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Curso de Psicologia Geral

Volume 1
A presente obra compe-se de quatro volumes, a saber:
I. Introduo Evolucionista Psicologia
II. Sensaes e Percepo
III. Ateno e Memria
IV. Linguagem e Pensamento
A. R. Luria
Curso de Psicologia Geral
Volume I 2 Edio
Introduo Evolucionista. Psicologia
Traduo de PAULO BEZERRA
DATA 11/01/99 N DA CHAMADA
Sociedade Unificada Paulista de Ensino Renovado Objetivo SUPERO

159.9 1967C - 2.ED.V.1 E.3 N DE VOLUME 14.013/99 REGISTRADO POR


LILIANE
civilizao
brasileira \
Ttulo do original em russo:
EVOLYUTSINNOE VVEDNIE VPSIKHOLGUIYU
Capa: DOUN
Diagramao: LA CAULLIRAUX
Reviso:
UMBERTO F. PINTO
e MARIO ELBER CUNHA
1991
Direitos desta edio reservados
EDITORA CIVILIZAO BRASILEIRA S.A.
Av. Rio Branco, 99-20? andar - Centro
20040 - Rio de Janeiro - RJ
Tel.: (021) 263-2082 Telex: (21) 33798 Fax: (021) 263-612
Impresso no Brasil Printed in Brazil
Sumrio
I A PSICOLOGIA COMO CINCIA. O OBJETO E A
IMPORTNCIA PRTICA 1
A histria da Psicologia como cincia 2
A Psicologia e outras cincias 7
Partes principais da Psicologia 11
Os mtodos em Psicologia 17
A importncia prtica da Psicologia 23
II A EVOLUO DO PSIQUISMO 29
A origem do psiquismo 29
Variabilidade do comportamento dos protozorios 32
Mecanismos do comportamento dos protozorios 34
Origem do sistema nervoso e suas formas mais simples 36
O sistema nervoso ganglionar e o surgimento dos programas de comportamento mais simples 38
Surgimento das formas complexas de programao hereditria do comportamento ("instintivo") 42
O sistema nervoso central e o comportamento individualmente varivel dos vertebrados 50
Mecanismos do comportamento individualmente varivel 56
O comportamento "intelectual" dos animais 62
Fronteiras do comportamento individualmente varivel dos animais 68
A ATIVIDADE CONSCIENTE DO HOMEM E SUAS RAZES HISTRIGO-SOCIAIS 71

Princpios gerais 71
O trabalho e a formao da atividade consciente 95
A linguagem e a conscincia do homem 77
A importncia da linguagem para a formao dos
processos psquicos 81
O CREBRO E OS PROCESSOS PSQUICOS 85
O problema da relao dos processos psquicos com o crebro 85
Princpios da organizao funcional do crebro humano 93
Os trs "blocos" principais do crebro 94
O bloco do tnus do crtex ou bloco energtico do crebro 95
Bloco do recebimento, elaborao e conservao da informao 100
O bloco da programao, regulao e controle de atividade 107
O princpio da lateralizao no funcionamento dos grandes hemisfrios 113
I
A Psicologia Como Cincia.
O Objeto e a Importncia
Prtica
O HOMEM VIVE e atua em um meio social. Sente necessidades e procura satisfaz-las, recebe
informao do meio circundante e por ele se orienta, forma imagens conscientes da realidade, cria planos
e programas de ao, compara os resultados de sua atividade com as intenes iniciais, experimenta
estados emocionais e corrige os erros cometidos.
Tudo isto representa a atividade do homem no plano psicolgico, que constitui o objeto de uma cincia: a
Psicologia. Esta cincia se prope a tarefa de estabelecer as leis bsicas da atividade psicolgica, estudar
as vias de sua evoluo, descobrir os mecanismos que lhe servem de base e descrever as mudanas que
ocorrem nessa atividade nos estados patolgicos. S uma cincia capaz de estudar as leis da atividade
psicolgica com uma preciso possvel pode assegurar o conhecimento dessa atividade e sua direo em
bases cientficas. justamente por isso que a Psicologia cientfica se torna uma das disciplinas mais
importantes, cujo significado crescer cada vez mais com o
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desenvolvimento da sociedade e o contnuo aperfeioamento dos seus mtodos.
A histria da Psicologia como cincia
muito breve a histria da Psicologia como cincia. No entanto remontam a um passado muito distante
as primeiras tentativas de descrever a vida psquica do homem e explicar as causas dos seus atos. Na
Antigidade, por exemplo, os mdicos j entendiam que para identificar as doenas era necessrio saber
descrever a conscincia do homem e descobrir as causas dos seus atos.
Esse enfoque materialista do comportamento do homem foi, sculos a fio, combatido pela filosofia
idealista e a Igreja, que viam na conscincia do homem uma manifestao da sua vida espiritual,
considerando que esta no obedecia s mesmas leis a que se subordinava toda a natureza material e por
isto sua anlise no podia ser feita a partir da explicao causai dos fenmenos.
Por esses motivos o mundo psicolgico do homem e sua conscincia foram vistos durante sculos como
fenmenos de tipo especial, isolados de todos os outros processos naturais. Os filsofos assumiam
diferentes posies em relao conscincia, considerando-a manifestao da razo divina ou resultado
de sensaes subjetivas, onde eles viam os "elementos" mais simples que serviam de base conscincia.
Mas todos os filsofos idealistas estavam imbudos da convico de que a vida psquica devia ser
entendida como manifestao de um mundo subjetivo especial, que podia ser revelado somente na auto-
observao, sendo inacessvel anlise cientfica objetiva ou explicao cientfica.
Sculos a fio esse enfoque dos processos psquicos deteve a evoluo da psicologia cientficas e mesmo
depois de os processos do mundo exterior se haverem tornado objeto de estudo cientfico preciso os
fenmenos da vida psquica do. homem continuaram sendo vistos como manifestao de um mundo
espiritual especfico, acessvel apenas descrio subjetiva.
A diviso de todos os fenmenos em duas grandes categorias a categoria dos fenmenos fsicos,
acessveis explicao causai, e a dos fenmenos psquicos, inacessveis anlise cien-
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tfica objetiva foi consolidada pelas teses bsicas da filosofia dualstica de Descartes, para quem todos
os processos fsicos, incluindo-se o comportamento animal, esto subordinados s leis da mecnica, ao
passo que os fenmenos psquicos devem ser considerados como formas do esprito, cuja fonte de
conhecimento pode ser encontrada apenas na razo ou intuio.
O enfoque dualista se manteve at perodo recente na filosofia e Psicologia em muitos pases. Se
considerarmos que os pensadores do sculo XIX comearam a focalizar os processos elementares dos
campos fsico e psquico (incluindo sensaes e movimentos) como processos naturais suscetveis de
estudo por mtodos cientficos exatos, os fenmenos superiores do campo psquico (conscincia,
pensamento) continuavam a ser considerados manifestao do campo espiritual, que podia ser abordado
somente por meio da descrio subjetiva dos fenmenos que nele ocorrem. Essa tese levou diviso real
da Psicologia em dois campos no final do sculo XIX: a Psicologia naturalista cientfica ou Psicologia
fisiologista, que tentava estudar com preciso e explicar pela causalidade os processos psicolgicos
elementares e definir-lhes as leis objetivas, e a Psicologia descritiva ou subjetiva, que estudava as formas
superiores do campo consciente do homem, enfocando-as como manifestaes do esprito. O enfoque
dualista aos fenmenos do campo psicolgico refletiu-se nos trabalhos dos clssicos da psicologia como
os psiclogos alemes Wilhelm Wundt (1832^1920), Hermann Ebbinghaus (1856-1909), o psiclogo
americano "William James (1842-1910) e o representante da filosofia idealista Wilhelm Dilthey (1833-
1911) e outros.
A influncia do enfoque dualista dos fenmenos psicolgicos levou a Psicologia ao impasse e provocou
tentativas naturais de superar a estagnao surgida nessa cincia, de aplicar mtodos das cincias naturais
ao estudo dos processos psicolgicos e fazer destes a mesma anlise que se fazia de todos os outros
fenmenos da natureza.
Essa tendncia, que j surgira com os materialistas franceses e ganhara formulao ntida com os
democratas revolucionrios russos em meados do sculo XIX, teve sua patente mani festao na obra do
clebre fisiologista russo Ivan Mikhylo-vitch Stchenov (1829-1905).
Em sua famosa obra, Os reflexos do crebro, Stchenov exps a idia segundo a qual at os processos
mais complexos do campo psquico devem receber tratamento materialista e ser
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abordados como reflexos complexos; segundo essa idia, o pensamento um reflexo igualmente
complexo porm inibido, carente de fim motor externo. Para ele, os fenmenos dg mundo psquico devem
ser estudados pelo naturalista com os mesmos meios empregados no estudo de outros fenmenos da
natureza. Essa linha de pensamento foi seguida por outro notvel fisiologista russo, Ivan Petrov Pvlov
(1849-1936), criador do estudo objetivo da atividade nervosa (psquica) superior com a aplicao dos
reflexos condicionados. Outros notveis representantes da cincia russa, como M. D. Bekhteryev (1857-
1927), A. A. Ukhtomsky (1857-1942) e outros tentaram formalizar um enfoque das bases objetivas e
fisiolgicas da atividade psquica e fundamentar a possibilidade de uma Psicologia objetiva e naturalista.
So essas as razes pelas quais o mundo psicolgico do homem e sua conscincia foram tratados, durante
sculos, como fenmenos de tipo especial, isolados de todos os outros processos naturais.
A doutrina dos reflexos condicionados de Pvlov, que ele mesmo via como base fisiolgica da cincia
psicolgica, exerceu influncia marcante na evoluo da Psicologia americana. Em fins do sculo XIX, o
psiclogo americano Edward Lee Thorn-dike comeou a estudar o comportamento dos animais, aplicando
mtodos que permitiam observar como os animais adquiriam novas habilidades em laboratrio. Essas
pesquisas serviram de base a uma nova corrente na Psicologia, denominada behavio-rismo (cincia do
comportamento) pelo psiclogo americano J. B. Watson. Nessa corrente, Watson via a forma cientfica
natural da cincia psicolgica, que devia substituir a Psicologia. Partindo da tese segundo a qual a
"conscincia" no passa de um conceito subjetivo, inacessvel pesquisa objetiva, os beha-vioristas
americanos propuseram que se considerasse objeto da pesquisa cientfica apenas o comportamento
externo do animal, comportamento esse que eles consideravam resultado das inclinaes (necessidades)
biolgicas dos animais e dos reflexos condicionados a eles sobrepostos. Assim surgiu uma nova corrente
na cincia, que abandonava todo o estudo do mundo subjetivo e limitava-se descrio das formas
exteriores de comportamento, cujas leis eram tratadas como sistema de habilidades mecanicamente
constitudo, inteiramente suscetveis de anlise naturalista.
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A tentativa de substituir a Psicologia pelo estudo do comportamento exterior e das leis da aquisio de
habilidades complexas era reflexo da luta por uma Psicologia cientfica objetiva e teve importncia
progressista em sua poca.
Mas o behaviorismo americano, como exemplo de um enfoque excessivamente mecanicista da atividade
psquica, iria revelar muito breve as suas limitaes e levar a Psicologia a uma crise no menos patente do
que a crise do enfoque dualista dos fenmenos psquicos.
Por outro lado, o que ficou evidente alguns anos aps a tempestuosa evoluo do behaviorismo
americano, a explicao mecanicista nele dominante de processos como a formao de habilidades no
mostrava os autnticos mecanismos fisiolgicos destas e substitua sua pesquisa fisiolgica cientfica por
uma descrio exterior e uma interpretao mecanicista desses fenmenos. Por outro lado, a imensa
parcela de formas complexas da atividade psquica do homem, que se manifesta na atividade consciente
dos modos e procedimentos superiores de comportamento especificamente humanos, de ateno ativa, da
memorizao arbitrria e do pensamento lgico era geralmente mantida margem do campo da pesquisa
cientfica.
Era por isso que nos limites do prprio behaviorismo j comeava a surgir a necessidade de ultrapassar os
limites das descries mecanicistas simplificadas das habilidades elementares e passar a uma anlise
cientfica das formas mais complexas da. atividade psquica do homem.
Foi essa necessidade de criao de uma Psicologia autenticamente cientfica, capaz de abordar com
mtodos cientficos objetivos as formas mais complexas da vida psquica do homem, que se converteu na
questo fundamental que a dcada de 30 -do nosso sculo assimilou como condio que podia tirar a
Psicologia do estado de crise.
As vias para superar a crise na Psicologia foram formuladas pela primeira vez pelo notvel psiclogo
sovitico Lyev Seminovitch Vigotsky (1896-1934); elas se converteram na base para a posterior
evoluo da Psicologia como cincia, a princpio na URSS e em seguida alm de suas fronteiras.
Como j tivemos oportunidade de salientar, o sentido histrico da crise da Psicologia deveu-se ao fato da
evoluo desta cincia ter assumido duas direes. A primeira, que dava continuidade s tradies do
enfoque cientfico-natural dos fenmenos, propunha-se a tarefa de explicar os processos ps-
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quicos limitando-se de fato aos processos psicofisiolgicas mais elementares e recusando-se a examinar
os fenmenos complexos e especificamente humanos da atividade consciente. A segunda orientao
tomou como objeto de sua anlise justamente esses fenmenos exteriores da atividade consciente
especificamente humanos, limitando-se, porm, descrio das manifestaes subjetivas de tais
fenmenos, considerando-os manifestao do esprito e recusando-se a dar aos mesmos um enfoque
cientfico causai.
Para Vigotsky, a tarefa principal para superar essa crise consistia em converter em objeto da pesquisa as
formas superiores e especificamente humanas de atividade consciente e enfoc-las da tica da anlise
cientfica, explicar por via causai a sua origem e definir as leis objetivas a que elas se subordinam.
Mas a execuo dessa tarefa exigia uma reviso radical das teses bsicas da Psicologia.
Como observou Vigotsky, a tentativa de enfocar o psiquismo como funo imediata do crebro e procurar
a sua fonte no recndito do crebro to intil quanto a tentativa de considerar o psiquismo como forma
de existncia do esprito. A vida psquica dos animais surge no processo de sua atividade e uma forma
de representao da realidade, realizada pelo crebro mas pode ser explicada somente pelas leis
objetivas dessa atividade representativa. De modo semelhante, as formas superiores de atividade
consciente, de ateno ativa, memorizao arbitrria e pensamento lgico que so especficas do homem
no podem ser consideradas produto natural da evoluo do crebro, sendo o resultado da forma social
especfica de vida, que caracterstica do homem. Para explicar por via causai as funes psquicas
superiores do homem, necessrio ir alm dos limites do organismo e procurar-lhes as fontes no no
recndito da ahna ou nas peculiaridades do crebro mas na histria social da humanidade, nas formas
de linguagem e trabalho social que se constituram ao longo da histria da sociedade e trouxeram para a
vida tipos mais aperfeioados de comunicao e novas formas de atividade consciente.
Ao procurar tornar-se cincia autntica, a Psicologia deve estudar a origem socialmente histrica das
formas superiores de atividade consciente e assegurar uma anlise cientfica das leis que lhes servem de
base.
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Essas teses bsicas mudam radicalmente as tradies da psicologia dualista e delineiam
nitidamente o objeto de uma Psicologia cientfica.
A Psicologia do homem deve ocupar-se da anlise das formas complexas de representao da
realidade, que se constituram ao longo da histria da sociedade e so realizadas ]ielo crebro
humano. Ela deve substituir a anterior descrio subjetiva das formas complexas de atividade
consciente por uma anlise cientfica objetiva dessas formas, sem substituir essa tarefa pelo
estudo dos processos fisiolgicos que lhes servem de base nem limitar-se descrio exterior
dos mesmos. essa a tarefa da cincia psicolgica, que deve estabelecer as leis da sensao e
percepo humana, regular os processos de ateno e memorizao, de realizao do
pensamento lgico, formao das necessidades complexas e da personalidade, considerando
todos esses fenmenos como produto da histria social e sem separar esse estudo da anlise dos
mecanismos fisiolgicos que lhes servem de base. isto que constituir a essncia da Psicologia
geral no todo e da psicologia do homem no particular.
A Psicologia e outras cincias
A Psicologia s pode desenvolver-se em estreita ligao com outras cincias, que no a
substituem mas lhe asseguram informao importante para que ela possa ser bem-sucedida na
elucidao do seu prprio objeto.
A biologia a primeira cincia com a qual a Psicologia deve manter a mais estreita ligao.
Se a Psicologia animal opera com as formas de comportamento dos animais que se desenvolvem
no processo de interao deles com o meio, torna-se absolutamente claro que a completa
interpretao das leis do comportamento animal impossvel sem o conhecimento das formas
bsicas de vida que constituem o objeto da biologia. necessrio ter uma noo suficientemente
ntida das diferenas que existem na vida dos vegetais e animais para perceber o principal que
distingue todo tipo de comportamento ativo, baseado na orientao no meio circundante, das
formas de vida que se esgotam com os processos de metabolismo e podem ocorrer fora das
condies de uma orientao ativa na realidade. necessrio ter uma noo precisa do que
muda
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nas condies de vida com a transio da existncia de unicelu-lares num meio aqutico homogneo a
formas incomparavelmente mais complexas de vida multicelular, sobretudo nas condies de existncia
terrestre, que apresenta exigncias imensas orientao ativa baseada nas condies do meio, orientao
essa que a nica que pode assegurar sucesso na obteno de alimentos e conjurao de perigos.
necessrio conhecer bem a diferena de princpios de vida entre o mundo dos insetos, com slidos
programas congnitos que asseguram uma sobrevivncia bem-sucedida em condies estveis e so
capazes de conservar a espcie at em condies de mudana, e o mundo dos vertebrados superiores com
seus poucos descendentes, que podem sobreviver somente com a evoluo de novas formas
individualmente mutveis de comportamento, que garantem a adaptao ao meio em mudana. Sem esses
conhecimentos dos princpios biolgicos gerais de adaptao no se pode assegurar nenhuma
compreenso ntida das peculiaridades do comportamento dos animais e qualquer tentativa de interpretar
as complexas formas de atividade psquica do homem perder sua base biolgica.
Eis porque absolutamente necessrio para a Psicologia cientfica levar em conta as leis bsicas da
biologia e novas partes delas como a ecologia (doutrina que estuda as condies do meio e suas
influncias) e a etologia (doutrina das formas congnitas de comportamento). natural que os fatos
constituintes do objeto da cincia psicolgica no podem, em hiptese nenhuma, reduzir-se a fatos
biolgicos.
A segunda cincia com a qual a Psicologia deve manter a mais estreita ligao a jisiologia, sobretudo a
parte referente atividade nervosa superior.
A fisiologia trata dos mecanismos que exercem diferentes funes no organismo, ocupando-se da
atividade nervosa superior dos mecanismos de trabalho do sistema nervoso que concretizam o
"equilbrio" do organismo com o meio.
fcil perceber a absoluta necessidade de conhecer o papel desempenhado nesse ltimo processo pelas
diferentes fases do sistema nervoso, de conhecer as leis pelas quais realiza-se a regulao dos processos
de metabolismo no organismo, pelas quais se regulam as leis de funcionamento do tecido nervoso, que
materializa os processos de excitao e inibio, e das complexas formaes nervosas que executam os
processos de anlise e sntese, de confluncia das conexes nervosas, e asseguram os processos de
irradiao e concentrao da excitao; igual-
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mente importante o^ conhecimento das formas bsicas de trabalho das clulas nervosas, que se encontram
em estado normal ou inibido (fsico). Tudo isso absolutamente necessrio para que o psiclogo, que
estuda os tipos principais de atividade psquica do homem, no se limite simples descrio desses tipos
mas saiba em que mecanismos se baseiam essas formas altamente complexas de atividade, conhea os
dispositivos que as executam, os sistemas em que elas ocorrem. Desconhecer as leis da fisiologia
implicaria em privar a Psicologia de uma das fontes mais importantes de conhecimento cientfico. Para a
Psicologia, tem importncia decisiva a sua ligao com as cincias sociais.
As formas principais de atividade psquica do homem surgem nas condies da histria social,
desenvolvem-se no processo de atividade material surgido ao longo da histria, baseiam-se nos meios
que se formaram no processo de trabalho, de emprego dos instrumentos de trabalho e da linguagem. Se
no usasse os instrumentos de trabalho e a linguagem, o homem no disporia sequer de uma nfima parte
das possibilidades de que dispe o seu comportamento concreto, ficaria privado da comunicao com o
meio ambiente, evoluiria margem das condies do mundo material surgido no processo da histria
da sociedade nem assimilaria a experincia de toda a humanidade, que transmitida por meio da
linguagem, esse receptculo da informao. natural que as formas de'atividade do homem so
executadas pelo crebro e se apoiam nas leis dos seus processos nervosos superiores. Por si mesmo
nenhum sistema nervoso capaz de assegurar a formao da capacidade de usar instrumentos de trabalho
e linguagem e explicar o surgimento das formas altamente complexas de atividade humana, surgidas no
processo da histria social.
A verdadeira relao entre a Psicologia e a fisiologia consiste em que a primeira estuda as formas e meios
de atividade que surgiram no processo da histria social e determinam o comportamento, enquanto a
fisiologia da atividade nervosa superior estuda os mecanismos naturais que materializam ou realizam esse
comportamento.
Tentar reduzir a Psicologia do homem fisiologia da atividade nervosa superior como em certa poca
propunham os pensadores mecanicistas implicaria em cometer o mesmo erro do arquiteto que tentasse
reduzir a origem e a anlise dos estilos gtico e barroco ou o estilo Imprio s leis da resistncia
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dos materiais que ele naturalmente deve levar em conta mas que em hiptese nenhuma podem
explicar a origem dos estilos arquitetnicos.
O xito do desenvolvimento da Psicologia depende grandemente da correta compreenso da
correlao dessas duas cincias e tanto o desconhecimento da fisiologia como a tentativa de
reduzir a Psicologia fisiologia retardariam o desenvolvimento da cincia psicolgica.
O que acabamos de afirmar deixa clara a imensa importncia que tem para a Psicologia a sua
ligao com as cincias sociais. Se na formao do comportamento do animal as condies
biolgicas de vida desempenham papel determinante, na formao do comportamento do
homem esse papel desempenhado pelas condies da histria social, que cria formas novas de
uma complexa relao com a realidade, mediada pelas condies de trabalho, formas essas que
so as fontes de novas formas especificamente humanas de atividade psquica.
Adiante teremos oportunidade de ver que o primeiro emprego de instrumentos de trabalho e a
primeira forma de trabalho social introduziram mudana radical nas principais leis biolgicas de
construo do comportamento e que o surgimento e, posteriormente, o emprego da linguagem
que permite conservar e transmitir a experincia de geraes levaram ao surgimento de
uma nova forma de evoluo inexistente entre os animais: a forma de evoluo mediante a
assimilao da experincia social. A cincia psicolgica atual, que estuda antes de tudo as
formas especificamente humanas de atividade psquica, no pode dar um s passo sem levar em
conta os dados que obtm das cincias sociais: do materialismo histrico, que enriquece as leis
bsicas do desenvolvimento da sociedade, e da lingstica, que estuda as formas bsicas de
linguagem, surgida na histria da sociedade.
S levando minuciosamente em conta as condies sociais, que formam a atividade psquica do
homem, pode a Psicologia obter uma slida base cientfica. Encontraremos a aplicao desse
princpio em todas as pginas seguintes, quando examinaremos todos os fatos psicolgicos
concretos. essa a relao da Psicologia cientfica com as outras cincias, com as quais ela se
desenvolve em estreito contato.
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Partes principais da Psicologia
A Psicologia, que at recentemente no era uma cincia dividida, representa hoje um sistema amplamente
ramificado de disciplinas, que estudam a atividade psquica do homem em diferentes aspectos. O que j
dissemos antes deixa claro que algumas partes da Psicologia estudam as bases naturais dos processos
psquicos, aproximando-se da biologia e fisiologia, enquanto outras partes estudam os fundamentos
sociais da atividade psquica, aproximando-se das cincias sociais.
A posio central cabe Psicologia Geral, que estuda as formas bsicas de atividade psquica e constitui a
viga-mestra de todo o sistema de disciplinas psicolgicas. Afora a introduo terica evolucionista, o
exame de vrias partes cientficas faz parte da composio da Psicologia Geral. Entre essas partes
inclumos a anlise dos processos cognitivos (comeando pelas sensaes e percepes e terminando nas
formas mais complexas de pensamento; compem essa parte a anlise das condies em que ocorrem os
processos psquicos e a anlise das leis do pensamento, da memria, imaginao, etc), a anlise dos
processos afetivos (as necessidades do homem, as formas complexas de emoes), a anlise da estrutura
psicolgica da atividade do homem e da regulao do seu desempenho e, por ltimo, a anlise da
psicologia do indivduo e das diferenas individuais.
As partes aqui referidas sero objeto de exame das prximas pginas do presente livro.
A elaborao dos problemas gerais da Psicologia foi objeto de trabalhos de muitos pensadores clebres,
entre os quais s situam clssicos como W. Wundt na Alemanha, W. James nos EUA, A. Binet e P. Janet
na Frana e contemporneos como-L. S. Vigotsky, S. L. Rubinstein, A. N. Lentyev, A. A. Smirnov e V.
M. Tplov na URSS, A. Vallon, A. Piron e P. Fraisse na Frana, E. Nolman, G. Miller e J. Bruner nos
EUA, Donald Hebb no Canad e J. Broadbent na Inglaterra, etc.
contguo Psicologia Geral o grupo de partes biolgicas da Psicologia. Todas elas estudam as bases
naturalistas da atividade psquica do homem.
A primeira dessas disciplinas a Psicologia comparativa ou Psicologia animal. Esta disciplina estuda as
peculiaridades do comportamento animal em etapas sucessivas da evoluo, aque-
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Ias peculiaridades que dependem das condies de vida e da estrutura anatmica dos animais. Ela
descreve os processos de mudana das formas de comportamento animal dependendo das exigncias que
o meio lhes impe e dos principais tipos de adaptao s condies de vida, que so de carter muito
variado quando se tornam complexas as formas de vida.
A segunda das disciplinas pertencentes ao grupo biolgico das cincias psicolgicas a Psicologia
fisiologista ou Psico-jisiologia.
As bases dessa cincia foram lanadas na segunda metade do sculo XIX por pensadores que se
propunham a tarefa de estudar os processos psicolgicos do homem com a aplicao de diversos mtodos
fisiolgicos, de estudar os mecanismos fisiolgicos dos processos psicolgicos. Foram precisamente esses
pensadores que organizaram os primeiros laboratrios de Psicologia e elaboraram minuciosamente partes
da Psicologia como a doutrina das sensaes, sua medida e seus mecanismos bsicos, a doutrina das leis
bsicas da memria e da ateno, a doutrina dos mecanismos psicofisiolgicos do movimento, etc.
natural que a Psicologia fisiologista se aproxime da fisiologia, particularmente da fisiologia dos rgos
dos sentidos e da fisiologia da atividade nervosa superior. A diferena consiste em que os cientistas que
se ocupam desse problema tomam como objeto a anlise das formas concretas de atividade psquica,
estudando as sensaes e percepes, a ateno e a memria do homem, bem como a estrutura dos seus
processos motores e a mudana destes no processo de exerccio e fadiga, procuram, empregando os
mtodos mais precisos, estabelecer os mecanismos fisiolgicos e as leis pelas quais esses processos se
realizam. A psicofisiologia, permanecendo disciplina psicolgica especial, est para a fisiologia assim
como a bioqumica est para a qumica ou a biofsica para a fsica. Ela no abstrai um instante sequer o
fato de que os processos por ela estudados fazem parte da complexa atividade psquica do homem, no
esquece as complexas peculiaridades da estrutura desses processos e apenas tenta descobrir os
mecanismos fisiolgicos que lhes servem de base.
Uma parcela considervel dos conhecimentos das leis de realizao de processos psquicos particulares
foi acumulada justamente por essa rea da cincia psicolgica, qual esto estreitamente ligados os
nomes de grandes cientistas como Gustav Fechner e Weber (os primeiros a medir as sensaes), Wilhelm
12
Wundt (o primeiro a aplicar amplamente mtodos psicofisiol-gicos de estudo dos processos
psquicos), Hermann Ebbinghus e Hermann Joseph Mller (os primeiros a abordar mtodos
exatos de medio da memria e seus mecanismos especficos), assim como Piron na Frana,
Edward Titchener nos EUA, os grandes psiclogos atuais como O. R. Lindsley (EUA), Broad-
bent (Inglaterra), Fraisse (Frana) e outros.
Essa rea da cincia psicolgica recebeu imensa informao dos trabalhos de clssicos notveis
da fisiologia como Pvlov, criador da doutrina da atividade nervosa superior, N. E. Vve-densky,
criador da doutrina da gnese patolgica, A. A. Ukhtomsky, cujos trabalhos permitiram
introduzir uma aova rea da cincia do comportamento: a doutrina dos dominantes, L. A.
Orbeli, autor de importante contribuio fisiologia evolu-cionista bem como fisiologistas
contemporneos como P. A. Anokhin, criador da doutrina dos sistemas funcionais, N. A.
Bernstein, introdutor do novo conceito de organizao do movimento, G. V. Gershuni e S. V.
Kravkov, que enriqueceram a cincia com dados relativos ao funcionamento da audio e viso,
etc.
A terceira disciplina componente do grupo biolgico das cincias psicolgicas a
neuropsicologia.
Esta disciplina tem por tarefa o estudo do papel que desempenham os aparelhos particulares do
sistema nervoso na estruturao dos processos psquicos.
fcil perceber que o papel das formaes subcorticais e do paleocrtex no processo da
atividade psquica inteiramente diferente do papel do neocrtex e dos grandes hemisfrios
cerebrais . H, porm, fundamentos para supor que tambm o papel de algumas regies do
crtex cerebral na organizao dos complexos processuais psquicos no idntico e que todas
as reas do crebro parietais, temporais e occipitais do sua contribuio toda especial
para o processo de atividade psicolgica.
Esse novo campo da Psicologia emprega em suas pesquisas uma anlise psicolgica minuciosa
tanto das irritaes como das destruies de reas isoladas do crebro, estuda as mudanas dos
processos psquicos que surgem quando ocorram afeces locais do crebro e tira, de suas
observaes, concluses relacionadas com a estrutura interna dos processos psquicos.
Esse campo da Psicologia representado por estudiosos de diversos pases como K. S. Lashley
e K, H. Pribram (EUA),
13
A. R. Luria (URSS), O. L. Zangwill (Inglaterra), B. Milner (Canad) e outros. Podemos colocar ao lado da
neuropsicologia a psicopatologia, que estuda as peculiaridades "dos processos psquicos observveis nos
doentes psquicos, e permite que nos aproximemos mais de um estudo cientfico das doenas mentais e do
descobrimento de algumas leis gerais da atividade psquica que se manifesta nos estados patolgicos.
A psicopatologia foi elaborada com xito por muitos psiquiatras (Kraepelin, na Alemanha, Janet, na
Frana, Bkhterev, na Rssia) e pelos psiclogos contemporneos (B. V. Zeygar-nik, na URSS, Pecheau,
na Frana, e outros).
Uma rea especial, situada nas fronteiras da psicofisiologia e da neuropsicologia, representada pelo
estudo dos mecanismos neurnicos da atividade psicolgica. Os cientistas que elaboraram essa rea (D.
H. Hubel e T. N. Wiesel na Inglaterra, Jung na Alemanha, H. H. Jasper no Canad, E. N. Sokolov e O. S.
Vinogrdov na URSS) se propem a tarefa de investigar as formas de funcionamento de grupos isolados de
neurnios e efetuar uma anlise dos processos nervosos mais elementares, que servem de base ao
comportamento. Importantes descobertas dos mecanismos fisiolgicos de ativao e habituao foram
obtidos no estudo das formas mais simples de comportamento em base neurnica.
No sistema das cincias psicolgicas, cabe posio especial psicologia infantil ou gentica.
A importncia dessa rea das cincias psicolgicas para a Psicologia geral consiste em que a Psicologia
gentica ou infantil estuda a formao da atividade psquica no processo de evoluo da criana e permite
acompanhar a formao dos complexos processos psquicos e das etapas pelas quais eles passam em sua
evoluo.
A Psicologia gentica permite abordar os processos psquicos superiores do homem como produto da
evoluo, dando, com isto, a possibilidade de considerar as formas complexas de atividade psquica do
homem no como "propriedades" ou "faculdades" do psiquismo primitivamente existentes mas como
resultado de uma longa formao, que deixou vestgios na estrutura dos processos psquicos.
Foi justamente por isto que a Psicologia gentica, que estuda a formao (gnese) das formas superiores
de atividade psquica, adquiriu importncia decisiva tanto para uma rea prtica
14
como a pedagogia quanto para a Psicologia geral. Foi justamente graas aos xitos da Psicologia gentica,
relacionados com a contribuio dada ao estudo dessa disciplina pelos notveis estudiosos Jean Piaget e
Lyv S. Vigotsky, que a Psicologia geral obteve provas convincentes de que as formas bsicas dos
processos psquicos (percepo e ao, memorizao e pensamento) possuem estrutura complexa que se
forma no processo de evoluo da criana. A importncia da Psicologia gentica lhe, permitiu ocupar
posio central na Psicologia atual.
Outro campo da Psicologia, que deve ser colocado ao lado da Psicologia gentica e costuma ser chamado
de psicologia diferencial ou psicologia das diferenas individuais, ocupa posio importante.
Sabe-se que as pessoas tm traos comuns, estudados pela Psicologia geral, e revelam diferenas
individuais. Estas podem ser diferenas de propriedades do sistema nervoso, de peculiaridades individuais
do campo emocional e do carter, traos caractersticos do processo cognitivo e do talento.
A Psicologia diferencial se prope a tarefa de estudar essas diferenas individuais, descrever os tipos de
comportamento e atividade psquica das pessoas que se distinguem umas das outras por traos
caractersticos.
A Psicologia diferencial de importncia decisiva para a avaliao do nvel de evoluo da criana, das
formas individuais de assimilao do trabalho e para a anlise das peculiaridades tipolgicas cujo
conhecimento indispensvel soluo das questes prticas da Psicologia.
Os fundamentos da Psicologia diferencial foram lanados em sua poca pelo psiclogo alemo W. Ster
(1871-1938); em nossa poca os problemas das diferenas individuais foram estudados com xito por
cientistas como Charles Edward Spear-man, na Inglaterra, L. L. Thurstone, nos EUA, e B. M. Teplov, na
URSS.
Aos referidos campos da Psicologia incorpora-se um grupo de reas intimamente vinculadas s cincias
sociais. Nessas reas examinam-se as condies histrico-sociais em que se formou a atividade psquica
do homem e as formas sociais em que essa atividade se manifesta.
Nesse grupo ocupa posio essencial a etnopsicologia ou cincia das particularidades que distinguem os
processos psqui-
15
cos em diferentes formaes e estruturas histricas e em diferentes culturas.
Nas etapas iniciais do desenvolvimento da Psicologia, fizeram-se tentativas de criar uma
"psicologia dos povos" corr.: forma especial de psicologia social e de elaborar uma cincia que
fosse capaz de revelar as bases psicolgicas da formao da linguagem, dos mitos, crenas, do
direito, etc. Fracassou essa tentativa, que partiu de um dos criadores da Psicologia moderna, W.
Wundt, autor do livro A psicologia dos povos.
Wundt tentou dar uma explicao psicolgica dos fenmenos da vida social, cujas bases no so
psicolgicas mas econc-micas ou histrico-sociais. Por este motivo as tentativas de "ps:-
cologizar a histria" retiveram durante muito tempo o desenvolvimento desse importante campo
da cincia psicolgica, qa: devia investigar um processo inverso: a influncia formadora
exercida pelas condies histrico-sociais sobre o desenvoh:-mento da atividade psicolgica do
homem.
Essa tarefa se converteu em objeto das pesquisas de grandes cientistas de diversos pases (Frazer
e Malinowsky, na Inglaterra, Janet e Lvy-Bruhl, na Frana, Turnwald, na Alemanha e M.
Mead, nos EUA) e foram justamente essas pesquisas qu: lanaram as bases da etnopsicologia
atual. O estudo das peculiaridades da atividade psquica de pessoas pertencentes -diferentes
culturas constitui atualmente uma rea importan:; da cincia psicolgica.
A psicolingstica, disciplina que nos ltimos decnios s: converteu em rea independente e se
situa na fronteira entre a Psicologia e a lingstica, representa um campo especial d-Psicologia.
A psicolingstica se prope o estudo das leis bsica: da linguagem enquanto meio de
comunicao, dos processos d. codificao e decodificao da informao veiculada pela
linguagem e dos processos psicolgicos que se baseiam nos cdigos da lngua e se materializam
na linguagem do homem.
A Psicologia social uma rea importante porm pouco desenvolvida. Esta disciplina estuda as
leis psicolgicas da comunicao entre os homens, as peculiaridades psicolgicas da divulgao
de informao por meios como a imprensa e o cinema, as particularidades do comportamento no
processo de trabalho, competio, etc. Um campo especial da Psicologia social tem como objeto
o estudo das inter-relaes humanas em pequenos grupos, a anlise dos fatores que servem de
base a
16
tipos concretos de interao entre os homens, de formao da autoridade, promoo de lderes, etc.
Entre essas disciplinas, que mantm afinidades com as cincias sociais, inclui-se a Psicologia da arte, que
estuda as bases psicolgicas da criao artstica e as leis psicolgicas que servem de base s obras de arte
que aplicam diversos procedimentos e asseguram uma influncia mxima das obras sobre o leitor e
espectador.
Tomamos conhecimento apenas dos ramos fundamentais da Psicologia, mas estes podem mostrar que
sistema ramificado de disciplina a Psicologia moderna representa.
Os mtodos em Psicologia
condio fundamental da evoluo de toda cincia a existncia de mtodos suficientemente objetivos,
precisos e seguros.
O papel do mtodo de uma cincia deve-se ao fato de que a essncia do processo em estudo no coincide
com as manifestaes em que ela aparece. So necessrios procedimentos especiais, que permitam
penetrar alm dos limites dos fenmenos acessveis observao imediata, penetrar nas leis internas que
constituem a essncia do processo em estudo. Esse caminho do fenmeno essncia, que lana mo de
toda uma srie de procedimentos objetivos de pesquisa, caracteriza as pesquisas verdadeiramente
cientficas.
Em que consistem os mtodos empregados pela Psicologia?
Houve um longo perodo em que a Psicologia era definida como cincia do mundo subjetivo do homem;
definio do contedo da cincia correspondia a escolha dos seus mtodos. Segundo a concepo
idealista, que separava o psiquismo de todos os outros fenmenos da natureza e da sociedade, a
Psicologia tinha como objeto o estudo dos estados subjetivos da conscincia. Segundo os psiclogos
idealistas, esses- processos da conscincia se distinguiam dos outros processos da realidade objetiva pelo
fato de que o fenmeno coincidia com a essncia: as formas de conscincia que o homem podia observar
em si mesmo (clareza ou impreciso de conscincia, vivncia da liberdade do ato volitivo, etc.) eram
consideradas por esses
17
psiclogos como propriedades fundamentais do esprito ou como essncia dos processos psquicos
subjetivos. Para eles, essa coincidncia dos fenmenos com a essncia constitua o fundamento da
Psicologia e lhe definia o mtodo, ou seja, consideravam como fundamental e nica a descrio subjetiva
dos fenmenos da conscincia, descrio essa que se obtinha no processo de introspeco. O
reconhecimento da introspeco como mtodo fundamental da Psicologia no apenas separava esta
cincia das outras como fechava de fato todos os caminhos para a evoluo da Psicologia enquanto
cincia autntica. Exclua, ainda, a explicao objetiva e causai dos processos psquicos, reduzindo a
Psicologia descrio subjetiva de formas da vida espiritual e dos fenmenos psquicos.
fcil entender que uma "cincia" que se negava a considerar os processos psquicos como produtos do
desenvolvimento objetivo, que no levantava os problemas da origem e dos mecanismos objetivos desses
processos no podia ter existncia prpria; durante muito tempo continuou sendo uma rea singular da
filosofia idealista sem se incluir no crculo das cincias autnticas.
Por isto mudou radicalmente o tratamento dispensado ao mtodo bsico da Psicologia desde o perodo em
que esta disciplina passou a ser interpretada como cincia de uma forma especfica de atividade psquica,
que permite ao homem orientar-se na realidade ambiente, refleti-la, formar programas de comportamento
e controlar a sua execuo.
A tarefa dos psiclogos consistia em criar mtodos objetivos de estudo dos processos psquicos do
homem, sem nunca se limitar ao mtodo da introspeco, referindo-se a ele apenas como um
procedimento auxiliar de sentido antes heurstico, que permitia levantar questes, o que dava a
possibilidade de explicar por via causai os fenmenos e encontrar as leis que lhes serviam de base. A
reviso radical da introspeco como mtodo de conhecimento cientfico devia-se ao fato de que a prpria
introspeco passara a ser vista como um tipo complexo de atividade psquica, que era produto de uma
longa evoluo, empregava formulao discursiva dos fenmenos observados e tinha aplicao muito
restrita porque nem de longe os processos psquicos ocorrem todos por via consciente, bem como porque
a auto-observao dos seus processos psquicos pode introduzir mudanas considerveis na ocorrncia
desses processos.
18
A Psicologia passou a ter como tarefa fundamental a elaborao de mtodos objetivos de pesquisa que
usassem os mesmos procedimentos que todas as outras cincias usavam para observar o
desenvolvimento desse ou daquele tipo de atividade e da mudana experimental das condies do seu
exerccio, de mtodos que fossem capazes de ir alm dos limites da descrio exterior dessa atividade no
sentido das leis que lhe servem de base.
O procedimento principal da Psicologia passou a ser a observao do comportamento do homem em
condies naturais e experimentais, com a anlise das mudanas que ocorrem em determinadas condies
que podem ser mudadas pelo experi-mentador. Foi nesse caminho que surgiram os trs mtodos bsicos
de pesquisa psicolgica, convencionalmente chamados de mtodo de anlise estrutural, mtodo gentico-
experimental e mtodo patolgico-experimental (ou mtodo de anlise sindr-mica).
O mtodo de anlise estrutural dos processos psicolgicos consiste no seguinte: o psiclogo, ao estudar
essa ou aquela forma de atividade psquica, coloca diante do sujeito experimental uma tarefa
correspondente e acompanha a organizao estrutural dos processos (procedimentos, meios, formas de
comportamento) mediante os quais o sujeito experimental resolve a tarefa dada.
Isto significa que o psiclogo no apenas registra o- resultado final (memorizao do material proposto,
reao motora ao sinal, resposta tarefa proposta) mas acompanha atentamente o processo de soluo da
tarefa proposta, os meios auxi-liares em que ele se baseou, etc. Essa descrio da estrutura psicolgica do
processo estudado e a anlise das suas partes componentes representam dificuldades considerveis e
exigem vrios procedimentos auxiliares especiais.
Esses procedimentos, que permitem efetuar uma anlise estrutural bastante completa, podem ter carter
direto ou indireto.
Pertence aos procedimentos diretos a mudana da estrutura da tarefa proposta ao sujeito experimental
(com dificultao paulatina, incluso de novas exigncias, que tornam necessria a insero de novas
operaes na soluo da tarefa), bem como a proposta de vrios procedimentos que ajudam soluo
(escolha de apoios externos, procedimentos auxiliares, etc). O emprego desses procedimentos diretos de
anlise estrutural muda
19
o curso objetivo do processo psicolgico e permite estabelecer quais dentre os procedimentos empregados
surtem um efeito mximo.
As referidas formas de anlise estrutural se aplicam antes de tudo ao estudo objetivo de formas contguas
de atividade psquica como a assimilao ou memorizao do material, a soluo das tarefas, a realizao
de operaes construtivas ou lgicas, o estudo da estrutura das formas complexas dos atos conscientes.
Entre os procedimentos indiretos ou complementares situa-se o emprego de indcios, que, no sendo eles
mesmos elementos, de atividade do homem, podem ser ndices do seu estado geral, das tenses por ele
experimentadas, etc. Entre esses procedimentos, por exemplo, inclumos a aplicao de mtodos de
registro dos processos fisiolgicos (eletroencefalogramas, eletro-miogramas, reao galvnica da pele,
pletismograma), que por si mesmos no revelam as peculiaridades da realizao da atividade psquica
mas podem refletir as condies fisiolgicas gerais que caracterizam essa realizao.
natural que a aplicao desses procedimentos indiretos ou complementares pode adquirir sentido
somente havendo organizao precisa da prpria atividade psquica estudada pelo psiclogo.
Ao lado do mtodo analtico-estrutural, que ocupa posio central na Psicologia, podemos colocar o
mtodo gentico-expe-rimental, que tem importncia especialmente grande para a Psicologia gentica.
Sabe-se que todos os processos psicolgicos superiores so produto de uma longa evoluo. Por isto
sobretudo importante para o psiclogo acompanhar a marcha desse processo de evoluo, que etapas
foram includas nele e que fatores determinam o surgimento de processos psicolgicos superiores.
Pode-se obter resposta a esta questo no apenas acompanhando a execuo das mesmas tarefas em fases
sucessivas do desenvolvimento da criana (esse mtodo recebeu na Psicologia a denominao de mtodo
dos cortes genticos) como tambm criando condies experimentais que permitam mostrar como se
forma essa ou aquela atividade psquica. Com este fim coloca-se em diferentes condies o sujeito
experimental, a quem se prope resolver essa ou aquela tarefa. Nuns casos exige-se dele soluo
independente da tarefa, noutros, presta-se-lhe ajuda, empregando diversos meios de apoios extremos
evidentemente-
20
eficazes, sugerindo em voz alta as vias de soluo, por um lado, observando como ele aproveita essa
ajuda, por outro.
Aplicando os procedimentos que constituem a essncia do mtodo gentico-experimental, o estudioso se
mostra capaz no apenas de revelar as condies com cujo aproveitamento o sujeito experimental pode
assimilar de modo ideal dada atividade, como tambm de formular experimentalmente os complexos
processos psquicos e abordar mais de perto a sua estrutura. O mtodo gentico-experimental foi
amplamente aplicado na Psicologia na URSS por Vigotsky, A. V. Zaporojets, P, Y. Galpe-rina e produziu
muitos fatos valiosos que se incorporaram soli-damente Psicologia.
O terceiro mtodo da Psicologia, especialmente importante para a neuropsicologia e psicopatologia, o
mtodo patolgico-xperimental ou mtodo da anlise sindrmica das mudanas de comportamento que
ocorrem nos estados patolgicos do crebro ou num desenvolvimento exclusivo de um setor dos
processos psquicos.
Esse mtodo aplicvel em casos relativamente raros. Conhecendo um fator que muda notoriamente o
curso dos processos psquicos, o psiclogo pode saber qual a influncia que esse fator exerce sobre o
curso de toda a atividade psquica do sujeito.
Esse mtodo se manifesta nas formas mais claras nas pesquisas neuropsicolgicas, consistindo no
seguinte: o psiclogo que estuda minuciosamente os pacientes nos quais a afeco local do crebro
provoca o deslocamento ou a deformao de uma das condies do curso normal dos processos psquicos
(por exemplo, da percepo visual, da memria auditiva ou da slida manuteno do programa de
atividade), analisa detalhadamente a realizao de todo um conjunto de processos psquicos e define quais
desses processos se mantm intactos e quais ficam perturbados. Semelhante anlise permite estabelecer
quais so precisamente os processos psquicos internamente relacionados com o fator perturbado (ou
excludo) e quais so independentes deste; permite descrever toda uma sndrome (por outras palavras,
todo um conjunto de mudanas) que surge com a mudana de uma funo e d a possibilidade de mostrar
a interdependncia (correlao) de processos psicolgicos isolados.
O mesmo mtodo pode ser aplicado na Psicologia geral ou na>Psicologia das diferenas individuais, nas
quais a superevolu-o de um aspecto do campo psquico (por exemplo, da memria
21
visual clara) ou alguma peculiaridade individual dos processos nervosos (por exemplo, a fraqueza ou a
mobilidade insuficiente dos processos nervosos) pode provocar a reestruturao de todos os processos
psicolgicos e tornar-se fator decisivo no surgimento de todo um conjunto de peculiaridades individuais
da pessoa.
Todos os mtodos que descrevemos em linhas gerais so mtodos da pesquisa psicolgica. A par com
eles, entretanto, tm grande importncia para a Psicologia os mtodos breves de avaliao qualitativa e
quantitativa dos processos psquicos (dos conhecimentos, habilidades, aptides) e os mtodos simples de
medio do nvel de evoluo dos processos psquicos.
Esses mtodos se aplicam amplamente na Psicologia e so conhecidos pela denominao de testes
psicolgicos. Os testes psicolgicos consistem de tarefas, que se propem a um amplo crculo de sujeitos
experimentais para estabelecer seus conhecimentos, habilidades ou aptides. Para que esses testes possam
produzir dados objetivos e mensurveis, so feitos previamente com um grande nmero de sujeitos
experimentais (crianas de uma determinada idade ou pessoas do mesmo nvel de educao). Entre essas
tarefas escolhem-se aquelas'que um nmero considervel (dois teros, por exemplo) de sujeitos
experimentais consegue resolver com xito e s depois disto elas so propostas queles sujeitos cujos
conhecimentos, habilidades ou aptides so mensurveis. Os resultados dessas pesquisas so avaliados
por pontos ou por lugar (indica-se o lugar que um dado sujeito experimental poderia ocupar em relao ao
grupo correspondente de sujeitos).
A aplicao dos testes psicolgicos pode ter certa importncia para que se tenha uma orientao, acerca
das peculiaridades psicolgicas dos grandes hemisfrios. Faremos adiante uma apreciao crtica desse
mtodo, quando examinarmos a sua importncia para a medio das diferenas individuais de diferentes
sujeitos.
fcil ver que a importncia de todos os referidos mtodos n.p a mesma para as diferentes reas da
Psicologia a que nos referimos, e se o mtodo de anlise estrutural continua sendo o mtodo bsico para
todas as reas psicolgicas, o mtodo gen-tico-experimental ocupa posio dominante na Psicologia
gentica, ocupando o mtodo de anlise sindrmica posio-chave na Psicologia patolgica ou
diferencial.
22
A importncia prtica da Psicologia
A Psicologia tem grande importncia no apenas para a soluo de uma srie de questes tericas do
campo psicolgico e da atividade consciente do homem.
Ela tem importncia tambm prtica, que aumenta medida que a direo do comportamento do homem
em bases cientficas e a considerao do fator humano na indstria e nas relaes sociais se tornam
questo central da vida social.
A cincia psicolgica de grande importncia prtica para vrios campos, dentre os quais mencionamos
apenas os mais importantes.
O primeiro desses campos o da indstria e do trabalho; a rea da Psicologia aplicada que se dedica a
questes ligadas a esses campos denominada engenharia psicolgica e psicologia do trabalho.
A indstria moderna, que compreende a direo de mecanismos, do transporte, aviao, etc, subentende
uma complexa interao do sistema homem-mquina. A tcnica complexa deve estar adaptada s
possibilidades do homem. necessrio criar condies nas quais a direo dos sistemas transcorra numa
variante ideal e possa realizar-se com a menor perda de tempo e o menor nmero de erros. Essas
exigncias devem referir-se principalmente construo racional dos painis de direo, que nos
mecanismos modernos consistem de grande nmero de indicadores, que exigem reviso sumamente
rigorosa e que a informao que recebem tenha a mxima acessibilidade. natural que essas exigncias
podem ser atendidas somente levando-se em conta as leis da percepo humana, o volume da memria
humana e os modos de originaliz-las, que poderiam, da melhor maneira, adaptar a mquina s
possibilidades do homem. Por outro lado, a indstria moderna coloca uma srie de questes atinen-tes
seleo de pessoas mais aptas para as condies dessas ou daquelas formas de trabalho, querendo, com
isto, que se criem condies que assegurem circunstncias ideais para a manuteno da ateno e o menor
esgotamento do homem. Coloca-se a questo: que fatores psicolgicos devem-se levar em conta para
garantir a mxima segurana do trabalho e o mnimo de avarias?
Todas essas questes so elaboradas pela engenharia psicolgica e pela Psicologia do trabalho, que esto
se convertendo
23
em importante componente da organizao cientifica da produo.
Outra rea de aplicao prtica da Psicologia o ensino e a educao da gerao adolescente, em suma,
a rea da pedagogia.
sabido que o crescente volume de conhecimentos, que devem ser assimilados no processo de ensino
escolar, exige organizao mais racional dos mtodos de ensino. Isto depende substancialmente das
peculiaridades psicolgicas da criana, da idade e dos seus processos cognitivos na aprendizagem escolar.
A Psicologia pedaggica a rea da Psicologia aplicada que deve assegurar a argumentao cientfica
dos programas e mtodos de ensino, estabelecer o crculo dos conceitos acessveis s crianas da idade
correspondente e os mtodos de transmisso do material que garantiro sua melhor assimilao. O ensino
programado (ou teoria da assimilao programada, por etapa, dos conhecimentos), nova rea da
pedagogia que se desenvolveu ultimamente, apresenta a base psicolgica cientfica para a elaborao de
uma seqncia otimal do material proposto bem como a'aplicao dos mtodos mais eficazes de ensino.
Questes como o grau de desdobramento do processo de assimilao dos conhecimentos por etapa, a
correlao dos meios direto e lgico-verbais de ensino, os modos de formulao otimal de regras, os
procedimentos que asseguram assimilao adequada dos conceitos e a transferncia de princpios
assimilados no processo de ensino constituem apenas uma parte das questes estudadas pela psicologia
pedaggica, que d contribuio substancial para a fundamentao cientfica do processo pedaggico.
O segundo aspecto do emprego da Psicologia para a construo racional do ensino e da educao a
anlise das peculiaridades psicolgicas das crianas, que cria obstculo para levar-lhes instruo com
xito.
sabido que o sucesso do ensino depende no s dos programas e mtodos racionalmente organizados
mas tambm da prpria composio dos alunos. Em toda classe, paralelamente aos alunos adiantados, h
aqueles que no conseguem assimilar com xito o programa escolar e retardam o bom rendimento do
trabalho de toda a turma.
O essencial, porm, o fato de que a falta de aproveitamento que esses alunos demonstram pode ter
fundamento variado.
24
Uns alunos no acompanham o aproveitamento por serem mentalmente retardados e o atraso orgnico do
seu crebro os torna incapazes de assimilar material de complexidade mnima. Essas crianas devem ser
transferidas da escola de massa para uma escola especial, auxiliar. As outras so crianas plenamente
normais, mas o seu atraso deve-se ao fato de que, no tendo assistido a determinada parte do programa,
elas no podem avanar com sucesso porque a assimilao do novo material no encontra nelas a
necessria base de conhecimentos. Essas crianas necessitam de aulas complementares especiais que
possam eliminar as suas lacunas.
Outros alunos (terceiros) demonstram dificuldades na aprendizagem por serem fisicamente fracos, por
terem sofrido uma doena qualquer. Eles so capazes de concentrar com xito suas atenes apenas
durante tempo limitado, ficam rapidamente exaustos e no tm condies de assimilar o material
correspondente. Eles devem estudar sujeitos a um regime correspondente e nessas condies podem
cumprir com xito o programa. Por ltimo, o quarto grupo de alunos experimenta dificuldades de
aprendizagem no porque as crianas que o compem sejam mentalmente retardadas mas porque
apresentam algumas deficincias, como deficincias auditivas, que dificultam a comunicao verbal
oportuna e plena e provocam retardamento temporrio do desenvolvimento. Essas crianas devem ser
transferidas para escolas destinadas a alunos de audio difcil, onde procedimentos e mtodos especiais
permitiro compensar tais deficincias.
A tarefa mais importante deve ser a identificao oportuna das causas do atraso de diferentes grupos de
crianas e o diagnstico das diversas formas de atraso no programa. Essa tarefa pode ser cumprida
somente com ntima participao dos psiclogos, que possam descrever as peculiaridades psicolgicas
das crianas que no conseguem acompanhar o programa, explicar as causas principais do retardamento
da sua evoluo e prestar ajuda substancial na eliminao das deficincias descritas.
O terceiro campo de aplicao prtica da Psicologia a medicina.
15 sabido que o desenvolvimento de uma doena depende no apenas do agente patognico e do estado
do organismo mas tambm de como o prprio doente encara sua doena e como a avalia; por outras
palavras, depende daquilo a que os terapeu-tas chamam de "quadro interno da doena". No entanto, a pr-
25
pria atitude em relao doena est relacionada com uma srie de fatores psicolgicos, com as
peculiaridades da estrutura emocional do indivduo, com o carter das generalizaes que o
indivduo faz. O estudo das peculiaridades caracterolgicas e da estrutura do indivduo, estudo
esse feito pela Psicologia, tem por isto grande importncia para a medicina, permitindo focalizar
mais de perto o fundamento cientfico da prtica da psico-terapia, da psico-higiene e da
psicoprofilaxia.
A Psicologia ocupa posio especial em reas especficas da medicina como a neurologia e a
psiquiatria.
Nessa rea ela pode prestar ajuda substancial na soluo de duas importantssimas questes: o
diagnstico e a natureza da doena, por um lado, e o restabelecimento das funes perturbadas,
por outro.
Sabe-se que as afeces locais do crebro s parcialmente se manifestam em sintomas da
neurologia clssica como a mudana de sensibilidade, dos reflexos, do tnus e dos movimentos.
Parte considervel dos grandes hemisfrios cerebrais no tem relao direta com nenhum dos
referidos processos e a afeco dessas reas do crebro no provoca perturbaes visveis
nestes. Essas partes dos grandes hemisfrios esto relacionadas com a realizao das formas
superiores de atividade psquica como a anlise do afluxo de informao, a formao de planos
e programas de ao e o controle do desenvolvimento da atividade consciente. justamente por
isto que, sem provocar sintomas fisiolgicos ntidos, a afeco dessas reas do crebro provoca
perturbaes visveis das formas complexas de atividade psquica.
Nos ltimos decnios surgiu um novo campo da Psicologia a neuropsicologia j
mencionado por ns. Este permitiu ver quais os fatores que, fazendo parte das formas
complexas de atividade psquica, esto relacionados com determinadas reas do crebro,
permitindo ver, ainda, que tipos de perturbao dos processos psquicos se verificam na afeco
dessas reas. Graas a isto tornou-se possvel introduzir um mtodo novo e prtico de
diagnstico das afeces locais do crebro, que aplica a anlise psicolgica do carter das
perturbaes dos processos psquicos superiores peio diagnstico tpico das afeces cerebrais.
Esse mtodo consolidou-se na prtica da neurologia e neurocirurgia clnicas. Nos captulos
correspondentes do presente livro mostraremos os dados de que dispe a Psicologia para a
soluo dessas questes prticas.
26
No menor a importncia da Psicologia para precisar o diagnstico das doenas mentais. As
perturbaes da percepo e da ao, da memria e do pensamento assumem carter
absolutamente diverso sob diferentes formas de retardamento mental e diferentes doenas
mentais. Por isto a aplicao dos mtodos da psicopatologia experimental na psiquiatria clnica
permite precisar substancialmente o diagnstico das doenas mentais e se converte em
componente essencial da Psicologia geral.
grande a importncia prtica da Psicologia na elaborao das bases cientficas do
restabelecimento das junes perturbadas nas afeces cerebrais.
H relativamente pouco tempo ainda se considerava que as funes, perturbadas como
resultados de afeces locais do crebro, no se restabeleciam e a afeco do crebro
(principalmente do seu hemisfrio central, dominante) provocava perturbaes irreversveis e
condenava o doente total invalidez.
Mas a doutrina da complexa construo sistmica dos processos psquicos superiores mostrou
que cada forma complexa de atividade psquica realizada com o auxlio de todo um sistema de
zonas cerebrais que trabalham conjuntamente e permitiu rever radicalmente essas teses. Mostrou
que os sistemas funcionais, que se perturbam com qualquer afeco local do crebro, podem ser
reestruturados com base na criao de novos sistemas funcionais, baseados nas reas cerebrais'
no-afetadas. Deste modo, as funes perturbadas podem ser restabelecidas em novas bases.
A teoria do restabelecimento das funes psquicas superiores (perturbadas durante afeces
locais do crebro) por meio de um restaurador especial da aprendizagem, elaborada pela
Psicologia, tornou-se um importante componente da medicina moderna.
Por ltimo, cabe mencionar o ltimo campo de aplicao prtica da Psicologia: a psicologia
forense. O promotor e o juiz esto constantemente diante de formas complexas de atividade
psquica do homem, dos seus motivos e traos caracterolgicos, da gradao da percepo e da
memria, das peculiaridades do seu pensamento. Por isto a considerao das caractersticas
psicolgicas desses processos deve ser componente obrigatrio da preparao e da atividade do
pessoal de atividade forense.
A Psicologia elaborou um enfoque cientfico de duas importantes reas da prtica forense: a
anlise dos depoimentos das
27
testemunhas e o diagnstico psicolgico da coparticipao no crime.
Ficou demonstrado que os depoimentos de testemunhas asseguram matria autntica apenas em
certos limites e que o grau dessa autenticidade pode ser estabelecido mediante a aplicao de
uma investigao psicolgico-experimental.
Por outro lado, o crime cometido deixa vestgios no s na situao externa como tambm no
prprio psiquismo do criminoso, da existirem mtodos psicolgicos especiais pelos quais esses
vestgios podem ser descobertos.
natural que a incorporao da Psicologia soluo desses problemas permite dar uma
contribuio importante para a construo da causa judicial em bases cientficas e constitui rea
importante da aplicao prtica da Psicologia.
Deste modo, a Psicologia no apenas uma rea importante da cincia como tem campos
amplamente ramificados de aplicao prtica, fornecendo bases cientficas para importantes
campos da prtica.
28
II
A Evoluo do Psiquismo
CAPTULO anterior vimos como a cincia moderna entende o objeto da Psicologia e que
aplicaes prticas tem esse campo de atividade.
Agora enfocaremos um dos mais importantes problemas da evoluo da atividade psquica.
A origem do psiquismo
A Psicologia pr-cientfica, que se desenvolveu nos pri-mrdios da filosofia idealista,
considerava o psiquismo como uma das propriedades primrias do homem e a conscincia como
manifestao direta da "vida espiritual". Por esta razo nem se colocava o problema das razes
naturais do psiquismo, de sua origem e dos graus de sua evoluo. A filosofia dua-lista supunha
que a conscincia era to eterna quanto a matria, que aquela sempre existia paralelamente a
esta.
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A Psicologia cientfica parte de teses inteiramente diversas e se prope a tarefa de encontrar
uma resposta para o problema da origem do psiquismo, de descrever as condies nas quais
deve ter surgido essa forma altamente complexa de vida.
Sabe-se que a condio fundamental de surgimento da vida o surgimento de complexas
molculas albuminosas, que no podem existir sem um constante metabolismo com o meio.
Para sobreviver, elas devem assimilar do meio ambiente as substncias que so objeto de
alimentao e necessrias para mant-las vivas. Ao mesmo tempo, elas devem segregar para o
ambiente externo os produtos da desintegrao cuja assimilao pode perturbar-lhes a existncia
normal. Esses dois processos a assimilao e a eliminao Integram o processo de
metabolismo e so condio fundamental de existncia dessas complexas formaes
albuminosas.
natural que essas molculas albuminosas altamente complexas (s vezes so chamadas
coacervaos) possuam propriedades especiais, que respondem ao das substncias teis ou
das condies que contribuem para a assimilao dessas substncias, respondendo tambm
influncia nociva que lhes ameaa a existncia. Deste modo, essas molculas reagem
positivamente tanto s substncias alimentcias como a condies como a luz e o calor, que
tambm contribuem para a assimilao. Reagem negativamente aos efeitos mecnicos ou
qumicos superfortes que lhes dificultam a existncia normal. Elas no reagem s influncias
"neutras" estranhas ao processo de metabolismo.
Chama-se excitabilidade a propriedade que tm os coacervaos de responder s influncias que
integram o processo de metabolismo (sem dar resposta s influncias exteriores "indiferentes" ).
Essa propriedade fundamental se manifesta no processo de transformao da matria inorgnica
em orgnica. Junta-se a ela uma segunda propriedade: a possibilidade de conservao das
propriedades altamente especializadas da excitabilidade diante das influncias, transmitindo de
gerao a gerao as respectivas modificaes das molculas albuminosas. Essa ltima
propriedade parece relacionar-se com a modificao de algumas fraes dos aminocidos
(particularmente do cido ribonuclico, que constitui o funda-
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mento molecular da vida) e costuma ser considerada como importante processo que serve de
base memria biolgica.
Os processos de excitao diante de influncias biticas de importncia vital, a aquisio de
formas de excitao altamente especializadas e sua conservao com a transmisso imediata s
geraes seguintes caracterizam o estgio de evoluo da vida habitualmente denominado vida
vegetativa.
Esses processos caracterizam toda a vida, comeando pelas algas mais simples e terminando
com as formas complexas de vida vegetativa. Eles condicionam os chamados "movimentos dos
vegetais", que, em essncia, so apenas formas de uma intensa troca ou crescimento, dirigido
pela excitao em relao s influncias biticas (umidade, iluminao, etc). Fenmenos como
o crescimento da raiz do vegetal no sentido da profundidade do solo ou o crescimento irregular
do tronco dependendo da iluminao ou a inclinao dos vegetais no sentido dos raios solares
constituem apenas o resultado do fenmenos da "excitao" diante das influncias biticas
(no indiferentes para a vida).
H uma circunstncia que essencial para a vida vegetativa. O vegetal que responde com um
intenso metabolismo s influncias biticas no reage s influncias exteriores, que integram o
processo imediato do metabolismo. Ele no se orienta ativamente no meio ambiente e pode, por
exemplo, morrer por falta de luz ou umidade, mesmo que as fontes de luz e umidade estejam
bem prximas mas no tenham efeito imediato sobre ele.
Dessa forma passiva de vitalidade distinguem-se acen-tuadamente as formas de existncia na
etapa seguinte da evoluo: o estgio da vida animal.
Cada organismo animal, a comear pelos protozorios, caracteriza-se pelo fato de que o animal
reage no s s influncias biticas, que integram o processo imediato do metabolismo, mas
tambm s influncias "neutras", no-biti-cas, se estas anunciam o surgimento de influncias
("biticas") de importncia vital. Noutros termos, os animais (mesmo os protozorios) se
orientam ativamente na claridade, procuram condies de importncia vital e reagem a todas as
mudanas do meio, que so um sinal do surgimento dessas condies. Quanto mais intenso o
metabolismo, quanto maior a necessidade de obter alimentao que o ser vivo simples sente,
tanto mais ativos so os seus movimentos e
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tanto mais vivificadas so as formas em que se produz sua atividade de "orientao" ou
"procura".
Essa capacidade de reagir aos instigadores "abiticos" neutros sob a condio de que eles
sinalizem para o surgimento de influncias de importncia vital, capacidade essa que surge no
estgio de transio para o mundo animal, chamada sensibilidade, diferentemente dos
fenmenos da ex-citabilidade. o surgimento da sensibilidade que pode servir de indcio
biolgico objetivo do surgimento do psiquismo.
Variabilidade do comportamento dos proiozorios
A sensibilidade aos instigadores "neutros", se estes comeam a dar sinais do surgimento de
influncias de importncia vital, provoca mudanas radicais nas formas de vida. O principal
consiste em que o ser vivo comea a "orientar-se" no meio ambiente, a reagir ativamente a cada
mudana que neste se processa, ou seja, comea a adquirir formas de comportamento
individualmente variveis, que no existiam no mundo vegetal.
Nos primeiros perodos a aquisio desse comportamento individualmente varivel se processa
com relativa lentido, mas apesar disto consegue-se observar o fenmeno at em condies de
experimento.
Citemos um experimento tpico, realizado pelo pesquisador alemo Bramstedt.
Sabe-se que os unicelulares, usados nesse experimento, so sensveis ao calor (qu para eles
condio bitica de importncia vital, indispensvel ao metabolismo) mas so insensveis luz.
Por isto se os colocarmos numa cmara igualmente aquecida, com uma parte clara e outra
escura, eles se distribuem igualmente por toda a cmara. Se, ao contrrio, aquecermos uma parte
da cmara igualmente iluminada, eles se concentram no canto aquecido. Mas se durante longo
perodo iluminarmos o canto aquecido e escurecermos o no-aquecido, a situao muda e os
unicelulares se tornam sensveis luz, que agora adquire para eles o significado de sinal de
elevao da temperatura e comeam a concentrar-se no canto iluminado da cmara, apesar
ias.diferenas de temperatura.
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fato caracterstico que essa sensibilidade claridade se forma paulatinamente entre os unicelulares,
podendo desaparecer inteiramente se durante longo perodo a luz no for reforada pelo calor.
Essa mutabilidade individual do comportamento dos pro-tozorios pode ser provocada com base em suas
reaes defensivas, se mudarmos as condies que provocam essas reaes. Pode servir de exemplo o
experimento do conhecido pesquisador polons Edward Dembowski.
Colocados numa proveta arredondada com gua, os pro-tozorios fazem movimentos que lhes so
caractersticos. Co-locados.em tubo idntico porm com uma seo quadrangular, eles comeam a bater-
se contra os vidros dessa proveta mas logo seus movimentos adquirem carter modificado, que garantem
o mnimo de batidas contra as paredes do vaso. Por conseguinte, a trajetria desses movimentos comea a
refletir a configurao do vaso. A trajetria por eles adquirida se mantm inclusive quando eles so
recolocados num vaso arredondado e passam algum tempo fazendo os mesmos movimentos pela
trajetria rmbica.
O processo de mutabilidade do comportamento-individual dos protozorios, que os distingue
acentuadamente dos vegetais, transcorre com relativa lentido e as mudanas que surgem desaparecem
com a mesma lentido. Mas essas mudanas so to importantes que as novas formas de comportamento
emergentes (de adaptao s novas condies) permitem realizar as respostas necessrias de adaptao s
novas condies de modo muito mais rpido do que se verificava em nvel inferior da escada evolutiva.
Exemplo tpico desse processo encontramos no experimento do estudioso americano A. Smith.
Um ciliado (tipo de protozorio) foi colocado num vaso estreito com seo microscpica. A seo era to
pequena que para sair do tubo no sentido da ao do agente bitico (a luz) o ciliado tinha de virar-se,
batendo contra as paredes do tubo. No comeo do teste ele gastava de 3 a 6 minutos para virar-se. Mas se
esses experimentos eram repetidos vrias vezes durante 10-12 horas, o ciliado comeava a virar-se com
rapidez bem maior e no final do teste gastava apenas 1-2 segundos para virar-se. Assim, sob a influncia
das novas condies, obtinha-se uma nova "habilidade", que
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se processava com uma rapidez 180-200 vezes superior reao inicial.
Como vemos, a formao de um novo tipo de comportamento, que corresponde s condies
mudadas, exige dos protozorios bastante tempo. caracterstico que, uma vez surgida, a
mudana do comportamento se mantm entre eles durante perodo bastante longo, sendo
necessrio muito tempo para desaparecer.
Isto pode ser observado tanto entre os protozorios uni-celulares como entre os pluricelulares de
organizao relativamente simples.
O exemplo, que mostra esse surgimento to lento e o desaparecimento igualmente lento da nova
forma de comportamento, pode ser visto no experimento realizado inicialmente pelo
pesquisador belga Blesson, posteriormente pelo pesquisador sovitico A. N. Lentyev (cf.
Lentyev, A. N., Problemas da evoluo do psiquismo).
Ainda no conhecemos os mecanismos biolgicos dessa manifestao de sensibilidade ao
agente neutro inicial. possvel que ela esteja relacionada com a mudana paulatina das
propriedades bioqumicas do protoplasma. No entanto o fato da manifestao, em vida, de novas
formas de reao indica o surgimento de urna mutabilidade individual no comportamento dos
protozorios e d fundamento para falar-se do surgimento de um comportamento autntico,
embora muito elementar, nessa fase da evoluo.
Mecanismos do comportamento dos protozorios
A cincia ainda conhece muito pouco a respeito das condies fsico-qumicas do
comportamento dos protozorios e das causas dos seus movimentos positivos ou negativos
(movimento no sentido de uns objetos ou o movimento a partir de outros objetos,
respectivamente).
Sabe-se que o protoplasma, que compe o corpo do animal protozorio (unicelular),
constitudo de uma camada exterior mais slida (plasma-gel) e de uma camada interior mais
lquida (plasma-sol). Sabe-se tambm que as camadas externas do protoplasma do
unicelular so mais
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excitveis do que as camadas internas, e cada ao externa provoca intenso metabolismo, que se estende
paulatinamente das camadas externas s internas, extinguindo-se conforme o tipo de.gradiente de
excitao paulatinamente decrescente. Esses gradientes de excitao, ao que parece, servem de base aos
movimentos do unicelular, que surgem to logo a influncia externa provoca intenso metabolismo no
ponto correspondente de sua superfcie ou quando os processos internos levam necessidade de procurar
ativamente as substncias necessrias para assegurar semelhante metabolismo.
Alguns autores supem que influncias adequadas de fora moderada provocam reao positiva do
unicelular e levam a um movimento no sentido da respectiva influncia, ao passo que influncias
inadequadas (ultrafortes ou nocivas) provocam movimento negativo, dirigido a partir do objeto influente.
O movimento positivo leva a que o ohjeto que provoca irritao inicialmente envolvido pelos filetes do
protoplasma, que, entre os unicelulares mais simples (amebas), depositado no lugar de metabolismo
mais intensivo e fecha-se em torno desse objeto, incuindo-o na composio do corpo do unicelular. Se
esse objeto alimentcio, ele absorvido pelo corpo do unicelular, segregando-se para o meio o produto
da desintegrao. No sendo alinen-tcio, ele rejeitado para o meio ambiente pelo mesmo caminho que
foi apanhado.
Seria, entretanto, incorreto supor que todos os movimentos dos unicelulares se processam por um
esquema to simples. Uma peculiaridade do comportamento dos unicelulares o fato de que as
influncias que chegam at eles podem, elas mesmas, sofrer as mais complexas modificaes. O prprio
protoplasma do unicelular nunca se encontra em estado de tranqilidade, mas se caracteriza por sistemas
altamente diferenciados e seletivos de excitao, que mudam segundo o processo de metabolismo que
nele se opera e leva ao surgimento de formas dominantes de excitao.
Como mostraram os experimentos de Fogler, a influncia mecnica de certa fora provoca apenas reaes
relativamente fracas do protozorio, sendo que a excitao pela luz pode no provocar nenhuma reao.
Mas se sobre o protozorio agem simultaneamente a instigao mecnica de determinada fora e a
excitao por luz, esses dois estmulos se somam e levam a intensivas reaes do protozorio.
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Sabe-se que a capacidade de reao da ameba faminta maior do que a mesma capacidade da
ameba saciada, e ela cria elevada disposio de responder aos estmulos positivos
correspondentes ou s instigaes que sinalizam o surgimento destes.
Por ltimo, o unicelular pode "acostumar-se" aos estmulos correspondentes, reduzindo a
resposta a eles na medida do seu prenuncio repetido e longo.
Os mecanismos que servem de base a esse fenmeno ainda so pouco conhecidos e s as
observaes ultimamente feitas levam a pensar que o surgimento e a manuteno desses
estmulos so o resultado de certas modificaes e do cido ribonuclico, que um dos
componentes bsicos do seu plasma.
Cabe observar que o corpo dos protozorios relativamente homogneo e que o processo do
metabolismo mais intensivo pode surgir nele no lugar da excitao que surge imediatamente,
formando com isto o extremo "cerebral" provisrio do seu corpo.
Os unicelulares mais complexos tm estrutura incomparavelmente mais complexa. Neles
podemos distinguir "rgos" permanentes em forma de reas sensveis do protoplas-ma, que
formam, por exemplo, os "flagelos" das bactrias. Esses "flagelos" esto em movimento
permanente e so agentes das funes mais importantes de orientao no meio exterior; neles
que surgem os gradientes de excitao constante, que, espalhando-se pelo resto do corpo do
unicelular, coloca-o em movimento.
A riqueza de comportamento dos unicelulares muito grande e ainda ser objeto de estudo
especial, assim como os mecanismos que lhe servem de base. Mas' o que j sabemos a seu
respeito nos leva a pensar que, aqui, esto lanadas as bases da complexa atividade da
orientao ativa no meio, que mais tarde constituiro trao importantssimo da atividade
psquica.
Origem do sistema nervoso e suas formas mais simples
Os processos descritos de irritao em face das influncias biticas, de sensibilidade s
influncias neutras que
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anunciam o surgimento de influncias de importncia vital e de conservao elementar dos
vestgios so suficientes para a conservao da vida dos animais unicelulares.
Mas eles se tornam insuficientes com a transio aos plu-ricelulares.
A transio para os multicelulares complica substancialmente as condies de vida. A
alimentao por meio da difuso direta de substncias alimentcias, que ocupou posio central
no nvel dos protozorios, agora substituda pelo consumo de comida discreta (concentrada);
eleva-se o papel da orientao ativa no meio externo. Torna-se necessrio assegurar
movimentos bem mais diferenciais e uma con-dutibilidade da excitao bem mais rpida do que
aquela que se obteve por meio da difuso paulatina dos gradientes de excitao no protoplasma
dos unicelulares. isto que leva a uma considervel complicao da estrutura do corpo do plu-
ricelular, separao das clulas de uma recepo especial de irritaes que chegaram ao corpo
do animal, e ao surgimento das primeiras clulas contrativas, agentes da funo que nas etapas
posteriores da evoluo ser assumida pelas clulas musculares. Isto leva, por ltimo, a que nos
lugares dos antigos gradientes de excitao comecem a formar-se passagens do protoplasma
mais excitvel e se constitua a forma mais elementar do sistema nervoso, qu entre esses
animais tem o carter de sistema nervoso difuso e com forma de rede.
Tudo isto pode ser visto com nitidez especial na estrutura dos pluricelulares relativamente
simples, pertencentes classe dos celenterados, por exemplo, na estrutura do corpo da medusa,
anmona-do-mar e estrela-do-mar.
Esse estgio da evoluo dos pluricelulares se caracteriza pelo fato de que a condutibilidade da
excitao se acelera muitas vezes graas ao surgimento do sistema nervoso reti-cular. Se o
processo da excitao pelo protoplasma no vai alm da velocidade de 1-2 mcrons por
segundo, com o surgimento do sistema nervoso mais simples (reticular) a velocidade do
processo igual a 0,5m por segundo (observemos que com a contnua evoluo do sistema
nervoso e a passagem para as etapas seguintes de sua complicao, a velocidade do processo de
excitao aumenta ainda mais, chegando nos sapos a 35 metros por segundo e a 125 metros por
segundo nos vertebrados superiores).
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No entanto as vantagens considerveis, que surgem com o aparecimento do sistema nervoso difuso
primrio (reticu-lar), tm tambm os seus limites. Como nas etapas da evoluo j descritas, os animais
com sistema nervoso reticular ainda no tm extremidade cerebral permanente que dirija o seu
comportamento. A excitao se difunde de maneira igual pelo sistema nervoso reticular em todo o corpo
do animal, e o lugar da aplicao da instigao exterior se torna c ponto principal provisrio. S entre os
celenterados mais complexos, uma parte do corpo (por exemplo, um raio da estrela-do-mar) no difere
pela estrutura de outras partes do corpo (raios), pode tornar-se dominante e assume a funo de rgo
mais ativo no movimento. Se amputarmos na estrela-do-mar esse raio "dominante", o papel de
"dominante" passar para outro raio, disposto ao lado dele.
natural que essa falta de um rgo dominante permanente, capaz no s de receber mas tambm de
processar, codificar a informao recebida e criar programas de comportamento diferenciado, limita
substancialmente as possibilidades do comportamento nesse nvel. Esses defeitos so eliminados nas
etapas posteriores da evoluo, sobretudo com a transio para a vida terrena e com a formao de um
sistema nervoso ganglionar de construo mais complexa.
O sistema nervoso ganglionar e o surgimento dos programas de comportamento mais simples
A transio para a vida em terra est relacionada com uma considervel complicao das condies de
vida. A difuso direta de substncias alimentcias do meio circundante torna-se impossvel, tornando-se
incomparavelmente menor a quantidade de comida slida (discreta) pronta. Essa alimentao encontra-se
agora num meio acentuadamente heterogneo e a orientao necessria para obt-la se torna bem mais
difcil.
Tudo isso gera a necessidade de sucessiva complicao do organismo dos animais, criando antes de tudo
uma evoluo posterior dos rgos complexos de recepo e movimentos e de formao de aparelhos
complexos e centralizados de processamento da informao e regulamento dos movimen-
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tos. a isto que corresponde a etapa seguinte da evoluo do sistema nervoso, que leva ao
surgimento do sistema nervoso em cadeia ou ganglionar, que aparece pela primeira vez nos
vermes e adquire a mxima complexidade nos invertebrados superiores, principalmente nos
insetos.
Tanto o surgimento do sistema nervoso ganglionar como a formao do comportamento, que se
processa com a ajuda dele, marca um salto de suma importncia na evoluo da atividade vital.
Nos invertebrados mais simples (vermes) j se pode observar um princpio inteiramente novo de
organizao do sistema nervoso em comparao com o estgio anterior. Na extremidade frontal
do verme, concentram-se filamentos que terminam em receptores qumicos e tteis, distribudos
de maneira especialmente densa. Esses aparelhos percebem mudanas qumicas, trmicas e de
luz que ocorrem no meio exterior, bem como mudanas de umidade. Os sinais dessas mudanas
passam pelos filamentos e chegam ao ncleo frontal ou gnglio, onde se concentram no
primeiro "centro" que surge pela primeira vez nessa fase da evoluo. Aqui esses sinais so
codificados, e os "programas" de comportamento que surgem em forma de impulsos motores se
difundem pela cadeia dos gnglios nervosos; cada um desses gnglios corresponde a um
segmento particular do corpo do verme. Os impulsos que chegam a esses gnglios provocam
movimentos correspondentes cuja direo programada e regulada pelo gnglio frontal.
Aqui surge um novo princpio: o da centraiidade do sistema nervoso, que se distingue
acentuadamente do princpio da construo do sistema nervoso difuso (reticulado). A
extremidade da cabea do verme, onde se concentra uma rede especialmente densa de hemo,-
mecano,-termo,-foto e hi-dro-receptores, assume papel principal, ao passo que os gnglios
segmentares conservam apenas uma autonomia relativa. Isto facilmente verificvel se
dividirmos ao meio o corpo do verme. Neste caso a parte dianteira se enfiar no cho,
conservando seus movimentos organizados, enquanto a parte traseira se limitar a simples
contores, sem revelar nenhum indcio de movimento organizado.
A complicao da esrtutura do sistema nervoso no estgio dos vermos permite observar entre
eles tipos mais perfeitos (se bem que ainda muito primitivos) "de formao de no-
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vos modelos de comportamento individualmente adquiridos. Isso foi demonstrado em seu tempo pelo
famoso psiclogo americano R. M. Yerkes, que colocou minhocas num tubo em forma de T, labirinto
extremamente simples. No extremo esquerdo do tubo a minhoca recebia choque eltrico, que provocava
reao defensiva. Com vrias repeties desse experimento, a minhoca podia adquirir a ''habilidade" de
evitar o choque eltrico e encaminhar-se para o lado direito. A lentido com que se desenvolveu esse
processo pode ser vista no seguinte: foram necessrios mais de 150 testes para que o comportamento da
minhoca adquirisse carter organizado e na grande maioria do testes ela comeasse a encaminhar-se para
a direita, evitando o choque eltrico.
Processo de "ensinamento"
da minhoca no labirinto em forma de T
Testes N" de t
1-40
41-80
81-120
121-160
161-200
201-240
Processo de "reensinamento" da minhoca no labirinto em forma de T
'rro Testes JV? de erros
s
17 Ensinamento repetido
14 1-40 . 19
13 41-80 9
9 81-120 4
4 Reensinamento
4 161-165 4
166-175 7
176-185 7
186-195 7
196-205 5
206-215 3
216-225 2
Repetindo-se esse mesmo experimento aps uma longa pausa, a "aprendizagem" comea a a processar-se
duas vezes mais rpido e depois de 80 experimentos o nmero de erros j mnimo. Foi sintomtico,
ainda, que os experimentos de "reensinamento" da minhoca (nesses testes a minhoca j comeava a
receber choque eltrico da direita e no da esquerda) se desenvolveram de modo consideravelmente mais
lento e s depois de 200 testes comeava a manifestar-se algum efeito do "reensinamento".
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Isto mostra que o sistema nervoso ganglionar dos vermes permite adquirir no apenas novas
formas de comportamento como tambm conservar as "habilidades" adquiridas, noutros termos,
que a minhoca possui uma forma primitiva de memria.
Ultimamente tm sido realizados experimentos que per mitem que nos convenamos da
possibilidade de transmisso dessa "habilidade" e demos alguns passos no sentido da elucidao
dos mecanismos bioqumicos que servem de base memria elementar. Nesses experimentos, o
pesquisador americano J. V. Mc Connell "ensinou" a um grupo de vermes o comportamento
necessrio num labirinto muito simples. Depois disto, ele triturou os corpos desses vermes, fez
deles um extrato e com este alimentou outros vermes que nunca haviam sido ensinados. Como
mostrou o experimento, os vermes que absorveram esse extrato "assimilaram" simultaneamente
as habilidades adquiridas pelo primeiro grupo de vermes. Ao serem colocados pela primeira vez
no labirinto, eles cometeram imediatamente bem menos erros do que os vermes comuns no-
ensinados. Esse fato levou Mc Connell Supor que a aquisio de "habilidade" nessas etapas da
evoluo est relacionada com profundas mudanas bioqumicas do proto-plasma e que a
"habilidade" adquirida pode ser "transmitida" por via humoral.
A cincia no dispe de uma apreciao definitiva e pela interpretao dos dados obtidos nesse
experimento pode-se apenas supor que as mudanas, provocadas por semelhante
"aprendizagem", esto relacionadas com a modificao do cido ribonuclico (ARN) . Isto foi
mostrado pelos experimentos nos quais os corpos dos vermes "ensinados" foram previamente
depositados em soluo de ribonuclease (fermento que dissolve o ARN) . Depois disto o extrato
das partes posteriores do corpo dos vermes "ensinados" no provocou o efeito necessrio, ao
passo que o extrato das partes anteriores dos vermes "ensinados" (incluindo a substncia de
gnglio frontal) continuou provocando o' mesmo efeito. Esses experimentos se referem tanto
importncia do cido ribonuclico para a conservao da "habilidade" como importncia que
para a conservao da "memria" do verme tem o gnglio frontal, cujas clulas so imunss ao
efeito dis-.solvente do, ribonuclease.
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At hoje se discute na cincia se esses experimentos se referem "transmisso de informao"
por via humoral ou apenas ao aumento geral da "excitabildade", verificado na assimilao da
substncia dos corpos dos vermes ensinados, Apesar de no haver uma resposta definitiva a essa
questo, os resultados dos experimentos mostram que nessa etapa da evoluo possvel a
aquisio de uma "habilidade" estvel e que todas as clulas do corpo do animal parecem
participar da conservao dessa "habilidade".
Surgimento das formas complexas de programao hereditria do comportamento
("instintivo")
A evoluo posterior do comportamento est relacionada com o surgimento de aparelhos
complexo-diferenciados de recepo, que permitem assimilar uma informao altamente
especializada que vem do meio exterior. Essa evoluo est relacionada, ainda, com o
desenvolvimento de programas sumamente complexos, que permitem ao animal adaptar-se s
condies complexas porm permanentes e estveis do meio. Tudo isso se torna possvel nas
etapas posteriores da evoluo do sistema nervoso ganglionar e se manifesta com nitidez
especial nos articulados.
As complexas condies de vida tornam necessria a formao de rgos multiformes de
sensibilidade, que permitam registrar as diversas influncias do meio exterior. Vejamos isto no
exemplo da evoluo dos fotorreceptores. A princpio, as clulas sensveis luz estavam
simplesmente concentradas na superfcie frontal do corpo, dando ao animal a possibilidade de
assimilar o efeito da luz mas no permitia localizar a fonte da luz no espao. Na etapa seguinte
da evoluo, as clulas sensveis luz se concentravam em dois discos sensveis luz,
localizados nos dois lados da extremidade frontal do corpo. Isto permitia aos animais orientar-se
a respeito da posio espacial da fonte de luz e voltar o tronco para a direita ou a esquerda mas
ainda no permitia distinguir as propriedades do objeto que agia sobre o organismo. S na
ltima etapa da evoluo, os discos hipersensveis se arqueavam, adquirindo a forma de uma
esfera vazia. Um pequeno orifcio, que mais tarde foi preenchido pelo meio refra-trio (o
cristalino), permitia a refrao da luz cadente e o efei-
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to de objeto luminoso se imprimia na camada sensvel dessa esfera vazia. Surgia o rgo do
complexo receptor fotossensvel o olho , que pela primeira vez permitia no apenas reagir
existncia da luz como tambm refletir as propriedades do objeto agente.
A estrutura do olho, o mais importante rgo receptor de luz, diferente em animais diferentes.
Nos insetos ela tem o carter de "olho de faceta", construdo, s vezes, de muitos milhares de
clulas independentes. Entre os vertebrados assume a forma do olho nico to familiar entre
ns, que permite perceber o reflexo do objeto e mudar a nitidez do reflexo por meio' de um
sistema auto-regulvel de aparelho refratrio. Mas em todos os casos o surgimento de um rgo
complexo, que permite reconhecer distncia os objetos agentes, continua sendo uma das
conquistas mais importantes da evoluo.
Os insetos possuem um grande nmero de receptores altamente diferenciados. A par com o
complexo "fotorrecep-tor (o olho), eles tm receptores qumico-tteis especiais (situados nas
antenas), receptores de sabor (situados na cavidade bucal, nas pernas), que captam as mnimas
mudanas de sabor, receptores de vibrao (situados nos tmpanos das pernas), que reagem s
mais nfimas vibraes ultra-snicas, s vezes at a 600.000 vibraes por segundo. possvel
que eles ainda tenham toda uma Srie de rgos receptores por ns desconhecidos, cuja
especializao foi por eles desenvolvida em um processo de milhes de geraes.
As excitaes, provocadas pelos efeitos que atingem esses aparelhos receptores, difundem-se
pelos filamentos nervosos e chegam ao gnglio frontal, que um prottipo do crebro e um
aparelho que rene (codifica) os impulsos que chegam at ele e transferem esses impulsos para
os sistemas ultracomplexos de programas congnitos de comportamento, que servem de base
aos movimentos de adaptao dos insetos .
O gnglio frontal dos insetos superiores, das abelhas, por exemplo, apresenta uma estrutura
muito complexa. formado por um acmulo de clulas nervosas diferenciadas, s quais chegam
os impulsos dos receptores perifricos. Na parte frontal desse gnglio se situam principalmente
as clulas visuais, na parte mdia, as clulas olfativas, na parte posterior, as clulas sensveis da
cavidade bucal. caractersti-
43
co que a disposio dessas clulas tem carter organizado. Nelas j se pode observar uma
estrutura plana de "vdeo", que permite que as excitaes provocadas se difundam nas estruturas
neurnias do gnglio frontal em forma organizada, assegurando com isto o reflexo de
determinadas influncias estruturalmente organizadas.
Como foi estabelecido pelas ltimas pesquisas, caracterstico que j nessa fase da evoluo
faam parte da composio do gnglio frontal os neurnios altamente especializados, que
reagem aos mnimos indcios particulares da informao que chega ao organismo, dividindo-a
em grande nmero de elementos componentes e permitindo, posteriormente, reuni-los em
estruturas integrais (adiante falaremos da forma de funcionamento desses neurnios).
Tudo isso torna o gnglio frontal dos insetos superiores um aparelho central sumamente
complexo, que permite captar as mltiplas influncias do meio e codificar as influncias
captveis em sistemas integrais.
Os cdigos de excitaes, que surgem em determinadas irritaes no gnglio frontal dos insetos,
so transmitidos na forma de programas complexos de comportamento ao gnglio torxico
situado abaixo, onde surgem os impulsos dos complexos movimentos de adaptao do inseto,
impulsos esses que lhe formam o comportamento.
Os complexssimos programas de comportamento dos insetos representam um interesse to
grande que exigem anlise especial e minuciosa.
A peculiaridade dos programas sumamente complexos, que representam uma parcela de
absoluto predomnio no comportamento dos insetos, consiste em que tais programas so
congnitos e transmissveis por hereditariedade. Esses programas so produzidos por milhes
de geraes e transmitidos por hereditariedade do mesmo modo que as peculiaridades da
estrutura do corpo (as formas das asas, as caractersticas da tromba, a estrutura dos rgos
receptores. Eles esto bem adaptados s condies de existncia dos insetos).
So inmeros os exemplos de programas congnitos de comportamento, entre os insetos.
Freqentemente eles so de tal forma complexos e racionais que alguns autores os consideraram
exemplo de comportamento racional.
sabido que a larva do gorgulho da btula corta-lhe a folha numa forma geomtrica ideal,
prxima da estrutura
44
ideal matematicamente calculada, para em seguida transform-la em canudo e utiliz-lo para
metamorfosear-se em cri-slida. O mosquito deita as clulas sobre a superfcie da gua e nunca
na terra, onde elas secam fatalmente. A vespa esfecdea deita as clulas no corpo da lagarta para
que as larvas que venham a nascer no sintam falta de alimento. Para tanto ela fura previamente
o gnglio do tronco da lagarta de maneira a que esta no morra mas fique apenas sem
movimento; isto ela faz com admirvel preciso. No necessrio falar dos programas
congnitos de comportamento da aranha, que tece uma teia impressionante pela construo, ou
dos programas congnitos de comportamento da abelha, que constri favos de forma
economicamente ideal, enche esses favos de mel e os lacra com cera to logo eles estejam
suficientemente cheios.
Os exemplos citados de comportamento racional altamente complexo, e muitos outros, so
congnitos, os insetos no precisam estud-lo, nascem com essas formas de comportamento
assim como nascem com uma estrutura dos rgos dos sentidos impressionante pela
racionalidade.
Tudo isso deu a muitos autores fundamentos para falar da racionalidade dos instintos e
aproxim-los do comportamento racional.
S ultimamente as pesquisas dos zologos, particularmente da corrente denominada etologia
(etos - comportamento), deram certa clareza forma misteriosa do comportamento e
mostraram que essa forma de atividade, que impressiona pela complexidade e a aparente
racionalidade, encobre mecanismos elementares. Essas pesquisas mostraram que os
complexssimos programas de comportamento "instintivo" so gerados de fato por estmulos
elementares, que colocam em ao os ciclos congnitos dos atos de adaptao.
Assim, o brilho da gua leva o mosquito a deitar clulas na superfcie aquosa. Por isto basta
substituir a gua por um espelho brilhante para o mosquito comear a depositar clulas em sua
superfcie. O complexo programa congnito de atividade da aranha, que ataca a mosca que se
enreda na teia e a devora, gerado de fato pela vibrao da teia; se um diapaso vibrante toca a
tela, a aranha se lana contra ele assim como se lana contra a mosca.
Os mecanismos descritos permitem avanar consideravelmente no sentido de melhorar a
compreenso dos processos que servem de base ao comportamento congnito e
45
passar da simples descrio sua explicao, mostrar o quanto o comportamento instintivo
difere do comportamento racional.
Citemos apenas um exemplo, que mostra a complexidade com que se desenvolve semelhante
pesquisa e que interessantes so os resultados a que ela conduz.
sabido que algumas variedades de minhocas, aps se abastecerem de folhas para o inverno,
arrastam-nas para os seus buracos pela extremidade fina. Isto se considerava manifestao da
"atividade racional" das minhocas, qual Dar-win se referiu em sua poca, e levava a supor que
a minhoca percebe a forma da folha e "calcula" por que extremidade melhor arrast-la para o
buraco.
Essa hiptese mudou substancialmente depois que o pesquisador alemo Haneli realizou o
seguinte experimento: cortou de uma folha um pedao, reproduzindo a forma dessa folha mas
com a ponta para baixo. Neste caso a minhoca tentou arrastar a folha para o buraco no pela
ponta fina, mas pela grossa. A causa desse comportamento da minhoca tornou-se objeto da
pesquisa de outro cientista Manholdt. Este sups que o comportamento da minhoca fosse
determinado no pela percepo da forma mas por uma sensibilidade qumica bem mais
elementar. Para verificar isto ele colocou diante da minhoca vrios pauzinhos iguais, mas
passou seiva da parte superior da folha numa ponta dos pauzinhos, fazendo o mesmo na ponta
de outros com seiva da base da folha e, ainda, seiva da parte superior numa ponta e seiva de
enxerto noutra. Como testes de controle, passou seiva da parte superior ou do enxerto da folha
numa ponta dos pauzinhos, passando gelatina neutra em outra. Os resultados do teste mostraram
que, nesses casos, a freqncia com que a minhoca arrastava o pauzinho para o buraco por uma
ou outra ponta no era a mesma e que o fator principal que resolvia a questo era a diferena de
distino qumica entre a parte superior e seu enxerto.
(a) (b) (a/b)
seiva da parte superior bases da folha (b) relao de prefern-da folha (s)
cia de uma ou ou-
parte superior da folha (s) enxerto (t) tra extremidade da
parte superior da folha (s) gelatina (g) folha
enxerto (e) gelatina (g) 51:49
68:32 93:7 84:16
46
Assim, se uma ponta do pauzinho estava untada com seiva da parte superior da folha e a outra
ponta com seiva da base, a minhoca no manifestava qualquer preferncia por essa ou aquela
ponta. Se uma ponta estava untada com seiva da parte superior da folha e a outra com seiva do
enxerto, a minhoca preferia duas vezes mais a ponta com seiva da parte superior. No teste de
controle em que se passava* gelatina neutra numa ponta do pauzinho, essa preferncia pela
seiva da parte superior da folha foi ainda mais ntida.
Deste modo, a hiptese segundo a qual a minhoca reage forma da folha foi abandonada,
mostrando-se que um sentido qumico bem mais simples desempenha papel decisivo no
processo dessa complexa forma de atividade.
Todas as observaes descritas permitiram que nos convencssemos de que, apesar dos
programas de comportamento congnito muito complexos que dominam nos invertebrados
(principalmente nos insetos), eles podem ser acionados por sinais relativamente simples. Esses
sinais, que acionam mecanismos congnitos muito complexos, refletem as condies ecolgicas
de vida do animal e so produtos de uma longa evoluo.
As condies que pem em ao os programas congnitos de comportamento, manifestaram-se
.com nitidez especial na anlise dos indcios a que reage o inseto (a abelha, por exemplo),
quando esta pousa seletivamente sobre essas ou aquelas espcies de flores melferas.
Verificou-se que esses indcios podem ser constitudos pela forma complexa da flor e s vezes
por seu colorido.
Como mostraram em pesquisa o famoso zologo alemo Frisch e posteriormente Hertz com
seus experimentos, nos quais a abelha era treinada para pousar em xcaras com soluo de
acar, cobertas por desenhos de diferentes formas geomtricas, com dificuldade que a abelha
distingue formas geomtricas simples como o tringulo e o quadrado, mas distingue facilmente
formas complexas como a estrela pentagonal e hexagonal ou figuras cruciformes, dispostas sob
ngulos diversos. Por ltimo, a abelha distingue com a mesma facilidade o crculo simples e o
cortado, no pousando sobre o primeiro e reagindo seletivamente ao segundo.
Essas pesquisas mostram que o fator que permite abelha distinguir as formas correspondentes
no constitu-
47
do pela simplicidade geomtrica destas mas por sua semelhana com os instigadores naturais:
a forma das flores.
Deram resultados anlogos experimentos em que a abelha distinguiu coloridos diferentes. Eles
mostraram que a abelha distingue com dificuldade as cores puras, distingue com muito mais
facilidade as cores mistas (vermelho-amare-lo, amarelo-verde, verde-azul, etc), que reproduzem
o colorido de flores diferentes.
Tudo isso mostra que o fator decisivo para a distino dos indcios que acionam os programas
congnitos (instintivos) de comportamento so as condies naturais de vida (condies
ecolgicas), que determinam exatamente o indcio distinguido pelo animal.
muito possvel que essa elevada seletividade dos indcios a que reage o inseto esteja
relacionada com o surgimento de neurnios do gnglio frontal altamente especializados, que, no
processo de evoluo, adquiriram a capacidade de responder seletivamente aos estmulos de
importncia vital como as cores mistas, o aspecto estrelrio ou o corte das formas, a disposio
das formas no espao, etc.
As pesquisas, realizadas por zologos e psiclogos, convenceram de mais uma importantssima
peculiaridade do comportamento congnito "instintivo". Verificou-se que os programas
congnitos de comportamento "instintivos" so racionais apenas em determinadas condies
rigorosamente padronizadas, de acordo com as quais esses programas se formaram no processo
de evoluo. Mas basta mudar um pouco essas condies para que os programas congnitos
deixem de ser racionais e percam seu carter "racional".
Essa tese pode ser ilustrada com dois exemplos. Sabe-se que uma espcie de vespas formou um
comportamento muito "racional". Ao chegar com a presa ao buraco onde a guada, ela deixa a
presa junto do buraco, entra nele e depois de encontr-lo vazio sai, traz a presa para dentro e se
retira.
Mas a questo muda substancialmente quando num experimento especial, aproveitando o
momento em que a vespa faz seu reconhecimento no buraco, pega-se a presa que est na boca
do buraco, afastando-a alguns centmetros. Neste caso, ao sair do buraco e no encontrar a presa
no lugar anterior, a vespa torna a arrast-la para a posio anterior e. .. volta a entrar no buraco
que acaba de inspecionar. A
48
vespa pode repetir esse comportamento muitas vezes consecutivas, e sempre que a presa se desloca
alguns centmetros ela continua a repetir mecanicamente o reconhecimento do buraco, perdendo nessas
condies a sua racionalidade.
Observaes anlogas foram feitas com abelhas. sabido que a abelha enche os favos com mel e, aps
depositar a quantidade suficiente de mel, lacra os favos. Mas se em condies de um experimento
especial corta-se todo o fundo dos favos, derramando-se o mel neles depositados pela abelha, esta
continua a lacrar os favos vazios durante o peroSo fixado em seu programa instintivo. E aqui o
comportamento, que fora racional em condies padronizadas e permanentes de vida, perde sua
racionalidade quando essas condies se modificam.
Tudo isso mostra que os programas congnitos "instintivos" de comportamento, predominantes na
atividade dos insetos, so programas rotineiros, mecnicos, conservando sua aparente "racionalidade"
apenas sob condies padronizadas permanentes segundo as quais eles foram adquiridos no processo da
evoluo.
A racionalidade desse predomnio de programas especficos de comportamento corresponde ao princpio
biolgico fundamental de vida dos insetos. Via de regra, estes depositam um imenso nmero de clulas,
que se distingue por um grande excesso. um pequeno nmero de vespas que nasce dessas clulas
consegue sobreviver, ms esse nmero j o suficiente para a preservao da espcie. Por isto, apesar de
que grande nmero de vespas morre quando as mudanas das condies tornam os programas congnitos
inadequados, assim mesmo conserva-se a espcie e os programas congnitos de comportamento
"instintivo" so suficientes para a preservao da espcie.
Esse tipo de adaptao dos programas congnitos de comportamento, com uma mutabilidade lenta e
difcil, bio-logicamente racional sob as condies de grande excesso de reproduo que se verifica no
mundo dos insetos. No entanto ele se torna biologicamente insuficiente para outro ramo da evoluo
os vertebrados. Entre estes no se verifica esse excesso de reproduo, criando-se condies, que tornam
racional outro tipo de comportamento: o comportamento individualmente mutvel" no nvel mais
elevado.
49
O sistema nervoso central e o comportamento individualmente varivel dos vertebrados
Tudo o que sabemos acerca dos modos de vida e do comportamento dos vertebrados mostra que
tanto as formas de vida como as formas de comportamento dessa espcie obedecem a um
princpio inteiramente distinto.
S os vertebrados inferiores, que habitam o meio aquo-so, apresentam um excesso de
reproduo to grande que os aproxima da classe dos insetos, pois sobrevive apenas um nmero
relativamente pequeno de indivduos que nascem de ovas fecundas. Por isto s entre os peixes a
prevalncia de formas de comportamento pouco variveis e hereditariamen-te programadas
suficiente para a preservao da espcie.
Diferente o quadro que observamos com a passagem dos vertebrados vida em terra. As
condies de alimentao se tornam mais complexas, o meio mais mutvel, aumentando
infinitamente as necessidades de orientao nesse meio em constante mudana. Muda
simultaneamente tambm o tipo de reproduo: cada indivduo reproduz apenas 2-3 e mais
raramente 5-6 semelhantes, e a sobrevivncia dos indivduos isolados se torna uma condio
para a preservao da espcie.
Tudo isso cria uma necessidade biolgica para que, paralelamente ao comportamento
"instintivo" (ou de espcie) congnito e pouco mutvel, surja um novo comportamento
individualmente varivel. Essa nova forma de comportamento existe em embrio nos
vertebrados inferiores mas nas fases posteriores da evoluo comeam a ocupar posio cada
vez mais destacada para nos mamferos superiores (macacos) e, em seguida, no homem, afastar
definitivamente as formas congnitas ("instintivas") inferiores de comportamento.
A necessidade da complicao das formas de orientao na realidade ambiente e aquisio de
novas possibilidades de orientao individual nas condies mutveis do meio e a criao de
novas formas individualmente mutveis de adaptao levam, no processo de evoluo, criao
de rgos nervosos basicamente novos, que seriam capazes no apenas de receber os sinais do
meio e pr em ao os programas de comportamento "instintivo", transmissveis pors;
hereditarieda-de, como tambm de analisar a informao recebida e fechar as novas ligaes,
assegurando novas formas individualmente
50
variveis de comportamento. Esse rgo o crebro, cuja estrutura reflete o longo caminho
percorrido pela evoluo.
A formao do crebro do animal obedece ao tipo de srie de nveis ou camadas sobrepostas
umas s outras.
Os nveis inferiores, situados no tronco cerebral, garantem os processos de regulagem do estado
interno do organismo metabolismo (hipfise), respirao e circulao sangnea (tronco) e
respostas reflexas aos instigadores elementares qu do meio exterior chegam ao animal (corpo
qua-drigmeo). Esses rgos, construdos segundo o tipo de conjuntos nervoso-secretrios ou de
ncleos nervosos (gnglios), predominam entre os vertebrados inferiores e permitem-lhes
realizar programas congnitos mais elementares de atividade adaptadora, que por pouca coisa
diferem dos tipos de atividade intensiva acima descritos.
Exemplo tpico dessa construo de crebro o crebro da r, que constitudo de formaes
do tronco superior com um corpo quadrigmeo poderosamente desenvolvido e estruturas mais
elevadas apenas esboadas, assegurando acima de tudo o cumprimento dos programas
"instintivos" e pouco mutveis de comportamento que se formaram no processo da evoluo.
Esses programas de comportamento apresentam estrutura semelhante acima descrita. Ao
perceber uma mosca, a r salta de mandbulas abertas e a apanha com sua lngua viscosa. Esse
comportamento complexo determinado por um estmulo relativamente elementar uma
cinti-iao visualmente perceptvel , no sendo, absolutamente, resposta a um sinal
previamente analisado. Isto pode ser facilmente visto se pendurarmos uma pequena nesga de
papel num fio de cabelo e a pusermos em movimento torcendo esse fio. Neste caso a cintilajo
aciona os programas congnitos de comportamento e a r se lana automaticamente contra o
papel cintilante como o faz contra a mosca.
Sobre o rgo do tronco constituem-se formaes mais elevadas, que incluem inicialmente o
sistema talmico-estria-do (regies subcorticais) e o crtex primitivo (olfativo), incluindo
posteriormente, nos vertebrados superiores, formaes de uma nova camada de grandes
hemisfrios, que se desenvolvem cada vez mais e aos poucos vo comeando a dominar
inteiramente as formaes de nvel inferior.
51
Os rgos do sistema talmico-estriado, que comeam a predominar nos rpteis e nas aves e,
posteriormente, os rgos da camada antiga, asseguram formas de comportamento individual mais
plsticas do que as formas que se observavam nos vertebrados inferiores. Mas essas formas de
comportamento, que j adquirem traos de variedade individual, a^nda esto estreitamente vinculadas a
formas congnitas mais elementares de comportamento e apresentam traos dos tipos de atividade
adaptadora que so congnitas no animal e refletem as peculiaridades da sua ecologia (i. e., das formas
biolgicas estveis de sua existncia).
Uma anlise atenta mostra que esses programas congnitos de comportamento, s vezes muito
complexos, podem ser gerados por estmulos relativamente simples, que refletem as formas de vida do
animal.
Como mostraram as observaes de diversos autores, entre elas as do fisiologista sovitico A. D. Slnim,
os complexos movimentos de suco do animal recm-nascido so efetivamente provocados por
diferentes sinais que refletem as condies biolgicas de sua vida: os movimentos de suco do filhote de
co so provocados pela maciez do plo (indcio principal da fmea lactante); no cordeiro, esses
movimentos so provocados pelo escurecimento da teta (que reflete o fato biolgico de que o cordeiro
que comea a mamar aproxima-se da ovelha e mama sacudindo a cabea).
Esse mesmo condicionamento ecolgico das reaes seletivas caracteriza muitos animais e depende mais
do seu modo de vida do que da classe zoolgica a que eles pertencem.
Assim, o pato domstico (que se alimenta de comidas vegetais) indiferente aos cheiros de podre mas
tem o: olfato apurado para os cheiros de vetegais, ao passo que o esmeri-lho, que se alimenta de carnia,
tem o olfato apurado para os cheiros de podre mas indiferente aos cheiros de vegetais.
sintomtico que as peculiaridades ecolgicas se refletem tambm em formas mais complexas de
comportamento animal. fato bem conhecido que o co comea a salivar
52
ao ver uma ave. No entanto, o que menos conhecido, a raposa que se prepara para obter alimento-sofre
inibio ao v-lo e retm a saliva.
Todos esses exemplos mostram que as formas complexas de comportamento natural, realizado pelos
rgos das reas mais elevadas do crebro, mantm a mais estreita ligao com os programas congnitos
de comportamento, que se formam no processo da evoluo sob a influncia das condies de existncia
(ecologia) dos animais.
Sobre os rgos que acabamos de descrever, edificam-se os rgos do nvel seguinte e mais elevado do
sistema nervoso dos grandes hemisfrios, particularmente do novo crtex cerebral cujo peso, como
mostram os dados que abaixo citamos, comeam a ocupar posio cada vez maior em relao ao peso do
corpo.
baleia leo co macaco homem
1/10.000 1/540 1/250 1/100 1/40
Os grandes hemisfrios cerebrais comeam a adquirir no apenas um grande peso relativo no processo da
evoluo dos vertebrados superiores como ainda assumem grande importncia. Se nos mamferos
inferiores o crtex ainda no tem papel dominante e a regulao dos processos de comportamento pode
ser realizada com xito mesmo que o crtex seja destrudo, j nos mamferos superiores ele adquire
importncia de maior peso e os processos de comportamento, por mais insignificante que seja a sua
complexidade, j no podem ser realizados com a destruio do crtex.
Os fatos que sugerem uma grande dependncia das funes em relao ao crtex cerebral, em outros
termos, que sugerem uma verticalizao progressiva das junes podem ser vistos nos resultados das
observaes do pesquisador alemo Schafer, que mostram que processos de percepo e que movimentos
podem permanecer em diferentes etapas da evoluo dos mamferos depois da extino do crtex.
Colocamos num quadro sinptico os resultados das observaes.
53
Influncia da extirpao do crtex cerebral sobre os processos visuais e motores nas fases sucessivas da
evoluo (segundo Schafer)
Funes visuais Funes motoras
A ave, depois da extirpao do A ave, depois da extirpao do crtex dos grandes hemisfrios,continua a voar;
crtex dos grandes hemisfrios, mantendo os seus movimentos.
Continua a ver, a pousar no lu-
Gar marcado
O rato, depois da extirpao do O gato, depois da extirpao das reas correspondentes dos grandes hemis-
crtex dos hemisfrios, no dis- frios,recupera seus movimentos algumas horas depois.
Tingue os formas e s reage luz.
O macaco fica cego aps a extir- O co, 24 horas aps a extirpao das reas correspondentes do crtex dos
pao das ares correspondentes grandes hemisfrios, pode manter-se em p mas se desorganizam os seus movimen
dos grandes hemisfrios, tos independentes.
O macaco, aps a extirpao das reas correspondentes dos grandes hemisfrios, pode manter-se em p somente
ajudado.
Tudo isso mostra que os grandes hemisfrios no apenas comeam a ocupar posio de grande destaque
em relao ao restante do crebro como ainda desempenham papel dominante na regulao da formas
complexas de comportamento animal.
A funo principal dos grandes hemisfrios e do seu componente fundamental o crtex cerebral
consiste em que este um rgo que no s recebe os sinais e pe em ao os programas alicerados de
comportamento da espcie como ainda permite analisar a informao recebida do meio exterior,
orientar-se nas suas mudanas, fechar novas ligaes e formar novos programas de comportamento
individualmente variveis, correspondentes a essas mudanas.
A essa nova tarefa corresponde a estrutura do crtex dos grandes hemisfrios cerebrais, cuja massa
constituda de um imenso nmero de clulas (neurnios) nervosas isoladas, distribudas em seis camadas
principais; a quarta destas
54
o ponto onde terminam os tecidos que levam a irritao dos rgos, dos sentidos e das
superfcies receptoras do corpo e onde as irritaes se transferem para outros neurnios. A
quinta camada o lugar de onde os impulsos motores se dirigem aos msculos e, finalmente, o
ltimo grupo de camadas (a segunda e a terceira) concentra um imenso nmero de neurnios,
que reelaboram (recodificam) os impulsos que chegam ao crtex cerebral e fecham novas
ligaes, que asseguram a formao de novos programas de comportamento individualmente
variveis (no IV captulo faremos uma descrio minuciosa da estrutura do crtex dos grandes
hemisfrios, incluindo a as camadas restantes) .
O trao caracterstico do crtex dos grandes hemisfrios consiste em que as suas diversas
regies esto ocupadas com a projeo dos diferentes rgos dos sentidos (tato, viso, olfato,
audio e sensibilidade neuromuscular). O princpio ecolgico de construo e funcionamento
do aparelho nervoso central se manifesta tambm aqui, e quanto maior a importncia desse ou
daquele tipo de sensibilidade na vida do animal, tanto mais importante o seu lugar no crtex
cerebral.
Deste modo, no crtex cerebral do ourio (este animal se orienta predominantemente pelo
olfato) as regies olfativas do crebro ocupam quase um tero dos hemisfrios, ao passo que no
homem as regies olfativas do crebro so acentuadamente reduzidas.
No macaco, a orientao no mundo exterior altamente relevante porque as reas visuais do
crtex ocupam posio de grande destaque, ao passo que no co (animal predominantemente
olfativo) as reas dos grandes hemisfrios ocupam posio bem inferior.
O mesmo podemos dizer da posio relativa que ocupam no crtex cerebral as projees dos
rgos do corpo. Isto ficou evidenciado nos experimentos do fisiologista ingls Adrian, que
estabeleceu por um mtodo eletro fisiolgico especial que o territrio ocupado pela projeo da
anca no crebro do porco muito pequeno, ao passo que a projeo do "focinho" do porco (que
para este o mais importante rgo do tato, do faro, etc.) ocupa um territrio imenso,
desproporcional ao seu tamanho. uma peculiaridade que a projeo dos lbios da ovelha
principal rgo de orientao desse animal ocupa idntica posio desproporcional nos
grandes
55
hemisfrios desse mamfero. Tudo isso mostra que o crtex dos grandes hemisfrios do crebro, que se
desenvolve de maneira potente nas etapas tardias da evoluo dos vertebrados superiores, forma-se sob a
ao direta das condies ecolgicas e justamente esse fator que o converte em rgo principal, que
assegura as formas mais complexas de anlise e sntese da informao recebida do meio exterior, bem
como em rgo fundamental de regulao do comportamento individualmente varivel.
Mecanismos do comportamento individualmente varivel
Se os mecanismos dos programas instintivos de comportamento se reduzissem a que um estmulo
qualquer, surgido no processo de evoluo de uma espcie, acionasse programas complexos de
comportamento, gerados no processo da evoluo, ento seria bem mais complexo o mecanismo do
comportamento individualmente varivel, que se realiza atravs do crtex cerebral. Este se reduz a que,
como resultado de uma ativa orientao do animal nas condies do meio, o estmulo que tenha sido de
importncia essencial e d o sinal do surgimento de condies de significado vital (alimento, perigo)
comea a distinguir-se do meio ambiente e leva ao fechamento de ligaes e ao surgimento de novos
programas de comportamento, por meio dos quais o animal atinge o fim necessrio ou evita o perigo que
o ameaa.
Os mecanismos fisiolgicos, que levam ao surgimento de novas formas de comportamento
individualmente variveis, foram estudados em pormenores na escola de Pvlov e constituem a essncia
da doutrina das ligaes temporrias e dos reflexos condicionados.
de interesse, entretanto, a descrio das condies sob as quais surgem novas formas individualmente
modificadas de comportamento adaptador do animal e as etapas pelas quais eles passam em sua
formao.
As condies e etapas do surgimento de novas formas de comportamento individualmente variveis
foram estudadas minuciosamente por um grande nmero de pesquisadores, mas enfatizou-se a ateno na
maneira como o animal atinge o fim necessrio e os meios pelos quais ele adquire novas modalidades de
comportamento.
56
Para resolver tais problemas, os estudiosos aplicaram mtodos que receberam a denominao de
"aquisio de habilidades" ou "reflexos condicionados instrumentais ou operativos". Com essa finalidade
colocou-se o animal numa clula especial (a chamada caixa problemtica), separando-o do estmulo (a
comida) por um obstculo (por exemplo, uma porta fechada a ferrolho). O animal dedvia mover um pedal
ou puxar o ferrolho com a pata e ento a porta se abria e o objetivo era atingido.
Outro mtodo de estudo do modo de surgimento de novas formas individualmente variveis de
comportamento consistia no seguinte: colocava-se o animal num complicado labirinto, em cujo extremo
havia um estmulo (objetivo). O pesquisador observava como o animal superava paulatinamente os
caminhos errados, encontrando o caminho certo para chegar ao objetivo.
A diferena essencial entre os experimentos de formao de complexas habilidades ou "reflexos
condicionados instrumentais" e o mtodo dos "reflexos condicionados clssicos", aplicado por Pvlov,
consistia em que o xito ou o fracasso do animal dependia do seu desempenho ativo, noutros termos, do
carter das tentativas que ele empreendia. Embora o mtodo de estudo da aquisio de novas formas
individualmente variveis de comportamento do animal perdesse em preciso fisiolgica em relao ao
mtodo dos "reflexos condicionados clssicos", sem dar as possibilidades de estudo fisiolgico dos
processos nervosos (sua irradiao e concentrao e induo mtua) que dava o mtodo de Pvlov, aquele
mtodo ganhava no estudo dos modos concretos de comportamento que o animal aplicava para resolver
as tarefas que se lhe colocavam e assim permitia acompanhar as etapas fundamentais de formao de
novos atos adaptadores, condizentes com as novas condies. O processo de aquisio de novas formas
individualmente variveis de comportamento, que levam soluo das tarefas colocadas diante do
animal, era explicado de modo diferente por diversas pesquisas. Uns explicavam esse processo a partir de
posies mecanicistas (partilhavam essas posies os insignes pesquisadores americanos Thorndike,
Watson e muitos representantes do behaviorismo americano), considerando que as novas formas de
comportamento, que levam o animal a atingir o objetivo, surgem no processo de testes e erros
desordenados. Nesse processo de testes um dos movimentos do animal le-
57
vava casualmente abertura da porta e o animal recebia a comida. Posteriormente, o reforo pelo xito
desses movimentos casualmente surgidos e sua constante repetio levaram a que os movimentos
inadequados fossem extintos, reforadores os bem-sucedidos.
Essa explicao do processo de aquisio de novas formas de comportamento por meio do reforo de
movimentos bem-sucedidos casualmente surgidos explicava bem o reforo dessas formas mas deixava
margem da anlise o prprio processo de seu surgimento.
Outro grupo d& autores mantinha outras posies, ao tentarem examinar as regras pelas quais se
formavam as buscas da soluo pelo animal e que levavam ao surgimento de procedimentos bem-
sucedidos de soluo das tarefas colocadas diante do animal.
Esse grupo de pesquisadores (ao qual pertenciam os psiclogos americanos E. Tolman, D. Krech, o
fisiologista sovitico V. P. Protoppov e outros) partia da tese segundo a qual os movimentos que o
animal empreende tentando resolver a tarefa no tm carter catico e casual mas surgem no processo de
um ativo desempenho de orientao. Nesse desempenho o animal tenta atingir o objetivo, analisa a
situao, escolhe a direo dos movimentos que corresponde posio do objetivo. Essa situao da
"tarefa" (que esses psiclogos entendem como objetivo dado em determinadas condies) ou como
situao "estmulo-obstculo" leva a que as tentativas do animal, dirigidas pelo objetivo, restringem-se
paulatinamente e o animal vai chegando pouco a pouco ao ponto em que surgem nele as necessrias
reaes motoras adequadas ao objetivo, que so posteriormente reforadas.
A vantagem dessa teoria consiste em que ela tenta explicar o surgimento das necessrias formas de
soluo da tarefa ou surgimento da "habilidade" a partir de uma anlise motora da situao, abandonando
a hiptese de que os movimentos necessrios surgem "por acaso".
Vrias observaes, realizadas por pesquisadores americanos, confirmaram o fato de que, s vezes, os
programas bastante complexos de comportamento do animal que tenta atingir os objetivos no so
adquiridos por acaso mas se formam no processo de uma orientao ativa nas novas condies e so
dirigidos por essa orientao na situao e por sua anlise.
58
Um desses fatos foi estabelecido numa anlise minuciosa da maneira pela qual o animal (o rato)
adquire a habilidade de encontrar o caminho certo nas condies de um labirinto complexo.
Como mostrou o pesquisador americano Dashnul, os testes feitos pelo animal colocado em
labirinto no so casuais, via de regra vo sempre em direo ao objetivo; por isto, o animal que
ao menos uma vez tenha se orientado no labirinto, cria um sistema geral de direo no qual ele
corre e entra nos becos sem sada do labirinto, situados na direo do caminho dado, com muito
mais freqncia do que nos becos sem sada do labirinto, situados na direo oposta ao esquema
do movimento.
Deste modo, pode-se ver claramente que os movimentos do animal no labirinto no tm carter
casual mas so subordinados a uma direo que o pesquisador americano Crich caracterizou
como surgimento de uma "hiptese motora", que orienta o sentido geral das tentativas dos ratos
que adquirem "habilidade" no labirinto. Os testes com a chamada "aprendizagem latente"
confirmam o fato de que as tentativas que o animal empreende no processo de aquisio de
novos programas de comportamento no so casuais mas constituem o resultado da orientao
ativa do animal nas condies do meio.
Nesses testes de "aprendizagem latente", compara-se a rapidez da aquisio da habilidade nos
animais, que so imediatamente colocados no labirinto para percorr-lo, com a rapidez dos
animais do segundo grupo, aos quais se permite simplesmente correr pelo labirinto, dandose-
lhes a possibilidade de se orientarem previamente nas condies do labirinto.
Como mostraram esses testes realizados por pesquisadores americanos, o segundo grupo de
animais adquiria a habilidade bem mais rapidamente do que o primeiro. Foi caracterstico o fato
de que a aquisio da habilidade eficiente era especialmente significativa quando se permitia ao
animal orientar-se ativamente nas condies do labirinto. Esse experimento foi realizado pelo
pesquisador americano Hald, que permitiu ao animal movimentar-se ativamente pela caixa
problema, enquanto outro animal observava passiva-
59
mente essa caixa do carrinho que havia levado o primeiro animal. Tambm neste caso o primeiro animal,
que se orientara ativamente na situao, adquiriu a habilidade motora com rapidez bem maior do que o
segundo. Esse fato mostra o papel desempenhado na aquisio do novo programa de ao pela orientao
prvia do animal nas condies do teste.
O complexo carter dinmico da habilidade motora adquirida, que no mera finalidade dos movimentos
mecanicamente adquiridos, confirmado, finalmente, por uma srie especial de testes, que mostram que
essa "habilidade" readquirida pode conservar-se inclusive nos casos em que um conjunto inteiramente
novo de movimentos se faz necessrio para coloc-la em prtica.
Uma dessas pesquisas foi realizada pelo pesquisador americano Hunter, em cujo teste o rato adquiriu a
habilidade de encontrar o caminho necessrio no labirinto. Depois que essa habilidade foi adquirida, uma
parte do labirinto foi excluda, colocando-se em seu lugar uma bacia com gua. Neste caso o rato devia
atravessar a bacia a nado, i. e., fazendo movimentos inteiramente novos; mas com isto no perdeu a
habilidade adquirida.
Fatos anlogos foram registrados por outros meios por Lashley. Aps formar no rato a habilidade de
encontrar os caminhos no labirinto, destruiu-lhe em seguida o cerebelo. Como resultado dessa operao, o
rato perdeu o equilbrio e todos os movimentos anteriores se desorganizaram. Movendo-se, porm, por
cambaleios (i. e., por meio de movimentos inteiramente novos), o rato acabou se colocando no rumo certo
e atingindo o objetivo.
Tudo isso mostra que os programas motores, adquiridos em condies de tarefas especiais, no so, em
hiptese alguma, um fim mecnico dos reflexos; so, antes, esquemas dinmicos complexos, que se
formam no animal no processo de sua atividade orientada. . J
60
Dois traos so caractersticos da aquisio dessas novas formas de atividade adaptadora entre
os vertebrados. Um deles consiste em que o processo de orientao ou busca inseparvel dos
movimentos ativos e o descobrimento da soluo necessria no antecede a execuo do
programa motor mas se forma no processo dos testes motores.
O segundo trao caracterstico consiste em que o carter dos atos de orientao do animal e o
carter das novas formas adquiridas de comportamento dependem ao mximo das formas
naturais de comportamento, que se constituram em estreito contato com a peculiaridade da vida
(com a ecologia) do animal. Nos herbvoros, principalmente nos animais que ingerem
alimentao pronta (por exemplo a galinha, a ovelha, a vaca), a atividade dirigida tem carter
passivo, limitado, os programas naturais de comportamento predominam e a aquisio de novas
fomas de comportamento individualmente variveis um processo lento. Ocorre o.contrrio
com os carnvoros, que em condies naturais so obrigados a procurar a comida, a caar a
presa (as aves de rapina, a raposa); nestes a atividade dirigida se processa na forma de buscas
ativas, sendo bem mais rpida a aquisio de novas formas de comportamento, que
correspondem a uma situao varivel.
um dado essencial o fato de que o carter das formas adquiridas de um novo comportamento
individualmente varivel conserva nesses animais uma estreita ligao com as suas formas
congnitas ("instintivas") de atividade ou "reflexos naturais". Deste modo, o leo-marinho, no
qual o mergulho e a perseguio presa fazem parte dos programas congnitos de
comportamento, aprende com especial facilidade a fazer malabarismos com a bola ou agarr-la.
O guaxinim ou o urso, que se erguem freqentemente sobre as patas traseiras, deixando livres as
dianteiras, podem aprender facilmente a executar movimentos que imitam uma "lavagem de
roupa", etc.
Essa estreitssima ligao dos programas congnitos de comportamento (ou "reflexos naturais")
com a aquisio de novas formas de atividade individualmente variveis continua sendo
caracterstica do comportamento dos vertebrados superiores em dada etapa da evoluo.
61
O comportamento "intelectual" dos animais
A descrio da forma de surgimento do comportamento individualmente varivel no representa o limite
supremo da evoluo do comportamento no mundo animal.
Nos vertebrados, que se encontram no topo da escada da evoluo, particularmente os primatas, surgem
novas formas de comportamento individualmente varivel, que, com pleno fundamento, podemos
denominar comportamento "intelectual".
A peculiaridade do comportamento "intelectual" dos animais consiste em que o processo de orientao
nas condies da tarefa no ocorre nas condies dos testes motores mas comea a anteced-los,
distinguindo-se como forma especial de atividade prvia de orientao. No processo dessa atividade
comea a formar-se o esquema (programa) de soluo sucessiva da tarefa, ao passo que os movimentos se
tornam um simples elo executor nessa atividade de construo complexa. Assim, nas etapas superiores da
evoluo comeam a formar-se tipos especialmente complexos de comportamento de complexa estrutura
desmembrada, da qual fazem parte:
a atividade de procura c orientao, que leva formao do esquema de soluo da tarefa;
a formao de programas plasticamente variveis de movimentos voltados para a obteno do
objetivo;
a comparao das aes executadas com a inteno inicial.
Essa estrutura da atividade complexa se caracteriza pelo carter auto-regu'ador. Se a ao leva ao efeito
necessrio, ela cessa; se no leva a esse efeito, o crebro do animal recebe sinais da "discordncia" dos
resultados da ao com a inteno inicial e reiniciam-se as tentativas de soluo da tarefa. Esse
mecanismo de "aceptor da ao" (P. K. Anokhin), i. e., de controle dinmico da ao o elo mais
importante de todo comportamento individualmente varivel do animal mas se manifesta com nitidez
especial na fase mais complexa da evoluo do comportamento: no comportamento intelectual.
Dois fenmenos essenciais, cujos embries j podem ser vistos nas fases primordiais da evoluo dos
vertebrados, antecedem a formao dessa modalidade mais elevada de compor-
62
tamento dos animais. O1 primeiro deles o surgimento de uma forma especial de atividade orientada,
qual o pesquisador sovitico L. V. Krushinsky chamou "reflexo extrapolativo". O segundo o fato das
formas de desenvolvimento da memria dos animais, que se tornam mais complexas.
Nas observaes, efetuadas nos ltimos anos por Krushinsky, foi estabelecido que alguns animais
mostram em seu comportamento a no-capacidade de sujeitar-se percepo imediata do objeto mas de
acompanhar-lhe os movimentos e orientar-se em relao ao deslocamento esperado do objeto. Sabe-se
que o co que atravessa uma rua no corre diretamente na frente dos carros em movimento mas d voltas,
considerando o movimento dos carros e inclusive a velocidade deles. Foi esse reflexo, que "extrapola" o
movimento observado e leva em conta o deslocamento, que Krushinsky observou em vrios testes.
Nesses testes, colocava-se diante do animal um tubo com um furo no centro. vista do animal, prendia-
se um estimulante a um arame que passava por dentro do tubo. O estimulante aparecia aos olhos do
animal no furo do tubo e continuava em movimento, tornando a aparecer no final do tubo. O animal se
colocava diante do furo e observava o movimento do estimulante.
Essas observaes mostraram que os animais, que se encontram numa fase inferior de evoluo,
sobretudo os animais que tinham apenas a propriedade de apanhar comida pronta (a galinha, por
exemplo), reagiam imediatamente ao lugar onde o alimento aparecia e no se afastava dele. Ao contrrio,
os animais que se encontram em fase mais elevada de evoluo, especialmente aqueles que levam modo
de vida carnvoro, observam a presa e a perseguem (o corvo, o co), observavam os movimentos do
alimento e, "extrapolando" esse movimento (ao que parece, orientando seu comportamento pelo
movimento dos olhos), contornavam o tubo e esperavam o alimento no lugar em que ele aparecia.
O "reflexo extrapolativo", que tem a forma especial de comportamento "antecipante", representa uma das
importantes fontes para a formao dos tipos "intelectuais" mais elevados de comportamento
individualmente varivel nos vertebrados superiores.
O segundo fato, que cria condies essenciais para a formao do comportamento "intelectual" dos
vertebrados supe-
63
riores, a crescente complexidade do processo de percepo e a grande estabilidade da memria nas
fases subseqentes da evoluo dos animais.
sabido que se os vertebrados inferiores reagem apenas a certos indcios de influncias provenientes do
meio exterior, j os vertebrados superiores reagem mais a complexos inteiros de indcios ou s imagens
dos objetos circundantes. Essa reao dos animais foi estudada minuciosamente pelo fisiologista e
acadmico sovitico I. S. Beritov e constitui a condio mais importante para a evoluo das formas mais
complexas de comportamento.
Simultaneamente com a formao da percepo por imagem, nas etapas superiores da evoluo dos
vertebrados observa-se uma crescente estabilidade da memria visual. Esse fato foi observado
minuciosamente nos testes com as chamadas "reaes retardadas" dos animais.
Os testes com "reaes retardadas' foram efetuados por muitos pesquisadores americanos, pelo psiclogo
sovitico N. Y. Voitonis e o fisiologista polons Y. Konorsky. A essncia do teste consistia no seguinte:
Postava-se o animal diante de uma caixa hermetica-mente fechada, na qual se colocava o estimulante
vista do animal. Este se mantinha algum tempo amarrado a um pau por um cabresto, sendo depois
libertado. Se o animal retinha na memria algum vestgio do estimulante colocado na caixa, corria
imediatamente para esta, no o fazendo se o vestgio desaparecia.
Em testes mais complexos, cuja tarefa consistia em verificar a preciso do vestgio conservado no animal,
substitua-se o estimulante na caixa sem que o animal o percebesse. Se o animal conservava o vestgio do
primeiro estimulante e ao correr para a caixa encontrava outro, ele o apanhava. Isto era indcio de que o
animal conservava a imagem seletiva do estimulante que havia visto.
Noutros testes, colocava-se o animal entre duas caixas, numa das quais colocava-se um estimulante aos
olhos do animal. Percorrido certo tempo, libertava-se o animal do cabresto. Se o vestgio do estimulante
colocado numa das caixas se mantinha, o animal corria para essa caixa; se o vestgio no se mantinha, o
animal no apresentava movimento dirigido.
64
Os testes de "reaes retardadas" mostram que, nas fases posteriores da evoluo dos vertebrados,
aumenta a durao da conservao das respectivas imagens.
Durao da conservao dos vestgios de memria visual provocada uma s vez em animais diferentes
o rato conserva o vestgio da imagem de 10 a 20 segunos o co " " "
at 10 minutos
o macaco " " " de 16 a 48 horas.
natural que a conservao das imagens por longo tempo aumenta na medida em que se tornam
complexas as estruturas cerebrais e cria uma segunda condio importante para o surgimento de formas
"intelectuais" superiores de comportamento do animal.
O conhecido psiclogo alemo Wolfgang Kiihler inciou, no incio da dcada de 20 do corrente sculo,
pesquisas sistemticas do comportamento "intelectual" dos animais superiores (os macacos). Para estudar
essa forma de comportamento, Khler colocou macacos (chimpanzs) em condies sob as quais a
obteno imediata do objetivo era inacessvel e o macaco devia orientar-se em situaes complexas nas
quais lhe era dado o objetivo, usando o rodeio a fim de conseguir o chamariz ou aplicando para isto
instrumentos especiais.
Descrevamos trs situaes tpicas nas quais Khler fez suas pesquisas do comportamento "intelectual"
dos macacos. A primeira situao exigia "caminho em rodeio" . Colocava-se o macaco numa grande
jaula, ao lado da qual havia sido colocado o estimulante que se encontrava a uma distncia que no
permitia que a mo do macaco o alcanasse. Para atingir o objetivo, o macaco devia desistir das tentativas
de obteno imediata do objetivo, usando um contorno por uma porta situada na parede traseira da jaula.
A segunda situao era idntica que acabamos de descrever; colocava-se o macaco numa jaula fechada,
desta feita com portas. O estimulante continuava distante e o animal no conseguia alcan-lo.
Diferentemente da
65
primeira situao, porm, em frente jaula havia uma vara a uma distncia equivalente a um brao
estirado. O macaco podia obter o estimulante se conseguisse a vara e com esta alcanasse o objetivo. Em
testes mais complexos, o estimulante se encontrava a uma distncia ainda maior, mas no campo de viso
do macaco havia duas varas: uma curta, ao alcance do brao, e outra comprida, um pouco adiante. Para
resolver a tarefa, o macaco devia realizar um programa de comportamento mais complexo. A princpio,
devia alcanar a vara mais prxima a curta e, com o auxlio desta, obter em seguida a vara
comprida, situada mais adiante e, j com ajuda desta, obter o estimulante. Por ltimo, na terceira variante
dos testes, pendurava-se o estimulante de tal modo que o macaco no conseguia alcan-lo. Mas na
mesma rea foram colocados caixotes; para alcanar o estimulante, o animal devia arrast-los para perto
deste, coloc-los uns sobre os outros e trepar.
As pesquisas de Khler permitiram-lhe observar o seguinte quadro. A princpio o macaco tentava sem
xito obter o estimulante por via direta, estirando-se ou saltando em sua direo. Essas tentativas inteis
podiam durar muito, at o macaco ficar exausto e abandon-las. Em seguida vinha o segundo perodo, no
qual o animal permanecia sentado, imvel, limitando-se a examinar a situao; neste caso a orientao na
situao se transferia dos testes motores bem desenvolvidos para o "campo visual" da percepo e se
realizava por meio dos respectivos movimentos dos olhos. Depois disto vinha o momento decisivo, que
Khler descrevia como surgimento inesperado do insight. O macaco se dirigia imediatamente porta,
situada na parede traseira da jaula e, contornando-a, obtinha o estimulante ou desistia de suas tentativas e
apanhava a vara. Com ela conseguia o alimento ou uma vara mais comprida, com a qual alcanava o
alimento. Finalmente, na ltima situao, o macaco abandonava todas as tentativas de alcanar a comida
por via direta, olhava em torno, arrastava imediatamente os caixotes, colocava-os um sobre o outro,
trepava, e obtinha o alimento. Todos esses testes apresentaram como caracterstica o fato de que a soluo
da tarefa se transferia do perodo dos testes imediatos ao perodo da observao antecedente da tentativa,
e os alimentos do macaco se tornavam ato executivo para a realizao de um "plano de soluo"
anteriormente adquirido.
66
Foram justamente essas observaes que deram a Khler fundamento para considerar o
comportamento do macaco um exemplo de comportamento "intelectual".
Se nos experimentos de Khler a descrio do comportamento dos macacos definitiva, a
explicao das vias pelas quais o animal chega soluo "intelectual" da tarefa apresenta
complexidades considerveis e diferentes pesquisadores do a esse processo interpretao
diversa.
O conhecido psiclogo americano Yerkes, que repetiu a pesquisa de Khler, acha possvel
aproximar essas formas de comportamento do macaco do intelecto humano e consider-las por
via antropomrfica como manifestaes de "iluminao criativa".
O psiclogo austraco K. Bhler cita a experincia anterior do animal para explicar esse
comportamento e considera que o emprego de instrumentos pelos macacos deve ser visto como
resultado da transferncia de uma experincia anterior (os macacos, que viviam em rvores,
tinham de puxar os frutos para si junto com os ramos).
O prprio Khler expressa a hiptese de que, no comportamento "intelectual" dos macacos, a
anlise da situao se transfere da rea dos movimentos ao plano da percepo e o macaco, ao
examinar a situao, "aproxima" os objetos que dela fazem parte no "campo visual", fechando-
os em certas "estruturas visuais". A soluo posterior da tarefa , segundo Khler, apenas a
realizao de estruturas "visuais" em movimentos reais. Khler v a confirmao dessa hiptese
no fato de que, quando a vara e o alimento (uma fruta) ou mesmo as varas que o macaco deve
obter sucessivamente esto dispostas de tal modo que no caem apenas no campo de viso, a
tarefa se torna insolvel para o macaco.
Khler tenta confirmar sua hiptese com experimentos nos quais o macaco deve antes preparar
o instrumento que usar posteriormente para conseguir o alimento; por exemplo, o macaco deve
enfiar uma vara de bambu em outra para, alongan-do-a, colher uma fruta. Essas aes se tornam
bem mais difceis para o macaco e podem ser realizadas somente se as pontas de ambas as varas
estiverem no campo de viso direto. Segundo Khler, essa incidncia das duas varas num nico
campo de viso o que pode levar soluo adequada da tarefa.
67
O problema dos mecanismos que servem de base ao surgimento de comportamento "intelectual"
do macaco no poce ser considerado definitivamente resolvido. Se uns pesquisada o opem
s formas mais elementares de comportamento " dualmente varivel dos animais, outros (por
exemplo, que fez observaes com o comportamento dos macacc"' possvel no op-lo s
formas mais elementares de mento e consideram o comportamento "intelec cacos como uma
espcie de "pensamento maniu. , num processo de testes e erros, que adquire carter mais r.. -em
decorrncia do fato de que as mos dos macacos, livres da funo de andar, comeam a executar
formas mais complexas de atividade orientada.
Fronteiras do comportamento individualmente varivel dos animais
Vimos que o comportamento adaptador individualmente varivel dos vertebrados superiores
pode adquirir formas muito complexas. Surge uma pergunta natural: quais so os seus traos
caractersticos e quais os limites que o comportamento dos animais no pode ultrapassar? A
anlise do comportamento dos animais permite indicar trs traos fundamentais.
O primeiro o fato de que todo comportamento individualmente varivel (mesmo o mais
complexo) do animal conserva sua ligao com os motivos biolgicos e no pode ultrapassar-
lhe os limites. Todo comportamento animal tem por base as inclinaes biolgicas ou
necessidades (necessidade de alimento, autoconservao ou necessidade sexual). S nas etapas
mais elevadas da evoluo a elas se incorpora a necessidade de orientar-se no meio ambiente, a
-que Pvlov chamava de reflexo orientador e que, no macaco, atinge desenvolvimento
considervel. Nenhuma atividade desvinculada de todas essas necessidades biolgicas
possvel para o animal, razo por que o comportamento do animal pode ser considerado com
todo fundamento como comportamento cortical-subcortical.
O segundo trao, que caracteriza o comportamento de todo animal, consiste em que esse
comportamento sempre determinado por estmulos imediatamente perceptveis ("pelo campo
exterior") ou por vestgios da experincia anterior, no podendo
68
ocorrer abstraindo-os nem muito menos entrando em conflito com eles.
O psiclogo holands Buytendijk ilustra bem essa tese com uma pesquisa famosa, de importncia capital.
Ele colocou diante de um animal vrias caixas nas quais poder-se-ia encontrar alimento. No primeiro teste
o alimento foi posto aos olhos do animal na primeira caixa, permitindo-se ao animal apanh-lo. No
segundo teste, o alimento (tambm aos olhos do animal) foi transferido para uma segunda caixa, em
seguida para uma terceira. Depois, nos experimentos seguintes, comeou-se (j sem que o animal o
percebesse) a transferir sucessivamente o alimento para cada caixa seguinte, permitindo-se sempre ao
animal correr livremente para a caixa onde ele supunha encontrar o alimento.
A pesquisa mostrou que o animal corre sempre para a caixa onde vira que havia sido posto o alimento, ou
para a caixa onde antes se encontrava o alimento. Nenhum animal pode assimilar o princpio do
"deslocamento sucessivo" e nunca corre para a caixa seguinte na qual ainda no houve alimento mas
onde fcil esper-lo caso se leve em conta um princpio abstrato.
O comportamento do animal sempre dirigido pela experincia imediata ou pela experincia passada, e
ele nunca pode impedir a reao ao lugar anteriormente memorizado e dirigir-se a lugar que no tinha
sido memorizado. O experimento de Buytendijk realizado com animais de diferentes grupos, mostra que
o animal, segundo Khler, "um escravo do seu campo visual" ou "escravo da sua experincia passada",
e seu comportamento nunca se liberta dessas influncias diretas, no se dirige pela abstrao destas,
noutros termos, no se torna livre.
O terceiro trao do comportamento do animal consiste nas limitaes das fontes desse comportamento.
Podem ser fonte de comportamento do animal os programas alicerados em sua experincia de espcie,
que se transmitem em cdigos hereditrios ("comportamento instintivo") ou que se formam na
experincia imediata de dado indivduo (comportamento individualmente varivel ou reflexivo-
condicionado). Os animais no tm nenhuma possibilidade de assimilao da experincia alheia e de um
indivduo transmiti-la assimilada a outro indivduo, e muito menos de transmitir a experincia formada
em vrias geraes. Os fenmenos que se descrevem como "imitao" ocupam lugar relativamente
limitado na for-
69
Mao do comportamento dos animais, sendo antes uma forma de transmisso prtica
direta da prpria experincia que uma transmisso de informao acumulada na hitria
de vrias geraes, que lembre o mnimo sequer a assimilao da experincia material
ou intelectual das geraes passadas, assimilao essa que caracteriza a histria social
do homem.
So esse trs traos que constituem as peculiaridades fundamentais de todo
comportamento e o distinguem radicalmente da atividade consciente do homem.
70
III
A Atividade Consciente do Homem e Suas Razes
Histrtco-
Sociais
Princpios gerais
1 OR SUAS peculiaridades fundamentais, a atividade consciente do homem difere
acentuadamente do comportamento individualmente varivel dos animais.
As diferenas da atividade consciente do homem sintetizam-se em trs traos fundamentais,
opostos queles pelos quais acabamos de caracterizar o comportamento dos animais.
O primeiro desses traos consiste em que a atividade consciente do homem no est
obrigatoriamente ligada a motivos biolgicos. Alm do mais, a grande maioria dos nossos atos
no se baseia em quaisquer inclinaes ou necessidades biolgicas. Via de regra, a atividade do
homem regida por complexas necessidades, freqentemente chamadas de "superiores" ou
"intelectuais". Situam-se entre elas as necessidades cognitivas, que incentivam o homem
aquisio de novos conheci-
71
mentos, a necessidade de comunicao, a necessidade de til sociedade, de ocupar, nesta,
determinada posio, ;
Encontramos freqentemente situaes nas quais a atividade consciente do homem, alm de no
se sujeitar s influencias e necessidades biolgicas, ainda entra em conflito com e . e chega
inclusive a reprimi-las. So amplamente conhecidas casos de herosmo em que o homem,
movido por elevados motivos de patriotismo, cobre com seu corpo bocas de fogo ou se lana
morte sob tanques; esses casos so apenas exemplos da independncia do comportamento do
homem em relao aos motivos biolgicos.
Entre os animais no h semelhantes formas de comportamento "desinteressado", que se
baseiam em motivos no-biolgicos.
O segundo trao caracterstico da atividade consciente do homem consiste em que, diferena
do comportamento do animal, ela no forosamente determinada por impresses evidentes,
recebidas do meio, ou por vestgios da experincia individual imediata.
Sabe-se que o homem pode refletir as condies do meio de modo imediatamente mais
profundo do que o animal. Ele pode abstrair a impresso imediata, penetrar nas conexes e
dependncias profundas das coisas, conhecer a dependncia causai dos acontecimentos e, aps
interpret-los, tomar come orientao no impresses exteriores porm leis mais profundas.
Assim, ao sair a passeio num claro dia de outono, c homem pode levar guarda-chuva, pois sabe
que o tempo i instvel no outono. Aqui ele obedece a um profundo conhecimento das leis da
natureza e no impresso imediata de um tempo de sol e cu claro. Sabendo que a gua do
poo est envenenada, o homem nunca ir beb-la, mesmo que esteja cor muita sede; neste caso,
seu comportamento no orientado pela impresso imediata da gua que o atrai mas por um
conhecimento mais profundo que ele tem da situao.
A atividade consciente do homem no pode tomar come orientao a impresso imediata da
situao exterior e sim um conhecimento mais profundo das leis interiores dessa situao, razo
por que h todo fundamento para afirmar-se que c comportamento humano, baseado no
reconhecimento da necessidade, livre.
Por ltimo, h o terceiro trao caracterstico, que difere a atividade consciente do homem do
comportamento do animal.
72
Diferentemente do animal, cujo comportamento tem apenas duas fontes 1) os programas
hereditrios de comportamento, jacentes no gentipo e 2) os resultados da experincia
individual , a atividade consciente do homem possui ainda uma terceira fonte: a grande
maioria dos conhecimentos e habilidades do homem se forma por meio da assimilao da
experincia de toda a humanidade, acumulada no processo da histria social e transmissvel no
processo de aprendizagem.
Desde o momento em que nasce, a criana forma o seu comportamento sob a influncia das
coisas que se formaram na histria: senta-se mesa, come com colher, bebe em xcara e mais
tarde corta o po com a faca. Ele assimila aquelas habilidades que foram criadas pela histria
social ao longo de milnios. Por meio da fala transmitem-lhe os conhecimentos mais
elementares e posteriormente, por meio da linguagem, ele assimila na escola as mais
importantes aquisies da humanidade. A grande maioria de conhecimentos, habilidades e
procedimentos do comportamento de que dispe o homem no so o resultado de sua
experincia prpria mas adquiridos pela assimilao da experincia histrico-social de geraes.
Este trao diferencia radicalmente a atividade consciente do homem do comportamento do
animal.
H muito tempo uma questo tem ocupado a filosofia e a Psicologia: como explicar os traos da
atividade consciente do homem que acabamos de numerar?
Na histria da filosofia e da cincia podemos distinguir duas vias inteiramente diferentes de
soluo dessa questo.
Uma delas, tpica da filosofia idealista, partia das posies do dualismo A tese bsica dessa
corrente reduzia-se no s ao reconhecimento de acentuadas diferenas de princpio entre o
comportamento do animal e a conscincia do homem, como tambm tentativa de explicar
essas diferenas alegando que a conscincia do homem deve ser considerada como manifes:
tao de um princpio espiritual especial de que carece o animal
A tese segundo a qual o animal deve ser visto como uma mquina complexa, cujo
comportamento obedece as leis da mecnica, e o homem como dotado do princpio espiritual
com livre-arbtrio partiu de Descartes, tendo sido repetida posteriormente pela filosofia idealista
sem mudana considervel. fcil perceber que, apontando a diferena de princpio entre o
comportamento do animal e a atividade consciente do homem,
73
essa corrente no d nenhuma explicao cientfica aos referidos fatos.
A segunda via de soluo do problema da originalidade da atividade consciente caracteriza o
positivismo evolucionista. Segundo essa teoria, a atividade consciente do homem resultado
direto da evoluo do mundo animal, j se podendo observar nos animais todos os fundamentos
da conscincia humana. O primeiro cientista a formular essas teses foi Charles Darwin, que em
vrias de suas obras tentou mostrar que, na forma embrionria, os animais j tm todas as
formas de atividade racional inerente ao homem e que. no h limites precisos e basilares entre
o comportamento dos animais e a atividade consciente do homem.
O enfoque naturalista, que tentava estudar uma linha nica de desenvolvimento da conscincia
dos animais ao homem, desempenhou papel positivo em seu tempo no combate s concepes
dualistas pr-cientficas. No entanto as afirmaes de que os animais tm em embrio todas as
formas da vida consciente do homem, o enfoque antropomrfico da "razo" e das "vivncias"
dos animais, bem como a falta de vontade de reconhecer as diferenas de princpio entre o
comportamento dos animais e a atividade consciente do homem continuaram a ser o ponto fraco
do positivismo naturalista. Ficava sem soluo o problema da origem das peculiaridades da
atividade consciente do homem, que foram ressaltadas acima.
A Psicologia cientfica, que parte dos princpios do marxismo, focaliza de posies inteiramente
diferentes o problema da origem da atividade consciente do homem.
sabido que toda a atividade psquica dos animais, que cria a base para a orientao no meio
ambiente, forma-se nas condies das formas de vida que caracterizam uma espcie de animais.
O que que caracteriza as formas de vida que diferenciam a atividade consciente do homem do
comportamento dos animais e nas quais devemos procurar as condies que formam essa
atividade consciente?
As peculiaridades da forma superior de vida, inerente apenas ao homem, devem ser procuradas
na forma histrico-social de atividade, que est relacionada com o trabalho social, com o
emprego de instrumentos de trabalho e com o surgimento da linguagem. Essas formas de vida
no existem nos animais, e a transio da histria natural do animal histria social da
74
humanidade deve ser considerada um importante passo assim como a transio da matria
inanimada animada ou da vida vegetal animal.
Por isto as razes do surgimento da atividade consciente do homem no devem ser procuradas
nas peculiaridades da "alma" nem no ntimo do organismo humano mas nas condies sociais
de vida historicamente formadas.
So justamente essas condies que fazem com que, com a transio para a histria social,
mude radicalmente a estrutura do comportamento. Junto com os motivos biolgicos do
comportamento, surgem os motivos superiores ("intelectuais") e necessidades, concomitantes
com o comportamento que depende da percepo imediata do meio. Surgem formas superiores
de comportamento, baseadas na abstrao das influncias imediatas do meio, e, juntamente com
as duas fontes do comportamento os programas de comportamento consolidados por via
hereditria e a influncia da experincia passada do prprio indivduo , surge uma terceira
fonte formadora da atividade: a transmisso e assimilao da experincia de toda a humanidade.
Abordemos mais detidamente as razes histrico-sociais da complexa atividade consciente do
homem.
O trabalho e a formao da atividade consciente
A cincia histrica destaca dois fatores, que servem de fonte transio da histria natural dos
animais histria social do homem. Um desses fatores o trabalho social e o emprego dos
instrumentos de trabalho, o outro, o surgimento da linguagem.
Examinemos o papel desempenhado por esses dois fatores na mudana radical das formas de
atividade psquica e no surgimento da conscincia.
Sabe-se que, diferena do animal, o homem tanto emprega os instrumentos de trabalho como
prepara esses instrumentos. Os remanescentes desses instrumentos, que pertencem poca mais
antiga da histria da humanidade, mostram que, se as lascas de pedra tosca so os instrumentos
de trabalho mais primitivos, na etapa posterior j surgem os instrumentos (a lmina, a flecha)
preparados especialmente pelo homem. Nesses instrumentos podemos distinguir tanto o gume,
com o qual o homem
75
primitivo podia esfolar o animal morto ou cortar pedaos de rvore, como a "lombada", a parte
arredondada, que servia para manter-se comodamente na mo. natural que arma dessa
natureza exige preparo especial, que, pelo visto, cabia aos preferidos do grupo primitivo ou
mulher, que ficava em casa enquanto o homem ia caa.
A preparao dos instrumentos (que s vezes subentendia tambm a diviso natural do trabalho)
por si s j mudava radicalmente a atividade do homem primitivo, distinguindo-a do
comportamento do animal. O trabalho desenvolvido na preparao dos instrumentos j no
uma simples atividade, determinada por motivo biolgico imediato (a necessidade de alimento) .
Por si s a atividade de elaborao da pedra carece de sentido e no tem qualquer justificativa
em termos biolgicos; ela adquire sentido somente a partir do uso posterior do instrumento
preparado na caa, ou seja, exige, juntamente com o conhecimento da operao a ser executada,
o conhecimento do futuro emprego do instrumento. esta a condio fundamental, que surge no
processo de preparao do instrumento de trabalho, e pode ser chamada de primeiro surgimento
da conscincia, noutros termos, primeira forma de atividade consciente.
Essa atividade de preparao dos instrumentos de trabalho leva a uma mudana radical de toda
a estrutura do comportamento .
O comportamento do animal fora sempre voltado imediatamente para a satisfao de urna
necessidade. Diferentemente disto, no homem que preparava seus instrumentos de trabalho, o
comportamento adquiria carter de estrutura complexa; da atividade, voltada para a satisfao
imediata de uma necessidade, separa-se uma ao especial, que adquire seu sentido
posteriormente, quando o produto dessa ao ,(preparao do instrumento) ser empregado para
matar a vtima e deste modo satisfazer a necessidade de alimento. A mudana mais importante
da estrutura geral do comportamento surgida no processo de transio da histria natural do
animal histria social do homem d-se quando, da atividade geral, separa-se uma "ao"
que no dirigida imediatamente por motivo biolgico e s adquire sentido com o emprego
posterior dos seus resultados. Percebe-se facilmente que, na medida em que se tornam mais
complexas a sociedade e as formas de produo, essas aes, no dirigidas imediatamente
por motivos biolgicos,
76
comeam a ocupar posio cada vez mais marcante na atividade consciente do homem.
Contudo, a complicao da estrutura da atividade durante a transio histria social do homem
no se limita mudana que acabamos de mencionar.
A preparao dos instrumentos de trabalho requer uma srie de procedimentos e modos
(desbastar uma pedra com outra, friccionar dois pedaos de madeira na obteno do fogo), por
outras palavras, exige a separao de vrias operaes auxiliares. A separao dessas
"operaes" o que constitui a sucessiva complicao da estrutura da atividade.
Deste modo, a separao entre a atividade biolgica geral, e as "aes" especiais no
determinada imediatamente por motivo biolgico, mas dirigida pelo objetivo consciente, que
adquire sentido apenas na comparao dessas aes com o resultado final. O surgimento de
vrias "operaes" auxiliares por meio das quais se executa essa atividade o que constitui a
mudana radical do comportamento, que o que representa uma nova estrutura de atividade
consciente do homem. A complexa organizao de "aes" conscientes, que se separa da
atividade geral, leva ao surgimento de formas de comportamento, que no so diretamente
dirigidas por motivos biolgicos, podendo inclusive opor-se algumas vezes a eles.
Assim , por exemplo, a caa na sociedade primitiva, durante a qual um grupo de caadores
"assusta" e afugenta a caa que deve ser apanhada, enquanto outro grupo arma emboscada para
ela; aqui poderia parecer que as aes do primeiro grupo contradizem as necessidades naturais
de apanhar a caa e s adquirem sentido a partir das aes do segundo grupo cujo resultado a
caa da vtima pelos caadores.
Torna-se claro que a atividade consciente do homem no produto do desenvolvimento natural
de propriedades jacentes no organismo mas o resultado de novas formas histrico-sociais de
atividade-trabalho.
A linguagem e a conscincia do homem
O surgimento da linguagem a segunda condio que leva formao da atividade consciente
de estrutura complexa do homem.
77
Costuma-se entender por linguagem um sistema de cdigos por meio dos quais so designados os objetos
do mundo exterior, suas aes, qualidades, relaes entre eles, etc. Assim, na linguagem, a palavra
"cadeira" designa um tipo de mvel que serve de assento, a palavra "po" designa um objeto comestvel,
enquanto "dorme", "corre" designam aes, "cido", "plano" designam qualidades dos objetos e as
palavras auxiliares "sobre", "sob", "juntamente", "em conseqncia" designam relaes diferentes por
complexidade entre os objetos.
natural que as palavras, unidas em frases, so os principais meios de comunicao mediante os quais o
homem conserva e transmite informao e assimila a experincia acumulada por geraes inteiras de
outras pessoas.
Essa linguagem no existe entre os animais e surge somente no processo de transio sociedade
humana. O animal possui meios muito variados de expresso de seus estados, que so percebidos por
outros animais e podem exercer influncia substancial sobre o comportamento destes. O guia de um
bando de cegonhas, ao sentir o perigo, solta gritos alarmantes aos quais o bando reage vivamente. Numa
manada de macacos podemos observar todo um conjunto de sons, que expressa satisfao, agresso,
medo ao perigo, etc. Podemos observar um sistema muito complexo de movimentos expressivos nas
chamadas "danas" das. abelhas, que mudam de carter dependendo de ter a abelha regressado do vo
com boa prenda e modificam-se dependendo da direo e da distncia do caminho percorrido. Esses
"segredos" so transmitidos a outros indivduos e podem orientar de modos diferentes o comportamento
das abelhas.
Mas a "linguagem" dos animais nunca designa coisas, no distingue aes nem qualidades, portanto, no
linguagem na verdadeira acepo da palavra.
O problema do surgimento da linguagem humana o objeto de inmeras hipteses e teorias.
Algumas delas consideram a linguagem manifestao do campo espiritual, atribuindo-lhe, de acordo com
a Bblia, "origem divina". Essas teorias so muito vagas e omitem o fato de que a linguagem uma
especial "forma simblica de existncia", que faz distino entre a vida intelectual e qualquer
manifestao do mundo material.
Outras teorias, seguindo as tradies do positivismo naturalista, tentam, inutilmente, ver a linguagem
como resultado da evoluo do mundo animal e interpretam como formas iniciais
78
da evoluo da linguagem os fenmenos de "comunicao" entre os animais que descrevemos.
Mas a soluo cientfica do problema da origem da linguagem s se tornou possvel quando a
filosofia e a cincia abandonaram as tentativas de procurar as razes da linguagem no mago do
organismo e de deduzi-la diretamente das peculiaridades do "esprito" ou do crebro, concluindo
que as condies que originaram o fenmeno devem ser procuradas nas relaes sociais do
trabalho cujos primrdios de surgimento remontam ao perodo de tratisio da histria natural
histria humana.
A cincia no dispe de mtodos que permitam observar imediatamente as condies que
originaram a linguagem, restando para a.rea da cincia, denominada "paleontologia da fala",
apenas o caminho das hipteses que se confirmam por via indireta. H muitos fundamentos para
se pensar que o surgimento da linguagem teve seus primrdios nas formas de comunicao
contradas pelos homens no processo de trabalho.
A forma conjunta de atividade prtica faz surgir forosamente no homem a necessidade de
transmitir a outros certa informao; esta no pode ficar restrita expresso de estados
subjetivos (vivncias), devendo, ao contrrio, designar os objetos (coisas ou instrumento) que
fazem parte da atividade do trabalho conjunto. Segundo as teorias originrias da segunda
metade do sculo XIX, os primeiros sons que designam objetos surgiram no processo do
trabalho conjunto.
Entretanto seria incorreto pensar que os sons, que assumiram paulatinamente a funo de
transmitir certa informao, eram "palavras" capazes de designar com independncia os objetos,
suas qualidades, ao ou relaes. Os sons, que comeavam a indicar determinados objetos,
ainda no tinham existncia autnoma. Estavam entrelaados na atividade prtica, eram
acompanhados de gestos e entonaes expressivas, razo por que s era possvel interpretar o
seu significado conhecendo a situao evidente em que eles surgiam. Alm do mais, nesse
complexo de meios de expresso parece que, a princpio, coube posio determinante aos atos e
gestos; estes, segundo muitos autores, constituam os fundamentos de uma original linguagem
ativa ou "linear" e s bem mais tarde o papel determinante passou a ser desempenhado pelos
sons, que propiciaram a base para uma evoluo paulatina de uma linguagem de sons
independente. Durante muito tempo, porm, essa linguagem manteve a mais estreita ligao
com o gesto e o ato e por isto o mesmo complexo de sons (ou "protovocbulo") podia desig-
79
nar o objeto para o qual a mo apontava, a prpria mo c a ao produzida com esse objeto. S depois de
muitos milnios a linguagem dos sons comeou a separar-se da ao prtica e a adquirir independncia.
a essa poca que pertence o surgimento das primeiras palavras autnomas, que designavam objetos e bem
mais tarde passaram a servir para distinguir as aes e as qualidades dos objetos. Surgiu a lngua como
um sistema de cdigos independentes, que durante um longo perodo histrico posterior de
desenvolvimento assumiu a forma que distingue as lnguas atuais.
Enquanto sistema de cdigos que designam os objetos, suas aes, qualidades ou relaes e serve de meio
de transmisso de informao, a linguagem teve importncia decisiva para a posterior reorganizao da
atividade consciente do homem. Por isto tm razo os cientistas que afirmam que, a par com o trabalho, a
linguagem o fator fundamental de formao da conscincia.
O surgimento da linguagem imprime ao menos trs mudanas essenciais atividade consciente do
homem. A primeira dessas mudanas consiste em que, designando os objetos e eventos do mundo exterior
com palavras isoladas ou combinaes de palavras, a linguagem permite discriminar esses objetos, dirigir
a ateno para eles e conserv-los na memria. Resulta da que o homem est em condies de lidar com
os objetos do mundo exterior inclusive quando eles esto ausentes. bastante a pronncia interna ou
externa de uma palavra para o surgimento da imagem do objeto correspondente e o homem pr-se em
condies de operar com essa imagem. Por isto podemos dizer que a linguagem duplica o mundo
perceptvel, permite conservar a informao recebida do mundo exterior e cria um mundo de imagens
interiores. Percebe-se facilmente que importncia tem o surgimento desse mundo "interior" de imagens,
que surge como base na linguagem e pode ser usado pelo homem em sua atividade.
O segundo papel essencial da linguagem na formao da conscincia consiste em que as palavras de uma
lngua no apenas indicam determinadas coisas como abstraem as propriedades essenciais destas,
relacionam as coisas perceptveis a determinadas categorias. Essa possibilidade de assegurar o processo
de abstrao e generalizao representa a segunda contribuio importantssima da linguagem para a
formao da conscincia.
Por exemplo, as palavras "relgio" e "mesa" designam no apenas certos objetos. A palavra "relgio"
indica que esse
8X>
objeto serve para marcar as horas (do latim horologio); a palavra "mesa" indica que esse objeto serve para
ser coberto (do latim mensa). Alm do mais, as palavras "relgio" e "mesa" designam todas as
modalidades desses objetos, independentemente de sua forma exterior ou do tamanho. Isto significa que a
palavra que distingue (abstrai) de fato os respectivos indcios do objeto e generaliza objetos diferentes
pelo aspecto exterior mas pertencentes mesma categoria transmite automaticamente ao homem a
experincia das geraes e serve de meio de representao do mundo mais poderoso que a simples
percepo. . . Deste modo, a palavra faz pelo homem o grandioso trabalho de anlise e classificao dos
objetos, que se formou no longo processo da histria social. Isto d linguagem a possibilidade de tornar-
se no apenas meio de comunicao mas tambm o veculo mais importante do pensamento, que assegura
a transio do sensorial ao racional na representao do mundo.
O que acaba de ser dito d fundamento para designar a terceira funo essencial da linguagem na
formao da conscincia. A linguagem o veculo fundamental de transmisso de informao, que se
formou na histria social da humanidade, ou seja, ela cria uma terceira fonte de evoluo dos processos
psquicos que, no estgio do homem, aproximam-se das duas fontes (os programas de comportamento
transmissveis por hereditariedade e as formas de comportamento resultantes da experincia de dado
indivduo) que se verificavam nos animais.
Ao transmitir a informao mais complexa, produzida ao longo de muitos sculos de prtica histrico-
social, a linguagem permite ao homem assimilar essa experincia e por meio dela dominar um ciclo
imensurvel de conhecimentos, habilidades e modos de comportamento, que em hiptese alguma
poderiam ser resultado da atividade independente de um indivduo isolado. Isto significa que com o
surgimento da linguagem surge no homem um tipo inteiramente novo de desenvolvimento psquico
desconhecido dos animais, e que a linguagem realmente o meio mais importante de desenvolvimento da
conscincia.
A importncia da linguagem para a formao dos processos psquicos
A importncia da linguagem para a formao da conscincia consiste em que ela efetivamente penetra em
todos os
81
campos da atividade consciente do homem, eleva a um novo nvel o desenrolar dos seus
processos psquicos; Por isto a anlise da linguagem e do discurso (da forma de transmisso da
informao que emprega meios de linguagem) no pode ser vista apenas como captulo especial
da Psicologia mas deve ser considerada tambm como jatos de construo de todo o conjunto
da vida consciente do homem. justamente por isto que o papel da linguagem ou "segundo
sistema de sinais da realidade", como a denominou Pvlov, deve ser enfocado como parte
conclusiva da introduo evolucionista Psicologia.
A linguagem reorganiza substancialmente os processos de percepo do mundo exterior e cria
novas leis dessa percepo.
sabido que existe no mundo um nmero imenso de objetos, formas, matizes de cores, mas
muito limitado o nmero de palavras que designam esses objetos, formas e matizes. Isto leva a
que, quando relacionamos o objeto, a forma ou. matiz com alguma palavra ("mesa", "relgio",
"crculo", "tringulo" ou "vermelho", "amarelo"), ns realmente selecionamos os traos
essenciais e generalizamos os objetos, formas e cores perceptveis em determinados grupos ou
categorias. Isto d percepo humana traos que a distinguem radicalmente da percepo do
animal. A percepo humana se torna mais profunda, relacionada com a discriminao dos
indcios essenciais do objeto, generalizada e permanente.
A linguagem muda essencialmente os processos de ateno do homem.
Se a ateno do animal tinha carter imediato, era determinada pela fora, a novidade ou valor
biolgico do objeto que dirigiam automaticamente (arbitrariamente) a ateno do animal, com o
surgimento da linguagem e baseado nela o homem se acha em condies de dirigir
arbitrariamente a sua ateno.
Quando a me diz ao filho "isto uma xcara", ela est distinguindo esse objeto de todos os
demais e dirigindo para ele a ateno da criana. Quando posteriormente a prpria criana
assimila o discurso (a princpio exterior, depois interior), acha-se em condies de discriminar
sozinha os objetos nomeados, as qualidades ou aes, tornando-se sua ateno dirigvel,
arbitrria.
A linguagem muda essencialmente tambm os processos da memria do homem. sabido que a
memria do animal depende consideravelmente da orientao no meio ambiente e dos motivos
biolgicos, que servem de reforo daquilo que lembrado com xito. No nvel humano e
apoiada nos processos
82
do discurso, a linguagem se torna pela primeira vez atividade mnemnica consciente, na qual o homem
coloca fins especiais de lembrar, organiza o material a ser lembrado e acha-se em condies no s de
ampliar de modo imensurvel o volume de informao que se mantm na memria como ainda de voltar-
se arbitrariamente para o passado, selecionando nele, no processo de memorizao, aquilo que em dada
etapa se lhe afigura mais importante.
A linguagem do homem lhe permite desligar-se pela primeira vez da experincia imediata e assegura o
surgimento da imaginao, processo que no existe no animal e serve de base criao orientada e
dirigida cujo estudo constitui rea especial da Psicologia.
dispensvel dizer que s com base na linguagem e com sua participao imediata constituem-se as
complexas formas de pensamento abstrato e generalizado; o surgimento dessas formas representa uma das
aquisies mais importantes da humanidade e garante a transio do "sensorial ao racional", considerada
pela filosofia do materialismo dialtico como um salto que pela importncia igual transio da matria
inanimada para a animada ou da vida vegetal para a animal.
No so menos importantes as mudanas introduzidas na reorganizao da vivncia emocional pelo
surgimento da linguagem, que eleva a um novo nvel os processos psquicos.
Nos animais conhecemos apenas as reaes afetivas expressas, que ocorrem com a participao
dominante dos sistemas sub-corticais e so diretamente relacionadas com o xito ou fracasso de sua
atividade e conservam plenamente sua ligao com as necessidades biolgicas. O mundo emocional do
homem no apenas incomparavelmente mais rico nem s isolado dos motivos biolgicos; a avaliao
das correlaes das aes realmente exeqveis com as intenes iniciais, a possibilidade de uma
formao generalizada do carter e do nvel dos seus acertos leva a que, paralelamente s categorias
afetivas, formem-se no homem vivncias e demorados estados-de-espirito que vo muito alm dos limites
das reaes afetivas imediatas e so inseparveis do seu pensamento, que se processa com a participao
imediata da linguagem.
Por ltimo, no se pode omitir a ltima tese, cuja importncia especialmente grande.
sabido que as novas formas de comportamento individualmente varivel do animal so adquiridas com
base em sia orientao imediata no meio ambiente e que a aquisio de
83
formas estveis de semelhante comportamento se baseia nas leis dos reflexos condicionados,
estudadas minuciosamente pela escola de Pvlov.
fato bem conhecido que a aquisio de novas formas de comportamento exige um reforo
relativamente longo da resposta ao sinal condicional, a repetio multiplicada da coincidncia
dos sinais condicionais com o reforo incondicionado. Essa ligao adquirida paulatinamente,
comea a extinguir-se to logo desaparece o reforo e se reorganiza com relativa dificuldade
num novo sistema de ligaes.
No encontramos nada semelhante na formao de novas modalidades de comportamento
consciente do homem. A nova forma de atividade consciente pode surgir no homem base da
formulao discursiva de uma regra, que o homem estabelece com o auxlio da linguagem.
Basta instruir o homem no sentido de erguer o brao ou girar a chave em resposta a um sinal
vermelho e no fazer nenhum movimento a um azul para surgir imediatamente e consolidar-se
essa nova relao. O advento de qualquer ao, executvel com base em instruo discursiva,
dispensa qualquer reforo "incondicional" (ou biolgico) . Sua formao dispensa elaborao
longa e se estabelece de imediato; essa ao, que se estabelece de acordo com uma regra
formulada no discurso, mostra-se imediatamente slida, dispensa repetio permanente da
instruo e no se extingue se essa instruo no se repete. Por ltimo, a "converso" dessa ao
numa nova no apresenta, na norma, nenhuma dificuldade, e, para que a relao anteriormente
criada seja imediatamente substituda por uma contrria, basta sugerir ao sujeito uma nova
instruo, dizendo-lhe, por exemplo, que agora ele deve fazer o contrrio: em resposta o sinal
azul, levantar o brao (ou girar a chave), nada fazendo ao sinal vermelho.
Tudo isso se refere imensa plasticidade e ao carter dirifgvel dos processos de atividade
consciente do homem, que distingue acentuadamente o seu comportamento do comportamento
do animal.
A anlise minuciosa das formas dessa atividade consciente, dos meios de sua direo, das leis
que servem de base ao seu desenvolvimento e das formas de sua perturbao nos estados
patolgicos constitui uma das tarefas fundamentais da Psicologia^
84
IV
O Crebro e os Processos Psquicos
1 ARA ENTENDER melhor a estrutura dos processos psquicos do homem e das leis que os regem, devemos
conhecer acima de tudo a maneira pela qual se construiu o rgos principal da atividade psquica o
crebro humano e as relaes dos processos psquicos com ele.
O problema da relao dos processos psquicos com o crebro
O problema da relao dos processos psquicos com o crebro e dos princpios de trabalho do crebro
enquanto substrato material da atividade psquica teve solues diferentes em perodos diversos de
evoluo da cincia. O carter da soluo desse problema dependia muito da maneira como se
interpretavam os processos psquicos do homem e como se enfocavam os seus fundamentos cerebrais.
Na Idade Mdia j se formara na filosofia e na Psicologia a ela relacionada a concepo segundo a qual os
processos psquicos eram formas especiais de existncia do esprito ou
85
"faculdades" irredutveis a quaisquer componentes mais elementares .
Estabeleceu-se a opinio segundo a qual podem-se distinguir ao menos trs "faculdades" bsicas: a
faculdade da percepo ou imaginao, a faculdade do raciocnio e a faculdade da memria.
Os pensadores, que procuravam a base material dessas faculdades, aventavam a hiptese de que elas
estavam localizadas no lquido que preenche trs "ventrculos cerebrais", e consideravam que no
ventrculo anterior estava situada a "faculdade da percepo ou imaginao", no ventrculo mdio, a
"faculdade do raciocnio", e no ventrculo posterior a "faculdade da memria".
A idia de que os processos psquicos, que so a seguir "faculdades" indivisveis, podiam estar
imediatamente "localizados" em determinadas formaes cerebrais, manteve-se durante muitos sculos e
continuou basicamente imutvel inclusive depois que os cientistas deixaram de considerar substrato do
psiquismo o lquido que preenche os "ventrculos cerebrais" e chegaram opinio de que o fundamento
da atividade psquica devia ser procurado na substncia slida do crebro, sobretudo no crtex.
A primeira tentativa de semelhante "localizao das faculdades psquicas" foi empreendida no comeo do
sculo XIX por F. J. Gall. Ele apresentou a hiptese de que o substrato de diversas "faculdades" psquicas
constitudo por pequenas reas do tecido nervoso do crtex cerebral, que crescem muito com o
desenvolvimento dessas "faculdades". Aps distinguir um grande nmero dessas "faculdades" congnitas
(s quais, segundo ele, pertenciam "faculdades" como a "parcimnia", a "honestidade", o "respeito aos
pais" e o "amor s crianas"), Gall localizou cada uma delas em determinada rea do crebro e
considerava que o intenso crescimento dessa ou daquela rea cerebral, que levava formao de
protuberncias no crnio, indicava uma evoluo especial dessa "faculdade". Essa hiptese acabou
servindo de base a um campo especial da "cincia" a "frenologia" , que, segundo Gall, com base no
estudo das protuberncias no crnio podia fazer concluses relativas s capacidades individuais do
homem.
Apesar de a "frenologia" de Gall ter sido considerada fantstica e sem fundamento cientfico ainda com
seu criador vivo, a idia da "localizao" direta de certas funes psqui-
86
cas do crtex cerebral continuou em evidncia. Por isto os cientistas cujo mtodo principal
passou a ser o estudo das mudanas nos processos psquicos, que ocorrem nos casos de afeces
limitadas (locais) do crebro, continuarem por muito tempo a fazer tentativas de "localizao"
direta das funes psquicas em reas isoladas do crtex cerebral.
Ao descobrir que a afeco de reas da terceira circunvo-luo frontal do hemisfrio esquerdo
leva perturbao da fala articulada, o anatomista francs Paul Broca (1861) lanou a hiptese
segundo a qual esto "localizadas" nessa regio as imagens motoras da palavra, O psiquiatra
alemo K. Wernicke (1873) descobriu que a afeco da parte posterior da cincun-voluo
temporal superior do hemisfrio esquerdo mantm intacta a linguagem motora mas perturba a
compreenso das palavras; ele lanou a tese de que essa regio do crtex o "centro da palavra
sensria".
Essas tentativas de localizao direta das funes psquicas em reas limitadas do crebro
inspiravam os estudiosos (psiquiatras e neurologistas). A partir da dcada de 70 do sculo
passado, o estudo das observaes clnicas mostrou que a afeco de reas limitadas do crtex
cerebral faz predominar a queda de "funes psquicas" perfeitamente determinadas. Essas
descobertas deram aos pesquisadores fundamentos para distinguir, no crtex cerebral, as reas
que passaram a ser consideradas "centros da escrita", "centros do clculo", "centro dos
conceitos", etc. Essas tentativas foram reunidas num sistema pelo psiquiatra alemo K. Kleist
(1934), que, com base em observaes feitas em crebros de feridos durante a I Guerra Mundial,
colocou-as num "mapa sintico localizado", no qual at as "funes" psquicas mais complexas
coincidiram com as reas limitadas do crtex cerebral.
Apesar de que em seu tempo eram progressistas s tentativas de "localizao" direta das
complexas "funes" psquicas nas reas limitadas do crtex cerebral, pois tais tentativas
refletiam o esforo de fazer um enfoque materialista dos processos psquicos e seu substrato
cerebral, elas logo mostraram sua inconsistncia e deixavam de satisfazer aos estudiosos.
Isto tinha por base tanto consideraes tericas como as contradies do material factual em
relao a essas consideraes. Por um lado, levantaram-se dvidas legtimas de que processos
complexos como a fala, a escrita, a leitura e o
87
clculo, j sem falar da atividade intelectual, podiam ser entendidos como simples "faculdades"
congnitas, podendo-se procurar sua "localizao" em reas limitadas do crtex cerebral. Por outro lado, a
anlise minuciosa dos fatos das observaes clnicas mostrou que a atribuio direta dos complexos
processos psquicos s reas limitadas do crtex cerebral carece de fundamento. Verificou-se que
perturbaes de processos psquicos to complexos como a fala, a escrita, a leitura e o clculo podem
surgir com afeces corticais inteiramente diferentes pela posio, fato que por si s j contrariava a idia
da estreita "localizao" das funes psquicas nas reas isoladas do crtex. Observou-se que a afeco de
reas limitadas do crtex cerebral leva, via de regra, perturbao de todo um grupo de processos
psquicos, que primeira vista parecem inteiramente diferentes. Assim, a afeco do lobo temporal
esquerdo provoca a perturbao da compreenso da fala, distrbios na escrita, dificuldades de encontrar
palavras, etc, enquanto a afeco das reas parietais e occipitais do crtex cerebral do hemisfrio
esquerdo provoca distrbios na orientao no espao, dificuldades de percepo da luz, impossibilidade
de compreender as complexas relaes lgico-gramaticais e vrios outros distrbios congneres da
atividade intelectual.
Isto gerou uma crise das concepes anteriores da "localizao" direta dos processos psquicos nas reas
limitadas do crtex cerebral e levou vrios pesquisadores (entre estes grandes psiclogos como K. S.
Lashley e neurologistas como K. Goldstein, C. Monakow e outros) a lanarem a idia de que os processos
psquicos so funo de todo o crebro e no podem ser "localizados" nas reas limitadas do crtex
cerebral.
Essa idia, que levou ao surgimento de uma corrente cientfica conhecida como "antilocalizacionismo",
era uma reao legtima s concepes simplistas do "localizacibnismo estreito". No entanto ela no
tardou a mostrar sua inconsistncia.
Tanto as sutis pesquisas histolgicas como as observaes fisiolgicas mostraram que o crtex cerebral
um aparelho bastante diversificado, que reas corticais distintas apresentam estrutura diferente e que os
neurnios, integrantes do crtex cerebral, so amide to especializados que dentre eles podemos
distinguir os que reagem apenas a irritaes muito especiais ou a indcios muito especiais (por exemplo,
s reagem aos movimentos do centro periferia ou da periferia ao centro, s linhas retas e curvas ou
somente s linhas quebradas, etc). Essas
88
linhas, parte das quais o resultado de descobertas obtidas ultimamente como decorrncia de pesquisas
fisiolgicas, realizadas em certos neurnios, tornaram muito pouco provveis as hipteses da
homogeneidade de toda a massa cerebral c as afirmaes segundo as quais o crebro sempre funciona
como um todo nico.
Criou-se uma nova crise na doutrina dos princpios da organizao funcional do crebro e na doutrina da
"localizao" dos processos psquicos no crtex cerebral.
A sada para essa crise estava relacionada com a reviso radical do conceito de "funes psquicas" e com
a mudana radical dos principais enfoques dos princpios da "localizao" cerebral dessas "funes".
O conceito de "funo" tem em biologia dois significados inteiramente diversos.
Strtctu sensu, entende-se por "funo" a direo de determinado tecido. Sabe-se que a funo do fgado
a regulao da troca de hidrato de carbono, a funo do pncreas a segregao de insulina, a funo do
alvolo pulmonar, difuso do oxignio e sua transmisso aos eritrcitos do sangue.
Mas o conceito de "funo" tem um outro significado mais amplo. Ele pode designar a atividade de
adaptao de todo um organismo. Neste sentido fala-se de funo da respirao, funo da digesto,
funo da locomoo. Compreende-se perfeitamente que nesse segundo significado mais amplo, a funo
se constitui^ numa complexa atividade, exercida pelo trabalho conjunto de todo um sistema de rgos,
cada um dos quais integra esse "sistema funcional" (termo de P. K. Ano-khin) em seus prprios papis,
assegurando esse ou aquele aspecto desse sistema funcional.
Assim, a "funo da respirao" exercida pelo trabalho conjunto de todo um grupo de msculos e
alvolos pulmonares. caracterstico que os msculos, que participam do ato de respirao, podem
substituir mutuamente uns aos outros, e se de um sistema funcional extingue-se a participao de um
grupo de msculos (os msculos do diafragma, por exemplo), essa falha compensada pelo trabalho
reforado de outro grupo de msculos (os msculos intercostais). Deste modo, o sistema funcional
representa um complexo todo dinmico, no qual o objetivo final permanente ("invariante") realizado
pelo sistema mutvel ("variante") de suas partes componentes.
89
O mesmo podemos dizer da "funo da digesto", que representa o mais complexo sistema
funcional de rgos digestivos que funcionam em conjunto, bem como da "funo do
movimento" (ou locomoo), na qual o objetivo final (deslocamento de um lugar para outro, o
acerto em dado alvo, a batida do martelo, etc.) realizado por um complexo sistema de
msculos cuja inter-relao varia com a mudana da posio do corpo, dependendo da tenso,
da consolidao da habilidade, etc.
natural que um sistema funcional to complexo no pode ser "localizado" em determinada
rea limitada do sistema nervoso. Pvlov j indicara que "se antes o centro respiratrio era
concebido como um ponto do tamanho da cabea de um alfinete no bulbo raquidiano, . . . agora
ele est extremamente espalhado, subiu para o crebro e desceu para a medula espinhal e hoje
ningum indicar com preciso a sua fronteira" (I. P. Pvlov, Obras completas, t. III, p.
127).
Se to amplo significado do conceito de "funo" se refere a um grande nmero de atos
biolgicos de adaptao, com maior fundamento que ele deve ser aplicado s complexas
"funes psicolgicas".
Como mostraram pesquisas psicofisiolgicas e psicolgicas, at "funes" relativamente
simples como o movimento arbitrrio, a marcha, o acerto no alvo, j sem falar de funes como
a fala, a escrita e o clculo, tm estrutura sumamente complexa, compreendendo em sua
composio um nmero considervel de elos CQmponentes.
Para executar o movimento mais simples (por exemplo, acertar um ponto com a ponta do dedo
ou dar uma martelada) necessrio antes de tudo manter uma profunda sensibilidade
proprioceptiva do brao que se move dando o sinal da sua posio no espao e do grau das
distenses dos msculos em funcionamento. Sem essa sinalizao permanente da posio do
extremo que se move, garantindo a necessria correo da direo, nenhum movimento
organizado possvel. Para a sua execuo necessrio um reflexo preciso das coordenadas
espaciais exteriores em cujos limites executa-se o movimento, o movimento perde sua preciso
e se torna impossvel. A execuo de um movimento exige a mudana harmoniosa dos seus
elementos; at para se darem dois
90
passos necessrio inicialmente enervar um sistema de msculos e, em seguida, transferindo os
impulsos para outro sistema de msculos, desenervar o primeiro e passar harmoniosamente ao
elo seguinte do ato motor.
Tudo isso mostra que at um movimento arbitrrio relativamente simples um complexo
sistema funcional, que inclui em sua composio todo um conjunto de impulsos tanto senso-
riais (aferentes) como motores.
ainda mais complexa a estrutura de tipos de atividade psquica como a fala, a escrita, a leitura
ou o clculo, formados no processo da histria da sociedade.
Tomemos como exemplo a anlise da maneira como foi construdo o ato da escrita e mostremos
que elos complexos integram esse sistema funcional.
Para escrever uma palavra, devemos discriminar antes de tudo os sons que integram a sua
composio, noutros termos, devemos fazer a sua anlise acstica, decompondo fluxo
permanente de sons nas unidades sonoras componentes da lngua os "fonemas" (que em cada
lngua podem ter carter diverso). Amide a separao desses fonemas se faz no s "de
ouvido" mas com a participao imediata da articulao, por meio da qual como se ns
"sondssemos" os sons e os distingussemos de outros prximos. Somente depois desse trabalho
prvio a composio sonora da palavra se considera definida e a palavra pronta para o registro.
Aqui o processo da escrita passa fase seguinte: os elementos sonoros ("fonemas") devem ser
recodifiados em elementos motor-visuais da escrita ("grafemas"). Para executar essa ao
necessrio dispor tanto de um esquema motor-visual de "grafemas" ou letras como manter a
correta disposio destes no espao. No entanto a escrita no termina nesse processo. Ela
representa um complexo programa de movimentos, nos quais um elo deve incorporar-se
harmoniosamente ao seguinte. O cumprimento dessa condio exige a incluso de dispositivos
inteiramente diferentes, sem os quais a escrita harmoniosa se torna impossvel. Por ltimo, o
processo da escrita deve sempre estar sujeito a uma tarefa geral (escrever uma frase, uma carta,
expor
91
uma idia, etc.) e s com a slida manuteno desse programa correspondente a necessria
tarefa pode ser cumprida.
Cabe observar que em diferentes lnguas a escrita pode apresentar estrutura diferente. Se na
grande maioria das lnguas (indo-europias, turcas) a escrita apresenta a estrutura que acabamos
de descrever, h lnguas (o chins, por exemplo) em que a escrita no um processo de
transferncia das unidades sonoras ("fonemas") para as respectivas letras ("grafemas"); nelas o
escrevente representa imediatamente os conceitos com determinados sinais convencionais
(hierglifos). natural que para semelhante escrita a primeira fase (a anlise sonora da palavra)
se torna desnecessria e o processo da escrita adquire inteiramente outro carter.
O que acaba de ser dito mostra de modo bastante convincente que deve ser abandonada em seus
primrdios a prpria idia de que um processo to complexo tenha sido "localizado" em
determinada rea limitada do crebro e realizado por um grupo relativamente insignificante de
clulas. Por isto a tarefa de "localizao" das funes psquicas nas reas limitadas do crebro
pode ser substituda por outra tarefa: a anlise do sistema de zonas cerebrais que funcionam em
conjunto, que pem em ao dado "sistema funcional", noutros termos, a anlise da maneira
pela qual esse sistema funcional se distribui pelos aparelhos do crtex cerebral segundo as
respectivas estruturas cerebrais.
Esse enfoque torna compreensvel tambm o fato de que a afeco de determinada rea limitada
do crebro pode levar desintegrao todo um sistema funcional, e sempre que haja afeco
limitada do crebro no ser afetada um "funo" mas todos os sistemas funcionais cuja
realizao tem a participao da rea cerebral afetada. Torna-se compreensvel que a mesma
afeco do crebro pode provocar a perturbao dos mais diversos sistemas funcionais (s se
forem integrados por determinado elo geral ou "fator" geral cujo funcionamento esteja
diretamente relacionado com a afeco da rea) e que um mesmo sistema funcional (o ato da
escrita ou da fala, por exemplo) pode ser afetado com a afeco de diferentes reas do crebro,
que asseguram elos diversos, integrantes da composio de dada funo.
92
Assim, se um movimento arbitrrio inclui em sua composio elementos sensrios
(cinestsicos) espao-visuais, que que criam a base "aferente" do movimento e os impulsos efe-
rentes propriamente ditos, ento perfeitamente natural que esse movimento possa ser afetado
tanto com a afecco das reas sensrias e espao-visuais como com a afeco das reas
corticais propriamente motoras.
Se o processo da escrita inclui em sua composio a anlise auditiva, cinestsica (articular) da
estrutura da letra, a realizao do respectivo programa motor ser naturalmente perturbado tanto
com a afeco das reas auditivas, cinestsicas ou visuais como das reas motoras do crebro e
essa perturbao ser cada vez diferente.
A anlise do carter das perturbaes dos complexos sistemas funcionais nos casos de afeces
locais limitadas do crebro constitui o objeto de um campo especial da Psicologia a
neuropsicologia. Os dados desta cincia so de grande, importncia tanto para o campo prtico
da neurologia definio do diagnstico local (tpico) das afeces cerebrais como para
uma compreenso mais profunda da estrutra fisiolgica dos complexos processos psicolgicos.
Para entender a organizao cerebral dos complexos processos psquicos, necessrio, antes de
tudo, ter uma noo precisa dos dados atuais atinentes organizao funcional do crebro
humano.
Princpios da organizao funcional do crebro humano
Como j foi dito (cap. II), o crebro humano, sendo produto de uma longa evoluo, um
complexo sistema construdo por hierarquia, que se distingue pelo fato de que, aos aparelhos do
tronco e do crtex primitivo bastante desenvolvido j nos vertebrados superiores
sobrepem-se os grandes hemisfrios, que no homem chegam a um nvel especialmente alto de
desenvolvimento
Se os aparelhos do tronco e de suas reas superiores so aquelas partes do crebro que incluem
em sua composio os ncleos (grupos de clulas que regulam 'os processos de respirao,
circulao sangnea e do metabolismo bioqumico, que executa os mais importantes processos
vitais), j os apa-
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relhos do corpo quadrigmeo e dos ns subcorticais (tlamo tico e sistema palium estriado) so
as primeiras instncias que asseguram a obteno das instigaes do mundo exterior que
chegam atravs dos rgos superiores dos sentidos (receptores de contato e distncia), a
incluso delas nos aparelhos motores (corpo quadrigmeo) e sua integrao primria com a
execuo de complexas sinergias (sistema talmico-estriado). Esses ltimos aparelhos
desempenham papel dominante nos vertebrados inferiores (anfbios, peixes, aves) mas so
paulatinamente afastados pelas reas superiores do crebro anterior os grandes hemisfrios.
Estes so os dispositivos mais complexos, que asseguram a anlise e a sntese das excitaes
que chegam do mundo exterior, a assimilao e elaborao da informao recebida, o
fechamento de novas ligaes, o processamento de programas de atividade complexa e
regulao da realizao das formas superiores de comportamento. As reas superiores do
sistema nervoso central so os grandes hemisfrios: o crtex cerebral e a substncia branca
subjacente, constituda de fibras de projeo, que ligam o crtex s formaes subcorticais
subjacentes, e de fibras de associao, que ligam regies corticais isoladas. Os grandes
hemisfrios comeam a ocupar posio dominante nos vertebrados superiores, tornando-se o
aparelho fundamental, o mais importante da atividade psquica do homem.
Pesquisas realizadas nos ltimos decnios deram certa clareza no apenas caracterstica
morfolgica dos aparelhos cerebrais como tambm aos princpios fundamentais de sua
organizao funcional. isto que se reveste de importncia essencial para a Psicologia.
Os trs "blocos" principais do crebro
Como j indicamos, o crebro humano, que assegura o recebimento e a elaborao da
informao e a criao de programas de suas prprias aes bem como o controle da execuo
destes, trabalha sempre como um todo nico. Contudo o crebro um aparelho complexo e
altamente diferenado, composto de vrias partes; a perturbao do funcionamento normal de
cada parte se reflete fatalmente no seu trabalho.
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No crebro humano podemos distinguir ao menos trs "blocos" principais, cada um desempenhando
papel especial na atividade psquica.
O primeiro mantm o necessrio tnus do crtex, indispensvel para o bom andamento dos processos de
recebimento e elaborao da informao, bem como dos processos de formao de programas e controle
da execuo destes. O segundo bloco assegura o prprio processo de recebimento, elaborao e
conservao da informao que chega ao homem do mundo exterior (dos aparelhos do seu prprio corpo).
O terceiro bloco elabora programas de comportamento, assegura e regula sua realizao e participa do
controle do seu cumprimento.
Todos os trs blocos se instalam em rgos isolados do crebro e s o trabalho bem organizado leva a
uma acertada organizao da atividade consciente do homem.
O bloco do tnus do crtex ou bloco energtico do crebro
Para que o homem possa realizar normalmente o recebimento, a elaborao e conservao da informao,
criar e executar os complexos programas de comportamento, acompanhar o xito das aes executadas e
fazer a necessria auto-regulao do comportamento, necessria uma permanente manuteno do tnus
otimal do crtex. S esse tnus pode assegurar a escolha acertada dos sinais essenciais, a conservao dos
seus vestgios, a elaborao dos necessrios programas de comportamento e um controle permanente da
execuo destes.
Coube a Pvlov apresentar uma caracterstica fisiolgica desse tnus otimal do crtex, indicando que os
processos que ocorrem no crtex normal obedecem "lei da fora", segundo a qual um instigador forte
(ou mais significativo) provoca uma reao forte, que deixa o vestgio mais estvel, ao passo que o
instigador fraco (ou menos significativo) provoca uma reao mais fraca cujo vestgio se extingue ou se
inibe mais facilmente.
A existncia dessa "lei da fora", que caracteriza a exci-tabilidade otimal do crtex, necessria para a
realizao de atividade seletiva organizada, para a criao de sistemas domi-
95
nantes de exeitao, para a conservao de sistemas de informao organizados e programas
estveis de comportamento. bem conhecido que com a reduo do tnus do crtex este pode
passar ao estado inibido ou "fsico": os instigadores fracos comeam a provocar reaes
idnticas s que provocam os instigadores fortes ("fase niveladora") ou at reaes mais fortes
do que as dos instigadores fortes ("fase paradoxal"). Essa peculiaridade do trabalho surge, por
exemplo, no estado de sono ou sonolncia.
natural que em tais condies a atividade consciente organizada se torna impossvel e o fluxo
seletivo organizado de idias substitudo pelo aparecimento de associaes "casuais" (ou
secundrias).
Uma importante descoberta da fisiologia nos ltimos vinte anos consiste em que inmeras
observaes e experimentos de vrios pesquisadores clebres (Magoun K. W., Moruzzi G. Jas-
per H. H.) mostraram que nesse processo desempenham papel substancial as formaes das
reas superiores do tronco cerebral, particularmente as formaes do hipotlamo, do t-lamo
tico e do sistema de fibras reticulares ("formao re-ticular"), que une essas formaes por uma
ligao bilateral com o crtex cerebral. Essas formaes so as componentes principais do
"primeiro bloco" do crebro-bloco humano, que assegura o tnus geral ou estado de viglia do
crtex.
A esses rgos devemos incorporar os rgos do crtex primitivo ou lmbico, que est situado
nas reas internas (mdias) dos grandes hemisfrios e estreitamente ligado aos rgos recm-
referidos do tronco superior. Eles compreendem em sua composio formaes anliqussimas
do grande crebro como o hipocampo, o ncleo do tlamo tico, os antimuros e os corpos
mamilares; o movimento da excitao nesse sistema, que recebeu a denominao de "ciclo do
hipocampo" uma das condies mais importantes de manuteno do tnus corti-cal, de
garantia do estado emocional normal e cria condies para a slida manuteno dos indcios
surgidos.
Todo o complexo aparelho que integra o bloco desempenha importante papel no funcionamento
normal do crtex cerebral e merece abordagem minuciosa.
A manuteno do tnus permanente do crtex tem basicamente duas fontes (s quais s mais
tarde acrescenta-se uma terceira, mais complexa) .
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Por um lado, para manter o estado de viglia do crtex necessrio um afluxo permanente de
informao do mundo exterior; privado dessa afluncia de excitaes do mundo exterior, o
animal adormece. Sabe-se, ainda, o efeito provocado pela "fome de informao", que surge no
homem aps um longo perodo de isolamento numa cela escura prova de som. As observaes
efetuadas nos ltimos anos mostram que? nesses casos, comeam facilmente a surgir alucinaes
no homem, qu compensam em parte essa insuficincia de afluncia permanente de instigaes
exteriores. Por isto, para manter o tnus ideal do crtex, tem importncia decisiva o estado de
conservao do tronco superior e do tlamo tico que so a primeira instncia do recebimento
das instigaes afluentes de fora. O corte das vias que levam do tronco superior ao crtex na
composio da "formao reticular ativa ascendente" leva inevitavelmente ao adormecimento;
esse mesmo efeito pode ser provocado pela irritao das paredes do terceiro ven-trculo (que
tem como componentes os rgos do tlamo tico): a irritao das paredes do terceiro ventrculo
durante operaes cerebrais realizadas pelo famoso cirurgio sovitico N. N. Burdenko, levou
freqentemente o paciente a adormecer.
Deste modo, a primeira fonte do estado de viglia do crtex a afluncia constante de irritaes
da periferia, no qual os rgos do tronco, superior e a formao reticular ascendente
desempenham papel principal.
A segunda fonte igualmente importante do tnus permanente do crtex constituda pelos
impulsos que a este chegam dos processos internos de metabolismo do organismo, que formam
a base das inclinaes biolgicas do organismo.
sabido que o estado do organismo (o nvel de acar no sangue, por exemplo, que um ndice
do estado de fome ou saciao, o nvel de oxignio no sangue, que, caindo para um nvel
inferior ao necessrio, um ndice da "fome de oxignio") regulado pelos rgos do tronco
superior e do hipo-tlamo. Sabe-se, ainda, que o tronco superior e o encfalo primitivo so
compostos tambm por aparelhos especiais, que regulam processos como os reflexos sexuais, os
reflexos da agresso, etc.
Irritando as respectivas reas do tronco superior e do encfalo primitivo, os pesquisadores (N.
Miller, J. Olds, Mc Lean, Delgado e outros) provocaram no animal formas expressas de
comportamento sexual instintivo, atos de agresso,
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fome constante e sede, etc. A existncia, nas referidas zonas do encfalo, de formaes nervosas que
regulam as inclinaes citadas, foi utilizada por alguns pesquisadores (Olds e Delgado) para provocar nos
animais reaes duradouras de "auto-estimulao". Ao fechar a corrente que se dirigia aos eletrodos
introduzidos nessas reas do encfalo, o animal provocava sozinho e demoradamente a excitao desses
aparelhos, considerados pelos referidos autores como "centros" sui geners, reguladores do estado
emocional do animal.
Os impulsos que partem dessas formaes do hipotlamo e do tlamo tico, que so transmitidos ao
crtex atravs da formao reticular ascendente, constituem a segunda fonte de manuteno do tnus
cortical e seu estado de viglia. A afeco desses aparelhos do hipotlamo e dos ncleos do tlamo tico
no homem pode mudar substancialmente o tnus do crtex. Exemplos de mudana do tnus podemos ver
nos casos de distrbio das funes da hipfise, por um lado, e de tumores das paredes do terceiro
ventrculo, por outro.
Aos aparelhos do tronco superior da formao reticular, que asseguram a manuteno do tnus do crtex,
devemos incorporar os aparelhos do crtex primitivo ("lmbico"), situados nas reas internas (mediais)
dos grandes hemisfrios e participantes do trabalho do bloco "energtico" do encfalo.
O crtex primitivo "lmbico" foi, durante muito tempo, considerado parte essencial do "corpo olfativo".
Essa hiptese se baseava no fato de que esse crtex especialmente desenvolvido nos animais nos quais o
olfato desempenha papel dominante no comportamento. Mas a existncia dessa rea nos animais sem
olfato (delfins), bem como vrias observaes fisiolgicas levaram mudana desse ponto de vista;
levaram a incluir na regio o hipocampo e os rgos componentes, de funes bem mais complexas, e a
considerar o crtex primitivo e a regio lmbica como "encfalo-vegetativos", tendo participao
essencial na regulao da ocorrncia dos processos vegetativos e afetivos cujo papel importante para a
conservao dos vestgios da memria.
Essas hipteses foram formuladas pelos grandes pesquisadores americanos K. Klver e P. Bucy que,
depois da dani-ficao da regio lmbica (particularmente das reas mediais do lobo temporal)
observaram nos animais acentuada excitao das reaes emocionais e perturbaes da memria. Dados
aproximados foram obtidos tambm nas observaes pos-
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teriores de Mc Lean, Olds e outros, que tiveram oportunidade de presenciar mudanas
substanciais das inclinaes e dos processos afetivos, que ocorrem nos animais como resultado
da danificao do hipocampo. Por ltimo, importantes observaes realizadas em pessoas com
afeco bilateral do hipocampo pelos pesquisadores americanos W. Penfield, B. Milner e W.
Scoville permitiram mostrar que, nesses casos, muda substancialmente o tnus do crtex e
afeta-se profundamente a memria.
A explicao para esses fenmenos foi encontrada quando os fisiologistas (Viesel, Jasper e
outros) descobriram que no hipocampo existe um grande nmero de neurnios que no reagem
a instigadores especficos (visuais, auditivos ou tteis) mas reagem sutilmente a cada mudana
que surge no meio ambiente. A existncia desses neurnios de cujas funes faz parte a
comparao dos instigadores com os vestgios antecedentes, fazendo parte tambm as reaes
'Mescoordena-o" destes, parece explicar o papel desempenhado pelas formaes do crtex
primitivo nos processos de reflexo orientado (ateno no-dirigida) e memorizao.
O papel dos aparelhos do primeiro* bloco na manuteno do tnus do crtex e do estado de
viglia assegurado pelas suas estreitssimas ligaes com o crtex que so realizadas atravs
das fibras da formao reticular ativadora. Cabe observar que essa formao tem tecidos tanto
ascendentes como descendentes. Atravs dos primeiros ("formao reticular ativadora
ascendente") efetua-se a excitao do crtex pelos impulsos decorrentes das formaes das
reas superiores do tronco do encfalo. Por meio dos segundos ("formao reticular ativadora
descendente") realizam-se1 aquelas influncias que as reas superiores do crebro,
particularmente o seu crtex, exercem sobre os segmentos do tronco enceflico. Por isto o
aparelho da "formao reticular descendente" desempenha papel substancial na transmisso do
colorido afetivo e na garantia do tnus para os programas de comportamento que surgem no
crtex em decorrncia da informao recebida e das formas exteriores de programas e
necessidades que se formam no homem com a participao da fala. esse aparelho que
assegura a terceira fonte de manuteno do estado de viglia, que apenas mencionamos e que
est ligado aos complexos programas e necessidades que surgem no homem como resultado de
sua atividade consciente.
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Deste modo, o primeiro bloco do crebro de cuja composio fazem parte os aparelhos do
tronco superior, da formao reticular e do crtex primitivo, assegura o tnus geral (viglia) do
crtex e a possibilidade de duradoura conservao dos vestgios da excitao. O funcionamento
desse bloco no est relacionado especialmente com os outros rgos dos sentidos e tem carter
"modal-no-especfico", assegurando o tnus geral do crtex.
Bloco do recebimento, elaborao e conservao da informao
Se o primeiro bloco que acabamos de descrever assegura o tnus do crtex mas ele mesmo
ainda no participa do recebimento e processamento da informao nem da elaborao dos
programas de comportamento, j o segundo bloco est imediatamente ligado ao trabalho de
anlise e sntese dos sinais trazidos do mundo exterior pelos rgos dos sentidos, noutros
termos, est relacionado com o recebimento, o processamento e a conservao da informao
recebida pelo homem.
Esse bloco composto de rgos situados nas sees posteriores do crtex cerebral (reas
parietal, temporal e occipi-tal) e, diferentemente dos aparelhos do primeiro bloco, tem carter
modal-especfico, sendo um sistema de dispositivos centrais que registra a informao visual,
auditiva e ttil, processam-na ou "codificam-na" e conservam na memria os vestgios da
experincia adquirida.
Os aparelhos desse bloco podem ser considerados extremidades centrais (corticais) dos sistemas
perceptivos (analisa-dores), sendo que as extremidades corticais do analisador visual esto
situadas na regio occipital, as auditivas na regio temporal e as tteis na regio ttil-cinestsica.
Nessas sees corticais terminam os tecidos procedentes dos respectivos aparelhos receptores,
distinguindo-se e sepa-rando-se aqui indcios isolados da informao visual, auditiva e ttil
afluente. Nas sees mais complexas dessas zonas eles se renem, sintetizam-se e combinam-se
em estruturas mais complexas. A esssa tarefa corresponde a delicada estrutura celular das zonas
corticais. Como todas as outras regies do novo crtex, essas zonas tm uma estrutura
hexassegmentar. A mais desenvolvida nessas zonas a seo IV do crtex, aonde
100
chegam as fibras que comeam nos aparelhos sensitivos perifricos. Aqui elas se transferem
para outros neurnios. Algumas fibras descem diretamente para a seo V do crtex, onde esto
instaladas as clulas piramidais (motoras). As fibras se dirigem de algumas dessas clulas para a
periferia e, deste modo, fecha-se o arco dos reflexos sensrios mais simples. Outros tecidos, que
chegam dos rgos sensitivos seo IV do crtex, transferem-se ali para os neurnios de ao
curta, que servem de aparelhos de transferncia das exctaes para clulas associativas mais
complexas. Grande parte das clulas associativas ou clulas de ao curta, que tm a forma de
pequenas pirmides ou clulas asterides, est situada nas sees II e III do crtex, que
constituem o aparelho principal de transmisso das excitaes de uns neurnios a outros. Nas
zonas corticais aonde chegam diretamente as fibras vindas dos rgos sensitivos perifricos
(mudando apenas nos ncleos sub-corticais), que so denominadas zonas primrias ou de
projeo, a posio de maior destaque cabe seo IV receptora das clulas. Nas zonas
corticais contguas s zonas de projeo e denominadas zonas secundria? ou de projeto e
associao, as sees celulares II e III so poderosamente desenvolvidas. As sees I e VI no
examinadas tm importncia especial: na I esto instaladas as ligaes horizontais
"transcorticais", que contactam as reas contguas do* crtex, instalando-se na VI as projees
das clulas vegetativas, que contactam o crtex com as reas profundas do encfalo.
Toda a substncia branca situada sob o crtex constituda de fibras longas, que contactam o
crtex com as formaes subjacentes (tecidos de projeo) ou ligam reas isoladas do crtex a
outras regies corticais (tecidos transcorticais) . Os dois hemisfrios do crtex so ligados entre
si por um feixe especialmente potente de fibras transcorticais, denominado "corpo caloso".
Quando se corta o corpo caloso, parte considervel dos grandes .hemisfrios fica desconexa e os
dois hemisfrios comeam a funcionar isoladamente.
O princpio de construo hierrquica de cada zona cor-tical, integrante da composio do
bloco por ns examinado, um dos princpios mais importantes de estruturao do crtex
cerebral. Como mostraram as pesquisas, a informao que chega do receptor visual, auditivo
ou ttil s zonas primrias (ou de projeo do crtex) aqui fracionada em grande nmero de
indcios que a compem. Isto se deve a que nessas
101
zonas de projeo do crtex esto instalados neurnios altamente especializados, que, como mostraram
pesquisas de alguns fisiologistas, respondem somente a alguns indcios particulares das instigaes.
Assim, na zona de projeo do crtex occipital (visual) h neurnios que s reagem ao movimento do
ponto que ilumina do centro periferia ou da periferia ao centro, s s linhas curvas harmoniosas, s
linhas quebradas agudas, etc. Essas mesmas clulas, com elevadssima especializao, existem no crtex
temporal (auditivo) e ttil (parietal). Isto permite dividir a excitao em mnimos elementos isolados e os
transforma num mosaico funcional das instigaes, acessvel organizao posterior.
Sobre cada zona primria ou de projeo do crtex esto edifiadas zonas secundrias ou de projeto e
associao. Os tecidos que aqui chegam no so diretamente originrios, via de regra, do receptor
perifrico; eles ou mudam nos respectivos ncleos subcorticais e j veiculam impulsos generalizados ou
chegam das zonas primrias s zonas secundrias do crtex.
diferena das zonas primrias do crtex, essas zonas se constituem basicamente das sees celulares II
e III (de associao) poderosamente desenvolvidas. A maioria esmagadora dos neurnios componentes
dessas zonas no se distingue por uma especializao to sutil como os neurnios das zonas primrias (de
associao). Eles no reagem a indcios isolados divididos, porm, mais amide, a todo um complexo de
instigadores especfico-modais (visuais, auditivos, tteis), sendo que alguns deles tm inclusive carter
multimodal, reagindo a instigaes de diversas modalidades. A importncia dessas zonas secundrias
parece consistir em reunir as irritaes que lhes chegam dos ncleos subcorticais subjacentes ou das
zonas primrias do crtex e codific-las em determinadas estruturas dinmicas mveis.
Esse fato demonstrado por uma srie de experimentos fisiolgicos e psicofisiolgicos.
Como mostraram as pesquisas de Mc Culloch, a irritao das zonas primrias com estricnina, depositada
num pedao de papel, surte efeito somente nas reas corticais imediatamente prximas; ao contrrio, a
irritao das zonas secundrias com estricnina provoca excitao, que se espalha a fundo nas zonas
contguas. Isto mostra que as zonas secundrias das reas corticais de cada analisador difundem realmente
a exci-
102
tao a reas considerveis e deste modo incorpora ao processo de excitao sistemas complexos inteiros
de neurnios, garantindo o funcionamento conjunto de grandes zonas do crtex.
A importncia psicolgica das zonas primrias e secundrias do crtex da sensibilidade tornou-se clara
graas aos experimentos em pacientes submetidos a cirurgia cerebral. sabido que o crtex do crebro,
esse rgo superior da sensibilidade, por si mesmo indolor, razo por que as cirurgias cerebrais podem
ser feitas sem anestesia; irritando partes isoladas do crtex, podem-se observar as reaes do doente.
For isto que permitiu aos pesquisadores (O. Foerster, O. Poetzl e W. Penfield) chegarem a uma
concluso sobre as funes originais das reas primrias e secundrias do crtex. Como mostraram as
pesquisas, a irritao do crtex visual ou auditivo faz surgirem no sujeito sensaes correspondentes
(alucinaes).
No entanto varia inteiramente o carter dessas alucinaes com a irritao das zonas primrias e
secundrias do crtex.
Assim, as irritaes das zonas primrias do crtex visual (campo 17) provocam no sujeito sensaes
visuais sem forma definida (o homem v "luz colorida", "chama", "bolas luminosas", etc). Diferentemente
disto, a irritao das zonas secundrias do crtex visual faz o homem comear a ver objetos de forma
definida (borboletas, feras, rostos conhecidos, etc.). Resultados anlogos so obtidos com a irritao do
crtex auditivo: com a irritao das zonas primrias do crtex auditivo o homem comea a ouvir tons ou
sons isolados, passando a ouvir melodias inteiras com a irritao das zonas secundrias desse crtex, etc.
Tudo isso indica que as zonas primrias do crtex da sensibilidade tm as funes de distinguir esses e
aqueles indcios especfico-modais (visuais, auditivos, tteis), noutros termos, exercem a funo de
fracionar (analisar) em partes componentes a informao recebida, ao passo que as zonas visuais dessas
mesmas reas corticais implicam a funo de unificar (sintetizar) ou proceder a uma elaborao
complexa da informao que chega ao sujeito.
Cabe observar mais uma peculiaridade importante do funcionamento das zortas primrias (de projeo) e
secundrias (de projeo e associao) do crtex.
103
As' zonas primrias do crtex, aonde os tecidos de projeo chegam dos respectivos receptores
perifricos, apresentam uma rigorosa estrutura somatotpica. Isto significa que as fibras nervosas, que
chegam das regies receptoras ao crtex dessas zonas, no esto distribudas por acaso mas dispostas em
ordem rigorosa, estando cada ponto da superfcie receptora representado num ponto absolutamente
determinado do crtex de projeo. Assim, os tecidos que vo das superfcies cutneas das zonas
inferiores do corpo, cruzando-se no tronco do enc-falo, chegam s zonas superiores da circunvoluo
anterior central do hemisfrio oposto, ao passo que os tecidos que conduzem os impulsos da sensibilidade
cutnea das mos se situam na parte intermediria e os tecidos que levam os impulsos sensveis da pele
do rosto e da cabea se situam nas partes inferiores da circunvoluo central anterior do hemisfrio
oposto; de importncia especial o fato de que a rea, ocupada pela projeo dessas ou daquelas partes do
corpo, proporcional importncia que essas regies do corpo realmente tm. Deste modo, a rea
ocupada pela projeo do quadril ou da perna no crtex cerebral muito insignificante, ao passo que as
projees da mo (especialmente do polegar e do indicador), da boca e dos lbios, so muito grandes. Isto
garante maior direo para os rgos que devem sujeitar-se com preciso especial a uma regulao
central. caracterstico que a destruio de determinados trechos das reas cor-ticais da regio parietal
(pstero-central) leva queda da sensibilidade nas reas rigorosamente limitadas do lado oposto do corpo,
sendo que a queda da sensibilidade na pele da perna, do brao ou do rosto d fundamentos para avaliar o
lugar no crtex de projeo e sensibilidade ou em suas vias condutoras, destrudas por processo
patolgico. Ao contrrio, a irritao das zonas primrias (de projeo) do crtex leva ao aparecimento de
sensaes visuais ou auditivas, que surgem na ausncia das respectivas influncias exteriores. O tpico
para esses casos a "aura" (fase inicial) dos acessos epilpticos, que surgem como resultado da influncia
irritante de cicatriz localizada na zona correspondente do crtex cerebral. Assim, uma cicatriz localizada
nas reas superiores da circunvoluo pstero-central provoca sensao de "choque" ou "formiga-mento"
na extremidade inferior do lado oposto, a cicatriz localizada nas zonas intermedirias dessa regio
provoca as mesmas sensaes no brao oposto, e a situada nas partes inferiores
104
do crtex dessa regio provoca as mesmas sensaes na face oposta do rosto.
O princpio anlogo da projeo somatotpica ocorre em outras reas do crtex. Assim, as fibras que vo
de reas isoladas da retina, que constituem partes do campo visual, projetam-se em trechos absolutamente
determinados da zorja de projeo do crtex occipital (visual), resultando que a afec-o de determinadas
reas do crtex visual leva eliminao de reas perfeitamente determinadas do campo visual; a irritao
de reas isoladas da regio occipital leva ao surgimento de sensaes visuais ("fosfenos") em
determinadas reas do campo visual.
O mesmo ocorre nas reas de projeo do crtex temporal (auditivo): os tecidos que implicam
excitao, que corresponde a tnus elevados, projetam-se nas reas internas da zona auditiva primria do
crtex, enquanto os tecidos que implicam excitaes, correspondentes aos tnus baixos, projetam-
se nas reas laterais do crtex. Por isto a irritao desses setores do crtex ou de suas vias condutoras
provoca sensaes auditivas correspondentes, que podem ser o incio (aura) de acessos epilpticos.
A considerao dos referidos fatos da estrutura somatotpica das zonas primrias do crtex de grande
importncia prtica, pois os sintomas de sua afeco ou irritao servem de importante indcio
diagnstico para a atividade tpica de suas afeces.
Esse princpio da rigorosa projeo somatotpica de determinadas superfcies sensveis (receptoras) em
certas reas dos campos corticais de projeo (princpio esse que permite usar os sintomas de queda da
sensibilidade em determinadas reas do corpo para o diagnstico tpico das afeces) caracteriza a
organizao funcional dos campos corticais primrios. No entanto ele no tem qualquer validade para a
avaliao do funcionamento dos campos corticais secundrios.
Como j foi dito, os campos corticais secundrios do bloco por ns examinado asseguram a sntese das
excitaes que chegam ao campo primrio, "codificando-as"; eles substituem o princpio de projeo
somatotpica por outro princpio: o da organizao fundamental das respectivas excitaes. Por isto a
destruio dessas zonas no leva a ocorrncias de quedas de sensibilidade, levadas a coincidirem com
determinadas regies do corpo ou a certa parte do campo da per-
105
cepao, mas suscita uma desintegrao geral no funcionamento desse ou daquele analisador, a
qual se manifesta na complexa decodificao da informao que chega ao sujeito, noutros
termos, leva perturbao das formas complexas de percepo visual, auditiva ou ttil,
conhecida na clnica pela denominao de "agnosia". Ainda voltaremos a abordar a anlise
desses fenmenos quando analisarmos os processos de percepo.
As zonas primrias e secundrias do crtex no esgotam os aparelhos corticais do bloco em
anlise.
Sobre elas esto edificados os aparelhos das zonas tercirias do crtex (ou "zonas" de cobertura
das extremidades corticais de determinados analisadores), sumamente importantes para garantir
as formas mais complexas de funcionamento desse bloco.
As zonas tercirias do crtex cerebral surgem nas etapas mais tardias da escada filogentica e
so, at certo ponto, formaes especificamente humanas. At nos carnvoros as zonas corticais
de certos analisadores esto em contato direto umas com as outras, sendo apenas esboadas no
macaco, ao passo que no homem elas ocupam parte considervel das reas posteriores do
crtex.
As zonas tercirias do citex cerebral amadurecem s muito tardiamente, na ontognese. Como
mostrou o anatomista alemo P. Flechsig, o processo de revestimento dos tecidos que surgem
nessas zonas a mielina, que os torna aptos para o funcionamento termina bem mais tarde
do que em outras zonas. Tudo isso mostra que as zonas tercirias ou "zonas de cobertura" so as
reas do crtex cerebral mais jovens, que comeam a funcionar mais tardiamente.
Pela estrutura histolgica, essas zonas pertencem quelas em que predominam inteiramente as
camadas II e III de clulas de associao. Isto se refere s suas funes bsicas, que consistem
na unificao da informao que chega de diferentes analisadores ao crtex cerebral. As zonas
tercirias das reas posteriores do crtex cerebral esto situadas nos -limites da regio parietal,
occipital e temporal e compreendem os campos 39, 40, 37 das reas parietais inferiores do
crtex. Quando elas se irritam, no surgem quaisquer reaes sensitivas ou observaes, sua
afeco no provoca a queda da sensibilidade visual, auditiva ou ttil. A importncia dessas
reas do crtex
106
para a unificao da informao, que chega de analisadores isolados, pode ser vista analisando-
se os comportamentos dos doentes com afeco dessas reas do crtex cerebral. Via de regra,
surgem nesses doentes dificuldades de fazer uma codificao mais complexa da informao
recebida, predominando a dificuldade de unificar em esquema espaciais simultneos as
irritaes sucessivas que chegam ao encfalo. Distiguindo os objetos e sons visualmente
perceptveis, os doentes comeam a sentir dificuldades de orientar-se no espao, confundem a
direo, no conseguem distinguir os lados direito e esquerdo, entender a posio dos ponteiros
do relgio e correlao dos pases no mapa geogrfico. Esses pacientes ficam sem condies de
fazer operaes matemticas que exigem tomar como orientao a ordem numrica, subtraes
e divises rpidas e comeam a experimentar srias dificuldades na interpretao das
complexas estruturas gramaticais e de operaes lgicas que incluem relaes complexas.
Tudo isso mostra que as zonas tercirias do crtex so um importante aparelho, indispensvel
para as formas mais complexas de elaborao e codificao da informao recebida.
O bloco da programao, reguluo e controle da atividade
O terceiro bloco cerebral do homem faz a programao, a regulao e o controle do desempenho
ativo do homem, fi integrado por rgos situados nas reas anteriores dos grandes hemisfrios,
cabendo nele posio dominante as sees frontais do encfalo.
A atividade consciente do homem apenas comea com a obteno da informao e sua
elaborao, terminando com a formao das intenes, do respectivo programa de ao e com a
realizao desse programa em atos exteriores (motores) ou interiores (mentais). Para isto
necessrio um aparelho especial, capaz de criar e manter as necessrias intenes, elaborar
programas de ao a elas correspondentes, realiz-los nos devidos atos e, o que de suma
importncia, acompanhar as aes em curso, comparando o efeito da ao exercida com as
intenes iniciais.
Todas essas funes so exercidas pelas reas anteriores do encfalo e seus lobos frontais.
107
Pelo carter de sua estrutura, as reas anteriores do crtex distinguem-se substancialmente das
posteriores; se o crtex das reas posteriores do encfalo apresentava como caracterstica raias
transversais, o crtex das * reas anteriores se caracterizava por raias verticais, o que sugere o
carter motor das estruturas nele dominantes. Se no crtex das reas posteriores do encf alo
(principalmente enx suas zonas primrias) predomina a camada IV (aferente) de clulas, no
crtex das reas anteriores (especialmente em sua zona primria) predomina a camada eferente
de clulas com as grandes pirmides, cujas aes levam periferia os impulsos formados,
fazendo-os chegar aos msculos dos braos e assim provocando os movimentos
correspondentes cujos programas foram preparados por todo o crtex cerebral, particularmente
por sua regio frontal.
Como as reas posteriores, as reas anteriores tm as mais estreitas ligaes com as formaes
subjacentes da formao reticular, sendo importante que aqui esto poderosamente
representados tanto as fibras ascendentes como as descendentes da formao reticular, que
acompanham os impulsos formados nos lobos frontais do crtex e deste modo regulam o estado
geral da atividade do organismo, mudando-a de conformidade com as intenes formadas no
crtex.
Como os sistemas das reas posteriores do crtex, as reas anteriores tm estrutura hierrquica
com a nica diferena de que as zonas primrias do crtex motor no so as primeiras (aonde
chegam os instigadores que atingem o encf alo) mas as ltimas pela ordem de funcionamento:
a elas chegam os impulsos preparados nas reas mais altas do crtex e elas dirigem esses
impulsos para a periferia, provocando movimentos correspondentes.
Por uma questo de simplicidade da nossa exposio, manteremos no exame das zonas
primrias do crebro a mesma ordem que adotamos na abordagem das estruturas
hierarquicamente organizadas das reas posteriores do crtex.
zona primria ou de projeo das reas anteriores do encfalo a circunvoluo central
anterior ou a regio motora do crtex (4?- rea de Brodmann), sobre a qual est construdo o
campo pr-motor secundrio (6^ rea de Brodmann); mais acima esto situadas as formaes do
crtex propriamente frontal ou regio pr-frontal (reas 9, 10, 11, 46 de Brodmann).
108
Apesar de todas essas zonas corticais apresentarem como caracterstica a "estrutura de raias
verticais" j referida, as estruturas celulares de cada uma das referidas zonas difere muito uma.
das outras.
O crtex primrio ou de projeo est situado em forma de uma faixa longa nos limites da
circunvoluo anterior central, predominando nele a camada eferente constituda de gigantescas
clulas piramidais, descobertas pelo anatomista russo V. A. Bets. Essas gigantescas pirmides
do incio a longos axnios, que, passando no tronco cerebral para o lado oposto, descem,
chegam aos cornos anteriores da medula espinhal e so portadores de impulsos motores que, em
suma, levam a conhecidos grupos musculares.
Como outras zonas de projeo, os campos motores primrios do crtex tm precisa estrutura
somatotpica: as gigantescas clulas piramidais das suas reas superiores levam os impulsos
motores aos msculos das extremidades inferiores do lado oposto do corpo, as gigantescas
pirmides das zonas mdias levam esses impulsos aos msculos das extremidades superiores, as
clulas piramidais das zonas inferiores desse campo levam os impulsos aos msculos do
pescoo, da cabea e do rosto. Como nas zonas sensrias de projeo, o territrio do campo
motor primrio representa os respectivos grupos musculares no pelo trao geomtrico mas pelo
funcional; quanto mais dirigvel deve ser o respectivo grupo muscular, tanto maior territrio
ocupa sua projeo na zona motora primria do crtex.
Essa organizao somatotpica da circunvoluo central anterior e suas vias condutoras de
suma importncia para o diagnstico tnico das afeces cerebrais: a destruio das reas
superiores dessa regio cerebral ou de suas vias condutoras leva paralisia na perna oposta, a
afeco das reas mdias leva paralisia do brao oposto, a afeco das reas inferiores leva
paralisia ou paresia dos nervos do lado oposto do rosto. De acordo com isto, as cicatrizes
situadas nessas reas do crtex, e que o irritam, provocam contrao ou convulses das partes
correspondentes do corpo, razo por que o carter da aura (perodo inicial dos acessos
epilpticos que surgem em casos semelhantes) de grande importncia diagnostica, indicando o
lugar da cicatriz.
Sobre a zona motora primria do crtex cerebral edifica-se a regio pr-motora, que tem em sua
composio a 6? rea
109
de Brodmann. Essa regio prepara o lanamento dos impulsos motores e cria a "melodia cintica" que pe
em funcionamento as "teclas" da zona motora do crtex.
diferena da zona motora de projeo, nessa regio pr-motora predominam pequena^ clulas
piramidais das camadas II e III do crtex, clulas essas que desempenham papel de projeo e associao;
aqui o princpio da projeo somatotpica est incomparavelmente menos representado do que na zona
motora de projeo. Por isto a afeco da zona pr-motora no leva ao surgimento de paralisias em
determinados grupos musculares. A importncia da zona pr-motora do crtex (ou "campo motor
extrapiramidal") consiste em que ela cria condies para o funcionamento sistemtico do aparelho motor
e, em particular, assegura a transferncia harmoniosa dos impulsos de uns elos de movimento a outros,
garantindo a execuo de complexas melodias motoras. A zona pr-motora do crtex adquire importncia
especialmente grande para a criao de habilidades motoras, nas quais um elo motor deve ser
harmoniosamente substitudo por outro. por isto que, com a irritao da zona pr-motora do crtex, no
surgem contraes de grupos musculares isolados mas complexos movimentos conjuntos (viradas da
cabea e dos olhos, movimentos de agarramento com os braos); com a afeco dessa zona surgem perdas
da transferncia harmoniosa de um elo a outro, ou seja, em outros termos, a perturbao das "melodias
cin-ticas" ou habilidades motoras.
Nas zonas pr-motoras do crtex cabe papel especial 8^ rea de Brodmann, que um centro anterior de
movimentao dos olhos, que garante ativos movimentos harmoniosos dos olhos. Com sua afeco,
mantm-se os movimentos refletores dos olhos, que acompanham os objetos em movimento,
perturbando-se os movimentos rpidos e harmoniosos dos olhos.
Sobre a zona pr-motora edificam-se as reas tercirias do crtex frontal ou regio pr-frontal, integradas
pelas reas 9, 10, 11 e 46 de Brodmann, de estrutura inteiramente diferente.
diferena da zona motora e pr-motora, essas reas do crtex no tm entre seus componentes grandes
clulas piramidais, estando toda a massa cortical ocupada por clulas de pequenos axnios e clulas
asterides cujos corpos so muito pequenos e constituem embries ou grnulos (por isto a regio pr-
frontal s vezes chamada de "crtex frontal granular"). Ela apenas se esboa nos vertebrados, ocupa
lugar relativa-
110
mente pequeno nos macacos, desenvolvendo-se poderosamente apenas no homem, no qual
representa quase um tero de toda a massa dos hemisfrios. Por isto o crtex pr-frontal pode
ser considerado formao especificamente humana.
Os rgos do crtex pr-frontal amadurecem bem no final da ontognese, ocupando pelo tempo
de maturao um dos ltimos lugares no mapa de mieinizao de Flechsig. Por ltimo, o que
de suma importncia, as regies pr-frontais do crtex esto ligadas a todas as reas do crebro
e s reas subjacentes da formao reticular. Essas ligaes so especialmente significativas nas
regies mediais e basais dos lobos frontais; como j dissemos anteriormente,
concomitantemente com as fibras ascendentes da formao reticular, nela se desenvolvem, com
fora especial as fibras da formao reticular descendente. Isto permite aos lobos frontais do
encfalo manter permanentemente o tnus do crtex por meio de tecidos bsicos, que os
contactam com as formaes subjacentes do tronco.
A importncia dos lobos frontais do crtex cerebral muito grande para a organizao do
comportamento, embora durante muito tempo ela no se tenha prestado a uma definio
cientfica precisa.
Isto se devia impossibilidade que havia de expressar as funes dos lobos frontais do encfalo
nos conceitos clssicos do raio refletor; a afeco dos lobos frontais do encfalo no levava a
nenhuma perturbao dos movimentos elementares, no provocava paralisia, distrbios da
sensibilidade nem perturbao da fala. Isto dava a alguns autores fundamentos para considerar
as regies frontais do crtex cerebral como "zona muda" sem quaisquer funes especiais. A
questo mudou substancialmente quando os pesquisadores passaram a enfocar o crebro como
um sistema auto-regulador sumamente complexo, que cria complexos programas de
comportamento, regula a ocorrncia de atos motores e exerce controle sobre estes. luz dessas
concepes conseguiu-se definir com preciso bem maior a funo do crebro.
Dotados de poderosas ligaes com a formao reticular ascendente e a descendente, os lobos
frontais do encfalo se constituam acima de tudo em um aparelho de poderoso papel ativador.
Como mostraram os estudos, em cada tenso intelectual (expectativa do sinal, clculo
complexo) surgem nos lobos frontais do crebro ondas lentas especiais, que se esten-
111
dem a outras reas do crtex e foram denominadas "ondas da expectativa" pelo fisiologista
ingls Walter Gray. Essas ondas desaparecem quando comea a cessar a expectativa do sinal. O
trabalho intelectual tenso, que exige elevado tnus do crtex, provoca nos lobos frontais um
elevado nmero de pontos de funcionamento conjunto, que se excitam sincronicamente. Como
mostrou o cientista sovitico M. N. Livanov, esses pontos de funcionamento sincrnico se
conservam durante toda a durao do trabalho intelectual complexo e desaparecem quando este
cessa.
O papel dos lobos frontais na manuteno do estado ativo, provocado pela instruo do discurso
ou uma tarefa intelectual, foi mostrado no exame de pacientes com afeces locais (tumores ou
traumas) dos lobos frontais do encfalo. Os experimentos da psicloga sovitica E. D.
Chomskaya mostraram que se a instruo do discurso, que provoca tenso, leva nos sujeitos
normais ao surgimento de longos estmulos de ativao (que se expressam em reaes
vasculares ou eletrofisiol-gicas), ento esse estado persistente de elevada ativao no surge ou
desaparece muito rapidamente nos doentes com afec-o dos lobos frontais do encfalo
(especialmente das suas. regies mediais e basais, dotadas de ligaes sobretudo potentes com a
formao reticular ativante).
Ao manter o tnus do crtex, indispensvel para a realizao da tarefa colocada, as regies
frontais do encfalo desempenham papel decisivo na criao de intenes e formulao de
programas de ao que concretizam essas intenes.
Neuropsiclogos (Luria e outros) mostraram com suas observaes que a afeco bilateral dos
lobos frontais do encfalo impede que os pacientes fiquem em condies de conservar
solidamente as intenes, manter os programas complexos de ao, inibir os impulsos no-
correspondentes aos programas e regular a atividade sujeita a esses programas. Eles no podem
concentrar a ateno na tarefa que se lhes colocou' e fogem facilmente ao seu cumprimento,
substituindo as aes necessrias ora por simples respostas a instigadores semelhantes, ora pela
repetio aptica dos esteretipos surgidos, que continuam a reproduzir-se independentemente
da tarefa colocada, dificultando-lhe o cumprimento adequado.
natural que a atividade intelectual organizada, orientada pela tarefa colocada,
substancialmente perturbada com a afeco dos lobos frontais do crebro; aqui os planos com-
112
plexos de soluo das tarefas so substitudos por respostas fragmentrias surgidas de modo
impulsivo ou pela reproduo aptica dos esteretipos uma vez assimilados (A. Luria e L. S.
Tsvetkova).
sobretudo importante o fato de que os lobos do enc-falo desempenham papel essencial na
realizao do controle permanente da atividade em processo. Os pacientes com afec-o dos
lobos frontais do encfalo no podem comparar os resultados das suas aes com a inteno
inicial, perdem a atitude crtica em face das suas prprias aes e ficam sem condies de
reconhecer seus prprios erros e corrigi-los. Isto d fundamento para considerar que os lobos
frontais so importante componente do mecanismo do "aceptor de ao" (P. A. Anokhin) que
desempenha papel de suma importncia na garantia da atividade auto-reguladora do homem.
O princpio da lateralizao no funcionamento dos grandes
hemisfrios
A descrio dos trs blocos principais cujo funcionamento conjunto assegurado pela atividade
do crebro humano no esgota os princpios fundamentais do seu funcionamento. Contudo essa
descrio deve ser completada com mais um princpio, que serve de base ao funcionamento do
crebro humano.
Se os dois hemisfrios dos animais so equivalentes, no homem um deles (via de regra, o
hemisfrio esquerdo) dominante e o outro, dominado. Ao que parece, o carter dominante do
hemisfrio esquerdo comeou com o surgimento do trabalho e o destaque do brao direito como
executor do papel principal na atividade de trabalho. Por isto o hemisfrio esquerdo desempenha
papel dominante nos destros, enquanto nos canhotos o papel dominante oblitera-se ou passa
para o hemisfrio direito.
O indcio mais importante do papel dominante do hemisfrio esquerdo no destro o fato de esse
trabalho estar estreitamente ligado fala. Apesar de, em termos morfol-gicos, a diferena entre
os dois hemisfrios ser muito insignificante, s o hemisfrio esquerdo aparelho cerebral da
fala; as partes inferiores das reas posteriores do hemisfrio esquerdo (regies temporal e
panetal) esto relacionadas com
113
o discurso receptor (diferena dos sons da fala, formao de articulaes da fala e codificao do discurso
falado, que chega ao sujeito em complexos sistemas lgico-gramaticais), sendo as reas inferiores da zona
pr-motora um aparelho que assegura a transformao dos movimentos da fala em complexas "melodias
cinticas" do discurso e em articulao fluente da fala. por isso mesmo que a afeco das reas
posteriores da regio temporal superior esquerda leva perturbao da capacidade de distinguir os
complexos sons da fala, provocando a desintegrao da compreenso da fala (a chamada "afasia seri-
sria"); a afeco das reas inferiores da regio ps-central leva perturbao das articulaes precisas
("afasia motora aferente"); a afeco das reas posteriores da circunvoluo frontal inferior (ou reas
inferiores da zona pr-motora esquerda) leva perturbao da fala expressiva fluente ("afasia motora
aferente"). natural que as afeces de todas as referidas regies do crtex do hemisfrio esquerdo levam
fatalmente perturbao de formas complexas da fala como os processos de localizao dos nomes
necessrios, da fala independente organizada, da escrita e, em alguns casos, perturbao da leitura,- do
clculo, etc. caracterstico que a afeco das zonas correspondentes do hemisfrio direito (subdominan-
te) no provoca tais distrbios.
O carter dominante do hemisfrio esquerdo (nos destros) no se manifesta apenas na ocorrncia normal
dos processos da fala. Como mostraram observaes clnicas, a integridade do hemisfrio esquerdo
importante tambm para o desenvolvimento de todas as foi mas de atividade consciente relacionada com
o discurso falado.
Assim, a afeco das regies do crtex cerebral, contguas s zonas do discurso e pertencentes s regies
tercirias do crtex, provoca a perturbao das formas complexas de percepo (agnosia), a
desintegrao das formas mais complexas de operaes lgico-gramaticais que servem de base aos
processos intelectuais ("afasia semntica"). De modo diferente, as afeces de reas anlogas do
hemisfrio direito (sub-dominante) no provocam semelhantes distrbios dos processos cognitivos e se
refletem em maior medida no distrbio da percepo direta e do campo emocional do homem.
H fundamentos para supor que da ntima ligao dos processos da fala com o crtex do hemisfrio
esquerdo (dominante) resulta que o seu funcionamento transcorre de modo
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