguns textos so considerados mais ricos, mais vigo- Encontramo-nos de volta questo-chave, "O que literatura?", que

rosos, mais exemplares, mais contestadores, mais centrais, por uma razo no ir embora. Mas que tipo de questo essa? Se quem est pergun-

ou outra. Mas tanto as obras literrias quanto as n50-literrias podem ser tando uma criana de cinco anos de idade, fcil. "Literatura", voc

estudadas juntas e de modos semelhantes. responde, "so histrias, poemas e peas". Mas se o indagador um teri-

Em segundo lugar, a distino no parece central porque as obras de co literrio, mais difcil saber como enfrentar a indagao. Poderia ser

teoria descobriram o que mais simplesmente chamado de a "Iitera __ uma questo sobre a natureza geral desse objeto, literatura, que vocs

riedade" dos fenmenos no-literrios. Qualidades muitas vezes pensadas dois j conhecem bem. Que tipo de objeto ou atividade ? O que faz? A

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que propsitos serve? Assim compreendida, "O que literatura?" pede no goria mais ampla de prticas exemplares de escrita e pensamento, que
uma definio mas uma anlise, at mesmo uma discusso sobre por que inclua discursos, sermes, histria e filosofia. Aos estudantes no se pedia
algum poderia, afinal, se preocupar com a literatura. para interpret-Ias, como agora interpretamos as obras literrias, procu-
Mas "O que literatura?" poderia tambm ser uma pergunta sobre as rando explicar sobre o que elas "realmente" so. Ao contrrio, os estu-
caractersticas distintivas das obras conhecidas como literatura: o que as dantes as memorizavam, estudavam sua gramtica, identificavam suas fi-
distingue das obras no-literrias? O que diferencia a literatura de outras guras retricas e suas estruturas ou procedimentos de argumento. Uma
atividades ou passatempos humanos? Agora, as pessoas poderiam colocar obra como a Eneida de Virglio, que hoje estudada como literatura, era
essa questo porque estariam perguntando a si mesmas como decidir tratada de modo muito diferente nas escolas antes de 1850.
quais livros so literatura e quais no so, mas mais provvel que j te- O sentido ocidental moderno de literatura como~?taLmaginatil[..a
nham uma idia do que conta como literatura e queiram saber outra pode ser rastreado at os tericos romnticos alemes do final do sculo
coisa: h algum trao essencial, distintivo, que as obras literrias parti- XVIII e, se quisermos uma fonte especfica, a um livro publicado por uma
lham? baronesa francesa, Madame de StaelG, Sobre a Literatura Considerada em
Essa uma pergunta difcil. Os tericos lutaram com ela, mas sem suas Relaes com as Instituies Sociais. Mas mesmo se nos restringir-
sucesso notvel. As razes no esto longe de se encontrar: as obras de li- mos aos ltimos dois sculos, a categoria da literatura se torna escorre-
teratura vm em todos os formatos e tamanhos e a maioria delas parece gadia: obras que hdje contam como literatura - digamos, poemas que
ter mais em comum com obras que no so geralmente chamadas de lite- parecem fragmentos de conversas comuns, sem rima ou metro discernvel
ratura do que com algumas outras obras reconhecidas como literatura. - se qualificariam como literatura para Madame de Stael? E assim que
Jane Eyre, de Charlotte Bronte', por exemplo, se parece mais estritamente comeamos a pensar nas culturas no-europias, a questo do que conta
com uma autobiografia do que com um soneto, e um poema de Robert como literatura se torna cada vez mais difcil. .tentador desistir e con-
Burns5 - "Meu amor como uma rosa vermelha, vermelha" - se parece
c1.~~ o q~~3~~L.9.~.~ u~~.d.a..~~.~o:ied.ade !r~~~. .s~,
mais com uma cano folclrica do que com o Hamlet de Shakespeare. H teratura - um conJu'nto-Te textos qu"eos rbitros c'lfurTs reconhecem
qualidades partilhadas por poemas, peas e romances que os distinguem como pertencentes literatura.
de, digamos, canes, transcries de conversas e autobiografias? Essa concluso completamente insatisfatria, claro. Ela simples-
Mesmo um pouco de perspectiva histrica torna essa questo mais mente desloca ao invs de resolver a questo: em vez de perguntar "o que
complexa. Durante vinte e cinco sculos as pessoas escreveram obras que literatura?", precisamos perguntar "o que faz com que ns (ou alguma
hoje chamamos de literatura, mas o sentido moderno de literatura mal tem outra sociedade) tratemos algo como literatura?" H, no entanto, outras
dois sculos de idade. Antes de 1800, literatura e termos anlogos em ou- categorias que funcionam dessa maneira, referindo-se no a propriedades
tras lnguas europias significavam "textos escritos" ou "conhecimento de especficas mas apenas a critrios mutveis de grupos sociais. Tomemos a
livros". Mesmo hoje, um cientista que diz "a literatura sobre evoluo questo "O que uma erva daninha?" H uma essncia de "daninheza das
imensa" quer dizer no que muitos poemas e romances tratam do assunto ervas" - um algo especial, um je ne sais quoi, que as ervas daninhas par-
mas que se escreveu muito sobre ele. E obras que hoje so estudadas como tilham e que as distingue das ervas no-daninhas? Qualquer pessoa que
literatura nas aulas de ingls ou latim nas escolas e universidades foram j tenha se oferecido para ajudar a limpar as ervas daninhas de um jardim
uma vez tratadas no como um tipo especial de escrita mas como belos sabe quo rduo diferenciar uma erva daninha de uma erva no-dani-
exemplos do uso da linguagem e da retrica. Eram exemplos de uma cate-
6 Gcrmaillc de Stael (1766-1817). !v1ulher de letras franco-sua, ela foi um exemplo perfeito da cultura europia de
sua poca. fazendo a ponte entre as idias do Neoclassicismo e do Romantismo. i\bntinha um salo, onde se reu-
4 Charlotte Bronte (1815-]855), romancista inglesa. jone Eyre foi publicado em 1847. (N.T.) niam escritores c intelectuais. Autora de peas. romances, ensaios morais e polticos, crtica literria, histria e 111t:-

.5 Robcrt Burns (1759-1796). Poeta nacional da Esccia, escre"eu p.oemas e can-es lricas. (N.T.) mrias autobiogrficas. (N.T.)

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nha e pode se perguntar se h um segredo. Qual seria? Como se reconhece Entretanto, h um quebra-cabeas aqui: o fato de essa sentena no
uma erva daninha? Bem, o segredo que no h um segredo. As ervas ter importncia prtica bvia que cria, principalmente, a possibilidade
daninhas so simplesmente as plantas que os jardineiros no querem que de que poderia se tratar de literatura, mas no poderamos conseguir o
cresam em seus jardins. Se voc tivesse curiosidade sobre as ervas dani- mesmo efeito tirando outras sentenas dos contextos que deixam claro o
nhas, sobre a procura da natureza da "daninheza das ervas", seria uma que fazem? Suponha que tiremos uma sentena de um libreto de instru-
perda de tempo tentar investigar sua natureza botnica, procurar quali- es, de uma receita, um anncio, um jornal, e a coloquemos numa pgi-
dades formais ou fsicas distintivas que tornam as plantas ervas daninhas. na isoladamente:
Em lugar disso, voc teria de realizar investigaes a respeito dos tipos de
plantas que so julgadas indesejveis por dferentes grupos em diferentes Stir vigorously and allow to sit five minutes.9
Iuga res.
Talvez a literatura seja como a erva daninha. Isso literatura? Transformei-a em literatura ao extra-Ia do contex-
Mas essa resposta no elimina a pergunta. Muda-a para "o que est to prtico de uma receita? Talvez, mas dificilmente fica claro que o tenha
envolvido em tratar as coisas como literatura em nossa cultura?" Suponha feito. Algo parece estar faltando: a sentena parece no ter os recursos
que voc encontre a seguinte sentena: com os quais trabalhar. Para transform-Ia em literatura, voc precisa,
talvez, imaginar um ttulo cuja relao com o verso colocaria um proble-
We dance round in a ring and suppose, ma e exercitaria a imaginao: por exemplo, "O Segredo" ou "A Qualidade
But the Secret sits in the middle and knows.7 da Misericrdia".
Algo assim ajudaria, mas um fragmento de sentena como "Um con-
o que isso e como voc sabe? feito sobre o travesseiro de manh" parece ter mais chances de tornar-se
Bem, importa muito onde voc a encontra. Se essa sentena estiver literatura porque seu malogro em ser qualquer coisa que no uma imagem
impressa numa tira de papel num biscoito da sorte chins, voc pode convida um certo tipo de ateno, exige reflexo. O mesmo ocorre com
muito bem consider-Ia como uma predio extraordinariamente enig- sentenas em que a relao entre a forma e o contedo fornece matria
mtica, mas quando ela oferecida (como o caso aqui) como um exem- potencial para reflexo. Desse modo, a sentena de abertura de um livro
plo, voc olha em torno buscando possibilidades entre os usos de lin- de filosofia, From a Logical PointofView, de W. O. Quine', poderia conce-
guagem familiares a voc. um enigma, pedindo-nos que adivinhe o se- bivelmente ser um poema:
gredo? Poderia ser um anncio de algo chamado "Segredo"? Os anncios
muitas vezes rimam - "Winston tastes good, like a cigarette should"8 - e A curious thing
ficam cada vez mais enigmticos na tentativa de estimular um pblico about the ontological prob/em
cansado. Mas essa sentena parece destacada de qualquer contexto prti- is its simp/icity."
co prontamente imaginvel, inclusive o da venda de um produto. Isso, e o
fato de que ela rima e, depois das primeiras duas palavras, segue um ritmo Registrada dessa maneira numa pgina, cercada pormrgensintLmi-
regular de slabas fortes e fracas alternadas ("rund in a rng and sup- dadoras de silncio; essa sentena pode atrair um certo tipo de ateno
pse") cria a possibilidade de que isso poderia ser poesia, um exemplo de que poderamos chamar de literria: um interesse pelas palavras, suas
literatura.

9 "Agite vigorosamente e deixe descansar por cinco minutos." (N.T.)


7 "D;:man,!-os em crculo e supomosJ:-vbs o Segredo senta no meio e sabe". Poema de Robert FroSl (1874-1963). 10 Williard Van Orman Quine (1908-). Filsofo e lgico norte-americano. defensor da anlise construtivista sis-
poeta norte-americano que encontrou a poesia nos objetos familiares c no carter da Nova Inglatcna. (N.T.) temtica da filosofia. (N.T.)
8 "\Vinston saboroso, como um cigalTo deve ser." (N.E.) 11 "Uma coisa curiosa sobre o problema ontolgico sua simplicidade." (N.T.)

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relaes umas com as outras, e suas implicaes, e particularmente um nome proibitivo de "princpio cooperativo hiper-protegido" mas real-
interesse em como o que dito se relaciona com a maneira como dito. mente bastante simples. A comunicao depende da conveno bsica de
Isto , registrada dessa maneira, essa sentena parece conseguir corres- que os participantes esto cooperando uns com os outros e que, portan-
ponder a uma certa idia moderna de poema e responder a um tipo de to, o que uma pessoa diz a outra provavelmente relevante. Se eu per-
ateno que, hoje, associada literatura. Se algum dissesse essa sen- gunto a voc se Jorge bom aluno e voc responde, "geralmente ele
tena a voc, voc perguntaria, "o que voc quer dizer?", mas se voc con- pontual", entendo sua resposta dando por assente que voc est
siderar essa sentena como um poema, a pergunta no exatamente a cooperando e dizendo algo relevante minha pergunta. Ao invs de recla-
mesma: no o que o falante ou autor quer dizer mas o que o poema sig- mar, "Voc no respondeu minha pergunta", posso concluir que voc a
nifica? Como funciona essa linguagem? O que essa sentena faz? respondeu implicitamente e indicou que h pouc de positivo a ser dito
Isoladas na primeira linha, as palavras "Uma coisa curiosa" podem sobre Jorge enquanto aluno, Isto , presumo que voc est cooperando, a
levantar a questo de o que uma coisa e o que uma coisa ser curiosa. menos que haja evidncia convincente do contrrio.'
"O que uma coisa?" um dos problemas da ontologia, a cincia do ser Agora, as narrativas literrias podem ser vistas como membros de
ou o estudo do que existe. Mas "coisa" na expresso "uma coisa curiosa" uma classe mais ampla de histrias, "textos de demonstrao narrativa",
no um objeto fsico mas algo como uma relao ou aspecto que no elocues cuja relevncia para os ouvintes no reside na informao
parece existir da mesma maneira que uma pedra ou uma casa. A sentena que comunicam mas em sua "narratividade". Quer esteja contando um
prega a simplicidade mas parece no praticar o que prega, ilustrando, nas caso a um amigo ou escrevendo um romance para a posteridade, voc
ambigidades da coisa, algo das complexidades proibitivas da ontologia. est fazendo algo diferente, digamos, de testemunhar no tribunal: est
Mas talvez a simplicidade mesma do poema - o fato de ele se interromper tentando produzir uma histria que parecer "valer a pena" para seus
depois de "simplicidade", como se nada mais precisasse ser dito - confira ouvintes, que ter algum tipo de finalidade ou importncia, divertir ou
alguma credibilidade afirmao implausvel de simplicidade. Em todo dar prazer.l~ ..~. diferen~as Ob!~Jj"t~Ltias_s_ outros te~tos de
caso, isolada dessa forma, a sentena pode dar origem ao tipo de ativi- demonstrao narrati'{-_Lg-':-l_~_~~[Lx?r u~. processo de se-
dade de interpretao associada com a literatura - o tipo de atividade que leo: foram publicados, resenhados e reimpressos:para que -;;S-Tetores
venho realizando aqui. se aproximassem deles com a certeza de que outros os haviam consi-
O que esses experimentos de pensamento podem nos dizer sobre a derado bem construidos e "de valo( Assim, no caso das obras literrias,
literatura? Eles sugerem, primeiramente, que, quando a linguagem o princpio:cooperativo "hiper-protegido". Podemos agentar muitas
removida de outros contextos, destacada de outros propsitos, ela pode obscuridades e irrelevncias aparentes, sem presumir que isso no faz
ser interpretada como literatura (embora deva possuir algumas qualidades nenhum sentido. Os leitores presumem que, na literatura, as compli-
que a tornam sensvel a tal interpretao), Se a literatura linguagem caes da linguagem tm, em ltima anlise, um propsito comunicati-
descontextualizada, cortada de outras fIJn\'l'S l' propsitos, tambm, vo e, ao invs de imaginar que d falante ou escritor no est sendo
ela prpria, um contexto, que protlloV(' ou susc:iL.l tipos especiais de cooperativo, como poderiam ser em outros contextos de fala, eles lutam
ateno. Por exemplo, os lcilotTS ;Jl('nI;Hll p,lra potcnciais complexidades para interpretar elementos que zombam dos princpios de comunicao
e procuram sentidos implcilos, "('Jn ',upor, i1iq,HllOS, quc a elocuo est eficiente no interesse de alguma outra meta comunicativa. A "Lite-
ordenando que faam <lIgo. Dcsl't('V('t ,I "lil('t,liur,l" seri<l dnalisar um con-
ratura" umaetiqueta instlJJJ~["l1 que nos d motivo para esperar que
junto de suposies e opcraiks inlcrprcl<ltivas que os leitores podem os resultadoscJ noss';;7 esfor~s-de leitura "valham a pena". E muitos
colocar em ao em tais textos, dos traos da literatura advm da disposio dos leitores de prestar
Uma conveno ou disposio relevante que surgiu da anlise das ateno, de explorar incertezas e no perguntar de imediato "o que voc
histrias (que vo de casos pessoais <l romances inteiros) atende pelo quer dizer com isso?"

:t~ :3:3
produzir uma sntese. Podemos pensar as obras literrias como linguagem

((~~4 com propriedades ou traos especficos


como o produto de convenes e um certo tipo de ateno. Nenhuma das
e podemos pensar a literatura

Jl~
f~ ... t I(r:!
:~i~ ~~~J "Ele leu durante duas horas inteiras
duas perspectivas incorpora com sucesso a outra e devemos nos movi-
mentar para l e para c entre uma e outra. Examino cinco pontos que os
tericos levantaram a respeito da natureza da literatura: com cada um,
voc parte de uma perspectiva mas deve, no final, levar em conta a outra.

~/~~
c' \ ~(( t' ...... sem qualquer treinamento."

A literatura, poderamos concluir, um ato de fala ou evento textual 1. A LITERATURA COMO A "COLOCAO EM PRIMEIRO
PLANO" DA LINGUAGEM
que suscita certos tipos de ateno. Contrasta com outros tipos de atos
de fala, tais como dar informao, fazer perguntas ou fazer promessas. Na
maior parte do tempo, o que leva os leitores a tratar algo como literatu- Muitas vezes se diz que a "Iiterariedade" reside, sobretudo, na orga-

ra que eles a encontram num contexto que a identifica como literatu- nizao da linguagem que torna a literatura distinguvel da linguagem
ra: num livro de poemas ou numa seo de uma revista, biblioteca ou usada para outros fins. Literatura linguagem que "coloca em primeiro
livraria. plano" a prpria linguagem: torna-a estranha, atira-a em voc - "Veja!
Mas temos um outro quebra-cabeas aqui. No h maneiras especi- Sou a linguagem!" - assim voc no pode se esquecer de que est lidan-

ais de organizar a linguagem que nos digam que algo literatura? Ou o do com a linguagem configurada de modos estranhos. Em particular, a

fato de sabermos que algo literatura nos leva a dar-lhe um tipo de poesia organiza o plano sonoro da linguagem para torn-Io algo com que
ateno que no damos aos jornais e, conseqentemente, a encontrar temos de ajustar contas. Aqui est o incio de um poema de Gerard

nela tipos especiais de organizao e sentidos implcitos? A resposta deve Manley Hopkins12 chamado "Inversnaid":

certamente estar no fato de que ambos os casos ocorrem: s vezes o obje-


This darksome burn, horseback brown,
to tem traos que o tornam literrio mas s vezes o contexto literrio
que nos faz trat-Io como literatura. Mas linguagem altamente organiza- His rollrock highroad roaring down,

da no necessariamente transforma algo em literatura: nada mais alta- In coop and in coomb the fleece of his foam
Flutes and low to the lake fal/s home.13
mente padronizado que a lista telefnica. E no podemos transformar em
literatura simplesmente qualquer fragmento de linguagem chamando-o
de literatura: no posso pegar meu velho livro de qumica e lHo como A colocao em primeiro plano do desenho lingstico - a repetio
romance. rtmica de sons em "burn ... brown ... rollrock ... road roaring" - assim

Por um lado, a "literatura" no apenas uma moldura na qual colo- como as combinaes verbais incomuns tais como "rollrock" deixam claro

camos a linguagem: nem toda sentena se tornar literria se registrada que estamos lidando com linguagem organizada para atrair a ateno

na pgina como um poema. Mas, por outro lado, a literatura no s um para as prprias estruturas lingsticas.
tipo especial de linguagem, pois muitas obras literrias no ostentam sua Mas tambm verdade que, em muitos casos, os leitores no perce-

diferena em relao a outros tipos de linguagem: funcionam de maneiras


especiais devido ateno especial que recebem. J 1 Gerard r'vlanley Hopkins (1844-1889). Poeta ingls do final do sculo XIX, eSludiosoda cincia da linguagem
potica, cujas poemas foram publicados pela primeira vez apenas em 1918,29 anos depois de sua mortc. (N,T.)
Temos uma estrutura complicada aqui. Estamos lidando com duas 13 "Esse queimado sombrio, marrom eqinoJ seu caminho ondulante ribomba! em capoeira e em ravina o vejo de

perspectivas diferentes que se sobrepem, se cruzam, mas no parecem sua espuma/ pregueia e cai embaixo no lago." (N.T.)

:H :3;'5
bem o desenho lingstico a menos que algo seja identificado como litera- Ike.15 Aqui, atravs de um jogo de palavras, o objeto de que se gosta (lke)
tura. Voc no escuta quando est lendo prosa padronizada. O ritmo dessa e o sujeito que gosta (I) esto ambos envolvidos no ato (like): como pode-
sentena, voc descobrir, dificilmente um ritmo que surpreende o ouvi- ria eu no gostar de Ike, quando I e Ike estamos ambos contidos em like?
do do leitor; mas, se uma rima aparece de repente, ela transforma o ritmo Atravs dessa propaganda, a necessidade de gostar de Ike parece inscrita
em algo que voc ouve. A rima, marca convencional da literariedade, faz na estrutura mesma da linguagem. Assim, no que as relaes entre
com que voc repare no ritmo que estava ali desde o comeo. Quando um diferentes nveis de linguagem sejam relevantes apenas na literatura mas
texto enquadrado como literatura, ficamos dispostos a atentar para o que, na literatura, mais provvel que procuremos e exploremos as
desenho sonoro ou para outros tipos de organizao lingstica que, em relaes entre forma e sentido ou tema e gramtica e, tentando entender
geral, ignoramos. a contribuio que cada elemento traz para o efeito do todo, encontremos
integrao, harmonia, tenso ou dissonncia.
As explicaes sobre a literariedade que enfocam a colocao em
2. LITERATURA COMO INTEGRAO DA LINGUAGEM primeiro plano ou a integrao da linguagem no fornecem testes atravs

- ~ratura linguagem na qual os diversos elementos e c~~s


do texto entram numa rela complexa. Quando recebo uma carta
pedindo uma contribuio para uma causa nobre, improvvel
ache que o som ecoa o sentido, mas em literatura h relaes - de reforo
que eu
dos quais, digamos, os marcianos pudessem separar as obras de literatura ,de
outros tipos de escrita". Essas explicaes funcionam,
asseres sobre a natureza da literatura,
aspectos da literatura que elas afirmam ser centrais. Estudar algo como a li-
teratura, essa explicao nos diz, olhar sobretudo a organizao de sua lin-
como a maioria das
para dirigir a ateno para certos

ou contraste e djsson~_QJ::i,L- entre as estruturas de diferentes nveis guagem, no l-Ia como a expresso da psique de seu~
lingsticos:
temticos.
entre som e sentido, entre organizao
Uma rima, ao juntar duas palavras
gramatical
[suppose (supe)jknows
e padres flexoaasocidade
--~_ ....
- _._-------~
que a produii:--- -

(sabe)], relaciona os seus sentidos ("saber" o oposto de "supor"?). Mas


fica claro que nem (1) nem (2) nem ambos juntos fornecem uma definio 3. LITERATURA COMO FICO
de literatura. Nem toda literatura coloca a linguagem em primeiro plano
como sugere (1) (muitos romances no o fazem), e a linguagem colocada Uma razo por que os leitores atentam para a literatura de modo
em primeiro plano no necessariamente literatura. Raramente se pensa diferente que suas elocues tm uma relao especial com o mundo -
que os trava-lnguas (Peter Piper picked a peck of pickled peppers14) so uma relao que chamamos de "ficcional': A obra literria um evento
literatura, embora chamem ateno para si prprios enquanto linguagem lingstico que projeta um mundo ficcional que inclui falante, atores,
e enganem voc. Nas propagandas, os expedientes lingsticos so muitas acontecimentos e um pblico implcito (um pblico que toma forma
vezes colocados em primeiro plano de modo at mesmo mais espalha- atravs das decises da obra sobre o que deve ser explicado e o que se
fatoso que nas letras das canes e diferentes nveis estruturais podem supe que o pblico saiba). As obras literrias se referem a indivduos
ser integrados mais imperiosamente. Um eminente terico, Roman imaginrios e no histricos (Emma Bovary, Huckleberry Finn), mas a fic- - '-', , ,,~,

Jakobson, cita como seu principal exemplo da "funo potica" da lin- I" cionalidade no se limita a personagens e acontecimentos. OsCficos>\
guagem no um verso de um poema lrico mas um slogan poltico da como so chamados, traos de orientao da linguagem que se rela-
campanha presidencial americana de Dwight D. ("lkeH) Eisenhower: Ilike cionam com a situao de elocuo, tais como pronomes (eu, voc) ou

15 "Eu gosto de Ike", Roman Jakobson. Lingista russo. autor de LinRsrica e COlnu!1ica(,'o
14 "Peter Piper pegou uma poro de picles de pimenta." Um exemplo de trava-lnguas em portUgll~S seria "O rato CultrixlEDUSP, J 969]. que prope 6 funes da linguagem. cada uma determinada por um dos fatores envolvidos
roeu a roupa do rei de Roma", ou "trs tristes tigres", (N.T.) na comunicao verbal. (N,T.)

:16 :37
advrbios de tempo e lugar (aqui, ali, agora, ento, ontem, amanh), fun- principalmente as atitudes de um falante ficcional, esboa um modo de
cionam de modos especiais na literatura. Agora, num poema ("now ... vida passado, ou sugere que a amizade e os prazeres simples so o que h
gathering swallows twitter in the skies"lG), se refere no ao instante em de mais importante para a felicidade humana.
que o poeta escreveu a palavra pela primeira vez, ou ao momento de sua Interpretar Hamlet , entre outras coisas, uma questo de decidir se
publicao, mas a um tempo no poema, no mundo ficcional de sua ao. a pea deveria ser lida como uma discusso, digamos, dos problemas de
E o "eu" que aparece num poema lrico, tal como o "I wandered lonely as principes dinamarqueses, ou dos dilemas de homens da Renascena que
a cloud ..."17, de Wordsworth18, tambm ficcional; refere-se ao falante do esto vivendo a experincia das mudanas na concepo do eu, ou das
poema, que pode ser bem diferente do indivduo emprico, Wlliam relaes entre os homens e suas mes em geral, ou da questo de como
Wordsworth, que escreveu o poema. (Pode ser que haja fortes ligaes as representaes (inclusive as literrias) afetam o problema da com-
entre o que acontece com o falante ou narrador do poema e o que acon- preenso de nossa experincia. O fato de haver referncias Dinamarca
teceu com Wordsworth em algum momento de sua vida. Mas um poema ao longo da pea no significa que voc necessariamente a l como sendo
escrito por um homem velho pode ter um falante jovem e vice-versa. E, sobre a Dinamarca; essa uma deciso interpretativa. Podemos relacionar
notoriamente, os narradores de romances, os personagens que dizem "eu" Hamlet ao mundo de diferentes maneiras, em diversos nveis diferentes. A
quando narram a histria, podem ter experincias e emitir juzos que so ficcionalidade da literatura separa a linguagem de outros contextos nos
bastante diferentes daqueles de seus autores.) quais ela poderia ser usada e deixa a relao da obra com o mundo aber-
Na fico, a relao entre o que os falantes dizem e o que pensa o ta interpretao.
autor sempre uma questo de interpretao. O mesmo ocorre com a
relao entre os acontecimentos narrados e as situaes no mundo. O dis-
curso no-ficcional geralmente est inserido num contexto que diz a voc 4. LITERATURA COMO OBJETO ESTTICO
como consider-Io: um manual de instruo, uma notcia de Jornal, uma
carta de uma instituio de caridade. O contexto da fico, entretanto, As caractersticas da literatura discutidas at agora - os nveis suple-
explicitamente deixa aberta a questo do que trata realmente a fico. A mentares de organizao lingstica, a separao de contextos prticos de
referncia ao mundo no tanto uma propriedade das obras literrias elocuo, a relao ficcional com o mundo - podem ser Juntadas sob a
quanto uma funo que Ihes conferida pela interpretao. Se eu disser rubrica geral de funo esttica da linguagem. Esttica historicamente
a um amigo, "Encontre-me para jantarmos no Hard Rock Caf s oito o nome dado teoria da arte e envolve os debates a respeito de se a
amanh", ele (ou ela) considerar isso um convite concreto e identificar beleza ou no uma propriedade objetiva das obras de arte ou uma
indicadores espaciais e temporais a partir do contexto da elocuo resposta subjetiva dos espectadores, e a respeito da relao do belo com
("amanh" significa 14 de janeiro de 1998, "oito" significa oito da noite). a verdade e o berr:l,_
Mas, quando o poeta Ben Jonson19 escreve um poema "Convidando um Para Immanuel Kant20, o principal terico da esttica ocidental moderna,
amigo para a ceia", a ficcionalidade dessa obra torna sua relao com o a esttica o nome da tentativa de transpor a distncia entre o mundo
mundo uma questo de interpretao: o contexto da mensagem literrio material e espiritual, entre um mundocrefOra~-e-;;g-;;jt~des e um mundo
e temos de decidir se consideramos o poema como algo que caracteriza dcOnceTtos. Objetos estticos, tais como as pinturas''u--s obras literrias,
com sua combinao de forma sensorial (cores, sons) e contedo espiritual
16 "agora ... andorinhas em bando chilreiam nos cus.
(idias), ilustram a possibilidade de juntar o material e o espiritual. Uma obra
17 "Eu vagava solit,rio como uma nuvem." (N.T.)
] S \Villiam \Vordsworth (1770-1850). Poeta ingls, um dos fundadores do Romantismo com seu livro Lyrical
Sal/ads. de 1798. (N.T.) 20 Il11l11anuel Kant (1724-1804). Filsofo c metafsico alemo, cuja obra abrangente e sistemtica sobre a teoria do
19 Ben Johnson (1572-1637). Poem. ator e dramaturgo ingls contcmport1nco de Sh3.kcspearc c autor de uma das conhecimento, ~tica e esttica influenciou enormemente a filosofia posterior. particularmente as vrias escolas
mais conhecidas comdias satricas do teatro ingls. FolJw!1e (1606). (N.T.) alems do kantismo e idealismo. (N.T.)

:~8 :w
she walks, treads on the ground"21. O poema tem significado em relao

cialmente postas em parnteses ou suspensas, exorta os leitores a conside- tradio que o torna possvel.

rar a inter-relao Agora, como ler um poema como literatura relacion-Io a outros
{literria um objetoentre formaporque,
esttico e contedo.
com outras funes comunicativas ini-
Os objetos estticos, para Kant e outros tericos, tm "uma finalidade poemas, comparar e contrastar o modo como ele faz sentido com os

sem fim". H uma finalidade em sua construo: so feitos de modo que modos como os outros fazem sentido, possvel ler os poemas como

suas partes operem conjuntamente para algum fim. Mas o fim a prpria sendo, em algum nvel, sobre a prpria poesia. Eles se relacionam com as

obra de arte, o prazer na obra ou o prazer ocasionado pela obra, no operaes da imaginao potica e da interpretao potica. Aqui encon-

algum propsito externo. Em teLrll()~_prticos, isso nifica que conside- tramos uma outra noo que importante na teoria recente: a da "auto-

rar um texto como literatura indagar sobre a contribuio de suas partes reflexividade" da literatura. Os romances so, em algum nvel, sobre os

~ para o efeitoerc;tdo mas no considerar a obra cmo-se~ri-aprTn'ipaT~ romances, sobre os problemas e possibilidades de representar e dar forma

menrCTstlnadii'girarg-Um'fim,tal~()mo nos informar ou persuadir. e sentido experincia. Assim, Madame Bovary pode ser lido como uma

Quando digo que as histrias s'aelcues cuja relevncia reside em sua sondagem das relaes entre a "vida real" de Emma Bovary e a maneira

"narratividade", estou observando que h uma finalidade nas histrias como tanto os romances romnticos que ela l quanto o prprio romance

(qualidades que podem torn-Ias boas histrias) mas que isso no pode de Flaubert22 conseguem que a experincia faa sentido: Podemos sempre
ser facilmente vinculado a algum propsito externo e, dessa maneira, indagar, a respeito de um romance (ou poema), como o que ele diz impli-
citamente sobre fazer sentido se relaciona com o modo como ele prprio
estou registrando a qualidade esttica, afetiva das histrias, mesmo as
no-literrias. Uma boa histria narrvel, atinge os leitores ou ouvintes empreende a tarefa de fazer sentido.

como algo que "vale a pena". Ela pode divertir ou instruir ou incitar, pode 1:literatura uma prtica na gUcll os autores ~er avanar ou.
rs:novar a literatura e, desse modo, sempre implicitamente uma reflexo
ter uma gama de.,~feitos, mas voc no pode definir as boas histrias em ________ ~ - "'- '_" ,M_~ __ ...,.,...,." ...... -.___..., _

geral como sendo aquelas que fazem qualquer uma dessas coisas. ~?bre a prpria literatura. Mas, mais uma vez, descobrimos que isso algo
que poderamos dizer a respeito de outras formas: os adesivos de pra-
choques, como os poemas, podem depender, quanto a seu sentido, de ade-
sivos anteriores: "Nuke a Whale for Jesus!" no faz nenhum sentido sem
5. LITERATURA COMO CONSTRUO INTERTEXTUAL OU
AUTO-REFLEXIVA "No Nukes", "Save the Whales", e "Jesus Saves", e certamente poder-se-
ia dizer que "Nuke a Whale for Jesus!"23 realmente sobre adesivos de

Tericos recentes argunlentaram que as obras so feitas a partir de pra-choques. A intertextualidade e auto-reflexividade da literatura no

outras obras: tornadas possveis pelas obras anteriores que elas retomam, so, finalmente, um trao definidor mas uma colocao em primeiro plano

repetem, contestam, transformam. Essa noo s vezes conhecida pelo de aspectos do uso da linguagem e de questes sobre representao que

nome imaginoso de "intertextualidade': Uma obra existe em meio a outros podem tambm ser observados em outros lugares.
Em cada um desses cinco casos, encontramos a estrutura que men-
textos, atravs de suas relaes com eles. Ler alg como literatura con-
sider-Io como um evento lingstico que tem significado em relao a
21 "Os olhos de minha amada no so como o sol! Mas nenhuma dessas rosas vejo em sua face/ quando ela cami-
outros discursos: por exemplo, como um poema que joga com as possibili- nha, pisa no cho." \Villiam Shakespeare (1564-1616). Alm das tragdias, comdias e peas histricas, Shakespeare
dades criadas por poemas anteriores ou como um romance que encena e se notabilizou por UIl1l1 coleo de 154 sonetos em que o eu potico medita sobre o tempo, a beleza e a mudana e
celebra o amor e a amizade, principalmente. (N.T.)
critica a retrica poltica de seu tempo. O soneto de Shakespeare, "My 22 Gustave Flaubcrt (l82J - J 880). Romancista francs, um dos mais importantes da escola realista e mais conheci-
mistress' eyes are nothing like the sun", retoma as metforas usadas na do por sua obra~prima Madame Bov<1ry,um retrato realista da vida burguesa, que lhe valeu um julgamento por
imoralidade. (N.T.)
tradio da poesia amorosa e as nega ("But no such roses see I in her 23 "Bombardeie uma baleia em nome de Jesus!"; "No s bombas nucleares"; "Salve as baleias" e "Jesus salva".
cheeks") - nega":as como uma maneira de elogiar uma mulher que "when (N.T.)

40 41
cionei acima: estamos lidando com o que poderia ser descrito como pro- deza nacional, criar um sentimento de camaradagem entre as classes e,
priedades das obras literrias, traos que as marcam como literatura, mas em ltima anlise, funcionar como um substituto da religio, que parecia
tambm com o que poderia ser visto como os resultados de um tipo par- no mais ser capaz de manter a sociedade unida.
ticular de ateno, uma funo que atribumos linguagem ao consider- Qualquer conjunto de textos que pudesse realizar tudo isso seria real-
Ia como literatura. Parece que nenhuma das duas perspectivas consegue mente muito especial. O que a literatura que se pensava que pudesse
englobar a outra de modo a tornar-se uma perspectiva abrangente. As realizar tudo isso? Uma coisa que crucial uma estrutura especial de
qualidades da literatura no podem ser reduzidas a propriedades objeti- exemplaridade em ao na literatura. Uma obra literria - Hamlet, por
vas ou a conseqncias de maneiras de enquadrar a linguagem. H uma exemplo - caracteristicamente a histria de um personagem ficcional:
razo-chave para isso quej surgiu dos pequenos experimentos de pensa- ela se apresenta como, de alguma maneira, exemplar (por que outra razo
mento do incio deste captulo. A linguagem resiste aos enquadramentos a leramos?), mas simultaneamente se recusa a definir o arco ou escopo
que impomos. difcil transformar o dstico "We dance round a ring ..." daquela exemplaridade - da a facilidade com que leitores e crticos pas-
numa previso de um biscoito da sorte ou "Stir vigourously", num poema sam a falar sobre a "universalidade" da literatura. A estrutura das obras
instigante. Quando tratamos algo como literatura, quando procuramos literrias tal que mais fcil considerar que elas nos contam sobre a
padro e coerncia, h resistncia na linguagem; temos que trabalhar em "condio humana" em geral do que especificar que categorias mais res-
cima disso, trabalhar com isso. Finalmente, a "Iiterariedade" da literatura tritas elas descrevem ou iluminam. Hamlet apenas sobre prncipes, ou
pode residir na tenso da interao entre o material lingstico e as homens da Renascena, ou jovens introspectivos, ou pessoas cujos pais
expectativas convencionais do leitor a respeito do que literatura. Mas morreram em circunstncias obscuras? Como todas essas respostas pare-
digo isso com cautela, pois a outra coisa que aprendemos com os nossos cem insatisfatrias, mais fcil para os leitores no responder, aceitando
cinco casos que cada qualidade identificada como um trao importante implicitamente, dessa forma, uma possibilidade de universalidade. Em sua
da literatura mostra no ser um trao definidor, j que pode ser encon- particularidade, os romances, os poemas e as peas se recusam a explorar
trada em ao em outros usos da linguagem. aquilo de que so exemplares, ao mesmo tempo que convidam todos os
Comecei este captulo observando que a teoria literria nas dcadas leitores a se envolverem nas situaes e pensamentos de seus narradores
de 80 e 90 deste sculo no teve como foco a diferena entre obras e personagens.
literrias e no-literrias. O que os tericos fizeram foi refletir sobre a li- Mas oferecer universalidade e se dirigir a todos aqueles que podem ler
teratura como uma categoria histrica e ideolgica, sobre as funes a linguagem, combinadamente, teve uma funo nacional poderosa.
sociais e polticas que se pensou que algo chamado "literatura" desem- Benedict Anderson argumenta, em Imagined Communities: Reflections on
penha. Na Inglaterra do sculo XIX, ~ literatura surgiu c()Ql9.ul1la idia the Origin and Spread of Nationalism, uma obra de histria poltica que se
~~ffi!eJ~.J2QE!arlts:., ..um .tif2Q especirde"'escrTt-encarregada de tornou influente como teoria, queas obras de literatura - particularmente
-diyelsasJJJ-D.t;6es. Transformada-"em ~-~t~"ITi;ae"inslru() n()s colriisdo os romances - ajudaram a criar comunidades nacionais atravs de sua
Imprio Britnico, ela enc()rregou-sc de dar aos n()tivos um() apreciao postulao de, e apelo a, uma comunidade ampla deleitores, limitada mas
da grandeza da Inglaterra e de envolvl'-Ios como participantes agradeci- em princpio aberta a todos que podiam ler a lngua. "A fico", escreve
dos num empreendimento civilizador histrico. No plano domstico, ela Anderson, "filtra-se silenciosa e continuamente na realidade, criando
podia se contrapor ao egosmo e materialismo fomentados pela nova aquela confiana notvel da comunidade no anonimato que a marca
economia capitalista, oferecendo s classes mdias e aos aristocratas va- registrada das naes modernas". Apresentar os personagens, falantes,
lores alternativos e dando aos trabalhadores uma baliza na cultura que, enredos e temas da literatura inglesa como potencialmente universais
materialmente, os relegava a uma posio subordinada. Ela iria ao mesmo promover uma comunidade imaginada aberta mas limitada, qual os s-
tempo ensinar apreciao desinteressada, proporcionar um senso de gran- ditos nas colnias britnicas, por exemplo, so convidados a aspirar. Na

4~ 4:3
realidade, quanto mais se enfatiza a universalidade da literatura, mais ela cao que busca distrair os trabalhadores da desgraa de sua condio
pode ter uma funo nacional: afirmar a universalidade da viso de oferecendo-Ihes acesso a essa "regio mais alta" - atirando aos trabalha-
mundo oferecida por Jane Austen torna a Inglaterra um lugar realmente dores alguns romances a fim de evitar que eles montem algumas barri-
muito especial, o espao de padres de gosto e comportamento e, mais cadas, como diz Terry Eagleton2\Mas quando exploramos as asseres
importante, dos cenrios morais e circunstncias sociais nas quais os sobre o que faz a literatura, como ela funciona como uma prtica social,
problemas ticos so resolvidos e as personalidades so formadas. encontram'os argumentos que so extremamente difceis de reconciliar.
A literatura vista como um tipo especial de escrita que, argumenta- literatura foram atribudas funes diametralmente opostas. A lite-
se, poderia civilizar no apenas as classes mais baixas mas tambm os ratura um instrumento ideolgico: um conjunto de histrias que seduzem
aristocratas e as classes mdias. Essa viso da literatura como um objeto os leitores para que aceitem os arranjos hierrquicosda sociedade? Se as
esttico que poderia nos tornar "pessoas melhores" se vincula a uma certa histrias aceitam sem discusso que as mulheres devem encontrar sua feli-
idia do sujeito, o qual os tericos passaram a chamar de "sujeito liberal", cidade, se que vo encontr-Ia, no casamento; se aceitam as divises de
o indivduo definido no por uma situao social e interesses mas por uma classe como naturais e exploram a idia de como a servial virtuosa pode
subjetividade individual (racional idade e moralidade) concebida como casar com um lorde's, elas trabalham para legitimar arranjos histricos
essencialmente livre de determinantes sociais. O objeto esttico, desliga- contingentes. Ou a literatura o lugar onde a ideologia exposta, revela-
do de propsitos prticos e induzindo tipos particulares de reflexo e da como algo que pode ser questionado? A literatura representa, por exem-
identificaes, ajuda a nos tornarmos sujeitos liberais atravs do exerc- plo, de uma maneira potencialmente intensa e tocante, o arco estreito de
cio livre e desinteressado de uma faculdade imaginativa que combina opes historicamente oferecidas s mulheres e, ao tornar isso visvel, le-
saber e julgamento na relao correta, A literatura faz isso - afirma o ar- vanta a possibilidade de no se aceitar isso sem discusso. Ambas as
gumento -, encorajando a considerao de complexidades sem uma cor- asseres so completamente plausveis: que a literatura o veculo de
rida ao julgamento, envolvendo a mente em questes ticas, induzindo os ideologia e que a literatura um instrumento para sua anulao. Aqui
leitores a examinar a conduta [inclusive a sua prpria) como o faria um novamente encontramos uma complexa oscilao entre as "propriedades"
forasteiro ou um leitor de romances, Promove o carter desinteressado, potenciais da literatura e a ateno que reala essas propriedades.
ensina a sensibilidade e as discriminaes sutis, produz identificaes Tambm encontramos asseres contrrias sobre a relao da litera-
com homens e mulheres de outras condies, promovendo dessa maneira tura com a ao. Os tericos sustentam que a literatura encoraja a leitu-
o sentimento de camaradagem. Em 1860, um educador sustentava que ra e as reflexo solitrias como modo de se ocupar do mundo e, dessa
forma, se ope s atividades sociais e polticas que poderiam produzir
atravs do dilogo com os pensamentos e elocues daqueles que so lde- mudana. Na melhor das hipteses, ela encoraja o distanciamento ou a
res intelectuais da raa, nosso corao passa a bater de acordo com o sen- apreciao da complexidade e, na pior, a passividade e a aceitao do que
timento de humanidade universal. Descobrimos que nenhuma diferena de existe. Mas, por outro lado, a literatura foi vista historicamente como
classe, ou partido, ou crer/o, por/c r/estruir o poder do gnio de encantar e perigosa: ela promove o questionamento da autoridade e dos arranjos
instruir e que, acima da fw))aa (' da agitao, do alarido e tumulto da vida sociais. Plato baniu os poetas de sua repblica ideal porque eles s pode-
inferior de cuidado e ativir/ui/c c r/elwte do homem, h uma regio serena riam fazer mal, e h muito tempo se credita aos romances deixar as pes-
e luminosa da verdade O/1C/C todos podem se encontrar e divagar em soas insatisfeitas com as vidas que herdam e ansiosas por algo novo -
comum. quer seja a vida nas grandes cidades ou uma aventura amorosa ou a re-

24 Crtico marxista ingls, professor da Universidade de Oxford. (N.T.)


No surpreende que discusses tericas recentes tenham criticado
25 A referncia aqui ao rom;:lIlcc Pwnela, ou virtude recompensada. texto fundador do romance ingls. publicado
essa concepo de literatura c tcnham enfocado, sobretudo, a mistifi- pelo ingls Samuel Richardson em 17.+0. (N.T.)

-t-t -t;,)
assassinato de uma velha cometido por Raskolnikov no Crime e Castigo de
voluo. Promovendo identificao atravs das divises de classe, gnero,
DostoievskiJ(', Ela estimula a resistncia aos valores capitalistas, s prati-
raa, nao e idade, os livros podem promover um "sentimento de cama-
calidades dos ganhos e gastos. A literatura o rudo da cultura assim
radagem" que desencoraja a luta; mas tambm podem produzir um senso
como sua informao. uma fora entrpica assim como um capital cul-
agudo de injustia que torna possveis as lutas progressistas.
Historicamente, credta-se s obras de literatura a produo da mudana: tural. uma escrita que exige uma leitura e envolve os leitores nos pro-
blemas de sentido,
A Cabana do Pai Toms, de Harriet Beecher Stowe'G, um "best-seller" em
A literatura uma instituio paradoxal porque criar literatura es-
sua poca, ajudou a criar uma mudana repentina de sentimentos contra
crever de acordo com frmulas existentes - produzir algo que parece um
a escravido, que tornou possvel a Guerra Civil norte-americana.
soneto ou que segue as convenes do romance - mas tambm zombar
Volto, no Captulo 7, ao problema da identificao e seus efeitos: que
papel desempenha a identificao com os personagens e narradores lite- dessas convenes, ir alm delas. A literatura uma instituio que vive

rrios? Por enquanto, deveramos observar sobretudo a complexidade e de expor e criticar seus prprios limites, de testar o que acontecer se

diversidade da literatura como instituio e prtica social. O que temos escrevermos de modo diferente. Assim, a literatura ao mesmo tempo o
nome do absolutamente convencional - moon rima com June and swoon,
aqui, afinal de contas, uma instituio baseada na possibilidade de dizer
as virgens so belas, os cavaleiros so ousados - e do absolutamente
o que quer que voc imagine. Isso central para o que literatura: a obra
literria pode ridicularizar, parodiar qualquer ortodoxia, crena, valor, demolidor, em que os leitores tm de lutar para captar o sentido, como em
sentenas como esta, tirada do Finnegans Wake de James Joyce3l: "Eins
imaginar alguma fico diferente e monstruosa. Dos romances do Marqus
within a space and a wearywide space it was er wohned a Mookse':
de Sade27, que procuraram imaginar o que aconteceria num mundo em que
A questo "o que literatura?" surge, eu sugeri anteriormente, no
a ao seguisse uma natureza concebida como apetite sem limites, a Os
Versos Satnicos de Salman Rushdie'B, que causou tanto escndalo devido porque as pessoas esto preocupadas com o fato de que poderiam con-

a seu uso de nomes e motivos sagrados num contexto de stira e pardia, fundir um romance com a Histria ou a mensagem num biscoito da sorte

a literatura a possibilid<'lde de exceder ficcionalmente o que foi pensado com um poema, mas porque os crticos e tericos esperam, ao dizer o que

e escrito anteriormente. Para qualquer coisa que parecesse fazer sentido, a literatura, promover o que consideram ser os mtodos crticos mais per-

literatura podia faz-Ia sem sentido, ir alm dela, transform-Ia de uma tinentes e descartar os mtodos que negligenciam os aspectos mais bsi-

maneira que levantasse a questo de sua legitimidade e adequao. cos e distintivos da literatura. No contexto da teoria recente, a questo "o

A literatura a atividade de uma elite cultural e o que se chama s que literatura?" tem importncia porque a teoria ressalta a literariedade

vezes de "capital cultural": aprender sobre literatura d a voc uma bali- dos textos de todos os tipos. Refletir sobre a literariedade manter diante
de ns, como recursos de anlise desses discursos, prticas de leitura
,za na cultura que pode compensar de variadas maneiras, ajudando-o a se
entrosar com pessoas de status social mais alto. Mas a literatura no pode trazidas luz pela literatura: a suspenso da exigncia de inteligibilidade

ser reduzida a essa funo social conservadora: dificilmente ela a imediata, a reflexo sobre as implicaes dos meios de expresso e a

fornecedora de "valores familiares" mas torna sedutores todos os tipos de ateno em como o sentido se faz e o prazer se produz.
crimes, da revolta de Sat contra Deus no Paraso Perdido de Milton'9 ao

30 Fiador Dostoievski (1821-188 1). Romancista. contista c jornalista russo, cuja sondagcm psicolgica dos cantos mais
26 fbrriet (Elizabeth) Bccchcr Stmve (1811- J 896). Romancista e filantropa norte-americana, autora de A Cabana do
negros do corao humano juntamente com seus momentos de iluminao exerceram uma profunda influncia no
Pai Toms, que contribuiu bastante para fomentar o sentinlento popular contra a escravido. (N,T.)
romance do sculo XX. Autor de Crime e Casrigo (1866) e de Os Innii.os KaI"Wnll?01' (1879-89), entre outros. (N.T.)
27 I'v1arqus de Sade (1740-1814). Autor de literatura ertica que deu origem ao termo sadismo. (N,T.)
31 Jamcs Joyce (1882- J 9.+ 1). Romancista e contista irlands conhecido por sua experimentao formal. foi um dos
28 Salman Rushdie (1947-). Romancista anglo-indiano. condenado morte por importantes lderes religiosos irania-
mais importantes escritores do sculo XX. Autor de DuhlinelJ.\o (1914), Ufisse.\ (1922) e Fi!l!1egans \Vake (19.39).
nos por ter alcgadamente blasfemado contra o Isl em seu romance Os Versos Satnicos (1988). Seu caso tornou-se
entre outras obras. As inven6es lingsticas de Fhllll!gans H'ake tornam sua traduilo um empreendimento que
foco de uma controvrsia internacional. Autor ainda de Midnight's Children (J 981) e de Shame (1983). (N.T.)
poucos ousaram enfrentar. Os poetas e tradutores Augusto e I-Iaroldo de Campos traduziram e publicaram II frap.
29 John i\lilton (1608-1674). Poeta ingls. autor de Paraso Perdido (1667). um poema pico que busca "justificar
mentos desse romance em PWJolwntl C/(;' FilllwgalJs H'tlke [So Paulo. Perspectiva. 1986]. (N.T.)
os caminhos de Deus perante os homt:ns". (N.T.)
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