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TIPOS DE MENTES

Rumo a uma compreenso da conscincia

Daniel C. Dennett

Traduo
ALEXANDRE TORT

Reviso tcnica
MARCUS PINTO

1997

EDITORA ROCCO LTDA.


Rio de Janeiro RJ
Sumrio

Prefcio
1 - Que tipos de mentes existem?
Conhecendo sua prpria mente
Ns, os que temos mentes, ns, os que damos importncia
Palavras e mentes
O problema das mentes que no se comunicam
2 -Intencionalidade: a abordagem dos sistemas intencionais
Simples comeos: o nascimento da ao
Adotando a postura intencional
O objetivo mal dirigido da preciso proposicional
Intencionalidade original e derivada
3 - O corpo e suas mentes
Da sensitividade sencincia?
Os meios e as mensagens
"Meu corpo tem uma mente prpria!"
4 - Como a intencionalidade entrou em cena
A torre de gerar e testar
A busca da sencincia: um relatrio sobre os avanos
Da fototaxia metafsica
5 - A criao do pensamento
(Des)pensando os psiclogos naturais
Fazendo coisas sobre as quais pensar
Falando com ns mesmos
6 - Nossas mentes e outras mentes
Nossa conscincia, suas mentes
Dor e sofrimento: o que importante
Leituras adicionais
Bibliografia
Prefcio

Sou um filsofo, no um cientista, e ns filsofos somos melhores em


formular perguntas do que respostas. No estou comeando por insultar a mim e
a minha disciplina, a despeito das primeiras impresses. Encontrar melhores
perguntas para formular, e romper velhos hbitos e tradies de formul-las,
uma parte muito difcil do projeto humano de compreender a ns mesmos e ao
mundo. Os filsofos podem dar uma excelente contribuio a esta investigao,
explorando seus talentos profissionalmente aguados como crticos, desde que
mantenham uma mente aberta e se abstenham de tentar responder a todas as
perguntas a partir de primeiros princpios "bvios''. H muitas maneiras
diferentes de formular perguntas sobre diferentes tipos de mentes e a minha
maneira - a maneira que apresentarei neste livro - muda quase diariamente,
tornando -se refinada e acrescida, corrigida e revisada, medida que aprendo
sobre novas descobertas, novas teorias e novos problemas. Introduzirei o conjunto
de hipteses fundamentais que determinam o meu ponto de vista e lhe darei um
padro estvel e reconhecvel, mas as partes mais excitantes deste caminho so
as margens mutveis do padro, que onde a ao se desenrola. O principal
objetivo deste livro apresentar as perguntas que estou formulando agora - e
algumas delas provavelmente no levaro a lugar algum, fique o leitor ciente.
Mas a minha maneira de formular questes tem um registro muito bom ao longo
dos anos, evoluindo bem suavemente para incorporar novas descobertas,
algumas das quais foram provocadas por minhas perguntas anteriores. Outros
filsofos apresentaram maneiras antagnicas de formular questes sobre mentes,
mas a mais influente destas maneiras, a despeito de sua atrao inicial, leva a
auto-contradies, paradoxos ou paredes impenetrveis de mistrio, como
demonstrarei. Portanto com confiana que recomendo meus atuais candidatos
a boas perguntas.
Nossas mentes so tecidos complexos, criados com muitas fibras diferentes e
que incorporam muitos padres diferentes.
Alguns desses elementos so to antigos quanto a prpria vida e outros to
novos quanto a tecnologia de hoje. Nossas mentes so exatamente como as
mentes de outros animais em muitos aspectos e completamente diferentes em
outros . Uma perspectiva evolutiva pode ajudar-nos a ver como e por que esses
elementos das mentes chegaram s formas que possuem hoje, mas nada de uma
corrida em linha reta atravs do tempo, "dos micrbios at o homem", que revele
o momento da incorporao de cada componente novo. Portanto, no que se
segue terei de andar para l e para c entre mentes simples e complexas, indo e
vindo repetidamente, at que finalmente cheguemos a algo que
reconhecivelmente uma mente humana. Ento poderemos olhar para trs, mais
uma vez, para examinar as diferenas encontradas e avaliar algumas de suas
implicaes.
As primeiras verses deste livro foram apresentadas nas Agnes Cuming
Lectures no University College, Dublin, e nas minhas palestras pblicas como
Erskine Fellow na Canterbury University, Christchurch, Nova Zelndia, em maio
e junho de 1995. Quero agradecer ao corpo docente e aos estudantes dessas
instituies, cujas discusses construti vas ajudaram a tornar a verso final quase
irreconhecivelmente diferente, e (espero) melhor. Quero agradecer tambm a
Marc Hauser, Alva Noe, Wei Cui, Shannon Densmore, Tom Schuman, Pascal
Buckley, Jerry Ly ons, Sara Lippincott e aos meus estudantes do curso
"Linguagem e mente" em Tufts, que leram e criticaram vigorosamente a
penltima verso.

Tufts University 20 de dezembro de 1995


1 - Q ue tipos de mentes existem?

Conhecendo sua prpria mente

Podemos realmente saber o que se passa na mente de outra pessoa? Pode


uma mulher saber o que ser um homem? Por que experincias um beb passa
durante o nascimento? Que experincias, se alguma, um feto sofre no tero de
sua me? E o que dizer de mentes no-humanas? Em que os cavalos pensam?
Por que os abutres no se sentem nauseados pelas carcaas podres que devoram?
Quando um peixe tem um anzol cravado no lbio, sentir tanta dor quanto voc
se tivesse um anzol cravado no seu lbio? As aranhas podem pensar, ou elas so
apenas pequenos robs, tecendo suas teias elegantes irrefletidamente? A
propsito, por que um rob no poderia -se fosse suficientemente sofisticado -ser
consciente? H robs que podem movimentar-se e manipular coisas com uma
destreza quase igual das aranhas; poderia um rob mais complexo sentir dor, e
preocupar-se a respeito do seu futuro, da mesma maneira que uma pessoa pode?
Ou h alguns abismos intransponveis separando os robs (e talvez as aranhas, os
insetos e outras criaturas "espertas" mas destitudas de mentes) daqueles animais
que possuem mentes? No seriam todos os ani mais exceto os seres humanos
realmente robs sem mentes? Ren Descartes notoriamente sustentava esta opi
nio no sculo XVII. Ser que ele estava completamente enganado? Ser que
todos os animais, e mesmo as plantas e mesmo as bactrias -, podem ter
mentes?
Ou, passando ao outro extremo, ser que temos certeza de que todos os seres
humanos possuem mentes? Talvez (considerando o caso mais extremado de
todos) voc seja a nica mente no universo; talvez todas as outras coisas,
inclusive o autor aparente deste livro, sejam simples mquinas destitudas de
mente. Esta estranha ideia me ocorreu pela primeira vez quando era muito
criana, e talvez tenha ocorrido a voc tambm. Aproximadamente um tero dos
meus estudantes afirmam que eles, tambm, a forjaram por conta prpria e
meditaram sobre ela quando crianas. Eles muitas vezes se divertem ao aprender
que ela uma hiptese filosfica to comum que tem um nome - solipsismo (do
latim "eu sozinho"). Ningum jamais leva o solipsismo a srio durante muito
tempo, tanto quanto sabemos, mas ele lana um desafio importante: se sabemos
que o solipsismo tolo -se sabemos que h outras mentes -, como o sabemos?
Que tipos de mentes existem? E como sabemos? A primeira pergunta sobre
o que existe -sobre ontologia, em linguagem filosfica; a segunda sobre nosso
conhecimento -sobre epistemologia. O objetivo deste livro no responder a
estas duas perguntas de uma vez por todas, mas sim mostrar por que devem ser
respondidas em conjunto. Os filsofos muitas vezes advertem sobre o fato de se
confundir perguntas ontolgicas com perguntas epistemolgicas. O que existe
uma coisa, dizem eles, e o que podemos saber sobre ela outra totalmente
diferente. Pode haver coisas completamente incognoscveis para ns, portanto
devemos ser cuidadosos em no tratar os limites do nosso conhecimento como
guias confiveis aos limites do que existe. Concordo que este um bom conselho
geral, mas argumentarei que ns j sabemos o suficiente sobre as mentes para
saber que uma das coisas que as tornam diferentes de todas as outras no universo
o modo pelo qual as conhecemos. Por exemplo, voc sabe que possui uma
mente e sabe que possui um crebro, mas estes so tipos diferentes de
conhecimento. Voc sabe que possui um crebro do mesmo modo pelo qual sabe
que possui um rim: por ouvir dizer. Voc nunca viu seu rim ou seu crebro (eu
aposto), mas como os livros-textos lhe dizem que todos os seres normais possuem
um de cada, voc conclui que quase certamente tambm possui um de cada.
Voc est mais intimamente familiarizado com sua mente -to intimamente que
pode mesmo dizer que voc sua mente. (Isto o que Descartes disse: ele disse
que era uma mente, uma res cogitans, ou coisa pensante.) Um livro ou um
professor pode dizer-lhe o que uma mente, mas voc no precisaria do
testemunho de ningum para confirmar a afirmativa de que voc possui uma. Se
lhe ocorresse ponderar se voc normal e tem uma mente como as outras
pessoas, perceberia imediatamente, como Descartes chamou a ateno, que a
sua prpria ponderao sobre esta maravilha demonstra sem qualquer dvida
que voc de fato possui uma mente.
Isto sugere que cada um de ns conhece exatamente uma mente por dentro,
e dois de ns no conhecemos a mesma mente partir do seu interior. Nenhum
outro tipo de coisa conhecida desta maneira. E ainda assim esta discusso toda
at agora foi conduzida em funo de como ns conhecemos - voc e eu. Ela
pressupe que o solipsismo falso. Quanto mais -ns - refletimos sobre esta
pressuposio, mais inevitvel ela parece ser. No poderia haver apenas uma
mente -ou pelo menos no apenas uma mente como as nossas mentes.

Ns, os que temos mentes,


ns, os que damos importncia

Se quisermos considerar a pergunta a respeito dos animais no-humanos


possurem mentes ou no, temos de comear perguntando se eles possuem
mentes que sob alguns aspectos so como as nossas, j que, neste ponto, essas so
as nicas mentes sobre as quais sabemos alguma coisa. (Tente perguntar-se se os
animais no-humanos tm "flurb". Voc no pode sequer saber qual a pergunta
se no sabe o que significa um "flurb". O que quer que seja uma mente, supe-se
que ela seja alguma coisa parecida com as nossas mentes; de outra forma no a
chamaramos uma mente.) Portanto nossas mentes, as nicas mentes que
conhecemos desde o incio, so o padro com o qual devemos comear. Sem
esta concordncia, estaramos apenas nos enganando, falando tolices sem sab-
lo.
Quando eu me dirijo a voc, incluo ns dois na classe dos que possuem
mentes. Este ponto de partida inevitvel cria, ou reconhece, um grupo exclusivo,
uma classe de personagens privilegiados em contraste com todas as demais
coisas existentes no universo. Isto quase demasiadamente bvio para ser
observado, to profundamente encravado est em nosso modo de pensar e falar,
mas devemos ponderar sobre isto. Quando existe um ns, no estamos sozinhos; o
solipsismo falso; h companhia presente. Isto surge de um modo
particularmente claro se considerarmos algumas variaes curiosas:

"Partimos de Houston ao amanhecer, rumando para a estrada -


somente eu e o meu caminho."

Estranho. Se este sujeito acha que seu caminho um companheiro to


valioso que merece abrigo sob o guarda-chuva de"ns", ele deve ser muito
solitrio. Ou isto, ou seu caminho deve ter sido personalizado de um modo que
seria a inveja dos engenheiros de robtica de todo o mundo. Em contraste, "ns -
somente eu e meu cachorro" no nos impressiona de modo algum, mas "ns -
somente eu e minha ostra" difcil de ser levado a srio. Em outras palavras,
estamos bastante seguros de que os ces possuem mentes, e duvidamos de que as
ostras a possuam.
O certificado de membro da classe das coisas que possuem mente fornece
uma garantia extremamente importante: a garantia de certo tipo de
posicionamento moral. Apenas os que possuem mentes podem importar-se;
apenas os que possuem mentes podem dar valor ao que acontece. Se eu fizer
algo, que voc no quer que eu faa, isto possui um significado moral. E
importante, pois importante para voc. Pode no ser muito importante, ou seus
interesses podem ser postos de lado por todos os tipos de motivaes, ou (se eu o
estou punindo de modo justo por uma m ao) o fato de que voc se importe
pode na verdade contar a favor do meu ato. Em qualquer circunstncia, o fato de
voc se importar automaticamente vale alguma coisa na equao moral. Se as
flores possuem mentes, ento o que fazemos s flores pode ser importante para
elas, e no apenas para aqueles que se importam com o que acontece com as
flores. Se ningum se importa, ento no interessa o que acontece com elas.
Alguns discordariam disto; insistiriam em que as flores possuem algum tipo
de posicionamento moral mesmo que nada que possusse uma mente soubesse ou
desse importncia s suas existncias. Sua beleza, por exemplo, no importa se
apreciada ou no, uma coisa boa em si mesma e portanto no deveria ser
destruda, desde que as demais circunstncias permanecessem inalteradas. Este
no o ponto de vista de que a beleza destas flores importa, por exemplo, a Deus,
ou que pode importar para algum ser cuja presena indetectvel para ns. o
ponto de vista de que a beleza importante, mesmo que no seja importante para
ningum - nem para as prprias flores nem para Deus ou qualquer outra pessoa.
Eu permaneo no convencido, mas no lugar de descartar esta viso
imediatamente observarei que ela controversa e no amplamente
compartilhada. Em contraste, no necessrio em absoluto nenhum tipo especial
de splica para fazer com que a maioria das pessoas concorde que algo com
uma mente tem interesses que so importantes . Esta a razo pela qual as
pessoas so to preocupadas, moralmente, a respeito da pergunta sobre o que
possui uma mente: qualquer ajuste proposto na fronteira da classe dos que
possuem mentes possui um significado tico importante.
Podemos cometer erros. Podemos dotar coisas destitudas de mentes com
mentes, ou podemos ignorar em nosso meio uma coisa que possui mente. Estes
erros no seriam iguais. Superatribuir mentes -"estabelecer laos de amizade"
com suas plantas domsticas ou ficar acordado noite preocupado com o bem-
estar do computador adormecido em sua mesa de escritrio - , no mximo, um
erro tolo de credulidade. Subatribuir mentes -desconsiderar, diminuir ou negar a
experincia, o sofrimento e a alegria, as ambies contidas e os desejos
frustrados de uma pessoa ou animal que possui mente -seria um pecado terrvel.
Afinal de contas, como voc se sentiria se fosse tratado como um objeto
inanimado? (Observe como esta questo retrica atrai a ateno do nosso status
compartilhado de possuidores de mentes.)
De fato, ambos os erros poderiam ter srias consequncias morais. Se ns
superatribuirmos mentes (se, por exemplo, colocarmos em nossas mentes o fato
de que como as bactrias possuem mentes no temos justificativas para mat-
las), isto poderia levar-nos a sacrificar os interesses de muitas pessoas que tm
interesses legtimos -nossos amigos, nossos animais de estimao, ns mesmos -
por nada de importncia moral genuna. O debate sobre o aborto est
mergulhado exatamente neste tipo de confuso; alguns acham bvio que um feto
de dez semanas possua uma mente, e outros acham bvio que ele no possua. Se
o feto no possui uma mente, ento o caminho para argumentar que ele no
possui mais interesses do que, digamos, uma perna gangrenada ou um abscesso
em um dente, est aberto - ele pode ser destrudo para salvar a vida (ou apenas
para acomodar os interesses) da pessoa que possui mente da qual ele parte. Se
o feto j possui uma mente, ento, seja qual for nossa deciso, obviamente temos
de considerar seus interesses junto com os interesses do hospedeiro temporrio.
Entre estas duas posies extremas est o problema real: o feto logo
desenvolver uma mente se no for perturbado, portanto quando comearemos a
levar em conta seus interesses em perspectiva? A pertinncia de se possuir uma
mente para questes de posicionamento moral especialmente clara nestes
casos, j que, se o feto em questo conhecido por ser anenceflico (faltando-
lhe o crebro), isto muda, para a maioria das pessoas, dramaticamente a questo.
No para todas. (No estou tentando resolver aqui estas questes morais, apenas
mostrar como uma opinio moral comum amplifica nosso interesse nestas
questes bem alm da curiosidade normal).
Os ditames da moralidade e do mtodo cientfico aqui pressionam em
direes opostas. O caminho tico errar no lado da superatribuio, para estar
seguro. O caminho cientfico colocar o nus da prova na atribuio. Como
cientista, voc no pode apenas afirmar, por exemplo, que a presena de
molculas de glutamato (um neurotransmissor bsico envolvido na transmisso
de sinais entre clulas nervosas) equivalente presena de uma mente; voc
deve prov-lo, contra um pano de fundo no qual a "hiptese nula" que a mente
no est presente. (Inocente at que se prove culpado a hiptese nula na nossa
lei criminal). H uma discordncia substancial entre os cientistas sobre que
espcies possuem que tipos de mentes, mas mesmo aqueles cientistas que
defendem mais ardentemente a presena de conscincia nos animais aceitam
este nus da prova -e acham que podem oferec-la, projetando e confirmando
teorias que mostram que animais so conscientes. Mas nenhuma destas teorias
foi ainda confirmada, e enquanto isso podemos apreciar o desconforto daqueles
que veem esta poltica agnstica, de esperar e observar, como colocando em
perigo o status moral de criaturas que elas tm certeza de que so conscientes.
Suponha que a questo diante de ns no fosse sobre as mentes de pombas ou
morcegos, mas sim sobre as mentes de pessoas canhotas ou pessoas ruivas. Ns
nos sentiramos profundamente ofendidos ao sermos informados de que ainda
estava por ser provado que esta categoria de coisas vivas detinha a permisso
para entrar na classe privilegiada dos que possuem mentes. Da mesma forma,
muitas pessoas ficam ultrajadas pela exigncia de demonstrao de existncia da
mente em espcies no-humanas, mas, se forem honestas consigo mesmas,
admitiro que elas tambm veem a necessidade desta prova no caso de,
digamos, guas-vivas, amebas ou margaridas; portanto, todos concordamos com
o princpio, e essas pessoas esto apenas ofendidas com sua aplicao a criaturas
to parecidas conosco. Podemos de algum modo aliviar suas preocupaes
concordando que em todas as nossas polticas sobre o assunto melhor errarmos
no sentido da abrangncia, at que fatos se faam presentes; ainda assim, o preo
que voc deve pagar pela confirmao cientfica de sua hiptese favorita sobre
mentes animais o risco da refutao cientfica.

Palavras e mentes

No existem dvidas srias, porm, de que eu e voc possumos uma mente.


Como sabemos que possumos uma mente? Porque qualquer um que possa
entender minhas palavras tem sua ateno automaticamente despertada pelo
meu pronome "voc", e apenas coisas com mente podem entend-lo. H
dispositivos controlados por computador que podem ler livros para os cegos: eles
convertem uma pgina de texto visvel em uma torrente de palavras audveis,
mas eles no entendem as palavras que leem e portanto no tm a ateno
despertada por nenhum "voc" que encontram; o dispositivo passa direto por
esses pronomes e se dirige a quem quer que esteja ouvindo -e compreenda - a
torrente de palavras faladas. Esta a maneira pela qual eu sei que voc, amvel
leitor/ouvinte, possui uma mente. E eu tambm. Aceite minha palavra.
De fato isto o que rotineiramente fazemos: aceitamos a palavra um do outro
como estabelecendo alm de qualquer dvida razovel a questo sobre se cada
um de ns possui uma mente. Por que as palavras deveriam ser to
convincentes? Porque elas so solucionadoras poderosas de dvidas e
ambiguidades. Voc v algum vindo em sua direo, gritando e empunhando
um machado. Voc se pergunta: qual o problema? Ele ir atacar-me? Ser que
est me confundindo com alguma outra pessoa? Pergunte-lhe. Talvez ele
confirme seus piores temores, ou talvez lhe diga que desistiu de destravar seu
carro (na frente do qual voc est parado) e voltou com seu machado para
quebrar a janela. Voc pode no acreditar nele quando ele diz que o carro dele,
e no de alguma outra pessoa, mas conversando um pouco mais - se no decidir
correr e fugir - certo que voc resolver suas dvidas e esclarecer a situao
de maneiras que seriam quase impossveis se voc e ele fossem incapazes de
comunicar-se verbalmente. Suponha que voc tente perguntar-lhe, mas que ele
no fale sua lngua. Talvez ento vocs dois recorram a gestos e mmicas. Estas
tcnicas, usadas com engenhosidade, levaro vocs dois longe, mas so um
substituto pobre para a lngua - apenas reflita sobre quo ansiosamente vocs dois
procurariam confirmar o entendimento duramente obtido se um intrprete
bilngue aparecesse. Umas poucas perguntas e respostas no somente aliviaro
qualquer incerteza residual mas tambm acrescentaro detalhes que no
poderiam ser transmitidos de qualquer outra maneira: "Quando ele viu voc
colocar a mo sobre o peito e defender-se com a outra mo, achou que voc
queria dizer que estava doente; ele estava tentando perguntar se voc queria que
ele o levasse a um mdico logo que tivesse quebrado a janela do carro e
recuperado as suas chaves. Aquele negcio dos dedos nos ouvidos era uma
tentativa dele de representar um estetoscpio." Ah, agora tudo se encaixa, graas
a umas poucas palavras.
As pessoas muitas vezes enfatizam a dificuldade da traduo precisa e
confivel entre as lnguas humanas. As culturas humanas, somos informados, so
muito diferentes, demasiadamente "incomensurveis" para permitir que
significados disponveis a um locutor sejam perfeitamente compartilhados com
um outro. No h dvidas de que a traduo sempre deixa um pouco a desejar,
mas isto pode no ser muito importante no esquema mais abrangente das coisas.
A traduo perfeita pode ser impossvel, mas a boa traduo obtida todos os
dias - de fato, rotineiramente. Uma boa traduo pode ser objetivamente
diferenciada de uma traduo no to boa assim e de uma pssima traduo, e
ela permite que todos os seres humanos, independente de raa, cultura, idade,
gnero ou experincia, se unam mais intimamente uns com os outros do que os
indivduos de qualquer outra espcie. Ns, seres humanos, compartilhamos um
mundo subjetivo - e sabemos disso -de uma maneira que est inteiramente alm
das habilidades de quaisquer outras criaturas no planeta, pois podemos falar uns
com os outros. Os seres humanos que no tm (ainda) uma lngua com a qual
comunicar-se so a exceo, e esta a razo pela qual temos um problema
particular ao tentar entender como ser um beb recm-nascido ou um surdo-
mudo.
A conversao nos une. Todos ns podemos saber uma grande quantidade de
coisas sobre o que ser um pescador noruegus ou um motorista de txi
nigeriano, uma freira de oitenta anos ou um menino de cinco anos cego de
nascena, ou um mestre de xadrez ou uma prostituta, ou um piloto de caa.
Podemos saber muito mais sobre esses assuntos do que sobre o que ser um
golfinho, um morcego ou mesmo um chimpanz. No importa quo diferente
sejamos uns dos outros como pessoas, espalhadas pelo mundo, podemos explorar
nossas diferenas e nos comunicar a respeito delas. No importa quo similares
uns aos outros sejam os gnus, parados lado a lado no rebanho, eles no podem
saber muitas coisas a respeito de suas similaridades, muito menos a respeito de
suas diferenas. Eles no podem trocar ideias. Eles podem ter experincias
similares, lado a lado, mas no podem realmente compartilhar as experincias
da maneira pela qual o fazemos.
Alguns de vocs podem duvidar disto. Ser que os animais no podero
"instintivamente" compreender um ao outro de maneiras que ns seres humanos
no podemos imaginar? Certamente alguns autores afirmaram isso. Considere,
por exemplo, Elizabeth Marshall Thomas, que supe, em The Hidden Life of
Dogs (A vida secreta dos ces) (1993), que os ces, ao seu modo, so dotados de
uma compreenso sbia. Um exemplo: "Por razes conhecidas pelos ces, mas
no por ns, muitas fmeas no se acasalaro com seus rebentos" (pgina 76).
Sua resistncia instintiva a tal tipo de acasalamento no est em questo, mas o
que faz a autora pensar que os ces tm maior discernimento das razes de seus
instintos do que ns temos dos nossos? H muitas coisas que nos sentimos forte e
instintivamente desestimulados a fazer, sem nenhuma ideia sobre a razo por que
nos sentimos assim. Supor sem provas que os ces possuem maior discernimento
de suas necessidades do que ns ignorar a hiptese nula de uma maneira
inaceitvel - se estivermos formulando uma questo cientfica. Como veremos,
organismos muito simples podem estar sintonizados com seus meios ambientes e
uns com os outros de maneiras impressionantemente apropriadas sem ter o
menor clculo desta sintonia. Ns j sabemos a partir da conversao que as
pessoas, porm, so tipicamente capazes de um grau muito alto de compreenso
de si mesmas e das outras.
Podemos ser enganados, claro. As pessoas muitas vezes enfatizam a
dificuldade de determinar se um interlocutor est sendo sincero ou no. As
palavras, o mais poderoso instrumento de comunicao, so tambm o mais
poderoso instrumento de engodo e manipulao. Mas, embora possa ser fcil
mentir, quase igualmente fcil pegar um mentiroso -particularmente quando a
mentira fica maior e o problema logstico de manter a estrutura da falsidade
sobrepuja o mentiroso. Em imaginao, podemos maquinar dissimuladores
infinitamente poderosos, mas os engodos que so "possveis em princpio" para
esses demnios malficos podem ser seguramente ignorados no mundo real.
Seria extremamente difcil construir uma falsidade to grande e mant-la de
modo coerente. Sabemos que as pessoas em todo o mundo possuem em grande
parte os mesmos gostos e repugnncias, esperanas e temores. Sabemos que
gostam de relembrar eventos favoritos em suas vidas. Sabemos que todas tm
momentos ricos de fantasias, nos quais rearranjam e revisam os detalhes
deliberadamente. Sabemos que elas tm obsesses, pesadelos e alucinaes.
Sabemos que suas recordaes podem ser despertadas por um aroma ou uma
melodia que se relaciona com um acontecimento especfico em suas vidas, e que
muitas vezes falam consigo mesmas em silncio, sem mover os lbios. Muito
tempo antes do surgimento da psicologia cientfica, muito tempo antes que
houvesse observaes e experincias meticulosas com seres humanos, tudo isto
era de conhecimento comum. Sabemos esses fatos sobre as pessoas desde
tempos antigos, porque falamos sobre isto com elas, minuciosamente. No
sabemos nada comparvel sobre as vidas mentais de quaisquer outras espcies,
pois no podemos conversar sobre isto com elas. Podemos pensar que sabemos,
mas necessrio investigao cientfica para confirmar ou refutar nossos
palpites tradicionais.

O problema das mentes que no se comunicam

muito difcil discorrer sobre o que algum est pensando se este algum
no quer discutir isto com voc -ou no pode faz-lo, por uma razo ou outra.
Mas normalmente supomos que essas pessoas que no se comunicam esto de
fato pensando - que realmente possuem mentes -, mesmo que no possamos
confirmar os detalhes. Isto bastante bvio, mesmo que seja porque podemos
nos imaginar prontamente em uma situao em que teimosamente nos
recusaramos a nos comunicar, enquanto permanecemos mergulhados em
nossos pensamentos ntimos, talvez refletindo com deleite sobre as dificuldades
que os observadores esto tendo em descobrir o que, possivelmente, est se
passando em nossas mentes. O ato de falar, no importa quo decisiva sua
presena possa ser, no requisito necessrio para se ter uma mente. A partir
deste fato bvio, podemos ser tentados a chegar a uma concluso problemtica:
poderia haver entidades que possuem mentes mas que no podem nos contar o
que esto pensando - no porque estejam paralisadas ou sofrendo de afasia (falta
de habilidade de comunicao verbal em razo de uma leso cerebral
localizada), mas porque no possuem qualquer capacidade lingustica. Por que eu
digo que isto uma concluso problemtica?
Primeiro consideremos os pontos a seu favor. Certamente, a tradio e o
senso comum dizem que h mentes destitudas de linguagem. Certamente nossa
capacidade de discutir com os outros o que se passa em nossas mentes somente
um talento perifrico, no sentido como falamos de uma impressora a laser de
computador como dispositivo perifrico (o computador pode operar sem uma
impressora). Certamente animais no humanos - pelo menos alguns deles - tm
vidas mentais. Certamente as crianas humanas, antes de adquirirem uma
linguagem, e os humanos surdos-mudos - mesmo aqueles raros surdos-mudos
que nunca aprenderam sequer a linguagem dos sinais - possuem mentes.
Certamente. Estas mentes podem sem dvida diferir, de muitas maneiras difceis
de ser percebidas, das nossas mentes - as mentes daqueles que podem entender
uma conversao como esta. Mas certamente elas so mentes. Nossa estrada
mestra para o conhecimento de outras mentes -a linguagem -no se estende at
elas, mas isto somente uma limitao de nosso conhecimento, no de suas
mentes. Surge ento a possibilidade de que haja mentes cujo contedo
sistematicamente inacessvel nossa curiosidade - incognoscveis, inverificveis,
impenetrveis por meio de qualquer investigao.
A resposta tradicional a esta possibilidade admiti-la. Sim, de fato, as mentes
so a terra incgnita por excelncia, alm do alcance de toda a cincia e - no
caso de mentes destitudas de linguagem - alm de qualquer conversao
emptica. E da? Um pouco de humildade deve sazonar nossa curiosidade. No
confunda questes ontolgicas (sobre o que existe) com questes epistemolgicas
(sobre como sabemos). Devemos acostumar-nos a este fato maravilhoso sobre o
que est fora dos limites da investigao.
Mas, antes que nos habituemos a esta concluso, precisamos considerar as
implicaes de alguns fatos sobre o nosso caso que so igualmente bvias.
Descobrimos que muitas vezes fazemos coisas inteligentes sem pensar; ns as
fazemos "automaticamente" ou "inconscientemente". Como , por exemplo,
utilizar informao sobre o fluxo ptico das formas na viso perifrica para
ajustar a amplitude do seu passo medida que voc anda por um terreno
acidentado? A resposta: como nada, voc no pode prestar ateno a este
processo mesmo se o tentar. Como observar, enquanto dorme profundamente,
que seu brao esquerdo ficou torcido em uma posio que est provocando uma
tenso indevida no seu ombro esquerdo? como nada; no parte da sua
experincia. Rpida e inconscientemente voc muda para uma posio mais
"confortvel", sem interromper o sono. Se nos pedem para discutir estas supostas
partes de nossas vidas mentais, ficamos sem saber o que dizer; o que quer que
tenha acontecido conosco para que dominemos estes comportamentos
inteligentes no faz parte de nossas vidas mentais. Portanto, outra possibilidade a
considerar que, entre as criaturas que no tm uma linguagem, algumas no
possuem mentes de modo algum, mas fazem tudo "automaticamente" ou
"inconscientemente".
A resposta tradicional a esta possibilidade, tambm, admiti-la. De fato,
algumas criaturas so inteiramente destitudas de mentes. Certamente as
bactrias no possuem mentes, e tambm, provavelmente, as amebas e as
estrelas-do-mar. Muito possivelmente mesmo as formigas, apesar de toda a sua
atividade inteligente, so simples autmatos destitudos de mentes, trilhando os
caminhos do mundo sem a menor experincia ou pensamento. E as trutas? E as
galinhas? E os ratos? Podemos nunca ser capazes de dizer onde estabelecer a
fronteira entre estas criaturas que possuem mentes e aquelas que no as
possuem, mas isto apenas outro aspecto das limitaes inevitveis do nosso
conhecimento. Esses fatos podem ser sistematicamente incognoscveis, e no
apenas difceis de ser desvelados.
Aqui, ento, temos dois tipos de fatos supostamente incognoscveis: fatos
sobre o que est acontecendo com aqueles que possuem mentes mas no uma
maneira de verbalizar seus pensamentos, e fatos sobre que criaturas possuem
mentes. Estas duas variedades de ignorncias fora dos limites no so igualmente
fceis de aceitar. As diferenas entre mentes podem ser diferenas cujas
principais caractersticas superficiais sejam prontamente discernidas por
observadores objetivos mas cujos menores detalhes se tomam cada vez mais
difceis de serem determinados -um caso de lucros cessantes em relao ao
trabalho investido. Os detalhes remanescentes desconhecidos no seriam apenas
mistrios mas sim lacunas inevitveis em um catlogo ricamente informativo
mas finito de similaridades e diferenas. As diferenas entre mentes seriam
ento como as diferenas entre linguagens, ou estilos de msica ou de arte -
inexaurveis no limite, mas abordveis com um grau arbitrrio de aproximao.
Mas a diferena entre possuir uma mente e no a possuir - entre ser algo com
seu prprio ponto de vista subjetivo ou algo totalmente externo e no interno,
como uma rocha ou uma lasca de unha - aparentemente do tipo tudo ou nada.
muito mais difcil aceitar a ideia de que nenhum esforo adicional de
investigao nos dir jamais se h algum que se importa no interior de uma
casca de lagosta, por exemplo, ou por trs da fachada brilhante de um rob.
A sugesto de que tal tipo moralmente importante de fato poderia ser
sistematicamente incognoscvel por ns simplesmente intolervel. Significa
que, sejam quais forem as investigaes que conduzamos, podemos, por tudo que
poderamos saber, estar sacrificando os interesses morais genunos de alguns em
proveito do benefcio inteiramente ilusrio de outros destitudos de mente. A
ignorncia inevitvel das consequncias muitas vezes uma desculpa legtima
quando descobrimos que causamos imprudentemente algum dano ao mundo,
mas se devemos nos declarar desde o comeo inevitavelmente ignorantes da
prpria base de todo pensamento moral, a moralidade se torna um embuste.
Felizmente, esta concluso to incrvel quanto intolervel. A assero de que,
digamos, as pessoas canhotas so zumbis inconscientes que podem ser
desmantelados como se fossem bicicletas absurda. Assim, no outro extremo,
est a assero de que as bactrias sofrem, ou de que as cenouras reagem ao
serem retiradas sem cerimnia de seus lares na horta. Obviamente, podemos
saber com certeza moral (que tudo que importa) que algumas coisas possuem
mentes e outras no.
Mas ns ainda no sabemos como sabemos esses fatos; a fora das nossas
intuies em tais casos no garantia de sua confiabilidade. Considere alguns
casos, comeando com esta observao da cientista evolutiva Elaine Morgan:

O que estarrecedor a respeito de um recm-nascido que,


desde o primeiro minuto, h algum ali. Qualquer um que se
debruar sobre o bero e observ-lo ser por sua vez observado
(1995, pgina 99).

Como observao sobre como ns observadores humanos reagimos


instintivamente ao contato visual, esta vai direto ao alvo, mas com isto mostra
quo facilmente podemos ser enganados. Podemos ser enganados por um rob,
por exemplo. No Laboratrio de Inteligncia Artificial no MIT, Rodney Brooks e
Ly nn Andrea Stein montaram uma equipe de especialistas em robtica e outros
especialistas (inclusive eu mesmo) para construir um rob humanide chamado
Cog. Cog feito de metal, silcio e vidro, como os outros robs, mas o projeto
to diferente, to mais parecido com o projeto de um ser humano, que Cog pode
algum dia se tornar o primeiro rob consciente do mundo. possvel um rob
consciente? Defendi uma teoria da conscincia, o Multiple Drafts Model (1991)
(modelo de esboos mltiplos), que implica que um rob consciente possvel
em princpio, e Cog est sendo projetado com este objeti vo distante em mente.
Mas Cog est longe ainda de ser consciente. Cog no pode ver, ouvir ou sentir,
mas suas partes corporais j podem se mover de maneiras enervantemente
humanoides Seus olhos so pequenas cmaras de vdeo, que saccade -dardejam
-focalizando qualquer pessoa que entre na sala e ento acompanham esta pessoa
conforme ele ou ela se move. Ser acompanhado desta maneira uma
experincia estranhamente perturbadora, mesmo para aqueles que conhecem o
projeto. Olhar dentro dos olhos de Cog enquanto ele por sua vez retoma o olhar
pode ser de "estarrecer" para o no iniciado, mas no existe ningum ali -no
ainda, de qualquer modo. Os braos de Cog, ao contrrio daqueles ao mesmo
tempo reais e cinemticos dos robs-padro, movem-se rpida e flexivelmente,
como nossos braos; quando voc aperta o brao estendido de Cog, ele responde
com uma resistncia estranhamente humanoide que faz voc querer gritar,
maneira de um filme de horror: "Ele est vivo! Est vivo!" Mas ele no est,
embora a intuio que afirma o contrrio seja muito forte.
Enquanto imaginamos braos, consideremos uma variante com uma lio
diferente: o brao de um homem foi decepado em um acidente terrvel, mas os
cirurgies acham que podem recoloc-lo no lugar. Enquanto jaz ali, ainda macio
e quente, sobre a mesa de operaes, o brao sente dor? (Se assim , deveramos
injetar um pouco de novocana nele -especialmente se planejamos utilizar um
bisturi para cortar qualquer tecido no brao amputado antes de tentar fix-lo
novamente.) Uma sugesto boba, voc retruca: necessrio uma mente para
sentir dor e, enquanto o brao no estiver preso a um corpo com uma mente, o
que quer que voc faa com o brao no pode provocar sofrimento em qualquer
mente. Mas talvez o brao tenha mente prpria. Talvez ele sempre tenha tido
uma mas tem se mostrado apenas incapaz de conversar conosco sobre ela! Bem,
por que no? O brao possui um nmero substancial de clulas nervosas ainda
em funcionamento. Se encontrssemos um organismo completo com aquele
nmero de clulas nervosas ativas, estaramos fortemente inclinados a supor que
este organismo seria capaz de sentir dor, mesmo se no pudesse se expressar em
termos que poderamos entender. Aqui as intuies entram em conflito: os braos
no possuem mentes a despeito de conter muitos dos processos e materiais que
tendem a nos persuadir de que alguns animais no humanos realmente possuem
mentes.
o comportamento que conta? Suponha que voc belisque o polegar do brao
amputado e que ele o belisque de volta! Voc ento decidiria ministrar-lhe a
novocana? Se no, por que no? Porque a reao dele s pode ser um reflexo
"automtico"? Como voc pode ter certeza? Ser algo a respeito da organizao
destas clulas nervosas que faz a diferena?
divertido pensar a respeito destes casos intrigantes, e ns aprendemos fatos
importantes sobre nossos conceitos ingnuos de mente quando tentamos entender
por que nossas intuies se alinham da maneira como o fazem, mas deve haver
um modo melhor de investigar tipos de mentes - e "no-mentes" que podem nos
enganar. A convico derrotista de que ns nunca o saberemos deve ser adiada
indefinidamente, poupada como concluso do tipo ltimo suspiro que deve ser
admitida apenas aps termos realmente exaurido todas as outras maneiras e no
apenas imaginado isso. Pode haver surpresas e esclarecimentos nossa espera.
Uma possibilidade a considerar, embora ao final possamos desconsider-la
ou no, que, afinal de contas, talvez a linguagem no seja to perifrica para as
mentes. Talvez o tipo de mente que se obtm quando voc lhe adiciona uma
linguagem seja to diferente do tipo sem a presena de uma linguagem que
classificar as duas como mentes seja um erro. Talvez, em outras palavras, nosso
sentido de que h riquezas nas mentes de outras criaturas -riquezas inacessveis
para ns mas no, claro, para elas - seja uma iluso. O filsofo Ludwig
Wittgenstein afirmou: "Se um leo pudesse falar, ns no poderamos entend-lo"
(1958, pgina 223). Esta uma possibilidade, sem dvida, mas que desvia nossa
ateno de outra: se um leo pudesse falar, poderamos entend-lo perfeitamente
bem - com os tipos usuais de esforos exigidos pela traduo entre lnguas
diferentes -mas nossas conversas com ele no diriam quase nada a respeito das
mentes dos lees comuns, j que a sua mente dotada de linguagem seria muito
diferente. Pode ser que adicionando uma linguagem "mente" do leo seja
conceder-lhe uma mente pela primeira vez! Ou no. Em qualquer caso,
deveramos investigar a possibilidade e no apenas supor, segundo a tradio, que
as mentes dos animais incapazes de falar so realmente como as nossas.
Se devemos encontrar alguns caminhos alternativos para a investigao, no
lugar de apenas confiar de modo acrtico nas nossas intuies pr-tericas, como
poderamos comear? Consideremos a trajetria evolutiva histrica. Nem
sempre houve mentes. Ns possumos mentes, mas no existimos desde sempre.
Evolumos a partir de seres com mentes mais simples (se que podemos dizer
que possuam mentes), que evoluram a partir de seres com candidatas a mentes
ainda mais simples. E houve uma poca, h 4 ou 5 bilhes de anos, em que no
havia qualquer tipo de mente, simples ou complexa -pelo menos no neste
planeta. Que inovaes ocorreram em que ordem, e por qu? Os passos
principais so claros, mesmo se os detalhes a respeito de datas e lugares possam
ser apenas especulativos. Uma vez que tenhamos desvendado esta histria,
teremos pelo menos uma estrutura na qual poderemos tentar colocar nossas
interrogaes. Talvez queiramos distinguir classes de pseudomentes, ou
protomentes, ou semimentes, ou hemi-semi-demimentes da coisa real. Seja qual
for o nome que decidamos dar a esses arranjos ancestrais, talvez possamos
concordar a respeito de uma escala com a qual elas sero aferidas, e as
condies e princpios que primeiramente criaram esta escala. O prximo
captulo desenvolve alguns instrumentos para esta investigao.
2 - Intencionalidade: A abordagem dos sistemas intencionais

Observo algo e procuro uma razo: originalmente isto significa:


procuro uma inteno nele, e acima de tudo algum que tenha
intenes: um sujeito, um agente: para cada evento, uma ao -
anteriormente vamos intenes em todos os eventos, este o
nosso hbito mais antigo. Os animais tambm o possuem?
Friedrich Nietzsche, A vontade do poder

Simples comeos: o nascimento da ao

Nenhum gro de areia possui uma mente; um gro de areia


demasiadamente simples. Mais simples ainda, nenhum tomo de carbono ou
molcula de gua possui uma mente. No espero que haja desacordo sobre isto.
Mas o que dizer a respeito de molculas maiores? Um vrus uma nica e
enorme molcula, uma macromolcula composta por centenas de milhares ou
mesmo milhes de partes, dependendo de quo pequenas sejam as partes que
contamos. Estas partes atmicas interagem, da sua maneira obviamente
destituda de mente, produzindo alguns efeitos bastante surpreendentes. O mais
importante dentre esses efeitos, do ponto de vista da nossa investigao, a auto
replicao. Algumas macromolculas tm a habilidade espantosa, se deixadas
flutuando em um meio apropriadamente bem suprido, de construir sem pensar e
depois produzir cpias exatas - ou quase exatas - de si mesmas. O ADN e seu
ancestral, o ARN, so exemplos dessas macromolculas; elas formam a base de
toda a vida neste planeta e portanto uma precondio histrica para todas as
mentes - pelo menos todas as mentes deste planeta. Aproximadamente 1 bilho
de anos antes que os organismos simples unicelulares aparecessem na Terra,
havia macromolculas auto replicantes, em mutao incessante, crescendo, e
mesmo reparando a si mesmas, e ficando cada vez melhores nisto - e
replicando-se continuamente.
Este feito estupendo, ainda est bem alm da capacidade de qualquer rob
existente. Isto significa que essas macromolculas possuem mentes como as
nossas? Certamente que no. Elas nem mesmo esto vivas - so apenas grandes
cristais, do ponto de vista da qumica. Estas molculas gigantes so pequenas
mquinas - nanotecnologia macromolecular. Elas so, de fato, robs naturais. A
possibilidade terica de um rob auto replicante foi matematicamente
demonstrada por John von Neumann, um dos inventores do computador, cujo
brilhante projeto de um auto replicante inanimado antecipou muitos dos detalhes
do projeto e construo de ARN e ADN.
Atravs do microscpio da biologia molecular, podemos testemunhar o
nascimento da ao, nas primeiras macromolculas que tm complexidade
suficiente para realizar aes, em vez de permanecer passivas sofrendo efeitos.
Sua ao no completamente desenvolvida como a nossa. Elas no sabem o
que fazem. Ns, em contraste, muitas vezes sabemos perfeitamente bem o que
fazemos. Para melhor - e para pior - ns, agentes humanos, podemos realizar
aes intencionais, aps termos deliberado conscientemente sobre as razes pr e
contra. A ao macromolecular diferente; h razes para o que as
macromolculas fazem, mas as macromolculas no esto cientes dessas razes.
Seu tipo de ao , no obstante, o nico solo possvel a partir do qual as sementes
do nosso tipo de ao puderam germinar.
H algo aliengena e vagamente repelente a respeito da quase ao que
descobrimos neste nvel - toda aquela agitao com propsito, e ainda assim "no
h ningum em casa". As mquinas moleculares realizam seus feitos incrveis,
obviamente projetados de modo requintado e obviamente sem saber o que esto
fazendo. Considere este relato da atividade de um fago de ARN - um vrus
replicante e descendente moderno das macromolculas auto replicantes mais
primitivas:

Antes de tudo, o vrus precisa de um material com o qual


embalar e proteger sua prpria informao gentica. Em segundo
lugar, ele precisa de um meio de introduzir sua informao na
clula hospedeira. Em terceiro lugar, ele exige um mecanismo
para a replicao especfica de sua informao na presena de
um grande excesso de ARN da clula hospedeira. Finalmente, ele
deve providenciar a proliferao de sua informao, um processo
que usualmente conduz destruio da clula hospedeira... O vrus
chega mesmo a conseguir com que a clula se encarregue de sua
replicao; sua nica contribuio um fator proteico,
especialmente adaptado para o ARN virtico. Esta enzima no se
torna ativa at que o ARN virtico apresente uma "senha". Quando
ela a v, reproduz o ARN virtico com grande eficincia, enquanto
ignora os nmeros muito maiores de molculas de ARN da clula
hospedeira. Consequentemente a clula logo invadida pelo ARN
virtico. Isto est armazenado na capa proteica do vrus, que
tambm sintetizada em grandes quantidades, e finalmente a clula
arrebenta e libera uma multido de partculas virticas
descendentes. Tudo isto u m programa executado
automaticamente e repetido com os menores detalhes. (Eigen,
1992, pgina 40).

O autor, o bilogo molecular Manfred Eigen, aproveitou-se de um rico


vocabulrio de palavras que denotam ao: para reproduzir-se, o vrus deve
"providenciar" a proliferao de sua informao, e para atingir este objetivo ele
cria uma enzima que "v" sua senha e "ignora" outras molculas. Na verdade,
isto uma licena potica; essas palavras tiveram seus significados ampliados
para a ocasio. Mas que ampliao irresistvel! As palavras que denotam ao
chamam a ateno para as caractersticas mais marcantes dos fenmenos: essas
macromolculas so sistemticas. Seus sistemas de controle no so apenas
eficientes no que fazem; eles so apropriadamente sensveis s variaes,
oportunistas, engenhosos e dissimulados. Podem ser "enganados", mas apenas por
novidades no encontradas regularmente por seus ancestrais.
Essas pequenas partes impessoais, irracionais, robticas, destitudas de mente
da maquinaria molecular constituem a base fundamental de toda a ao, e
portanto do significado, e portanto da conscincia no mundo. raro que um fato
cientfico slido e incontestvel tenha fortes implicaes na estruturao de todo
o debate subsequente sobre algo to controverso e misterioso como as mentes,
portanto faamos uma pausa para nos lembrar destas implicaes.
No h mais qualquer dvida sria sobre isto: somos todos descendentes
diretos desses robs auto replicantes. Somos mamferos, e todos os mamferos
descendem de ancestrais reptilianos, cujos ancestrais eram peixes, cujos
ancestrais eram criaturas marinhas muito parecidas com minhocas, que se
originaram por sua vez de criaturas multicelulares mais simples h vrias
centenas de milhes de anos, que se originaram de criaturas unicelulares que se
originaram de macromolculas auto replicantes h aproximadamente 3 bilhes
de anos. H apenas uma rvore genealgica, na qual todas as coisas vivas que
existiram neste planeta podem ser encontradas - no apenas animais, mas
tambm plantas, algas e bactrias. Voc compartilha um ancestral comum com
todos os chimpanzs, todas as minhocas, cada folha de grama , cada rvore.
Portanto, entre nossos progenitores estavam as macromolculas.
Para dar uma imagem vvida, sua tatatatatatara ...av era um rob! No
apenas voc descendente desses robs macromoleculares como tambm
composto por eles: as molculas de hemoglobina, anticorpos, neurnios, sistema
reflexo vestibulocular, que fazem parte de voc - em todos os nveis de anlise a
partir do nvel molecular em diante, seu corpo (inclusive seu crebro, claro)
composto de mquinas que realizam cegamente uma tarefa maravilhosa,
excelentemente projetada.
Paramos de tremer de medo, talvez, diante da viso cientfica de vrus e
bactrias atarefadas e irrefletidamente executando seus projetos subversivos -
pequenos autmatos horrveis realizando feitos demonacos. Mas no devemos
pensar que podemos encontrar consolo ao imaginar que eles so invasores
aliengenas, completamente diferentes dos tecidos mais familiares que nos
constituem. Somos feitos dos mesmos tipos de autmatos que nos invadem -
nenhum halo especial de humanidade distingue nossos anticorpos dos antgenos
que combatem; nossos anticorpos simplesmente pertencem ao clube que
pertencemos, portanto eles lutam por ns. Os bilhes de neurnios que se renem
para constituir nosso crebro so clulas, o mesmo tipo de entidade biolgica que
os germes que provocam infeces, ou as clulas de lvedo que se multiplicam
nos tonis quando a cerveja est fermentando ou no fermento quando o po
cresce.
Cada clula - um agente diminuto que pode realizar um nmero limitado de
tarefas - to destitudo de mente quanto um vrus. Pode acontecer de um
nmero suficiente desses homunculi - homenzinhos - estpidos serem colocados
juntos e o resultado ser uma pessoa consciente, real, com uma mente genuna?
De acordo com a cincia moderna, no h outra maneira de se fabricar uma
pessoa real. Ento, certamente, a partir do fato de que somos descendentes de
robs, no se conclui que ns mesmos sejamos robs. Afinal de contas, somos
tambm descendentes diretos de peixes e no somos peixes; somos descendentes
diretos de bactrias e no somos bactrias. Mas, a menos que haja algum
ingrediente secreto adicional em ns (que o que os dualistas e vitalistas
costumavam pensar), somos constitudos por robs -ou, o que significa a mesma
coisa, somos cada um de ns uma coleo de trilhes de mquinas
macromoleculares. E todas essas so em ltima anlise descendentes das
macromolculas auto replicantes originais. Portanto, algo constitudo por robs
pode exibir conscincia genuna, porque voc certamente um exemplo disso.
Para algumas pessoas, tudo isto parece chocante e improvvel, percebo, mas
suspeito que elas no tenham observado como so insensatas as alternativas. O
dualismo (o ponto de vista de que as mentes so compostas de uma matria no
fsica e absolutamente misteriosa) e o vitalismo (o ponto de vista de que as coisas
vivas contm algum tipo de substncia fsica mas igualmente misteriosa - o el
vital) foram relegados ao monte de lixo da histria, junto com a alquimia e a
astrologia. A menos que voc esteja tambm preparado para afirmar que a Terra
chata e o Sol uma carruagem de fogo puxada por cavalos alados -a menos
que, em outras palavras, seu desafio cincia moderna seja bastante abrangente
-, voc no encontrar lugar algum onde estabelecer sua posio e lutar por essas
ideias obsoletas. Portanto, vejamos que relato pode ser dado com os recursos
conservadores da cincia. Talvez a ideia de que nossas mentes evoluram a partir
de mentes mais simples no seja afinal de contas to m.
Nossas macromolculas ancestrais (e isto exatamente e sem metforas o
que elas eram: nossas ancestrais) so sob certos aspectos como agentes, como a
citao de Eigen deixa claro, e ainda assim sob outros aspectos elas so
inegavelmente passivas, flutuando aleatoriamente, empurradas para l e para c
- esperando por aes com suas armas engatilhadas, voc poderia dizer, mas no
aguardando esperanosamente, resolutamente ou com inteno. Suas mandbulas
podem estar abertas, mas so to destitudas de mentes como uma armadilha de
ao.
O que mudou? Nada foi repentino. Antes que nossos ancestrais tivessem
mentes, eles tiveram corpos. Primeiro, eles se tornaram clulas simples, ou
procariontes, e finalmente as procariontes admitiram alguns invasores, ou
pensionistas, e com isto se tomaram clulas complexas - os eucariontes. Por esta
poca, aproximadamente 1 bilho de anos aps a apario da clula simples,
nossos ancestrais j eram mquinas extraordinariamente complexas (constitudos
por mquinas constitudas por mquinas), mas ainda no possuam mentes. Eles
eram to passivos e no direcionados em suas trajetrias como antes, mas agora
eram equipados com muitos subsistemas especializados, para extrair energia e
matria do meio ambiente e proteger e reparar a si mesmos quando necessrio.
A organizao elaborada de todas essas partes coordenadas no se parece
muito com uma mente. Aristteles tinha um nome para isto - ou para seus
descendentes: ele a chamava uma alma nutritiva. Uma alma nutritiva no uma
coisa; ela no , por exemplo, um dos subsistemas microscpicos que flutuam ao
acaso no citoplasma de uma clula. Ela um princpio de organizao; forma,
no substncia, como disse Aristteles. Todas as coisas vivas - no apenas plantas
e animais mas tambm organismos unicelulares - possuem corpos que exigem
uma organizao autorreguladora e auto protetora que pode ser ativada
diferencialmente por condies diferentes. Essas organizaes so
brilhantemente projetadas, pela seleo natural, e so compostas no fundo por
grandes quantidades de diminutos comutadores passivos que podem ser
LIGADOS ou DESLIGADOS por condies igualmente passivas que os
organismos encontram em suas andanas.
Voc mesmo, como todos os animais, tem uma alma nutritiva - uma
organizao autorreguladora e fotoprotetora - bem diferente do seu sistema
nervoso, e mais antiga: ela consiste em seu sistema metablico, seu sistema
imunolgico e outros sistemas surpreendentemente complexos de auto reparo e
manuteno da sade de seu corpo. As linhas de comunicao utilizadas por estes
sistemas primitivos no eram os nervos mas sim os vasos sanguneos Muito
tempo antes de haver os telefones e os rdios, existia o servio de correios,
confivel embora um pouco moroso, que transportava pacotes fsicos de
informao valiosa por todo o mundo. E, muito tempo antes que houvesse
sistemas nervosos nos organismos, os corpos dependiam desta espcie de sistema
postal de baixa tecnologia -a circulao de fluidos no interior do corpo, confivel,
embora transportasse lentamente embrulhos valiosos de informao para onde
fossem necessrios para controle e auto manuteno. Vemos os descendentes
deste sistema postal primitivo em animais e vegetais. Nos animais, a corrente
sangunea transporta materiais e detritos, mas tambm tem sido, desde pocas
primordiais, uma autoestrada para a informao. O movimento de fluidos no
interior dos vegetais tambm prov um meio relativamente rudimentar para
fazer com que os sinais sejam transmitidos de um vegetal para o outro. Mas, nos
animais, podemos ver uma inovao de projeto importante: a evoluo de
sistemas nervosos simples - ancestrais do sistema nervoso autnomo - capazes de
uma transmisso mais rpida e eficiente de informao, mas ainda dedicados,
essencialmente, aos assuntos internos. Um sistema nervoso autnomo no em
absoluto uma mente mas sim um sistema de controle, mais ao longo das linhas da
alma nutritiva de um vegetal, que preserva a integridade bsica do sistema vivo.
Fazemos com rapidez a distino entre esses sistemas antigos e as nossas
mentes, e ainda assim, curiosamente, quanto mais de perto examinamos os
detalhes do seu funcionamento, mais semelhantes s mentes achamos que eles
so! Os pequenos comutadores so como rgos sensoriais primitivos, e os
efeitos produzidos quando esses comutadores so ligados e desligados so como
aes intencionais. Como assim? So efeitos produzidos por sistemas que
modulam informao e buscam objetivos. como se essas clulas e conjuntos
de clulas fossem agentes diminutos dotados de uma mente simples, serviais
especializados racionalmente procurando atingir seus objetivos obsessivos
particulares ao agir de maneiras ditadas por sua percepo das circunstncias. O
mundo fervilha com tais entidades que vo do tamanho molecular at o
continental e incluem no apenas objetos "naturais", como vegetais, animais e
suas partes (e as partes de suas partes), mas tambm muitos artefatos humanos.
Os termostatos, por exemplo, so um exemplo familiar desses pseudo agentes
simples.
Chamo a todas essas entidades, da mais simples mais complexa, sistemas
intencionais, e chamo a perspectiva a partir da qual suas aes (pseudo ou
genunas) se tornam visveis de postura intencional.

Adotando a postura intencional

A postura intencional a estratgia de interpretar o comportamento de u ma


entidade (pessoa, animal, artefato, qualquer coisa) tratando-a como se fosse um
agente racional que governa suas "escolhas" de "ao" por uma "considerao"
de suas "crenas" e "desejos". Esses termos entre aspas tiveram o seu significado
ampliado para alm de seu uso domstico no que muitas vezes chamado
"psicologia popular", o discurso psicolgico cotidiano que utilizamos para discutir
as vidas mentais de nossos irmos seres humanos. A postura intencional a
atitude ou perspectiva que rotineiramente adotamos em relao uns aos outros,
portanto adotar a postura intencional em relao a alguma outra coisa parece ser
a antropomorfizao desta outra coisa. Como isto poderia ser de alguma forma
uma boa ideia?
Tentarei mostrar que, se adotada com cuidado, a postura intencional no
apenas uma boa ideia mas tambm a chave para desvelar os mistrios da
mente -de todos os tipos de mentes. um mtodo que explora as similaridades
para descobrir diferenas - o grande conjunto de diferenas que se acumularam
entre as mentes de nossos ancestrais e as nossas, e tambm entre as nossas
mentes e aquelas de nossos companheiros habitantes do planeta. Ela deve ser
usada com cautela; devemos andar em uma corda bamba entre a metfora vazia
de um lado e a falsidade literal no outro. O uso imprprio da postura intencional
pode confundir seriamente o pesquisador desprevenido, mas, entendida de modo
apropriado, ela pode fornecer uma perspectiva slida e frutfera em vrias reas
diferentes, mostrando a unidade subjacente dos fenmenos e dirigindo nossa
ateno para as experincias cruciais que precisam ser feitas.
A estratgia bsica da postura intencional tratar a entidade em questo
como um agente, para predizer - e com isto e em certo sentido explicar -suas
aes ou movimentos. As caractersticas emblemticas da postura intencional
podem ser mais bem-vistas em contraste com duas posturas ou estratgias mais
bsicas de predio: a postura fsica e a postura de planejamento. A postura fsica
simplesmente o mtodo laborioso padro das cincias fsicas, em que
utilizamos tudo o que sabemos a respeito das leis da fsica e da constituio fsica
da coisa em questo para construir nossa predio. Quando predigo que uma
pedra solta da minha mo cair no solo, estou empregando a postura fsica. No
atribuo crenas e desejos pedra; atribuo-lhe massa, ou peso, e me apoio na lei
da gravidade para gerar minha predio. Para coisas que no so vivas e nem
so artefatos, a postura fsica a nica estratgia disponvel, embora possa ser
empregada com vrios nveis de detalhes, do subatmico ao astronmico.
Explicaes de por que a gua forma bolhas quando ferve, como surgem as
cadeias de montanhas e onde a energia do Sol se origina so explicaes a partir
da postura fsica. Toda coisa fsica, seja ela fruto de um projeto, seja ela viva ou
no, est sujeita s leis da fsica e portanto se comporta de maneiras que podem
ser explicadas e preditas a partir da postura fsica. Se a coisa que eu solto de
minha mo um despertador ou um peixinho dourado, fao a mesma predio,
com base nas mesmas suposies, a respeito de sua trajetria para baixo. E
mesmo um aeromodelo, ou um pssaro, que pode muito bem seguir uma
trajetria diferente quando solto, se comporta de maneiras que obedecem s leis
da fsica em qualquer escala e em qualquer instante.
Como frutos de um projeto, os despertadores (ao contrrio da pedra) so
tambm passveis de um estilo mais sofisticado de predio - a predio a partir
da postura de planejamento. A postura de planejamento um atalho maravilhoso
que todos ns utilizamos o tempo todo. Suponha que algum me d um
despertador digital novo. O feitio e o modelo so bastante novos para mim, mas
um breve exame de seus botes e mostradores exteriores me convence de que,
se eu apertar alguns botes de certa maneira, ento algumas horas mais tarde o
despertador far um grande rudo. No sei que tipo de rudo ser, mas ser
suficiente para me acordar. No preciso desenvolver as leis fsicas especficas
para explicar esta regularidade maravilhosa; no preciso desmontar a coisa,
pesar suas partes e medir as voltagens. Simplesmente suponho que ele tenha um
projeto particular - o projeto que chamamos de um despertador - e que ele
funcionar apropriadamente, como projetado. Estou preparado para arriscar
muito nesta predio - talvez no minha vida, mas acordar em tempo para
ministrar a minha palestra programada ou pegar um trem. Predies que
dependem da postura de planejamento so mais arriscadas do que as que
dependem da postura fsica, em razo das hipteses adicionais que tenho de
admitir: que uma entidade seja projetada como eu suponho que ela tenha sido, e
que ela operar de acordo com aquele projeto -isto , que ela no sofrer pane.
Coisas projetadas so ocasionalmente mal projetadas, e algumas vezes quebram.
Mas este preo moderado de risco que pago mais do que compensado pela
tremenda facilidade de predio. As predies do tipo postura de planejamento,
quando aplicveis, so de baixo custo, atalhos de baixo risco, permitindo que eu
refine a aplicao tediosa do meu conhecimento limitado de fsica. De fato, todos
ns rotineiramente arriscamos nossas vidas com base em predies de postura de
planejamento: sem hesitaes ligamos e desligamos utenslios eltricos que
poderiam nos matar se defeituosos; voluntariamente embarcamos em nibus que
sabemos que logo nos aceleraro at velocidades letais; com calma apertamos
botes em elevadores que nunca vimos antes.
A predio de postura de planejamento funciona maravilhosamente em
artefatos bem planejados, mas tambm funciona maravilhosamente nos
artefatos da Me Natureza - coisas vivas e seus componentes. Muito tempo antes
que a fsica e a qumica do crescimento e reproduo vegetal fossem entendidas,
nossos ancestrais literalmente apostavam suas vidas na confiabilidade de seus
conhecimentos baseados na postura de planejamento sobre o que se supunha que
as sementes deveriam fazer quando plantadas. Se eu enterrar umas poucas
sementes no solo de determinada maneira, ento em poucos meses, com um
pouco mais de cuidado da minha parte, haver alimentos aqui para comer.
Acabamos de ver que as predies com base na postura de planejamento so
arriscadas em comparao s que tm base na postura fsica (seguras mas de
elaborao tediosa); uma postura ainda mais arriscada e mais rpida a
intencional. Ela pode ser visualizada, se voc assim o desejar, como uma
subespcie da postura de planejamento, na qual a coisa planejada uma espcie
de agente. Suponha que a apliquemos ao despertador. Este despertador meu
criado; se eu lhe dou a ordem para me acordar, fazendo com que compreenda
um instante particular para despertar, posso depender de sua habilidade interna
para perceber quando a hora chegou e diligentemente executar a ao que me
prometeu. To logo acredite que a hora de fazer barulho AGORA, ele ser
"motivado", graas s minhas instrues anteriores, a agir de acordo. Sem dvida
o despertador to simples que este antropomorfismo fantasioso , estritamente
falando, desnecessrio para o nosso entendimento da razo por que faz o que
deve fazer - mas observe que esta a maneira pela qual podemos explicar a
uma criana como usar um despertador: "Voc diz a ele quando quer ser
acordado, e ele se lembra de faz-lo, fazendo um rudo alto".
A adoo da postura intencional mais til - de fato, bem prximo do
obrigatrio - quando o artefato em questo muito mais complicado do que um
despertador. Meu exemplo favorito um computador capaz de jogar xadrez. H
centenas de diferentes programas de computador que podem transformar um
computador, seja ele porttil ou um supercomputador, em um jogador de xadrez.
Apesar de todas as suas diferenas no nvel fsico e no nvel de projeto, todos
esses computadores sucumbem graciosamente mesma estratgia simples de
interpretao: simplesmente pense neles como agentes racionais que querem
vencer e que sabem as regras e os princpios do xadrez e das posies das peas
sobre o tabuleiro. De imediato seu problema de predizer e interpretar o seu
comportamento se toma tremendamente mais fcil do que seria se voc tivesse
tentado utilizar a postura fsica ou de planejamento. Em qualquer instante do jogo
de xadrez, simplesmente observe o tabuleiro e escreva uma lista de todos os
movimentos permitidos disponveis para o computador quando chegar a sua vez
de jogar (usualmente haver vrias dzias de candidatos). Por que se restringir
aos movimentos permitidos? Porque, voc raciocina, ele quer ganhar o jogo e
sabe que deve fazer apenas movimentos permitidos para vencer, portanto, sendo
racional, ele se restringe a estes movimentos. Agora classifique os movimentos
permitidos, dos melhores (mais sbios, mais racionais) aos piores (os mais
estpidos, os que mais rapidamente levam auto derrota) e faa sua predio: o
computador far o melhor movimento. Voc pode muito bem no estar seguro
sobre qual a melhor jogada (o computador poder "apreciar" a situao melhor
do que voc!), mas pode quase sempre eliminar todas com exceo de quatro ou
cinco candidatas a jogadas, o que ainda lhe d uma tremenda vantagem de
predio.
Algumas vezes, quando o computador se encontra em uma situao delicada,
com apenas um nico movimento no suicida para realizar (uma jogada
"forada"), voc pode predizer sua jogada com suprema confiana. Nada a
respeito das leis da fsica fora este movimento, e nada a respeito do projeto
especfico do computador tambm fora este movimento. Esta jogada forada
por razes sobejamente boas para execut-la em vez de uma outra jogada
qualquer. Qualquer jogador de xadrez, construdo por qualquer tipo de material
fsico, a executaria. Mesmo um fantasma ou um anjo a executaria! Voc se
apresenta com sua predio de postura intencional com base na sua hiptese
audaciosa de que no importa como o programa do computador foi planejado,
ele foi planejado suficientemente bem para ser sensibilizado por tal motivao
razovel. Voc prediz seu comportamento como se ele fosse um agente racional.
A postura intencional inegavelmente um atalho curto neste caso, mas com
que seriedade deveramos consider-la? O que interessa ao computador,
realmente, se ele perde ou ganha? Por que dizer que o despertador deseja
obedecer ao seu mestre? Podemos utilizar este contraste entre objetivos naturais
e artificiais para realar nossa apreciao do fato de que todos os objetivos reais
em ltima anlise se originam da necessidade de uma coisa viva, auto protetora.
Mas ns tambm devemos reconhecer que a postura intencional funciona
(quando o faz) sejam ou no os objetivos atribudos genunos ou naturais, ou
ainda "realmente apreciados" pelo assim chamado agente, e esta tolerncia
crucial para entender como em primeiro lugar uma busca genuna de objetivos
poderia ser estabelecida. Ser que a macromolcula realmente quer replicar-se?
A postura intencional explica o que est acontecendo, independente da maneira
pela qual respondemos a esta pergunta. Considere um organismo simples -
digamos, uma planria ou uma ameba -se movendo de modo no aleatrio sobre
o fundo de um recipiente de laboratrio, sempre se dirigindo para a extremidade
rica em nutrientes do recipiente, ou sempre se afastando da extremidade txica.
Este organismo est buscando o bem, ou evitando o mal - buscando seu prprio
bem e evitando o seu prprio mal, e no os de algum usurio humano de
artefatos. Buscar o prprio bem uma caracterstica fundamental de qualquer
agente racional. Mas ser que esses organismos simples esto buscando ou
apenas "buscando"? No precisamos responder a esta questo. Em qualquer caso,
o organismo um sistema intencional predizvel.
Esta outra maneira de insistir no argumento de Scrates em Meno, quando
ele pergunta se algum propositadamente deseja o mal. Ns, sistemas
intencionais, realmente algumas vezes desejamos o mal, por meio da falta de
entendimento, desinformao ou pura loucura, mas parte essencial da
racionalidade desejar o que considerado bom. esta relao constitutiva entre
o bem e a busca do bem que endossada - ou mais bem aplicada - pela seleo
natural de nossos ancestrais: aqueles com a infelicidade de serem geneticamente
planejados para buscar o que ruim para eles no deixam descendentes a longo
prazo. No acidental que os produtos da seleo natural busquem (ou
"busquem") o que considerem (ou "considerem") bom.
Mesmo os organismos mais simples, se devem favorecer o que bom para
eles, necessitam de alguns rgos sensoriais ou poderes discriminatrios - alguns
comutadores simples que ligam na presena do bem e desligam na sua ausncia
- e estes comutadores, ou transdutores, devem estar unidos para dar as respostas
corporais corretas. Esta exigncia o nascimento da funo. Uma rocha no
pode apresentar uma disfuno, pois no foi bem ou mal equipada para atingir
qualquer tipo de bem.
Quando decidimos interpretar uma entidade a partir da postura intencional,
como se nos colocssemos no papel de seu guardio, perguntando-nos, de fato:
"O que eu faria se estivesse na posio deste organismo?" E aqui ns expomos o
antropomorfismo subjacente da postura intencional: tratamos todos os sistemas
intencionais como se fossem exatamente como ns - o que, claro, no so.
Ser esta ento uma aplicao errnea da nossa prpria perspectiva, a
perspectiva que ns, os que possumos mentes, compartilhamos? No
necessariamente. Do ponto de observao privilegiado da histria evolutiva, isto
o que aconteceu: durante bilhes de anos, os organismos evoluram
gradualmente, acumulando cada vez mais uma maquinaria verstil projetada
para promover-lhes bens cada vez mais complexos e articulados. Finalmente,
com a evoluo da linguagem em nossa espcie e as variedades de reflexividade
que a linguagem permite (um tpico para captulos posteriores), desenvolvemos
a capacidade de encantarmo-nos com as maravilhas com as quais comeamos
este livro - meditaes sobre as mentes de outras entidades. Essas meditaes,
ingenuamente conduzidas por nossos ancestrais, levaram ao animismo, a ideia de
que cada coisa que se move possui uma mente ou alma (anima, em latim).
Comeamos a nos perguntar no apenas se o tigre desejava nos devorar - o que
ele provavelmente queria fazer - mas tambm por que os rios queriam atingir os
oceanos, e o que as nuvens queriam de ns em troca da chuva que pedamos a
elas. medida que nos tornamos mais sofisticados - e isto um desenvolvimento
histrico bastante recente, no algo a ser discernido nas grandes imensides do
tempo evolutivo -, gradualmente retiramos a postura intencional do que agora
chamamos natureza inanimada, reservando-a para coisas mais parecidas
conosco: os animais, principalmente, mas tambm vegetais sob muitas
condies. Ns ainda "enganamos" as flores fazendo com que floresam
prematuramente ao "ludibri-las" com a luz e o calor da primavera artificial, e
"encorajamos" os vegetais a que prolonguem suas razes retirando-lhes a gua de
que necessitam to desesperadamente. (Um lenhador profissional uma vez me
explicou como ele sabia que no encontraramos pinheiros brancos entre as
rvores de um solo elevado da floresta em minha propriedade: "Os pinheiros
gostam de manter os ps molhados".) Esta maneira de pensar sobre os vegetais
no apenas natural e inofensiva mas positivamente um auxlio compreenso
e um importante auxiliar na descoberta. Quando os bilogos descobrem que uma
planta tem algum rgo rudimentar discriminatrio, eles imediatamente se
perguntam para que serve este rgo - que desgnio malfico ter uma planta
que exige que ela obtenha informao do seu meio ambiente sobre um certo
tpico? Muitas vezes a resposta uma descoberta cientfica importante.
Os sistemas intencionais so, por definio, todas e apenas aquelas entidades
cujo comportamento predizvel/explicvel a partir da postura intencional.
Macromolculas auto replicantes, termostatos, amebas, plantas, ratos, morcegos,
pessoas e computadores que jogam xadrez so todos sistemas intencionais -
alguns muito mais interessantes do que outros. Como o objetivo da postura
intencional tratar uma entidade como um agente para predizer suas aes,
temos de supor que a entidade seja um agente inteligente, j que um agente
estpido pode fazer qualquer tipo de coisa estpida. Este salto audacioso de supor
que o agente far apenas os movimentos inteligentes (dada a sua perspectiva
limitada) o que nos d a vantagem de fazer predies. Descrevemos essa
perspectiva limitada atribuindo crenas e desejos particulares ao agente com
base na sua percepo da situao e em seus objetivos ou necessidades. Como
nossa vantagem preditiva neste exerccio criticamente dependente desta
particularidade - j que ela sensvel ao modo particular pelo qual as crenas e
desejos so expressos por ns, os tericos, ou representados pelo sistema
intencional em questo, chamo esses sistemas de intencionais. Eles exibem o que
os filsofos chamam intencionalidade.
"Intencionalidade", neste sentido filosfico especial, um conceito to
controvertido e to rotineiramente mal-entendido e mal utilizado pelos no-
filsofos que devo fazer uma pausa para elaborar sua definio. Infelizmente
para a comunicao interdisciplinar, o termo filosfico "intencionalidade" tem
dois falsos cognatos - palavras perfeitamente boas que so prontamente
confundidas com este termo, e que de fato lhe esto intimamente relacionadas.
Uma um termo de sentido ordinrio, a outra de sentido tcnico (e eu adiarei a
sua introduo um pouco). No discurso comum, muitas vezes discutimos se a
ao de algum foi intencional ou no. Quando o motorista colidiu com a viga de
sustentao da ponte, estaria ele intencionalmente cometendo suicdio ou teria
adormecido ao volante? Quando voc chamou o policial de "pai", ter sido isto
intencional, ou um ato falho? Aqui estamos perguntando (no estamos?), sobre a
intencionalidade dos dois atos? Sim, no sentido comum; no, no sentido filosfico.
A intencionalidade no sentido filosfico apenas relacionalidade. Alguma
coisa exibe intencionalidade se sua competncia de algum modo sobre alguma
outra coisa. Uma alternativa seria dizer que algo que exiba intencionalidade
contm uma representao de alguma outra coisa -mas considero isto menos
revelador e mais problemtico. Uma fechadura contm a representao da
chave que a abre? Uma fechadura e a chave exibem a forma mais rudimentar
de intencionalidade; da mesma forma os receptores opiceos nas clulas
cerebrais - receptores projetados para aceitar as molculas de endorfina que a
natureza vem fornecendo aos crebros h milhes de anos. Ambos podem ser
enganados -isto , abertos por um impostor. As molculas de morfina so chaves
recentemente modeladas para abrir as portas do receptor opiceo. (de fato foi a
descoberta desses receptores altamente especficos que inspirou a pesquisa que
levou descoberta das endorfinas, os analgsicos do crebro. Deve haver algo j
presente no crebro, raciocinaram os pesquisadores, para que estes receptores
especializados estejam presentes). Esta variedade de chave e fechadura de
relacionalidade rudimentar o elemento de planejamento bsico a partir do qual
a natureza modelou os tipos mais sofisticados de subsistemas que podem ser mais
merecidamente chamados sistemas de representao, portanto, de qualquer
modo, teremos de analisar a relacionalidade dessas representaes em termos da
relacionalidade das chaves e fechaduras. Podemos ir um pouco alm e dizer que
a forma instantnea da mola bimetlica em um termostato uma representao
da temperatura atual da sala, e que a posio da alavanca ajustvel do termostato
uma representao da temperatura desejada para a sala, mas podemos
igualmente negar que essas sejam, para ser exato, representaes. Elas,
entretanto, realmente corporificam informao sobre a temperatura do meio
ambiente, e em virtude desta corporificao que contribuem para a
competncia de um sistema intencional simples.
Por que os filsofos chamam relacionalidade de "intencionalidade"? Isto tudo
remonta aos filsofos medievais que cunharam o termo, ao notar a similaridade
entre tais fenmenos e o ato de apontar uma flecha para algo (intendere arcum
in). Os fenmenos intencionais so dotados de flechas metafricas, poder-se-ia
dizer, apontadas para uma ou outra coisa - para qualquer coisa sobre a qual os
fenmenos digam respeito, se refiram ou aludam. Mas, claro, muitos
fenmenos que exibem este tipo de intencionalidade mnima no fazem nada
intencionalmente, no sentido cotidiano do termo. Estados de percepo, estados
emocionais e estados da memria, por exemplo, exibem todos relacionalidade
sem necessariamente serem intencionais no sentido comum; eles podem ser
respostas inteiramente involuntrias ou automticas para uma coisa ou outra.
Nada h de intencional no fato de reconhecer um cavalo quando ele surge no
nosso campo de viso, mas seu estado de reconhecimento exibe uma
relacionalidade muito particular: voc o reconhece como um cavalo. Se voc o
tivesse confundido com um alce ou um homem montado numa motocicleta, seu
estado de percepo teria tido uma relacionalidade diferente. Ele teria apontado
a sua flecha de modo bastante diferente -para algo que no existe, de fato, mas
que , contudo, bastante definido: ou o alce ou o motociclista ilusrio. H uma
grande diferena psicolgica entre pensar erroneamente que voc est na
presena de um alce e pensar erroneamente que voc est na presena de um
homem montado numa motocicleta, uma diferena com consequncias
predizveis. Os tericos medievais observaram que a flecha da intencionalidade
poderia portanto ser apontada para nada, estando, no obstante, sendo apontada
de um modo bastante particular. Eles chamaram o objeto do seu pensamento,
real ou no, de objeto intencional.
Para pensar sobre alguma coisa, deve-se ter uma maneira - uma dentre as
muitas possveis - de pensar sobre esta coisa. Qualquer sistema intencional
dependente das suas maneiras particulares de pensar sobre -perceber, buscar,
identificar, temer, relembrar - o que quer que seja objeto de seus "pensamentos".
esta dependncia que cria todas as oportunidades de confuso, prticas e
tericas. Do ponto de vista prtico, a melhor maneira de confundir um sistema
intencional particular explorar uma falha em suas maneiras de perceber ou
pensar sobre o que quer que seja que ele precise pensar a respeito. A natureza
explorou incontveis variaes deste tema, j que confundir outros sistemas
intencionais um dos principais objetivos na vida da maioria dos sistemas
intencionais. Portanto a camuflagem, a imitao, a furtividade e um grande
variedade de outros estratagemas testaram os chaveiros da natureza, provocando
a evoluo de maneiras cada vez mais eficientes de distinguir uma coisa da outra
e de acompanh-las. Mas nenhuma maneira sempre infalvel. No h acerto
sem possibilidade de erro. Esta a razo por que to importante para ns
tericos sermos capazes de identificar e distinguir as diferentes variedades de
acertos (e erros) que podem ocorrer nos sistemas intencionais. Para dar sentido a
um "acerto" real de um sistema a respeito das suas circunstncias, devemos ter
uma imagem precisa de sua confiana nas suas capacidades particulares de
distinguir coisas - suas maneiras de "pensar sobre" coisas.
Infelizmente, porm, ns tericos temos tendncia a nos exceder, tratando
nossa prpria capacidade quase ilimitada de distinguir uma coisa da outra em
nossos pensamentos (graas nossa habilidade de utilizar a lngua) como se fosse
a marca de toda intencionalidade genuna, de toda relacionalidade merecedora
deste nome. Por exemplo, quando a lngua de uma r dardeja e captura o que
quer que esteja voando por perto, a r pode cometer um erro -ela pode ingerir
um rolim atirado por uma criana travessa ou a isca de um pescador pendurada
em uma linha, ou alguma outra anomalia no comestvel. A r cometeu um erro,
mas exatamente que tipo de erro ela cometeu? O que a r "pensou" que estivesse
capturando? Uma mosca? Algo comestvel suspenso no ar? Uma convexidade
escura em movimento? Ns que utilizamos uma linguagem podemos fazer
distines de contedo indefinidamente precisas para o candidato ao pensamento
da r e h uma hiptese no analisada de que, antes que possamos atribuir
qualquer intencionalidade real r, temos de estreitar o contedo dos estados da
r e agir com a mesma preciso que podemos utilizar (em princpio) quando
consideramos os pensamentos humanos e seus contedos proposicionais.
Isto tem sido uma fonte de grande confuso terica, e, para tornar as coisas
piores, h um termo tcnico prtico originrio da lgica que se refere
exatamente a esta capacidade da linguagem de fazer discriminaes de
granulao fina de modo indefinido: intensionalidade (em vez deste termo, a
lgica clssica usa compreenso). Com s. Intensionalidade com s uma
caracterstica das linguagens; ela no tem qualquer aplicao direta a qualquer
outro tipo de sistema de representao (quadros, mapas, grficos, "imagens de
busca", ... mentes). De acordo com o emprego padro entre os lgicos, as
palavras ou smbolos de uma lngua podem ser divididas em palavras lgicas, ou
funcionais ("se", "e", "ou", "no", "toda", "alguma"...) e os termos ou predicados,
que podem ser to variados quanto o tpico de discusso ("vermelho", "alto",
"av", "oxignio", compositor de sonetos de segunda categoria" ...). Cada termo
ou predicado significativo de uma lngua possui uma extenso - a coisa ou
conjunto de coisas a que se refere o termo uma intenso - a maneira
particular pela qual esta coisa ou conjunto de coisas selecionada ou
determinada. "O pai de Chelsea Clinton" e "presidente dos Estados Unidos em
1995" se referem mesma coisa - Bill Clinton - e portanto possuem a mesma
extenso, mas focalizam esta entidade comum de maneiras diferentes, e portanto
possuem intenses de diferena. O termo "tringulo equiltero" determina
exatamente o mesmo conjunto de coisas que o termo "tringulo equiangular", e
portanto estes dois termos possuem a mesma extenso, mas obviamente no
querem dizer a mesma coisa: um termo diz respeito ao fato de os lados do
tringulo serem iguais e o outro diz respeito aos ngulos do tringulo serem iguais.
Portanto, intenso (com s) contrastada com a extenso, e significa, bem,
significado. Mas no isto o que intencionalidade com c tambm significa?
Para muitas finalidades, observam os lgicos, podemos ignorar diferenas
nas intenses dos termos e apenas manter o controle das extenses. Afinal de
contas, uma rosa com qualquer outro nome teria o mesmo perfume. Portanto, se
as rosas so o tema, as indefinidamente muitas maneiras diferentes de trazer a
classe das rosas para a discusso devem ser equivalentes, a partir de um ponto de
vista lgico. Como a gua H20, qualquer coisa verdadeira dita sobre a gua,
que utilize o termo "gua", permanecer verdadeira se o substituirmos pelo termo
"H20" - mesmo que estes dois termos sejam sutilmente diferentes em
significado, ou intenso. Esta liberdade particularmente bvia e til em reas
como a matemtica, onde sempre se pode utilizar a prtica de "substituir iguais
por iguais", trocando "42" por "16" ou vice-versa, j que estes dois termos
diferentes se referem a um nico nmero. Tal liberdade de substituio em
contextos lingusticos apropriadamente chamada transparncia referencial:
podem-se ver atravs dos termos, de fato, as coisas a que os termos se referem.
Mas, quando o tpico no so rosas mas pensar sobre rosas, ou falar sobre
(pensar sobre) rosas, as diferenas na intenso podem ser importantes. Portanto,
sempre que o tpico sistemas intencionais, suas crenas e desejos, a linguagem
utilizada pelo terico sensvel intenso. Um lgico diria que tal discurso exibe
opacidade referencial; ele no transparente; os prprios termos atravessam-se
no caminho e interferem de maneiras sutis e confusas no tpico.
Para ver como a opacidade referencial realmente importante quando
adotamos a postura intencional, consideremos um caso de postura intencional em
ao, aplicada a um ser humano. Fazemos isto sem esforo algum todos os dias,
e raramente explicitamos o que est envolvido, mas aqui est um exemplo,
extrado de um artigo filosfico recente -um exemplo que entra de modo
bastante estranho mas til em mais detalhes do que usual:

Brutus queria matar Csar. Ele acreditava que Csar era um


mortal comum, e que, levando isto em conta, apunhal-lo (e com
isto queremos dizer enfiar uma faca no seu corao) era uma
maneira de mat-lo. Ele achou que poderia apunhalar Csar, pois
lembrou que tinha uma faca e viu que Csar estava parado
prximo a ele, sua esquerda, no Frum. Portanto, Brutus foi
motivado a apunhalar o homem sua esquerda. Ele assim o fez,
com isto matando Csar (Israel, Perry e Tuty a, 1993, pgina 515).

Observe que o termo "Csar" desempenha sub-repticiamente um papel duplo


e crucial nesta explanao - no apenas na maneira normal e transparente de
escolher um homem, Csar, o sujeito de toga parado no Frum, mas escolhendo
o homem da maneira como o prprio Brutus escolhe. No suficiente para
Brutus ver Csar parado prximo a ele; ele, Brutus, deve se certificar de que
Csar, o homem que quer matar. Se Brutus confundisse Csar, o homem sua
esquerda, com Cssio, ento no tentaria mat-lo: ele no estaria motivado,
como dizem os autores, a apunhalar o homem sua esquerda, j que no teria
estabelecido, na sua mente, a conexo crucial - o elo que identifica o homem
sua esquerda com o seu objetivo.

O objetivo mal dirigido da preciso proposicional

Sempre que um agente age, ele o faz com base em uma compreenso
particular - ou m compreenso - das circunstncias, e explicaes intencionais e
predies dependem da apreenso dessa compreenso. Para predizer a ao de
um sistema intencional, voc deve saber que coisas as crenas e os desejos do
agente so, e deve saber, pelo menos aproximadamente, como essas crenas e
desejos se relacionam com essas coisas, assim voc pode dizer se as conexes
cruciais foram, ou sero, percebidas.
Mas observe que eu disse que quando adotamos a postura intencional temos
de saber, pelo menos aproximadamente, como o agente escolhe os objetos de
interesse. Deixar de notar isto uma grande fonte de confuso.
Caracteristicamente, no precisamos saber exatamente de que maneira o agente
concebe sua tarefa. A postura intencional pode usualmente tolerar uma grande
dose de desleixo, e isto uma bno, j que a tarefa de expressar com exatido
como o agente compreende sua tarefa mal concebida e um exerccio to intil
como ler poemas em um livro por meio de um microscpio. Se o agente sob
escrutnio no concebe suas circunstncias com a ajuda de uma lngua capaz de
fazer certas distines, o poder de resoluo soberbo da nossa lngua no pode ser
utilizado diretamente para a tarefa de expressar os pensamentos particulares, ou
modo de pensar, ou variedades de sensibilidade, daquele agente. (Indiretamente,
porm, a lngua pode ser utilizada para descrever aquelas particularidades com
quaisquer detalhes que o contexto terico exigir.)
Este ponto muitas vezes se perde nas brumas de um argumento espuriamente
persuasivo neste sentido. Os ces (por exemplo) pensam? Se o fazem, ento,
claro, devem pensar pensamentos particulares. Um pensamento no poderia
existir sem ser algum pensamento particular ou outro, poderia? Mas um
pensamento particular deve ser composto de conceitos particulares. Voc no
pode pensar o pensamento

meu prato est cheio de carne

a menos que possua os conceitos de prato e carne , e para ter estes conceitos
voc deve ter uma grande quantidade de outros conceitos ( balde, prato, vaca,
carne...), j que este pensamento particular prontamente distinguvel (por ns)
do pensamento

o balde est cheio de carne

assim como do pensamento

meu prato est cheio de fgado de vitela

para no dizer nada do pensamento

aquela coisa vermelha, gostosa, na coisa em que eu usualmente


como, no aquela coisa seca usual com que eles me alimentam

e assim por diante, indefinidamente. Exatamente qual o pensamento ou quais


os pensamentos que o co est pensando? Como podemos expressar - digamos,
em nosso idioma -exatamente o pensamento que o co est pensando? Se no
puder ser feito (e no pode), ento os ces no podem pensar em absoluto
pensamentos, ou os pensamentos dos ces devem ser sistematicamente
inexprimveis - e portanto alm do nosso alcance.
Nenhuma alternativa se segue. A ideia de que um "pensamento" de um co
pode ser inexprimvel (em linguagem humana) pela simples razo de que a
expresso em uma lngua humana com exatido muitas vezes ignorada, junto
com seu corolrio: a ideia de que podemos no obstante descrever
exaustivamente o que no podemos expressar, no deixando qualquer resduo de
mistrio. O co deve ter suas maneiras particulares de discriminar coisas, e essas
maneiras so compostas por "conceitos" bastante particulares e idiossincrticos.
Se pudermos perceber como essas maneiras funcionam, e descrever como
funcionam juntas, ento saberemos tanto sobre o contedo dos pensamentos do
co quanto sobre o contedo dos pensamentos de outro ser humano por meio da
conversao, mesmo se no pudermos encontrar u ma frase (em nosso idioma
ou em qualquer outra lngua humana) que expresse esse contedo.
Quando ns humanos, que possumos mentes, a partir da nossa perspectiva
notavelmente superior, usamos nosso truque especial de aplicar a postura
intencional a outras entidades, estamos impondo sobre elas nossas maneiras e
arriscamos atribuir muita clareza, muita distino e articulao de contedo, e
portanto muita organizao, aos sistemas que estamos tentando entender.
Tambm arriscamos importar muito do tipo particular de organizao de nossas
prprias mentes para nosso modelo desses sistemas mais simples. Nem todas as
nossas necessidades, e portanto desejos, e portanto prticas mentais, e portanto
recursos mentais, so compartilhados por esses candidatos mais simples a
detentores de mentes.
Muitos organismos "experimentam" o Sol, e mesmo orientam suas vidas pela
sua passagem. Um girassol pode acompanhar o Sol de uma maneira mnima,
voltando suas flores para ele medida que este corta o cu, maximizando sua
exposio diria luz solar, mas no pode lidar com um guarda-chuva que
intervenha. Ele no pode antecipar o ressurgimento do Sol em um tempo
posterior calculvel e ajustar seu "comportamento" lento e simples de acordo
com isto. Um animal pode muito bem ser capaz de tal sofisticao, modulando
sua locomoo para manter-se escondido da sua presa nas sombras, ou mesmo
prever onde ir se esticar ao Sol para uma longa soneca, considerando (dbil e
irrefletidamente) que a sombra da rvore em breve aumentar. Os animais
acompanham e reidentificam outras coisas (companheiros, presas, prole, lugares
favoritos para alimentao), e podem similarmente acompanhar o Sol. Mas ns
seres humanos no apenas acompanhamos o Sol, fazemos uma descoberta
ontolgica a respeito do Sol: o Sol! O mesmo Sol a cada dia.
O lgico alemo Gottlob Frege introduziu um exemplo sobre o qual os lgicos
e filsofos vm escrevendo h mais de um sculo: a Estrela Matutina, conhecida
pelos antigos como Fsforo, e a Estrela Vespertina, conhecida pelos antigos como
Hspero, so um nico e mesmo corpo celestial: Vnus. Hoje isto um fato
familiar, mas a descoberta desta identidade foi um avano inicial substancial em
astronomia. Qual de ns hoje em dia poderia formular o argumento e reunir
evidncias cruciais sem procurar a ajuda de um livro? Mesmo quando ramos
crianas pequenas, porm, imediatamente compreendemos (e aceitamos
docilmente) a hiptese. difcil imaginar que quaisquer outras criaturas
pudessem jamais ter formulado, muito menos confirmado, a hiptese de que
esses pequenos pontos brilhantes so um nico e mesmo corpo celeste.
No poderiam esses grandes discos quentes que executam uma passagem
diria atravs dos cus serem novos a cada dia? Somos a nica espcie que pode
mesmo chegar a formular a questo. Comparo o Sol e a Lua com as estaes. A
primavera retorna a cada ano, mas ns no perguntamos (no mais) se a
mesma primavera, que retomou. Talvez a primavera, personificada como uma
deusa antigamente, fosse vista pelos nossos ancestrais como um particular que
retorna, no um universal recorrente. Mas para outras espcies isto no nem
mesmo uma questo. Algumas espcies possuem uma sensibilidade sofisticada
s variaes; elas podem discriminar muito mais detalhes, em alguns domnios,
do que ns podemos com nossos sentidos desarmados (embora, tanto quanto
saibamos, possamos, com a ajuda de nossas extenses protticas -microscpios,
espectroscpios, cromatgrafos de gs, e assim por diante -, fazer discriminaes
mais detalhadas em todas as modalidades do que qualquer outra criatura no
planeta). Mas essas outras espcies possuem uma capacidade muito limitada de
refletir, e suas sensibilidades so canalizadas para conjuntos bastante estreitos de
possibilidades, como veremos.
Ns, em contraste, somos crdulos. No existe limite, aparentemente, para o
que podemos acreditar e para o que podemos distinguir na crena. Podemos
distinguir entre acreditar

que o Sol e sempre foi a mesma estrela, diariamente,

e acreditar

que o Sol foi sempre a mesma estrela, diariamente, desde I de


janeiro de 1900, quando o ltimo Sol herdou seu papel de seu
predecessor.

Acho que ningum acredita na ltima afirmao, mas suficientemente fcil


ver que crena esta, e distingui-la da crena padro e da seguinte crena
igualmente insensata mas diferente de

que a mais recente troca de sis aconteceu em 12 de junho de


1986.

A forma fundamental de todas essas atribuies de estados mentais aos


sistemas intencionais so frases que expressam o que so chamadas atitudes
proposicionais.

x acredita que p.
y deseja que q.
z quer saber se r.
Essas frases consistem em trs partes: um termo que se refere ao sistema
intencional em questo (x, y, z), um termo para a atitude atribuda a ele (crena,
desejo, ponderao ...) e um termo para o particular contedo ou significado
daquela atitude - a proposio denotada em cada um destes exemplos genricos
pelas letras p, q ou r. Em frases de atribuio real, claro, essas proposies so
expressas como frases (em qualquer lngua que o locutor empregue), e essas
frases contm termos que podem no ser substitudos ad lib por termos
coextensivos -esta a caracterstica da opacidade referencial.
Proposies, portanto, so entidades tericas com as quais identificamos, ou
avaliamos, crenas. Para dois crentes, compartilhar a crena , por definio,
acreditar em uma mesma proposio. O que so ento proposies? Elas so, por
conveno filosfica mutuamente acordada, os significados abstratos
compartilhados por todas as frases que... significam a mesma coisa. Um crculo
nefasto emerge da fumaa da batalha. Presumivelmente, uma nica e mesma
proposio expressa por

1. (1) A neve branca .


2. (2) La neige est blanche.
3. (3) Der Schnee ist weiss.

Afinal de contas, quando eu atribuo a Tom a crena de que a neve branca,


queremos que Pierre e Wilhelm sejam capazes de atribuir a mesma crena a
Tom em suas prprias lnguas. O fato de que Tom no precisa entender as
atribuies deles no est em considerao . A propsito, Tom no precisa
entender minha atribuio, claro, j que talvez Tom seja um gato ou um turco
que fale apenas sua prpria lngua.
Mas ser uma nica e mesma proposio tambm compartilhada pelo que se
segue?

1. (4) Bill atacou Sam.


2. (5) Sam foi atacado por Bill.
3. (6) Bill foi o agente do ato de atacar do qual Sam foi a
vtima.

Elas todas "dizem a mesma coisa", e ainda assim todas dizem "isto" de modos
diferentes. Ser que as proposies deveriam alinhar-se com maneiras de dizer
ou com coisas ditas? Uma maneira simples, teoricamente atraente de resolver a
questo, seria questionar se um crente pode acreditar em uma dessas proposies
sem acreditar em outra. Se assim for, ento elas so proposies diferentes.
Afinal de contas, se as proposies devem ser as entidades tericas que avaliam
a crena, no gostaramos que este teste falhasse. Mas como podemos testar isto
se Tom no fala ingls, ou no fala qualquer outra lngua humana? Ns,
atribuidores - pelo menos quando expressamos nossas atribuies por meio da
lngua -, devemos estar limitados por um sistema de expresso, uma lngua, e
lnguas diferem em suas estruturas assim como em seus termos Ao sermos
forados a utilizar uma estrutura de lngua ou outra, aceitamos a contragosto mais
distines do que as circunstncias podem garantir. Este o motivo da
advertncia que fiz anteriormente a respeito da atribuio aproximada de
contedo que suficiente para o sucesso da postura intencional.
O filsofo Paul Churchland (1979) comparou proposies com nmeros -
objetos igualmente abstratos utilizados para medir muitas propriedades fsicas.

x tem um peso em gramas de 144.


y tem uma velocidade em metros por segundo de 12.

Obviamente, os nmeros desempenham comportadamente este papel.


Podemos "substituir iguais por iguais"; no h qualquer dificuldade em concordar
que x tem um peso em gramas de 2 x 72 ou que y tem uma velocidade em
metros por segundo de 9 + 3. H uma dificuldade, como acabamos de ver,
quando tentamos aplicar as mesmas regras de transformao e equivalncia a
expresses diferentes do que so supostamente a mesma proposio.
Proposies, ai de mim! No so entidades tericas to bem-comportadas como
os nmeros. As proposies so mais parecidas com dlares do que com
nmeros!

Este bode vale $50.

E quanto ele vale em dracmas gregas ou rublos russos (e em que dia da


semana!) -e ser que ele hoje em dia vale mais ou menos do que valia na antiga
Atenas ou como parte dos suprimentos expedicionrios de Marco Polo? No h
dvida de que o bode possui sempre um valor para seu dono, e no h dvida de
que podemos fixar uma medida aproximada operacional de seu valor
executando -ou imaginando que executamos -uma troca por dinheiro, ouro em
p, po ou qualquer outra coisa. Mas no h qualquer sistema fixo, neutro, eterno
de medir o valor econmico e da mesma forma no h um sistema fixo, neutro,
eterno de medir o significado das proposies. E da? Seria timo, suponho, se
houvesse esses sistemas; fariam com que o mundo fosse melhor e poderiam
tornar a tarefa do terico mais simples. Mas esse sistema universal, de padro
nico de medida, desnecessrio para a teoria da economia e dos sistemas
intencionais. A teoria econmica slida no ameaada por imprecises que no
podem ser eliminadas em suas medies dos valores econmicos generalizados
para todas as circunstncias e todas as pocas. A teoria dos sistemas intencionais
slida no ameaada pelas imprecises que no podem ser eliminadas em suas
avaliaes de significado atravs do mesmo espectro universal. Enquanto
estivermos alertas para esta dificuldade, podemos lidar com todos os problemas
locais de modo bastante satisfatrio, utilizando qualquer sistema prtico que
escolhermos.
Nos captulos subsequentes, descobriremos que quando assumimos nossa
capacidade de "crentes" e a aplicamos s criaturas "inferiores",
Ela nos dir onde olhar a seguir, estabelecer condies de fronteira e
realar padres de similaridades e diferenas. Mas, se no formos cuidadosos,
como j vimos, ela poder tambm distorcer lastimavelmente nossa viso. Uma
coisa tratar um organismo, ou qualquer um de seus muitos subsistemas, como
um sistema intencional rudimentar que aproximada e irrefletidamente busca de
forma inegvel seus objetivos sofisticados, e outra muito diferente imputar-lhe
uma considerao reflexiva sobre o que est fazendo. Nosso tipo de pensamento
reflexivo uma inovao evolutiva muito recente.
As macromolculas originais auto replicantes tinham razes para fazer o que
fizeram, mas nenhuma ideia vaga sobre isto. Ns, em contraste, no apenas
sabemos -ou pensamos que sabemos - nossas razes; ns as articulamos, as
discutimos, as criticamos e as compartilhamos. Elas no so apenas as razes
pelas quais agimos; so as razes para ns. Entre ns e as macromolculas h
uma grande histria a ser contada. Considere, por exemplo, o jovem cuco
chocado em um ninho alheio por pais adotivos involuntrios. Sua primeira ao
quando emerge do ovo fazer rolar para fora os outros ovos do ninho. Esta no
uma tarefa fcil, e bastante espantoso observar a determinao feroz e plena
de recursos com a qual o passarinho sobrepuja quaisquer obstculos com os quais
depare em sua tarefa de jogar fora os outros ovos. Por que faz isto? Porque esses
ovos contm rivais nas atenes de seus provedores substitutos. Ao descartar
esses rivais, ele maximiza o alimento e o cuidado protetor que receber. O cuco
recm-nascido no tem, claro, conscincia disso; ele no tem qualquer ideia da
motivao para seu ato impiedoso, mas a motivao est ali e indubitavelmente
modelou este comportamento inato ao longo das eras. Ns podemos v-lo,
mesmo que o cuco no possa. Chamo esta motivao de "flutuao livre'', pois
ela no est em lugar algum representada no jovem cuco, ou em qualquer outra
parte, embora seja operacional - ao longo do tempo evolutivo -para dar forma e
refinar o comportamento em questo (fornecendo suas necessidades
informativas, por exemplo). Os princpios estratgicos envolvidos no esto
explicitamente codificados mas apenas implcitos na organizao maior das
caractersticas planejadas. Como essas razes foram apreendidas e articuladas
em algumas das mentes que evoluram? Esta uma boa pergunta. Ela ocupar a
nossa ateno durante vrios captulos, mas, antes de consider-la, devo me
voltar para uma desconfiana remanescente que alguns filsofos ventilaram, a
saber: que eu estou caminhando para trs, pois me proponho a explicar a
intencionalidade real em termos da pseudo-intencionalidade! Alm do mais,
assim parece, estou deixando de reconhecer a importante distino entre,
intencionalidade original ou intrnseca e intencionalidade derivada. Qual a
diferena?

Intencionalidade original e derivada

De acordo com alguns filsofos, na trilha de John Searle (1980), a


intencionalidade se apresenta sob duas formas: intrnseca (ou original) e
derivada. A intencionalidade intrnseca a relacionalidade de nossos
pensamentos, crenas, desejos e intenes (intenes no sentido comum da
palavra). Ela a fonte bvia do tipo distintamente limitado e derivado de
relacionalidade exibida por alguns de nossos artefatos: nossas palavras, frases,
livros, mapas, imagens e programas de computador. Estes tm intencionalidade
apenas por cortesia de uma espcie de emprstimo generoso de nossas mentes. A
intencionalidade derivada de nossas representaes por meio de artefatos
parasitria da intencionalidade genuna, original, intrnseca que est por trs de
sua criao.
H muito a ser dito sobre esta afirmao. Se voc fechar os olhos e pensar
sobre Paris, ou sobre sua me, este pensamento seu sobre o objeto de sua
ateno da maneira mais primria e direta do que qualquer coisa poderia ser
sobre qualquer coisa. Se voc ento escrever uma descrio de Paris, ou fizer
um esboo de sua me, a representao no papel ser sobre Paris, ou sua me,
apenas porque esta a sua inteno como autor (no sentido comum da palavra).
Voc tem o controle de suas representaes, e pode declarar ou decidir sobre o
que estas representaes dizem respeito. Estas so as convenes de linguagem
nas quais voc se apoia para ajud-lo na injeo de significado nas marcas
brutas sobre o papel. A menos que tenha previamente declarado que daqui por
diante deseja se referir a Boston sempre que falar ou escrever a palavra "Paris",
ou que escolheu chamar Michelle Pfeiffer de "me", as referncias padro
acordadas por sua comunidade lingustica so consideradas em vigor. Assim, as
representaes externas assumem seus significados - suas intenses e extenses -
a partir do significado interno, estados mentais e atos das pessoas que as
construram e as utilizam. Esses estados mentais e atos possuem intencionalidade
original.
O argumento sobre o status dependente das representaes por meio de
artefatos inegvel. Manifestamente, as marcas de lpis em si mesmas no
significam nada. Isto particularmente claro no caso de frases ambguas. O
filsofo W. V. O. Quine nos d um belo exemplo:
Nossas mes nos aborrecem.

O que quer dizer isto? Ser uma queixa atual sobre o aborrecimento ou um
trusmo que se refere ao passado sobre nossas origens? Voc deve perguntar
pessoa que criou a frase. Nada a respeito das prprias marcas poderia
possivelmente determinar a resposta. Certamente elas no possuem
intencionalidade intrnseca, qualquer que esta possa ser. Se significam alguma
coisa, ser em razo do papel que desempenham em um sistema de
representao ancorado nas mentes dos que fazem a representao.
Mas o que dizer dos estados e dos atos dessas mentes? O que as dota com sua
intencionalidade? Uma resposta popular dizer que esses estados mentais e atos
possuem significado porque eles mesmos, maravilhosamente, so compostos em
um tipo de lngua -a lngua do pensamento. Mentals. Esta uma resposta intil.
intil no porque no seja possvel existir qualquer sistema deste tipo a ser
encontrado no funcionamento interno dos crebros das pessoas. De fato, poderia
haver -embora qualquer sistema deste tipo no pudesse ser apenas como uma
lngua natural comum, como o ingls ou o francs. intil como uma resposta
pergunta que fizemos, pois ela simplesmente a adia. Que seja uma lngua do
pensamento. Agora, de onde vem o significado de seus termos? Como sabemos o
que as frases na sua lngua de pensamento significam? Este problema se torna
mais claro se contrastarmos a hiptese da lngua de pensamento com sua
ancestral e rival principal, a teoria de imagens para as ideias. Nossos
pensamentos so como imagens, afirma este ponto de vista; eles dizem respeito
ao que dizem respeito porque, como imagens, eles lembram seus objetos. Como
eu diferencio a minha ideia de um pato da minha ideia de uma vaca?
Observando que minha ideia de um pato se parece com um pato, enquanto
minha ideia de uma vaca no! Isto, tambm, intil, pois imediatamente levanta
a questo: e como sabemos com que se parece um pato? Novamente, no intil
porque no poderia existir um sistema de imaginao em seu crebro que
explorasse semelhanas pictricas entre as imagens internas do crebro e as
coisas que elas representam; de fato, poderia existir. Na verdade, existe, e
estamos comeando a entender como este sistema funciona. Este ponto de vista
intil como resposta nossa pergunta fundamental, porm, porque depende do
prprio entendimento do que se supe que ele deva explicar, e portanto entra em
um crculo vicioso.
A soluo para o problema da nossa intencionalidade direta. Ns
simplesmente concordamos que os artefatos representacionais (como descries
escritas e esboos) possuem intencionalidade derivada, pela virtude do papel que
desempenham nas atividades de seus criadores. Uma lista de compras escrita em
um pedao de papel possui apenas a intencionalidade derivada que obtm das
intenes do agente que a escreveu. Bem, da mesma forma a lista de compras
mantida pelo mesmo agente na memria! Sua intencionalidade to exatamente
derivada quanto a lista externa, e pelas mesmas razes. Da mesma forma, uma
imagem simplesmente mental de sua me - ou Michelle Pfeiffer - com
relao ao seu objeto to derivada quanto o esboo que voc desenhou. Ele
interno, no externo, mas ainda um artefato criado pelo seu crebro e significa
o que significa em razo da posio particular que ocupa na economia em
funcionamento das atividades internas de seu crebro e do papel que exerce no
controle das atividades complexas do seu corpo no mundo real que cerca voc.
E como o seu crebro chegou a atingir uma organizao de tais estados
espantosos com esses poderes tambm espantosos? Use o mesmo mtodo: o
crebro um artefato e obtm sua intencionalidade, seja qual for a
intencionalidade que suas partes possuam, a partir do papel que desempenha na
economia em funcionamento do sistema maior de que faz parte - ou, em outras
palavras, das intenes de seu criador, a Me Natureza (tambm conhecida por
processo de evoluo por seleo natural).
Esta ideia de que a intencionalidade dos estados cerebrais derivada da
intencionalidade do sistema ou processo que os projetou admitidamente
estranha e perturbadora em princpio. Podemos ver o que ela acarreta
considerando um contexto no qual ela est certamente correta: quando
meditamos sobre a intencionalidade (derivada) dos estados "cerebrais" de algum
rob manufaturado. Suponha que nos encontremos com um rob empurrando
um carrinho de compras em um supermercado e que consulta periodicamente
um pedao de papel com smbolos escritos sobre ele. Uma linha :

MILK@.5XGAL if P<2XQT\P else 2XMILK@QT

O que, se que significa algo, significa esta bobagem? Perguntamos ao rob.


Ele responde: "Isto apenas para que me lembre de comprar meio galo de
leite, mas apenas se o preo de meio galo for menor do que duas vezes o preo
de um quarto de galo. Para mim, os quartos de galo so mais fceis de
carregar." Este artefato audvel emitido pelo rob principalmente apenas uma
traduo para o ingls do que est escrito, mas, para o nosso benefcio, ele tem
seu significado derivado disposio do pblico. E onde esses artefatos
obtiveram suas intencionalidades derivadas? Do trabalho inteligente de
engenharia dos projetistas do rob, sem dvida, mas talvez muito indiretamente.
Talvez esses engenheiros ti vessem formulado e instalado diretamente o princpio
custo-conscincia que originou este lembrete particular - uma possibilidade
bastante tediosa, mas em que a intencionalidade derivada desses estados
definitivamente nos levaria prpria intencionalidade dos projetistas humanos
como criadores desses estados. Seria muito mais interessante se os projetistas
tivessem feito algo mais profundo. possvel - exatamente na fronteira da
capacidade tecnolgica de hoje - que eles tenham projetado o rob para ser
sensvel de muitos modos ao custo e para "decidir", a partir de sua prpria
"experincia", que deve adotar algum princpio deste tipo. Neste caso, o princpio
no seria rgido mas sim flexvel, e no futuro prximo o rob poderia decidir a
partir da sua "experincia" adicional que esta aplicao afinal de contas no era
eficiente do ponto de vista do custo e ele compraria leite em quartos de galo
convenientes no importa a que custo. Quanto de trabalho de projeto os
projetistas do rob realizaram, e quanto delegaram ao prprio rob? Quanto mais
elaborado o sistema de controles, com seus subsistemas de coleta de informao
e de avaliao da informao acompanhantes, maior a contribuio do prprio
rob, e portanto maior a sua reivindicao de "autoria" de seus prprios
significados -significados que podem, com o decorrer do tempo, se tornar
bastante inescrutveis para os projetistas do rob.
O rob imaginado no existe ainda, mas algum dia poder existir. Eu o
apresento para mostrar que no interior de seu mundo de intencionalidade
simplesmente derivada podemos chegar prpria distino que inspirou
primeiramente o contraste entre intencionalidade original e derivada. (Ti vemos
de "consultar o autor" para descobrir o significado do artefato.) Isto instrutivo,
pois mostra que a intencionalidade derivada pode ser derivada da
intencionalidade derivada. Tambm mostra como uma iluso de intencionalidade
intrnseca (intencionalidade metafisicamente original) poderia surgir. Pode
parecer que o autor de uma artefato intrigante deva possuir intencionalidade
intrnseca para ser a fonte da intencionalidade derivada do artefato, mas isto no
assim. Podemos ver que neste caso, pelo menos, no h trabalho deixado para
a intencionalidade intrnseca fazer. O rob imaginado seria to capaz quanto ns
de delegar intencionalidade derivada a outros artefatos. Isto circula ao redor do
mundo, fazendo avanar seus projetos e evitando danos, tendo como base a fora
de sua intencionalidade "simplesmente derivada", a intencionalidade projetada
dentro dele - primeiro por seus projetistas e depois, medida que ele adquire
mais informao a respeito do mundo, por seus prprios processos de auto-
reprojeto. Talvez estejamos na mesma categoria, vivendo nossas vidas pelas
luzes da nossa intencionalidade "simplesmente" derivada. Que benefcio
(qualquer que seja) a intencionalidade intrnseca poderia nos ter fornecido que
no pudesse tambm ter sido legado a ns como artefatos projetados pela
evoluo? Talvez estejamos em busca de uma quimera.
A abertura desta perspectiva para ns uma coisa boa, pois a
intencionalidade que nos permite falar e escrever e nos maravilhar com todas as
maneiras de maravilhar-se inegavelmente um produto complexo e tardio de
um processo evolutivo que possui os tipos mais grosseiros de intencionalidade -
menosprezados por Searle e outros como "simples intencionalidade do tipo como
se" - como ancestrais e componentes contemporneos. Somos descendentes de
robs, e compostos por robs, e toda a intencionalidade que desfrutamos
derivada da intencionalidade mais fundamental desses bilhes de sistemas
intencionais grosseiros. Eu no estou caminhando para trs; estou indo para a
frente. Esta a nica direo promissora para viajar. E a jornada est situada
nossa frente.
3 - O corpo e suas mentes

No futuro distante vejo reas abertas a pesquisas muito mais


importantes. A psicologia ter base em um novo alicerce, o da
aquisio necessria de cada poder mental e capacidade por
transies graduais. A origem do homem e sua histria sero
esclarecidas.
Charles Darwin, A origem das espcies

Da sensitividade sencincia?

Finalmente, empreendamos a jornada. A Me Natureza -ou, como a


chamamos hoje em dia, o processo de evoluo por seleo natural - no em
absoluto previdente, mas gradualmente construiu seres com previdncia. A tarefa
da mente produzir o futuro, como uma vez o poeta Paul Valry afirmou. Uma
mente fundamentalmente um antecipador, um gerador de expectativas. Ela
sonda o presente em busca de pistas, as quais refina com a ajuda de materiais
que economizou no passado, transformando-os em antecipaes do futuro. E
ento atua, racionalmente, com base nessas antecipaes duramente obtidas.
Dada a competio inevitvel por materiais no mundo das coisas vivas, a
tarefa com que qualquer organismo depara pode ser considerada uma verso ou
outra do jogo infantil de esconde-esconde. Voc procura o que precisa, e esconde
daqueles que procuram o que tem. Os replicantes mais primitivos, as
macromolculas, tinham suas necessidades e desenvolveram meios simples -
relativamente simples - de satisfaz-las. Suas buscas eram apenas caminhadas
aleatrias, com um coletor apropriadamente configurado na sua extremidade
operacional. Quando colidiam com as coisas certas, elas as apanhavam. Esses
replicantes que procuravam no possuam qualquer plano, qualquer "imagem de
busca", qualquer representao dos itens que procuravam alm da configurao
dos coletores. Era a chave-fechadura e nada mais. Portanto, a macromolcula
no sabia o que estava procurando, e no precisava saber.
O princpio do "precisar saber" mais famoso na sua aplicao no mundo da
espionagem, real e ficcional: a nenhum agente deve ser dada qualquer
informao adicional alm da que ele absolutamente necessita saber para
realizar sua parte do plano. Quase o mesmo princpio foi seguido durante bilhes
de anos, e continua a ser seguido em trilhes de maneiras, no projeto de todas as
coisas vivas. Os agentes (ou microagentes ou pseudo-agentes) com os quais uma
coisa viva composta - como os agentes secretos da CIA ou da KGB - recebem
apenas a informao de que necessitam para desempenhar suas tarefas
especializadas e muito limitadas. Na espionagem, a razo a segurana; na
natureza, a razo a economia. O sistema mais barato, menos intensamente
projetado, ser "descoberto" primeiro pela Me Natureza, e cegamente
selecionado.
A propsito, importante reconhecer que o projeto mais barato pode muito
bem no ser o mais eficiente, ou o menor. Pode muitas vezes ser mais barato
para a Me Natureza inserir - ou deixar ficar - muitas coisas adicionais, no-
operacionais, simplesmente porque essas coisas so criadas pelo processo de
replicao e desenvolvimento e no podem ser removidas sem custo exorbitante.
Sabe-se agora que muitas mutaes inserem um cdigo que simplesmente
"desliga" um gene sem apag-lo - um movimento muito mais barato de ser
realizado no espao gentico. Um fenmeno paralelo no mundo da engenharia
humana ocorre rotineiramente na programao de computadores. Quando os
programadores aperfeioam um programa (digamos, criando o WordWhizbang
7.0 para substituir o WordWhizbang 6.1), a prtica padro criar um novo cdigo
fonte adjacente ao antigo, simplesmente copiando o antigo e depois editando ou
fazendo mutaes na cpia. Ento, antes de executar ou compilar o novo cdigo,
eles "acrescentam marcas de comentrio" no cdigo antigo -no o apagam do
arquivo do cdigo fonte mas isolam a verso antiga entre smbolos especiais que
dizem ao computador para ignorar as linhas de programao comentadas quando
compila ou executa o programa. As instrues antigas permanecem no
"genoma", marcadas de tal maneira que nunca so "expressas" no fentipo. No
custa quase nada manter o antigo cdigo durante a execuo do programa e pode
ser que algum dia ele seja til. Por exemplo, as circunstncias no mundo podem
ser alteradas, tornando, afinal de contas, a verso antiga melhor. Ou a cpia extra
da verso antiga pode algum dia sofrer mutaes, transformando-se em algo de
valor. Esse projeto custoso no pode ser descartado impensadamente, j que
seria muito difcil recriar a partir do nada. Como est se tornando cada vez mais
claro, a evoluo muitas vezes utiliza esta ttica, reutilizando sempre os
remanescentes de processos de projetos anteriores. (Exploro este princpio da
acumulao econmica de projeto com mais profundidade no meu livro A
perigosa ideia de Darwin.)
As macromolculas no tinham necessidade de saber, e seus descendentes
unicelulares eram muito mais complexos mas tambm no tinham necessidade
de saber o que estavam fazendo, ou por que o que estavam fazendo era a fonte
do seu modo de viver. Durante bilhes de anos, portanto, houve razes mas no
formuladores de razes, ou representadores de razes, ou mesmo, no sentido
mais forte, apreciadores das razes. (A Me Natureza, o processo de seleo
natural, mostra sua apreciao das boas razes tacitamente, permitindo sem
palavras e sem pensar que os melhores projetos prosperem.) Ns, tericos que
florescemos posteriormente, somos os primeiros a ver os padres e a adivinhar
essas razes - as motivaes livremente flutuantes dos projetos criados ao longo
das eras.
Descrevemos os padres utilizando a postura intencional. Mesmo algumas das
caractersticas de projeto mais simples nos organismos - caractersticas
permanentes ainda mais simples do que os interruptores para desligar e ligar -
podem ser instaladas e refinadas por meio de um processo que possui uma
interpretao com base na postura intencional. Por exemplo, os vegetais no
possuem mentes por qualquer rasgo de imaginao do terico, mas no decorrer
do tempo evolutivo suas caractersticas foram moldadas por competies que
podem ser modeladas pela teoria matemtica dos jogos - como se os vegetais e
seus competidores fossem agentes como ns! Os vegetais que possuem uma
histria evolutiva de intensa predao pelos herbvoros muitas vezes fazem
evoluir uma toxicidade em relao a esses herbvoros como medida de
retaliao. Os herbvoros, por sua vez, muitas vezes desenvolvem uma tolerncia
especfica em seus sistemas digestivos em relao a essas toxinas especficas, e
retornam ao festim, at o dia em que os vegetais, que fracassaram na sua
primeira tentativa, desenvolvem uma toxicidade maior ou espinhos pontiagudos,
como seu movimento seguinte na corrida armamentista cada vez mais acirrada
de medidas e contramedidas. Em algum ponto, os herbvoros podem "escolher"
no retaliar mas sim discriminar, voltando-se para outras fontes de alimentao,
e ento outros vegetais atxicos podem evoluir para "imitar" os vegetais txicos,
explorando cegamente uma fraqueza no sistema discriminatrio - visual ou
olfativo - dos herbvoros e assim pegar uma carona na defesa txica das outras
espcies de vegetais. A motivao que flutua livremente clara e preditiva,
embora os vegetais ou os sistemas digestivos dos herbvoros no tenham nada que
sequer remotamente lembre uma mente no sentido comum.
Tudo isto acontece, pelos nossos padres, em um ritmo dolorosamente lento.
Pode levar milhares de geraes, milhares de anos, para que um nico
movimento neste jogo de esconde-esconde seja feito e respondido (embora em
algumas circunstncias o ritmo seja chocantemente rpido). Os padres de
mudana evolutiva emergem to lentamente que so invisveis para as nossas
taxas normais de coleta de informao, portanto fcil no perceber sua
interpretao intencional, ou descart-la como simples esquisitice ou metfora.
Este preconceito em favor do nosso ritmo normal pode ser chamado
chauvinismo de escala temporal. Pegue a pessoa mais esperta, de maior
presena de esprito que conhece e imagine-se filmando-a em ao em
movimento ultralento - digamos, 30 mil quadros por segundo, sendo projetados
com uma taxa normal de trinta quadros por segundo. Uma nica rplica
fulminante, uma resposta mordaz apresentada "sem pestanejar", emergiria agora
como uma geleira de sua boca, entediando mesmo o mais paciente f de
cinema. Quem poderia adivinhar a inteligncia de seu desempenho, uma
inteligncia que seria inconfundvel em velocidade normal? Tambm somos
enfeitiados por escalas temporais propositalmente mal escolhidas, como a
fotografia de lapso de tempo (tcnica de filmagem de algum processo lento, na
qual um lapso de tempo apropriadamente longo decorre entre as fotografias
individuais, que so dispostas como quadros de um filme. O filme projetado em
velocidade normal mostra o processo ocorrendo de modo contnuo e rpido)
demonstrou de maneira vvida. Observar as flores crescendo, gerando botes e
florescendo em uns poucos segundos, ser arrastado quase irresistivelmente para
a postura intencional. Veja como essa planta cresce verticalmente para cima,
correndo contra sua vizinha em disputa de um lugar protegido ao Sol,
desafiadoramente projetando suas prprias folhas na luz, aparando os contra-
ataques, encurvando-se e serpeando como um boxeador! Os mesmos padres,
projetados com velocidades diferentes, podem revelar ou esconder a presena
de uma mente, ou a sua ausncia ou assim parece. (A escala espacial tambm
apresenta um forte preconceito embutido; se os insetos voadores fossem do
tamanho das gaivotas marinhas, mais pessoas teriam certeza de que eles
possuem mentes, e se tivssemos de olhar atravs de microscpios para ver os
maneirismos das lontras, seramos menos confiantes de que elas so amantes dos
folguedos).
Para que vejamos as coisas como possuidoras de mente, elas devem
acontecer no ritmo certo, e quando realmente as vemos, no temos muita
escolha; a percepo quase irresistvel. Mas ser isto apenas um fato sobre
nosso preconceito como observadores, ou um fato sobre as nossas mentes?
Qual o papel real da velocidade no fenmeno da mente? Poderia haver mentes,
to reais quanto quaisquer outras, que conduzam suas atividades em ordens de
magnitude mais lentas do que as nossas mentes o fazem? Eis aqui uma razo para
pensar que isto poderia acontecer: se nosso planeta fosse visitado por marcianos
que possussem os mesmos tipos de pensamentos que ns, mas milhares ou
milhes de vezes mais rpidos do que ns, pareceramos para eles ser quase to
estpidos como as rvores, e eles estariam inclinados a escarnecer da hiptese de
que temos mentes. Se os marcianos assim o fizessem, eles estariam errados, no
verdade? -vtimas do seu prprio chauvinismo de escala temporal. Portanto, se
quisermos negar que poderia haver uma mente de pensamento radicalmente
lento, teramos de encontrar outras bases alm das nossas preferncias pela
velocidade de pensamento humano. Que bases poderia haver? Talvez, pode-se
pensar, haja uma velocidade mnima para a mente, algo como a velocidade
mnima de escape exigida para superar a gravidade e deixar o planeta. Para que
esta ideia chamasse a nossa ateno, o que dir nossa concordncia,
precisaramos de uma teoria que nos explicasse por que isto deveria ser assim.
Como seria fazer funcionar um sistema cada vez mais rpido de modo que ele
finalmente "rompesse a barreira da mente" e criasse uma mente onde antes no
havia nenhuma? O atrito entre as partes mveis geraria calor, que acima de uma
determinada temperatura levaria transformao de algo no nvel qumico? E
por que isto produziria uma mente? Ser que isto como as partculas em um
acelerador, aproximando-se da velocidade da luz e se tornando imensamente
massivas? Por que isto geraria uma mente? A rotao rpida das partes cerebrais
de alguma maneira forma um vaso de conteno para impedir a fuga das
partculas mentais que se acumulam at que uma massa crtica delas se agrega
para formar uma mente? A menos que algo ao longo dessas linhas possa ser
proposto e defendido, a ideia de que a velocidade pura essencial para as mentes
no atraente, j que existe uma boa razo para sustentar que a velocidade
relativa que importa: percepo, deliberao e ao todas suficientemente
rpidas - em relao ao meio ambiente - para executar os propsitos de uma
mente. Produzir o futuro no de nenhuma serventia para qualquer sistema
intencional se suas "predies" chegam muito tarde para ser aproveitadas. A
evoluo sempre favorecer -todas as outras coisas mantendo-se iguais - o que
possui presena de esprito sobre o lerdo, e extinguir aqueles que no podem
satisfazer as exigncias em bases regulares.
Mas o que aconteceria se houvesse um planeta em que a velocidade da luz
fosse de l 00 quilmetros por hora, e todos os outros eventos fsicos e processos
fossem desacelerados para manter o ritmo? Como de fato o ritmo dos eventos no
mundo fsico no pode ser acelerado ou desacelerado em ordens de magnitude
(exceto nas fantsticas experincias imaginrias dos filsofos), uma exigncia
sobre a velocidade relativa funciona to bem quanto uma sobre a velocidade
absoluta. Dada a velocidade pela qual pedras atiradas se aproximam de seus
alvos, e dada a velocidade pela qual a luz reflete nessas pedras que se
aproximam, e dada a velocidade pela qual os avisos de alerta audveis podem ser
propagados atravs da atmosfera, e dada a fora que deve ser arrebanhada para
fazer com que 100 quilogramas de massa voando a 20 quilmetros por hora
sejam desviadas para a esquerda ou para a direita -dada estas e uma multido de
outras especificaes de desempenho firmemente estabelecidas, os crebros
teis devem operar com velocidades mnimas bem definidas, independente de
quaisquer "propriedades emergentes" fantasiosas que poderiam tambm ser
produzidas apenas com certas velocidades. Essas exigncias de velocidade de
operao, por sua vez, foram o crebro a utilizar meios de transmisso de
informao que possam sustentar essas velocidades. Este um bom motivo para
a importncia do material com que uma mente feita. Pode haver outros.
Quando os eventos em questo se desdobram com um ritmo mais imponente,
alguma coisa similar a uma mente pode surgir em outros meios. Esses padres
so discernveis nesses fenmenos apenas quando adotamos a postura
intencional. Por grandes perodos de tempo, espcies ou linhagens de vegetais e
animais podem ser sensveis s condies cambiantes, e responder s mudanas
que detectam de maneiras racionais. Isto tudo que necessrio para que a
postura intencional encontre uma vantagem preditiva e explanatria. Durante
perodos de tempo muito mais curtos, os vegetais individuais podem responder
apropriadamente s mudanas que percebem em seus meios ambientes, fazendo
crescer novas folhas e ramos para explorar a luz solar disponvel, estendendo
suas razes em direo gua, e mesmo (em algumas espcies)
temporariamente ajustando a composio qumica de suas partes comestveis
para afastar o ataque percebido de herbvoros efmeros.
Esses tipos de sensibilidade de ritmo lento, como a sensibilidade artificial dos
termostatos e computadores, podem impressionar-nos como simples imitaes
de segunda classe do fenmeno que realmente faz a diferena: a sencincia .
Talvez possamos distinguir "simples sistemas intencionais" das "mentes genunas"
perguntando se os candidatos em questo possuem sencincia. Bem, o que isto?
"Sencincia" nunca recebeu uma definio apropriada, mas mais ou menos o
termo padro para o que se imagina ser o grau mais baixo de conscincia. Talvez
queiramos, neste ponto, estabelecer a estratgia de contrastar a sencincia com a
simples sensibilidade, um fenmeno exibido por organismos unicelulares,
vegetais, pelo medidor de combustvel de seu carro e pelo filme em sua cmera.
A sensibilidade no precisa em absoluto envolver a conscincia. O filme
fotogrfico nos chega com diferentes graus de sensibilidade luz; os
termmetros so feitos de materiais sensveis s mudanas de temperatura; o
papel tomassol sensvel presena de cido. A opinio popular afirma que as
plantas e talvez os animais "inferiores" -guas-vivas, esponjas e semelhantes -so
sensveis sem serem sencientes, mas que os animais "superiores" so sencientes.
Como ns, eles no so simplesmente dotados de equipamento sensitivo de um
tipo ou outro -equipamento que responde diferencial e apropriadamente a uma
coisa ou outra. Eles desfrutam uma propriedade adicional, chamada sencincia -
assim diz a opinio popular. Mas o que esta propriedade comumente anunciada?
O que a sencincia significa, acima e alm da sensibilidade? Esta uma
pergunta raramente formulada e que nunca foi respondida de modo apropriado.
Ns no deveramos supor que h uma boa resposta. No deveramos, em outras
palavra s, supor que esta seja uma boa pergunta. Se quisermos utilizar o conceito
de sencincia, teremos de constru-lo a partir das partes que entendemos. Todos
concordam que a sencincia exige sensibilidade mais algum outro fator adicional
ainda no identificado, o fator x. Portanto, se dirigirmos nossa ateno para as
diferentes variedades de sensibilidade e para os papis em que so exploradas,
mantendo-nos alerta para algo que nos impressione como um acrscimo crucial,
poderemos descobrir a sencincia ao longo do caminho. Ento poderemos
acrescentar o fenmeno da sencincia nossa histria em desenvolvimento - ou,
alternativamente, o conceito inteiro de sencincia como uma categoria especial
pode evaporar-se. De uma maneira ou outra, cobriremos o terreno que separa a
mim, consciente, das macromolculas simplesmente sensitivas, insencientes, das
quais descendemos. Um lugar tentador de ser examinado em busca da diferena
chave entre sensibilidade e senscincia est nos materiais envolvidos - os meios
nos quais a informao se propaga e transformada.

Os meios e as mensagens

Devemos examinar mais de perto o desenvolvimento que esbocei no incio do


Captulo 2. Os sistemas de controle mais primitivos eram na verdade apenas
protetores corporais. As plantas esto vivas, mas no possuem crebros. Elas no
precisam deles, dado o seu modo de vida. Precisam, porm, manter seus corpos
intatos e apropriadamente situados para beneficiar-se das cercanias imediatas, e
para isto desenvolveram sistemas de autogoverno ou controle que levavam em
conta as variveis cruciais e reagiam de modo apropriado. Suas preocupaes -e
portanto suas intencionalidades rudimentares -eram dirigidas para dentro, para as
condies internas, ou dirigidas para as condies nas importantssimas fronteiras
entre o corpo e o mundo cruel. A responsabilidade pela monitorao e pela
realizao de ajustes era distribuda, e no centralizada. O sensoriamento local de
condies cambiantes poderia ser realizado por reaes locais, as quais eram em
grande parte independentes umas das outras. Isto algumas vezes podia levar a
problemas de coordenao, com uma equipe de microagentes atuando com um
propsito oposto ao de outra equipe. H vezes em que a tomada independente de
decises uma m ideia; se todos decidem inclinar-se para a direita quando o
barco aderna para a esquerda, este pode muito bem adernar para a direita. Mas,
em geral, as estratgias minimalistas das plantas podem ser muito bem satisfeitas
por uma"tomada de deciso" altamente distribuda e modestamente coordenada
pela troca lenta e rudimentar de informao por meio de sua difuso nos fluidos
que percorrem o corpo da planta.
Poderiam as plantas ento ser apenas "animais muito lentos", que desfrutam
sencincia no percebida por ns em razo do nosso chauvinismo de escala
temporal? J que no existe qualquer significado estabelecido para a palavra
"sencincia", estamos livres para adotar um de nossa prpria escolha, se
pudermos dar-lhe sentido. Poderamos nos referir capacidade de resposta lenta
mas confivel das plantas aos seus meios ambientes como "sencincia" se assim
o desejarmos, mas precisaramos de alguma razo para distinguir esta qualidade
da simples sensitividade exibida pelas bactrias e outras formas de vida
unicelulares (para nada dizer a respeito dos fotmetros das cmeras
fotogrficas). No h qualquer candidato j pronto para tal razo, e h um
motivo razoavelmente obrigatrio para reservar o termo "sencincia'' para algo
mais especial: os animais possuem sistemas de manuteno corporal lentos
bastante semelhantes queles das plantas, e a opinio comum distingue a
operao desses sistemas da sencincia de um animal.
Os animais possuem sistemas de manuteno corporal lentos desde que so
animais. Algumas das molculas que flutuam em meios como a corrente
sangunea so elas mesmas operadoras que "fazem coisas" diretamente para o
corpo (por exemplo, algumas delas destroem invasores txicos travando um
combate singular), e algumas se assemelham mais a mensageiras, cuja chegada
a determinado ponto e "reconhecimento" feito por algum agente maior dizem a
este agente para "fazer coisas" (por exemplo, acelerar o ritmo cardaco ou
provocar vmito). Algumas vezes este agente maior o corpo todo. Por
exemplo, quando a glndula pineal em algumas espcies detecta uma diminuio
geral na luz solar diria, ela emite para o corpo todo uma mensagem hormonal
para que este comece a preparar-se para o inverno -uma tarefa com muitas
subtarefas, todas postas em funcionamento por uma nica mensagem. Embora a
atividade destes hormnios antigos possa ser acompanhada por instncias
poderosas do que podemos presumir ser sencincia (como ondas de nusea, ou
impresses de tonteira, ou calafrios, ou pontadas de luxria), esses sistemas
operam independentemente dos acompanhamentos sencientes -por exemplo, em
animais adormecidos ou comatosos. Os mdicos falam sobre seres humanos
com morte cerebral mantidos vivos em respiradores como em um "estado
vegetativo", quando esses sistemas de manuteno corporal sozinhos esto
mantendo o corpo e a vida juntos. A sencincia se foi, mas muitos tipos de
sensitividade persistem, mantendo os vrios equilbrios corporais. Ou pelo menos
este o modo pelo qual muitas pessoas desejariam empregar estas duas
palavras.
Nos animais, este sistema complexo de pacotes bioqumicos de controle de
informao foi finalmente suplementado por um sistema mais rpido, que
percorria um meio diferente: pulsos de atividade eltrica propagando-se nas
fibras nervosas. Isto abriu um espao de oportunidades para reaes mais
rpidas, mas tambm permitiu que o controle fosse diferentemente distribudo,
em razo das diferentes geometrias de conexo possveis neste novo sistema, o
sistema nervoso autnomo. As preocupaes do novo sistema eram ainda
internas - ou, de qualquer modo, imediatas no espao e no tempo: deve o corpo
tremer agora ou deve transpirar? Devem os processos digestivos no estmago ser
adiados em razo de necessidades mais urgentes de suprimento de sangue? A
contagem regressiva para a ejaculao deve comear? E assim por diante. As
interfaces entre o novo meio e o antigo tiveram de ser desenvolvidas pela
evoluo e a histria desse desenvolvimento deixou suas marcas nos nossos
arranjos atuais, tornando-os muito mais complicados do que poderamos esperar.
A ignorncia dessas complexidades muitas vezes levou os tericos da mente a
ficar perdidos -inclusive eu -, portanto devemos fazer uma breve considerao
sobre elas.
Uma das hipteses fundamentais compartilhada por muitas teorias modernas
da mente conhecida como funcionalismo. A ideia bsica bem conhecida na
vida diria e tem muitas expresses proverbiais, como bonito quem bonito lhe
parece. O que torna alguma coisa uma mente (ou uma crena, uma dor ou um
temor) no aquilo de que feita, mas o que ela pode fazer. Consideramos este
princpio como incontroverso em outras reas, especialmente na nossa avaliao
de artefatos. O que transforma alguma coisa em uma vela de ignio o fato de
ela poder ser colocada em uma situao particular e produzir uma centelha
quando lhe for exigido. Isto tudo que importa; sua cor, material ou
complexidade interna podem variar vontade, assim como sua forma, desde que
esta forma permita que a vela satisfaa as dimenses especficas do seu papel
funcional. No mundo das coisas vivas, o funcionalismo amplamente
considerado: o corao algo que serve para bombear o sangue, e um corao
artificial ou o corao de um porco pode muito bem realizar a tarefa, e portanto
podem ser substitutos para um corao doente no corpo humano. H mais de
uma centena de variedades quimicamente diferentes da valiosa protena
lisozima. O que as torna todas exemplos de lisozima o que as torna valiosas: o
que podem fazer. Elas so intercambiveis na maioria das finalidades e
propsitos.
No jargo padro do funcionalismo, essas entidades funcionalmente definidas
admitem realizaes mltiplas. Por que as mentes artificiais, como os coraes
artificiais, no poderiam tomar-se reais - concretizadas - a partir de quase
qualquer coisa? Uma vez que percebemos o que as mentes fazem (o que as
dores, crenas, e assim por diante, fazem), deveramos ser capazes de produzir
mentes (ou partes mentais) a partir de materiais alternativos que possuem essas
propriedades. E tem parecido bvio para muitos tericos - inclusive eu - que o
que as mentes fazem pro cessar informao; as mentes so os sistemas de
controle dos corpos e para executar suas tarefas determinadas elas precisam
coletar, discriminar, armazenar, transformar e processar a informao a respeito
das tarefas de controle que executam. At aqui, tudo bem. O funcionalismo, aqui
como em outros lugares, promete tomar a vida mais fcil para o terico,
afastando-se de algumas das particularidades mais confusas de desempenho e
concentrando-se no trabalho que realmente feito. Mas quase um padro para
os funcionalistas exagerar na simplificao de sua concepo desta tarefa,
tornando a vida demasiadamente fcil para o terico.
tentador pensar sobre um sistema nervoso (um sistema nervoso autnomo
ou seu companheiro tardio, um sistema nervoso central) como uma rede de
informao amarrada em vrios lugares especficos - nos transdutores (ou
entradas) e nos efetuadores (ou sadas) - s realidades do corpo. Um transdutor
qualquer dispositivo que capta a informao em um meio (uma mudana na
concentrao do oxignio no sangue, uma diminuio da intensidade da luz
ambiente, um aumento na temperatura) e o traduz para outro meio. Uma clula
fotoeltrica transduz a luz, na forma de ftons incidentes, em um sinal eletrnico,
na forma de eltrons percorrendo um fio. Um microfone transduz ondas sonoras
em sinais no mesmo meio eletrnico. Uma mola bimetlica em um termostato
transduz variaes na temperatura ambiente para o encurvamento da mola (e
isto, por sua vez, tipicamente traduzido na transmisso de um sinal eletrnico ao
longo de um fio para ligar ou desligar um aquecedor). Os bastes e cones na
retina do olho so os transdutores de luz para o meio de sinais nervosos; o tmpano
transduz ondas sonoras em vibraes, as quais finalmente so transduzidas (pelas
clulas foliculares na membrana basilar) para o mesmo meio dos sinais
nervosos. H transdutores de temperatura distribudos por todo o corpo,
transdutores de movimento (no ouvido interno), e uma grande variedade de
outros tipos de transdutores para outras informaes. Um efetuador qualquer
dispositivo que pode ser dirigido, por um sinal em algum meio, para fazer com
que algo acontea em outro "meio" (dobrar um brao, fechar um poro, secretar
um fluido, fazer um rudo).
Em um computador, h uma fronteira clara entre o mundo "externo" e os
canais de informao. Os dispositivos de entrada, como, por exemplo, as teclas
do teclado, o mouse, o microfone, a cmera de televiso, todos transduzem
informao para um meio comum - o meio eletrnico no qual os bits so
transmitidos, armazenados e transformados. Um computador pode tambm ter
transdutores internos, como, por exemplo, um transdutor de temperatura que
"informa" ao computador que ele est sobreaquecendo, ou um transdutor que o
adverte sobre irregularidades no seu fornecimento de energia, mas estes contam
como dispositivos de entrada, j que extraem informao do ambiente interno e
as colocam no meio comum de processamento de informao.
Seria teoricamente ntido se pudssemos isolar os canais de informao dos
eventos "externos" no sistema nervoso corporal, para que todas as interaes
importantes pudessem ser identificveis nos transdutores e efetuadores. A diviso
de trabalho que isto permitiria seria muitas vezes bastante esclarecedora.
Considere um navio com o timo localizado a uma certa distncia considervel
do leme que o controla. Pode-se conectar o timo ao leme com cordas, ou
engrenagens e correntes de bicicleta, fios e polias, ou com um sistema hidrulico
com mangueiras de alta presso preenchidas com leo (ou gua ou usque!). De
uma maneira ou outra, esses sistemas transmitem ao leme a energia que o
timoneiro fornece quando gira o timo. Ou voc pode conectar o timo ao leme
com nada alm de uns poucos fios finos atravs dos quais os sinais eletrnicos
passam. Voc no precisa transduzir a energia, apenas a informao sobre como
o timoneiro quer que o leme gire. Voc pode transduzir esta informao do timo
em um sinal em uma das extremidades e fornecer a energia localmente, na
outra, com um efetuador -um tipo de motor. (Voc tambm pode acrescentar
mensagens de "retroalimentao", que so transduzidas para a extremidade onde
est o motor do leme e enviadas para controlar a resistncia ao giro do timo,
para que o timoneiro possa sentir a presso da gua sobre o leme medida que
este gira. Esta retroalimentao hoje em dia padro, por exemplo, na direo
mecnica que utiliza a energia do motor para reduzir o esforo de girar o volante
dos automveis, mas era perigosamente ausente nos primeiros dias da indstria
automobilstica).
Se voc optar por este tipo de sistema - um sistema de sinalizao puro que
transmite informao e quase nenhuma energia -, ento realmente no faz
diferena alguma se os sinais so eltrons que passam atravs de um fio ou
ftons que passam atravs de uma fibra de vidro ou ondas de rdio que se
propagam no espao vazio. Em todos esses casos, o que importa que a
informao no seja perdida ou distorcida por causa dos lapsos de tempo entre o
girar do timo e o girar do leme. Isto tambm uma exigncia chave nos
sistemas transmissores de energia - os sistemas que utilizam elos mecnicos,
como correntes, fios ou mangueiras. Esta a razo pela qual as tiras de elstico
no so to boas como os cabos que no podem ser esticados, mesmo que a
informao finalmente chegue ao seu destino, e a razo pela qual o leo
incompressvel melhor do que o ar em um sistema hidrulico (O exemplo do
timo tem um pedigree histrico importante. O termo "ciberntica" foi cunhado
por Norbert Wiener a partir da palavra grega para "timoneiro". A palavra
"governador" tem a mesma origem. Estas ideias a respeito de como o controle
realizado pela transmisso e processamento da informao foram claramente
formuladas pela primeira vez por Wiener em Cy bernetics; or Control and
Communication in the Animal and the Machine - 1948).
Nas mquinas modernas, muitas vezes possvel isolar desta maneira o
sistema de controle do sistema que controlado, para que os sistemas de controle
possam ser imediatamente intercambiados sem nenhuma perda de funo. Os
controles remotos familiares dos utenslios domsticos eletrnicos so exemplos
bvios disto, e so tambm os sistemas eletrnicos de ignio (que substituem os
antigos elos mecnicos) e outros dispositivos com base em chips de computador
encontrados nos automveis. E, at certo ponto, a mesma liberdade de meios
particulares uma caracterstica dos sistemas nervosos animais, cujas partes
podem ser de modo bastante claro segregadas em transdutores e efetuadores
perifricos e os canais de transmisso intermedirios. Uma maneira de ficar
surdo, por exemplo, perder o nervo auditivo para o cncer. As partes do ouvido
sensveis ao som ainda esto intactas, mas a transmisso dos resultados de seu
trabalho para o resto do crebro foi interrompida. Esta avenida destruda pode
agora ser substituda por um elo de ligao prottico, um cabo diminuto feito de
um material diferente (um fio, exatamente como em um computador padro), e,
como as interfaces em ambas as extremidades do fio podem satisfazer as
exigncias dos materiais saudveis existentes, os sinais podem ser transmitidos. A
audio restituda. No importa em absoluto qual seja o meio de transmisso,
desde que a informao seja transmitida sem perda ou distoro.
Esta importante ideia terica, porm, algumas vezes conduz a confuses
srias. A confuso mais sedutora poderia ser chamada de Mito da Transduo
Dupla: primeiro, o sistema nervoso transduz luz, som, temperatura e assim por
diante em sinais neurais (ondas de impulsos nas fibras nervosas), e segundo, em
algum lugar central particular, ele transduz estas ondas de impulso para algum
outro meio, o meio da conscincia! Isto o que Descartes pensava, e ele sugeriu
que a glndula pineal, bem no centro do crebro, era o lugar onde esta segunda
transduo acontecia -no meio misterioso, no fsico, da mente. Hoje em dia
quase ningum que trabalha com a mente acredita que haja um meio no fsico
como este. Estranhamente, porm, a ideia de uma segunda transduo para
algum meio fsico ou material especial, para algum lugar no crebro ainda por
ser identificado, continua a lograr os tericos incautos. como se eles vissem -
ou pensassem ter visto -que, uma vez que a atividade perifrica no sistema
nervoso simples sensitividade, deveria haver algum lugar mais central onde a
sencincia seria criada. Afinal de contas, um globo ocular vivo, desconectado do
resto de crebro, no pode ver, no possui experincia visual consciente, portanto
isto deve acontecer mais tarde quando o x misterioso acrescentado simples
sensitividade para gerar a sencincia.
As razes para a atrao persistente desta ideia no so difceis de ser
encontradas. Somos tentados a pensar que simples impulsos nervosos no
poderiam ser a substncia da conscincia - que eles, de alguma forma, precisam
ser traduzidos para alguma outra coisa. De outro modo, o sistema nervoso seria
como um sistema telefnico sem ningum em casa para atender ao telefone, ou
uma rede de televiso sem telespectadores -ou um navio sem timoneiro. Parece
que deve haver algum Agente Central ou Chefo ou ainda Audincia, para
perceber (transduzir) toda a informao e consider-la, e depois "orientar o
navio".
A ideia de que a rede em si mesma -em virtude de sua estrutura intricada, e
portanto poderes de transformao e portanto capacidade de controlar o corpo -
poderia assumir o papel de Chefo interno e assim abrigar a conscincia parece
ser absurda inicialmente. Mas alguma verso desta afirmativa a grande
esperana do materialista. Aqui onde as prprias complicaes que arrunam a
histria do sistema nervoso como um sistema puro de processamento de
informao podem ser chamadas para auxiliar nossas imaginaes, distribuindo
uma poro da vasta tarefa de "considerao" de volta para o corpo.

"Meu corpo tem uma mente prpria!"

A natureza parece ter construdo o equipamento da


racionalidade no apenas por cima do equipamento da regulao
biolgica, mas tambm a partir dele e com ele.
Antonio Damasio, O erro de Descartes: emoo, razo e o
crebro humano

O meio para a transferncia de informao no sistema nervoso so pulsos


eletroqumicos que percorrem longas ramificaes constitudas por clulas
nervosas -no como os eltrons que percorrem um fio com a velocidade da luz
(Ao contrrio do que afirma o autor, os eltrons em um fio no se movem com a
velocidade da luz, mas sim com uma velocidade bem inferior, cujo valor
depende da estrutura interna do fio. No entanto, o movimento dos eltrons em
uma parte do fio faz sentir seu efeito em outra parte do fio com uma rapidez
dada pela velocidade da luz. Deste modo, o movimento dos eltrons - corrente
eltrica no fio - permite transmitir informaes com a velocidade da luz, embora
os eltrons mesmos no se movam com tal velocidade), mas em uma reao em
cadeia que se propaga muito mais lentamente. Uma fibra nervosa uma espcie
de bateria alongada, na qual as diferenas qumicas no interior e no exterior da
parede da clula nervosa induzem atividades eltricas que ento se propagam ao
longo da parede com velocidades variveis -muito mais depressa do que grupos
de molculas poderiam ser transportados atravs de um fluido, mas muito, muito
mais devagar do que a velocidade da luz. Onde as clulas nervosas esto em
contato umas com as outras, em junes chamadas sinapses, uma interao
microefetuador/microtransdutor acontece: o pulso eltrico provoca a liberao
de molculas neurotransmissoras, as quais atravessam a lacuna por meio da
difuso moda antiga (a lacuna muito estreita) e so ento transduzidas em
impulsos eltricos posteriores. Um passo para trs, poderamos pensar, na
direo do mundo antigo da chave-fechadura molecular. Especialmente quando
se descobre que, alm das molculas neurotransmissoras (como o glutamato),
que parecem ser mais ou menos cruzadoras de sinapses neutras de fins mltiplos,
h uma variedade de molculas neuromoduladoras, as quais, quando encontram
as "fechaduras" nas clulas nervosas vizinhas, produzem todo tipo de mudana
por conta prpria. Seria correto dizer que as clulas nervosas transduzem a
presena dessas molculas neuromoduladoras, da mesma maneira que outros
transdutores "percebem" a presena de antgenos, ou oxignio, ou calor? Se isto
assim, ento h transdutores em virtualmente todas as junes no sistema
nervoso, adicionando dados de entrada corrente de informao que j est
sendo transportada pelos pulsos eltricos. E h tambm efetuadores em todas as
partes, secretando neuromoduladores e neurotransmissores para o mundo
"externo" do resto do corpo, onde eles se difundem para produzir muitos efeitos
diferentes. A fronteira entre o sistema de processamento da informao e o resto
do mundo - o resto do corpo - se rompe.
Foi sempre claro que onde quer que voc tenha transdutores e efetuadores, a
neutralidade em relao aos meios de um sistema de informaes ou sua
capacidade de realizao mltipla desaparece. Para detectar a luz, por exemplo,
voc precisa de alguma coisa fotossensvel - algo que responder rpida e
confiavelmente aos ftons, amplificando sua chegada subatmica em eventos de
escala maior que podem provocar eventos posteriores. (A rodopsina uma
dessas substncias fotossensveis, e esta protena tem sido o material favorito em
todos os olhos naturais, das formigas aos peixes, das guias s pessoas. Olhos
artificiais podem utilizar algum outro elemento fotossensvel, mas no qualquer
coisa que servir.) Para identificar e desabilitar um antgeno, necessrio um
anticorpo que tenha a forma correta, j que a identificao pelo mtodo chave-
fechadura. Isto limita a escolha dos materiais de construo de anticorpos a
molculas que podem dobrar-se nestas formas, e isto restringe severamente a
composio qumica das molculas -embora no completamente (como o
exemplo das variedades de lisozima mostra). Em teoria, todos os sistemas de
processamento de informao esto amarrados em ambas as extremidades,
poder-se-ia dizer, a transdutores e efetuadores cuja composio fsica ditada
pelas tarefas que devem realizar; entrementes, tudo pode ser realizado por
processos neutros em relao aos meios.
Os sistemas de controle de navios, automveis, refinarias de petrleo, e outros
artefatos humanos complexos so neutros em relao ao meio, desde que o meio
utilizado possa executar a tarefa no tempo disponvel. Os sistemas de controle
neurais dos animais, porm, no so na verdade neutros em relao aos meios -
no porque os sistemas de controle devam ser feitos de materiais particulares
para gerar aquela aura especial, rudo ou o que quer que seja, mas sim porque
eles evoluram como sistemas de controle de organismos que j eram
profusamente equipados com sistemas de controle altamente distribudos, e os
novos sistemas tiveram de ser construdos em cima desses sistemas mais antigos
e em intensa colaborao com eles, criando um nmero astronomicamente alto
de pontos de transduo. Podemos ocasionalmente ignorar essas interpenetraes
ubquas de meios diferentes -como, por exemplo, quando trocamos uma nica
estrada nervosa, como o nervo auditivo, por um substituto prottico - mas apenas
em uma experincia imaginria fantstica poderamos ignorar essas
interpenetraes de modo geral.
Por exemplo: as chaves moleculares necessrias para abrir as fechaduras
que controlam todas as transaes entre clulas nervosas so as molculas de
glutamato, dopamina e norepinefrina (entre outras); mas "em princpio" todas as
fechaduras poderiam ser trocadas - isto , substitudas por um sistema
quimicamente diferente. Afinal de contas, a funo da substncia qumica
depende de seu ajuste fechadura, e portanto dos efeitos subsequentes
provocados pela chegada desta mensagem de ligar, e no de qualquer outra
coisa. Mas a distribuio de responsabilidades por todo o corpo torna esta troca de
fechadura praticamente impossvel. Muito do processamento de informao - e
portanto armazenamento de informao - j est contido nestes materiais
particulares. E esta uma outra boa razo para a importncia dos materiais
quando se faz uma mente. Portanto h duas boas razes para isto: a velocidade e
a ubiquidade dos transdutores e efetuadores por todo o sistema nervoso. No acho
que haja outras boas razes.
Estas consideraes apoiam a afirmativa intuitivamente atraente muitas vezes
apresentada pelos crticos do funcionalismo: de que na verdade faz diferena
com que materiais se fabrica uma mente. Voc no poderia fabricar uma mente
senciente com chips de silcio, ou fios e vidro, ou latas de cerveja unidas por um
cordo. Sero estas razes para abandonar o funcionalismo? No em absoluto.
De fato, elas dependem da viso bsica do funcionalismo para manter sua fora.
A nica razo por que as mentes dependem da composio qumica dos seus
mecanismos ou meios que, para fazer as coisas que estes mecanismos devem
fazer, eles precisam ser feitos, como questo de fato bio-histrico, a partir de
substncias com patveis com os corpos preexistentes que controlam. O
funcionalismo oposto ao vitalismo e a outras formas de misticismo a respeito de
"propriedades intrnsecas" de vrias substncias. No h mais raiva ou temor na
adrenalina do que estupidez em uma garrafa de usque. Essas substncias, por si
mesmas, so to irrelevantes para os processos mentais como a gasolina ou o
dixido de carbono. Somente quando suas capacidades de funcionar como
componentes de sistemas funcionais maiores dependem de suas composies
internas que suas pretensas "naturezas intrnsecas" se tornam importantes.
O fato de que seu sistema nervoso, ao contrrio do sistema do controle de um
navio moderno, no seja isolado, no seja um sistema de controle neutro em
relao aos meios - o fato de que ele "efetua" e "transduz" em quase todas as
junes -, nos fora a pensar a respeito das funes de suas partes de uma
maneira mais complicada (e realista). Este reconhecimento torna a vida
ligeiramente mais difcil para os filsofos funcionalistas da mente. Mil
experincias filosficas imaginrias (inclusive meu prprio conto, "Onde estou?"
[1978]) exploraram a intuio de que eu no sou meu corpo mas ... o dono de
meu corpo. Em uma cirurgia de transplante de corao, voc quer ser a pessoa
que recebe, no o doador, mas em uma operao de transplante de crebro,
voc quer ser o doador -voc vai junto com o crebro, no o corpo. Em princpio
(como muitos filsofos argumentaram), eu poderia mesmo trocar meu crebro
atual por outro, substituindo o meio e preservando apenas a mensagem. Poderia
viajar por teletransporte, por exemplo, desde que a informao fosse
perfeitamente preservada. Em princpio sim - mas apenas porque estaramos
transmitindo informao sobre o corpo todo, e no apenas sobre o sistema
nervoso. Ningum pode me separar de meu corpo deixando apenas uma marca
benfeita, como os filsofos muitas vezes supuseram. Meu corpo contm tanto de
mim - os valores e talentos, memrias e disposies de esprito que fazem de
mim o que eu sou - como o meu sistema nervoso.
O legado do dualismo notrio da mente e do corpo de Descartes estende-se
bem alm da academia at o pensamento cotidiano: "Estes atletas esto
preparados mental e fisicamente" e "No h nada errado com seu corpo - est
tudo em sua mente". Mesmo os que dentre ns combateram a viso de
Descartes, tem havido uma tendncia poderosa de tratar a mente (isto , o
crebro) como o chefe do corpo, o piloto do navio. Ao abraar este modo padro
de pensar, ignoramos uma alternativa importante: visualizar o crebro (e portanto
a mente) como um rgo entre muitos, um usurpador relativamente recente do
controle, cujas funes no podem ser apropriadamente entendidas at que, de
algum modo, o vejamos no como o chefo mas sim como um servial,
trabalhando para implementar os interesses do corpo que o abriga e o alimenta e
d significado s suas atividades.
Esta perspectiva histrica ou evolutiva me recorda a mudana que aconteceu
com Oxford em trinta anos, desde quando fui estudante l. Era costume que os
dons dessem as ordens, e os tesoureiros e outros burocratas, at o vice-chanceler,
agiam sob sua orientao e seu comando. Hoje em dia os dons, como suas
contrapartidas nas universidades americanas, esto mais claramente
desempenhando papel de empregados contratados por uma administrao
central. Mas, afinal de contas, de onde a universidade obtm seu significado? Na
histria evolutiva, uma mudana similar aconteceu com a administrao de
nossos corpos. Mas nossos corpos, como os dons de Oxford, ainda tm algum
poder de deciso - ou, de qualquer modo, algum poder para rebelar-se quando a
administrao central age de maneiras que vo contra os sentimentos da "poltica
do corpo".
difcil pensar de modo funcional sobre a mente uma vez que tenhamos
abandonado a identificao desta com o crebro e a deixemos espalhar-se para
outras partes do corpo, mas as compensaes so enormes. O fato de que nossos
sistemas de controle, ao contrrio do sistema de controle dos navios e outros
artefatos, sejam to no-isolados permite que nossos corpos (diferente dos
sistemas nervosos que contm) abriguem muito da sabedoria que "ns"
exploramos no decurso das tomadas de deciso dirias. Friedrich Nietzsche
observou isto muito tempo atrs, e apresentou o caso com brio caracterstico em
Assim falou Zaratustra (na seo apropriadamente intitulada "Sobre os que
desprezam o corpo"):

"Corpo eu sou, e alma" - assim falou a criana. E por que no


deveramos falar como as crianas? Mas o que est desperto e
sabe diz: corpo eu sou inteiramente, e nada mais; e alma apenas
uma palavra para algo sobre o corpo. O corpo uma grande
razo, uma pluralidade com um nico sentido, uma guerra e uma
paz, um rebanho e um pastor. Um instrumento de teu corpo
tambm tua pequena razo, meu irmo, que tu chamas "esprito" -
um pequeno instrumento e brinquedo da tua grande razo... Por
trs de teus pensamentos e sentimentos, meu irmo, est um
poderoso governante, um sbio desconhecido -cujo nome ego.
Em teu corpo ele habita; ele teu corpo. H mais razo em teu
corpo do que na tua maior sabedoria. (Traduo de Kaufmann,
1954, p. 146)

A evoluo corporifica informao em todas as partes de todos os corpos. A


barbatana de uma baleia corporifica informao sobre o alimento que ela come
e sobre o meio lquido no qual encontra seu alimento. A asa de um pssaro
corporifica informao sobre o meio em que realiza o seu trabalho. Mais
dramaticamente, a pele de um camaleo transporta informao sobre o seu
meio ambiente atual. As vsceras de um animal e seus sistemas hormonais
corporificam uma grande dose de informao a respeito do mundo em que seus
ancestrais viveram. Esta informao no precisa absolutamente estar copiada no
crebro. No precisa estar "representada" em "estruturas de dados" no sistema
nervoso. Ela pode ser explorada pelo sistema nervoso, porm, que projetado
para depender, ou explorar, a informao nos sistemas hormonais exatamente
como projetado para depender, ou explorar, a informao corporificada nos
membros e nos olhos. Portanto, h sabedoria, particularmente a respeito de
preferncias, corporificada no resto do corpo. Utilizando antigos sistemas
corporais como uma espcie de caixa de ressonncia, ou audincia reativa, ou
crtica, o sistema nervoso central pode ser dirigido - algumas vezes empurrado,
algumas vezes convencido - na direo de polticas mais sbias. Na verdade,
submeter-se ao voto do corpo. Para ser justo com o pobre e velho Descartes,
devemos observar que mesmo ele viu - pelo menos vagamente - a importncia
desta unio entre o corpo e a mente:

Por meio dessas sensaes de dor, fome, sede e assim por


diante, a natureza tambm me ensina que estou presente para o
meu corpo no simplesmente da maneira como o marinheiro est
presente para o seu navio, mas que eu estou fortemente unido e,
por assim dizer, misturado a ele, tanto que posso constituir uma
nica coisa junto com ele. (Meditao Seis).

Quando tudo vai bem, a harmonia reina e as vrias fontes de sabedoria do


corpo cooperam para o benefcio do todo, mas estamos todos demasiadamente
familiarizados com os conflitos que podem ser provocados pela exclamao
curiosa: "Meu corpo tem uma mente prpria!" Algumas vezes, aparentemente,
tentador juntar uma parte desta informao corporificada em uma mente
separada. Por qu? Porque ela organizada de tal maneira que muitas vezes
pode fazer discriminaes de algum modo independentes, consultar preferncias,
tomar decises, colocar em prtica polticas que esto em competio com sua
mente. Nestas horas, a perspectiva cartesiana de um ego manipulador tentando
desesperadamente controlar uma marionete desgovernada muito poderosa. Seu
corpo pode trair com vigor os segredos que voc est desesperadamente tentando
manter ocultos -pelo enrubescimento, tremor ou suor, para mencionar apenas os
casos mais bvios. Ele pode "decidir" que, a despeito de seus planos bem
estabelecidos, exatamente agora seria uma boa hora para fazer sexo, e no para
uma discusso intelectual, e ento dar passos embaraosos na preparao de um
golpe de Estado. Em outra ocasio, para sua vergonha e frustrao ainda
maiores, ele pode fazer ouvidos moucos aos seus esforos de alistar-se para uma
campanha sexual, forando-o a aumentar o volume, brincar com os
sintonizadores, tentar todas as blandcias absurdas para convencer a ele.
Mas por que, se nossos corpos j possuem mentes prprias, eles se do o
trabalho de adquirir mentes adicionais -nossas mentes? Ser que uma mente por
corpo no suficiente? Nem sempre. Como vimos, as mentes antigas baseadas
no corpo fizeram um trabalho duro de manter a vida e o corpo juntos durante
bilhes de anos, mas elas so relativamente lentas e relativamente grosseiras em
seus poderes discriminatrios. Suas intencionalidades so de curto alcance e
facilmente enganveis. Para engajamentos mais sofisticados com o mundo
necessria uma mente mais rpida, que possa ver mais longe; uma mente que
possa produzir um futuro mais amplo e melhor.
4 - Como a intencionalidade entrou em cena

A torre de gerar e testar

Para ver frente no tempo, til ver frente no espao. O que comeou
como sistemas de monitorao internos e perifricos lentamente evoluiu para
sistemas capazes no apenas de discriminao prxima mas tambm de
discriminao distante. Desta forma surgiu a percepo. O sentido do cheiro, ou
olfato, depende da deriva de chaves precursoras distantes at as fechaduras
locais. As trajetrias desses precursores so relativamente lentas, variveis e
incertas, em razo da disperso aleatria e evaporao; assim, a informao
sobre a fonte da qual emanam limitada. A audio depende de ondas sonoras
que incidem sobre os transdutores do sistema, e porque as trajetrias das ondas
sonoras so mais rpidas e mais regulares, a percepo torna-se mais parecida
como uma "ao distncia". Mas as ondas sonoras podem defletir e refletir de
maneiras que obscurecem suas fontes. A viso depende da chegada muito mais
rpida de ftons refletidos pelas coisas existentes no mundo, com trajetrias
definitivamente retilneas, de modo que, com um orifcio apropriadamente
modelado (e uma lente opcional), um organismo pode obter informao
instantnea de alta-fidelidade sobre eventos e superfcies muito distantes. Como
esta transio da intencionalidade prxima para a intencionalidade distante
aconteceu? A evoluo criou exrcitos de agentes internos especializados para
receber a informao disponvel nas periferias do corpo. H tanta informao
codificada na luz que incide sobre um pinheiro quanto na luz que incide sobre um
esquilo, mas o esquilo est equipado com milhes de microagentes em busca de
informao, especificamente projetados para colet-la, e mesmo procurar e
interpretar esta informao.
Os animais no so apenas herbvoros ou carnvoros. So, na bela palavra
criada pelo psiclogo George Miller, informvoros. E sua fome epistmica vem
da combinao, em uma organizao sofisticada, da fome epistmica especfica
de milhes de microagentes, organizados em dzias, centenas ou milhares de
subsistemas. Cada um desses diminutos agentes pode ser concebido como um
sistema intencional absolutamente mnimo, cujo projeto de vida formular uma
nica questo, repetidamente - "Estar minha mensagem chegando AGORA?"
"Estar minha mensagem chegando AGORA?" - e passando para a ao
apropriada mas limitada sempre que a resposta for SIM. Sem a fome epistmica,
no h percepo, no h apreenso. Os filsofos tentaram muitas vezes analisar
a percepo nos dados e no que ento feito com os dados pela mente. Os dados
so, claro, coletados, mas a coleta de dados no algo feito por um nico
Mestre Coletor localizado em algum quartel-general central do crebro do
animal. A tarefa de coletar est distribuda entre todos os individualmente
organizados como coletores. Os coletores no so apenas Os transdutores
perifricos - os bastes e cones na retina do olho, as clulas especializadas no
epitlio do nariz - mas so tambm todos os funcionrios internos alimentados por
eles, clulas e grupos de clulas conectados em redes por todo o crebro. Estas
clulas e grupos de clulas no so alimentados com padres de luz ou presso (a
presso das ondas sonoras e do toque) mas sim com padres de impulsos neurais;
mas, parte a mudana de dieta, elas desempenham papis similares. Como
todos esses agentes se organizam em sistemas maiores capazes de sustentar tipos
cada vez mais sofisticados de intencionalidade? Por um processo de seleo
natural, claro, mas no apenas um processo.
Quero propor uma estrutura na qual possamos colocar as vrias opes de
projeto para os crebros, para ver de onde seu poder se origina. uma estrutura
abusivamente super simplificada, mas a idealizao o preo que muitas vezes
deveramos estar desejosos de pagar em troca de uma viso sinptica. Chamo a
esta estrutura a Torre de Gerar e Testar. medida que cada novo andar da Torre
concludo, ela habilita os organismos naquele nvel a encontrar movimentos
cada vez melhores e descobri-los com mais eficincia.
O poder crescente dos organismos em produzir o futuro pode ser
representado, ento, por uma srie de passos. Estes passos quase certamente no
representam perodos transicionais definidos de modo claro na histria evolutiva -
sem dvida esses
passos foram dados de maneiras sobrepostas e no uniformes por diferentes
linhagens -, mas os vrios andares da Torre de Gerar e Testar marcam avanos
importantes no poder cognitivo, e, uma vez que vejamos em esboo um pouco
das caractersticas principais de cada estgio, o resto dos passos evolutivos ter
mais sentido.
No comeo, havia a evoluo darwiniana das espcies por seleo natural.
Uma grande variedade de organismos candidatos foram gerados s cegas, por
processos mais ou menos arbitrrios de recombinao e mutao de genes. Estes
organismos foram testados na prtica e apenas os melhores projetos
sobreviveram. Este o andar trreo da Torre. Chamemos seus habitantes de
criaturas darwinianas.
Este processo continuou durante muitos milhes de ciclos, produzindo muitos
projetos maravilhosos, tanto de plantas quanto de animais. Finalmente, entre as
suas novas criaes estavam alguns projetos com a propriedade da plasticidade
fentica: isto , os organismos candidatos individuais no estavam inteiramente
projetados ao nascer; havia elementos de seu projeto que poderiam ser ajustados
pelos eventos que ocorriam durante os testes prticos. Alguns desses candidatos,
podemos supor, no se deram melhor do que seus primos, as criaturas
darwinianas de estrutura rgida, j que no tinham nenhuma maneira de
favorecer (selecionando para um bis) as opes comportamentais com as quais
estavam equipados com a finalidade de "disputar". Mas outros, podemos supor,
tiveram sorte suficiente para serem dotados de "reforadores" que favoreciam os
Movimentos Espertos - isto , aes que eram melhores para os candidatos do
que as aes alternativas disponveis. Estes indivduos assim confrontavam o
meio ambiente gerando uma variedade de aes, as quais testavam, uma por
uma, at que encontrassem uma que funcionasse. Eles detectavam que esta ao
funcionava apenas pela obteno de um sinal positivo ou negativo do meio
ambiente, o que ajustava a probabilidade de aquela ao ser reproduzida em
outra ocasio. Quaisquer criaturas dotadas com as estruturas erradas - com o
reforo positivo e negativo invertido - estariam condenadas, claro. Apenas
aqueles afortunados por nascer com os reforadores apropriados teriam u ma
vantagem. Podemos chamar este subconjunto de criaturas darwinianas de
criaturas skinnerianas, j que, como o psiclogo behaviorista B. F. Skinner gostava
de chamar a ateno, tal "condicionamento operante" no apenas anlogo
seleo natural darwiniana; ele uma extenso desta: "Onde o comportamento
herdado sai de cena, a capacidade de modificao herdada do processo de
condicionamento entra." (1953, pgina 83)
A revoluo cognitiva que emergiu na dcada de 1970 baniu o behaviorismo
da sua posio dominante na psicologia, e desde ento tem havido uma tendncia
a subestimar o poder do condicionamento skinneriano (ou suas variaes) de
moldar a competncia comportamental de organismos, transformando-os em
estruturas altamente adaptativas e discernentes. O trabalho florescente sobre
redes neurais e "conectividade" na dcada de
1990, porm, demonstrou mais uma vez a muitas vezes surpreendente
virtuosidade das redes simples que comearam a vida mais ou menos
aleatoriamente interligadas e ento tiveram suas conexes ajustadas por um tipo
simples de "experincia" - a histria do reforo que enfrentam.
A ideia fundamental de deixar o meio ambiente desempenhar um papel cego
mas seletivo na moldagem da mente (ou do crebro, ou do sistema de controle)
possui um pedigree mais antigo ainda do que Darwin. Os ancestrais intelectuais
dos conexionistas de hoje e behavioristas de ontem foram os associadonistas:
filsofos como David Hume, que tentou no sculo XVIII imaginar como as
partes mentais (as quais chamou impresses e ideias) poderiam tornar-se auto-
organizantes sem a ajuda de um diretor sabe-tudo de organizao. Como um
estudante uma vez memoravelmente me disse: "Hume queria que as ideias
pensassem por si mesmas". Hume teve palpites maravilhosos sobre como as
impresses e ideias podiam unir-se entre si por um processo bastante semelhante
ao da ligao qumica, e ento criar os caminhos usuais do hbito na mente, mas
estes palpites eram demasiadamente vagos para serem testados. O
associacionismo de Hume foi, porm, uma inspirao direta para as famosas
experincias de Pavlov sobre o condicionamento do comportamento animal, as
quais por sua vez levaram s teorias do condicionamento, um pouco diferentes,
de E. L. Thomdike, Skinner e outros behavioristas na psicologia. Alguns desses
pesquisadores - Donald Hebb, em particular - tentaram ligar seu behaviorismo
mais intimamente com o que era ento conhecido sobre o crebro. Em 1949,
Hebb props modelos de mecanismos de condicionamento simples que podiam
ajustar as conexes entre as clulas nervosas. Esses mecanismos - agora
chamados regras hebbianas de aprendizado - e seus descendentes so os
condutores das mudanas no conexionismo, a manifestao mais recente desta
tradio.
Associacionismo, behaviorismo, conexionismo - em ordem histrica e
alfabtica podemos traar a evoluo de modelos de um tipo simples de
aprendizado, que poderia muito bem ser chamado aprendizado ABC. No h
dvida de que a maioria dos animais capaz de aprendizado ABC; isto , eles
podem chegar a modificar (ou replanejar) seu comportamento nas direes
apropriadas como resultado de um processo longo e constante de treinamento ou
modelamento pelo meio ambiente. H agora bons modelos, com vrios graus de
realismo e detalhe, de como tal processo de condicionamento ou treinamento
pode ser, de modo no milagroso, realizado em uma rede de clulas nervosas.
Para muitas finalidades de preservao da vida (padro de reconhecimento,
discriminao, generalizao e controle dinmico da locomoo, por exemplo),
as redes ABC so maravilhosas - eficientes, compactas, robustas no desempenho,
tolerantes com as falhas e relativamente fceis de reprojetar no caminho. Alm
do mais, essas redes enfatizam vividamente o ponto de vista de Skinner de que faz
pouca diferena onde traamos a linha entre o desbastamento e a modelagem
por seleo natural que geneticamente transmitida para a prole (a fiao com
que voc nasceu), e o desbastamento e a modelagem que acontecem
posteriormente no indivduo (a reestruturao com que voc termina, como
resultado da experincia ou treinamento). A natureza e a criao se misturam
sem soluo de continuidade. Existem, porm, alguns truques cognitivos que estas
redes ABC ainda no foram treinadas para realizar, e - uma crtica mais
reveladora - outros que muito claramente no so o resultado de treinamento.
Alguns animais parecem ser capazes de "aprendizado em uma dose"; eles podem
perceber certas coisas sem ter de passar pelo rduo processo de tentativa e erro
no mundo cruel que a marca de todo aprendizado ABC.
O condicionamento skinneriano uma coisa boa desde que voc no seja
morto por um dos seus erros anteriores. Um sistema melhor envolve a pr-
seleo entre todos os comportamentos possveis ou aes, de modo que os
movimentos verdadeiramente estpidos so descartados antes de serem
arriscados na "vida real". Ns, seres humanos, somos criaturas capazes deste
refinamento particular, mas no estamos sozinhos. Podemos chamar os que se
beneficiam deste terceiro andar na Torre de criaturas popperianas, j que, como
o filsofo Sir Karl Popper uma vez refinadamente colocou, este reforo do
projeto "permite que nossas hipteses morram em nosso lugar". Ao contrrio das
criaturas meramente skinnerianas, muitas das quais sobrevivem apenas porque
executam os primeiros movimentos com sorte, as criaturas popperianas
sobrevivem porque so suficientemente espertas para executar primeiro
movimentos que so melhoresdo que os movimentos ao acaso. claro que elas
tm apenas sorte de serem espertas, mas isto melhor do que ser apenas
sortudas.
Como esta pr-seleo de agentes popperianos deve ser feita? Deve existir
um filtro, e qualquer filtro desses deve em suma ser algum tipo de ambiente
interno, no qual as tentativas podem ser seguramente executadas - alguma coisa
interna estruturada de tal maneira que as aes substitutas que ele favorece so
muito frequentemente as prprias aes que o mundo real tambm abenoaria
se estas fossem de fato realizadas. Em resumo, o meio interno, seja qual for,
deve conter muita informao a respeito do meio externo e suas regularidades.
Nada mais (exceto a mgica) poderia tornar a pr-seleo algo valioso de ser
possudo. (Poderamos sempre jogar uma moeda ou consultar um orculo, mas
isto no seria um avano sobre o mtodo cego do erro e tentativa - a menos que a
moeda ou o orculo seja sistematicamente alterado por algum ou por algo que
possua informaes verdadeiras sobre o mundo.)
A beleza da ideia de Popper est exemplificada no desenvolvimento recente
de simuladores de voos realistas utilizados para treinar pilotos de avio. Em um
mundo simulado, os pilotos podem aprender os movimentos que devem executar
em cada crise, sem jamais arriscar suas vidas (ou os avies muito caros). Como
exemplos do truque popperiano, porm, os simuladores de voo so enganadores
em um ponto: eles reproduzem o mundo real muito literalmente. Devemos ser
muito cuidadosos para no pensar no meio interno de uma criatura popperiana
como simplesmente uma rplica do mundo externo, com todas as contingncias
fsicas daquele mundo reproduzidas. Nesse miraculoso mundo de brinquedo, o
pequeno forno quente em sua imaginao estaria suficientemente aquecido para
na verdade queimar o pequeno dedo que em sua imaginao voc colocou
dentro dele! Nada deste tipo precisa ser suposto. A informao a respeito do
efeito de colocar um dedo dentro do forno deve estar l, e deve
estar l em uma forma capaz de produzir seu efeito premonitrio quando
examinada no teste interno, mas este efeito pode ser obtido sem construir uma
rplica do mundo. Afinal de contas, seria igualmente popperiano educar os
pilotos fazendo-os ler um livro que lhes explicasse todas as contingncias que
poderiam encontrar quando finalmente subissem para as suas carlingas. Este
pode no ser um mtodo to poderoso de aprendizado, mas bem melhor do que
o mtodo de erro e tentativa no cu! O elemento comum nas criaturas
popperianas que de uma maneira ou outra (por hereditariedade ou aquisio) a
informao est instalada nelas - informao precisa sobre o mundo que elas
(provavelmente) encontraro, e esta informao est sob tal forma que pode
realizar os efeitos pr-seletivos que so sua razo de ser.
Uma das maneiras pelas quais as criaturas popperianas obtm uma filtragem
til colocando as opes comportamentais candidatas ante o tribunal corporal e
explorando a sabedoria, no importa quo fora de moda ou mope, acumulada
nesses tecidos. Se o corpo se rebela -por exemplo, em reaes tpicas como
nusea, vertigem ou medo e tremores -, isto um sinal semi confivel (melhor
do que jogar uma moeda para o alto) de que o ato contemplado pode no ser
uma boa ideia. Aqui vemos que no lugar de reestruturar o crebro para eliminar
essas escolhas, tornando-as estritamente impensveis, a evoluo pode
simplesmente dar um jeito de responder a qualquer tipo de pensamento sobre
elas com um impulso negativo to forte que estas se tornam altamente
improvveis para vencer a competio pela execuo. A informao no corpo
que d fundamento reao pode ter sido colocada ali por uma receita gentica
ou por uma experincia individual recente. Quando um beb humano aprende a
engatinhar, ele tem uma averso inata a arriscar-se com uma vidraa, atravs da
qual pode ver um "abismo visual". Mesmo que sua me lhe acene de alguns
metros de distncia, encorajando-a, a criana se afasta temerosa, a despeito de
nunca ter sofrido uma queda em sua vida. A experincia de seus ancestrais est
fazendo com que ela erre para o lado da segurana. Quando um rato come um
novo tipo de comida e depois lhe injetada uma droga que faz com que ele a
vomite, ele subsequentemente mostrar uma forte averso pela comida que se
parece e cheira com a comida que devorou antes de vomitar. Aqui a informao
que o levou a errar para o lado da segurana foi obtida a partir de sua prpria
experincia. Nenhum dos dois filtros perfeito - afinal de contas, a vidraa na
verdade segura, e a nova comida do rato na verdade atxica - mas melhor
estar seguro agora do que se lamentar depois.
Experincias inteligentes realizadas por psiclogos e etlogos sugerem outras
maneiras pelas quais os animais podem testar aes "nas suas cabeas" e com
isto obter um benefcio popperiano. Nas dcadas de 1930 e 1940, os behavioristas
demonstraram para si mesmos repetidamente que seus animais experimentais
eram capazes de "aprendizado latente" a respeito do mundo - aprendizado que
no era especificamente recompensado por qualquer reforo detectvel. (Seu
exerccio de autorefutao em si mesmo um exemplo primoroso de outro tema
popperiano: a cincia faz progressos apenas quando coloca hipteses refutveis.)
Se fossem deixados para explorar um labirinto em que nenhum alimento ou outra
recompensa estivesse presente, os ratos simplesmente aprenderiam a
movimentar-se no curso normal das coisas; depois, se algo que valorizassem
fosse introduzido no labirinto, os ratos que tivessem aprendido a movimentar-se
em suas incurses anteriores seriam muito mais aptos a encontr-lo (o que no
surpresa) do que os ratos no grupo de controle, que estariam vendo o labirinto
pela primeira vez. Isto pode parecer uma descoberta pequena. No foi sempre
bvio que os ratos eram suficientemente espertos para aprender a movimentar-
se? Sim e no. Pode ter parecido bvio, mas este exatamente o tipo de teste -
teste contra o pano de fundo da hiptese nula - que deve ser realizado se
quisermos estar certos sobre quo inteligentes, quo possuidoras de mente, as
vrias espcies so exatamente. Como veremos, outras experincias com
animais demonstram caractersticas surpreendentemente estpidas - lacunas
quase inacreditveis no conhecimento dos animais a respeito de seus ambientes.
Os behavioristas tentaram corajosamente acomodar o aprendizado latente
nos seus modelos ABC. Um dos seus tapa-buraco mais reveladores foi postular
uma "compulso pela curiosidade", que era satisfeita (ou "reduzida", como
diziam) pela explorao. Havia reforo acontecendo afinal de contas naqueles
ambientes no-reforantes. Cada ambiente, maravilhoso dizer, est cheio de
estmulos de reforo simplesmente por ser um ambiente em que existe algo a ser
aprendido. Como tentativa de salvar o behaviorismo ortodoxo, este movimento
era manifestamente vazio, mas isto no o torna uma ideia intil em outros
contextos; ele reconhece o fato de que a curiosidade - a fome epistmica - deve
acionar qualquer sistema de aprendizado poderoso.
Ns, seres humanos, somos condicionveis pelo treinamento ABC, portanto
somos criaturas skinnerianas, mas no somos apenas criaturas skinnerianas.
Tambm desfrutamos os benefcios de muitas estruturas geneticamente
herdadas, portanto somos tambm criaturas darwinianas. Mas somos mais do que
isto. Somos criaturas popperianas . Que outros animais so criaturas popperianas,
e quais so apenas skinnerianas? Os pombos eram os animais experimentais
favoritos de Skinner, e ele e seus seguidores desenvolveram a tecnologia do
condicionamento operante at um nvel muito sofisticado, fazendo com que os
pombos exibissem comportamentos aprendidos notavelmente bizarros e
sofisticados. Notoriamente, os skinnerianos nunca obtiveram sucesso em provar
que os pombos no eram criaturas popperianas; e a pesquisa com uma grande
variedade de outras espcies diferentes, desde polvos, peixes, at os mamferos,
um forte indcio de que, se existem criaturas puramente skinnerianas, capazes
apenas de aprendizado cego por tentativa e erro, elas devem ser encontradas
entre os invertebrados simples. A grande lesma marinha (ou lebre marinha)
Aply sia californica substituiu mais ou menos o pombo como foco de ateno
entre aqueles que estudam os mecanismos do condicionamento simples.
Ns no diferimos de todas as outras espcies por sermos criaturas
popperiana. Longe disto; mamferos, pssaros, rpteis, anfbios, peixes e mesmo
muitos invertebrados exibem a capacidade de utilizar a informao geral que
obtm de seus meios ambientes para pr-selecionar suas opes
comportamentais antes de as colocar em execuo. Como a nova informao a
respeito do ambiente externo incorporada aos seus crebros? Pela percepo,
obviamente. O meio ambiente contm uma grande quantidade de riquezas, muito
mais informao do que mesmo um anjo cognitivo poderia utilizar. Mecanismos
de percepo projetados para ignorar a maior parte do fluxo de estmulos se
concentram sobre a informao mais til, mais confivel. E como a informao
coletada d um jeito de exercer seu efeito seletivo quando as opes so
"consideradas", ajudando o animal a projetar interaes cada vez mais eficiente
com seu mundo? Sem dvida h uma variedade de diferentes mecanismos e
mtodos, mas entre eles esto aqueles que utilizam o corpo como uma caixa de
ressonncia.

A busca da sencincia: um relatrio sobre os avanos

Viemos gradualmente adicionando elementos nossa receita de produzir uma


mente. J teremos os ingredientes para produzir a sencincia? Certamente o
comportamento normal de muitos dos animais que estivemos descrevendo passa
pelos nossos testes intuitivos de sencincia com louvor. Ao observar um
animalzinho domstico ou um beb tremer de medo na beira de um precipcio
aparente, ou um rato fazendo caretas para mostrar desgosto aparente pelo cheiro
de uma comida supostamente txica, temos dificuldades de considerar a hiptese
de que no estamos observando um ser senciente. Mas ns tambm descobrimos
razes substanciais para termos cautela: vimos algumas maneiras pelas quais um
comportamento surpreendentemente semelhante ao de um ser que possui mente
pode ser produzido por sistemas de controle relativamente simples, mecnicos,
aparentemente diferentes de algo com mente. A fora de nossas respostas
instintivas velocidade pura e vivacidade do movimento, por exemplo, deveria
alertar-nos para a genuna - no apenas filosfica - possibilidade de que podemos
estar enganados em atribuir mais sutileza, mais compreenso, a uma entidade do
que as circunstncias permitem. Ao reconhecer que o comportamento
observvel pode encantar-nos, podemos apreciar a necessidade de formular
questes adicionais - a respeito do que est por trs desse comportamento.
Pense na dor. Em 1986, o governo britnico promulgou suas leis protegendo
animais de laboratrio nas experincias, adicionando o polvo ao crculo
privilegiado de animais que no podem ser operados sem anestesia. Um polvo
um molusco, fisiologicamente mais parecido com uma ostra do que com uma
truta (o que dir com um mamfero), mas o comportamento dele e de outros
cefalpodes (lula, siba) to notavelmente inteligente e - aparentemente -
senciente que as autoridades cientficas decidiram deixar a similaridade
comportamental sobrepujar as diferenas internas: cefalpodes (mas nenhum
outro molusco) so oficialmente considerados capazes de sentir dor - como
medida preventiva. Os macacos resos, em contraste, so fisiolgica e
evolutivamente muito prximos de ns, portanto tendemos a supor que sejam
capazes de sofrer da maneira que sofremos, mas eles exibem um
comportamento espantosamente diferente quando isto acontece. O primatlogo
Marc Hauser revelou-me em uma conversa que durante a temporada de
acasalamento os macacos machos lutam ferozmente, e que no incomum ver
um macho imobilizar o outro no cho e ento morder e arrancar um de seus
testculos. O macho ferido no grita ou mostra uma expresso facial de dor mas
simplesmente lambe a ferida e se afasta. Um ou dois dias mais tarde, o animal
ferido pode ser observado acasalando! difcil acreditar que este animal
estivesse experimentando algo como as agonias de um ser humano afligido de
maneira similar - a mente recua ao pensar nisto - a despeito do nosso parentesco
biolgico. Portanto, no podemos mais esperar que as evidncias fisiolgicas e
comportamentais convirjam alegremente para nos dar respostas inequvocas, j
que conhecemos casos em que estes dois tipos de evidncias, embora
inconclusivas, apontam para sentidos opostos. Como podemos pensar sobre esta
questo?
A funo chave da dor o reforo negativo - a "punio" que diminui a
probabilidade de um desempenho de repetio - e qualquer criatura skinneriana
pode ser treinada por reforo negativo de um tipo ou outro. Ser que todo reforo
negativo dor? Dor experimentada? Poderia haver dor no experimentada ou
inconsciente? H mecanismos simples de reforo negativo que podem fornecer o
comportamento modelador ou o poder de aperfeioamento da dor com
aparentemente nenhum efeito mental adicional, portanto seria um erro invocar a
sencincia sempre que encontrarmos o condicionamento skinneriano. Outra
funo da dor desarranjar os padres normais da atividade corporal que
poderiam exacerbar um ferimento - a dor faz com que um animal favorea um
membro ferido at que ele fique bom, por exemplo - e isto normalmente
realizado por um derrame de produtos neuroqumicos em um ciclo
autossustentvel de interao com o sistema nervoso. A presena dessas
substncias garante a ocorrncia da dor? No, pois em si mesmas elas so apenas
chaves flutuando ao acaso em busca de suas fechaduras; se o ciclo de interao
interrompido, no h razo para supor que a dor persiste. Sero estas substncias
particulares necessrias para a dor? Poderia haver criaturas com um sistema
diferente de chaves e fechaduras? A resposta pode depender mais dos processos
histricos de evoluo neste planeta do que de qualquer propriedade intrnseca da
substncia. O exemplo do polvo mostra que deveramos procurar ver que
variaes na implementao qumica devem ser encontradas, com que
diferenas de funo, mas sem esperar que estes fatos em si mesmos resolvam
nossa questo sobre a sencincia.
O que dizer ento a respeito de outras caractersticas deste ciclo de interao?
Quo rudimentar pode ser um sistema de manifestao da dor e ainda contar
como sencincia? O que seria pertinente e por qu? Pense, por exemplo, em uma
r com uma perna quebrada. Ser este um ser senciente sofrendo dor? um ser
vivente cuja vida normal foi estragada pela danificao feita a uma de suas
partes, impedindo-a de engajar-se nos comportamentos que so sua maneira de
ganhar a vida. A r, alm do mais, se encontra em um estado com forte potencial
de reforo negativo - ela pode ser prontamente condicionada para evitar esses
estados de seu sistema nervoso. Este estado mantido por um ciclo de interao
que de alguma maneira desarranja suas disposies normais de saltar - embora
em uma emergncia ela salte de qualquer maneira. tentador ver tudo isto
como sendo equivalente dor. Mas tambm tentador dotar a r com um
solilquio, no qual ela teme a perspectiva de uma emergncia deste tipo, anseia
por alvio, deplora sua vulnerabilidade relativa e lamenta amargamente as aes
tolas que a levaram a esta crise e assim por diante, mas estes desdobramentos
adicionais no so de maneira alguma permitidos por qualquer coisa que
sabemos a respeito das rs. Ao contrrio, quanto mais sabemos a respeito das rs,
mais confiantes ficamos de que seus sistemas nervosos so projetados para
acompanh-las ao longo da vida sem quaisquer dessas habilidades reflexivas
custosas.
E da? O que a sencincia tem a ver com esses talentos intelectuais
sofisticados? Uma boa pergunta, mas isto significa que devemos tentar respond-
la e no apenas utiliz-la como uma pergunta retrica para desviar a ateno.
Aqui est uma circunstncia na qual a maneira pela qual formulamos as
perguntas pode fazer uma grande diferena, pois possvel atrapalhar a ns
mesmos e criar neste ponto um problema inexistente. Como? Perdendo o rastro
de onde estamos em um processo de soma e subtrao. No incio estamos
procurando x, o ingrediente especial que distingue a simples sensitividade da
verdadeira sencincia, e trabalhamos neste projeto em duas direes.
Trabalhando a partir de casos simples, adicionando verses rudimentares de cada
caracterstica em separado, tendemos a no ficar impressionados: embora cada
um desses poderes possa ser defendido como um componente essencial da
sencincia, ela certamente mais do que isto - um simples rob poderia muito
bem exibir isto sem qualquer tipo de sencincia! Trabalhando na outra direo, a
partir da nossa prpria experincia ricamente detalhada (e ricamente
considerada), podemos reconhecer que outras criaturas evidentemente deixam
de apresentar algumas das caractersticas particularmente humanas da nossa
experincia, portanto ns as subtramos como no essenciais. No queremos ser
injustos com nossos primos animais. Portanto, embora reconheamos que muito
do que pensamos quando pensamos sobre o pavor da dor (e por que importante
moralmente se algum sente dor ou no) envolve imaginar apenas estes
acompanhamentos antropomrficos, generosamente decidimos que eles so
apenas acompanhamentos, no "essenciais" ao fenmeno bruto da sencincia (e
sua instncia moralmente mais significativa, a dor). O que podemos tender a
desconsiderar, quando estes dois navios passam um pelo outro na calada da noite,
a possibilidade de estarmos subtraindo, em uma direo, a prpria coisa que
estamos buscando na outra. Se isto o que estamos fazendo, nossa convico de
que ainda estamos por encontrar o x - o "elo perdido" da sencincia - seria uma
iluso auto induzida.
No digo que estejamos cometendo um erro deste tipo, mas apenas que
poderamos muito bem o estar cometendo. o suficiente no momento, j que
isto dispensa o nus da prova. Aqui, ento, est uma hiptese conservadora sobre
o problema da sencincia: no existe este fenmeno adicional. A "sencincia"
aparece com todos os graus imaginveis ou intensidades, desde o mais simples e
mais "robtico" at o mais sofisticadamente sensvel, hiper-reativo "humano".
Como vimos no Captulo 1, temos de fato de estabelecer fronteiras atravs deste
contnuo multifacetado de casos, pois ter polticas morais assim o exige, mas a
perspectiva de que descobriremos um limiar - um "andar" moralmente
significativo naquilo que de outra maneira uma rampa - no apenas
extremamente improvvel, mas tambm moralmente no atrativa.
A este respeito, pense mais uma vez na r. Em que lado da linha a r cai? (Se
de todo modo as rs so um exemplo demasiadamente bvio para voc, escolha
qualquer criatura que parea viver na sua penumbra de incerteza. Escolha uma
formiga ou uma gua-viva, um pombo ou um rato.) Agora suponha que a
"cincia confirme" que existe uma sencincia genuna mnima na r -que a "dor"
da r real, uma dor sofrida, por exemplo. A r agora se qualifica para o
tratamento especial reservado ao senciente. Agora suponha o contrrio, isto ,
que a r revele no possuir x, uma vez que tenhamos determinado o que x.
Neste caso, o status da r cai para "simples autmato", algo que podemos
desarranjar de todos os modos imaginveis sem nenhuma espcie de
arrependimento moral. Dado o que j sabemos sobre rs, parece plausvel que
possa haver alguma caracterstica at aqui inimaginada cuja descoberta poderia
justificar esta enorme diferena em nossa atitude? claro, se descobrssemos
que as rs eram realmente pequenos seres humanos presos em corpos de rs,
como o prncipe no conto de fadas, imediatamente teramos base para a mais
extrema das solicitudes, pois saberamos que, a despeito de todas as aparncias
comportamentais, todas as rs seriam capazes de sofrer as torturas e ansiedades
que consideramos to importantes no nosso prprio caso. Mas j sabemos que a
r no algo assim. A ns est sendo pedido que imaginemos que exista algum x
nada parecido com um prncipe humano preso sob uma pele de r, mas que ,
no obstante, moralmente digno de ateno. Porm tambm j sabemos que a r
no um simples brinquedo de corda mas, ao contrrio, uma coisa viva
complexa e sofisticada capaz de uma variedade espantosa de atividades auto
protetoras em sua tarefa predeterminada de produzir mais geraes de rs. Isto
j no ser suficiente para garantir alguma considerao especial de nossa parte?
A ns est sendo pedido que imaginemos que h algum x nada parecido com esta
simples estrutura de sofisticao de controle, mas que no obstante solicitaria a
nossa considerao moral quando a descobrssemos. A ns est sendo pedido,
suspeito eu, que nos deleitemos com algo alm da fantasia. Mas continuemos
nossa busca, para ver o que vem a seguir, pois ainda estamos a uma grande
distncia das mentes humanas.

Da fototaxia metafsica
Uma vez que tenhamos obtido criaturas popperianas - criaturas cujos
crebros possuem potencial de ser dotados, em meios internos, de capacidades
pr-seletivas -, o que acontece a seguir? Muitas coisas diferentes, sem dvida,
mas nos concentraremos em uma inovao particular cujos poderes podemos
ver claramente. Entre os sucessores das criaturas meramente popperianas
encontram-se aqueles cujos meios internos esto informados pelas pores do
meio externo que so frutos de um projeto. Uma das vises intuitivas
fundamentais de Darwin que um projeto muito caro mas copiar projetos
barato; isto , produzir um projeto inteiramente novo muito difcil, mas
reprojetar velhos projetos relativamente fcil. Poucos dentre ns poderiam
reinventar a roda, mas no temos de fazer isto, j que possumos o projeto da
roda (e uma grande variedade de outros projetos) das culturas nas quais fomos
criados. Podemos chamar este sub-sub-subconjunto de criaturas darwinianas de
criaturas gregorianas, j que o psiclogo britnico Richard Gregory na minha
opinio o terico proeminente do papel da informao (ou mais exatamente, o
que Gregory chama Potencial de Inteligncia) na criao de Movimentos
Espertos (ou o que Gregory chama Inteligncia Cintica). Gregory observa que
um par de tesouras, como um artefato bem projetado, no apenas um resultado
da inteligncia, mas um dotador de inteligncia (inteligncia potencial externa),
em um sentido muito direto e intuitivo: quando se entrega a algum um par de
tesouras, aumenta-se o potencial deste algum de chegar mais segura e
rapidamente aos Movimentos Espertos. (1981, pg. 311 e seg.)
Os antroplogos h muito tempo reconheceram que o advento do uso de
ferramentas foi acompanhado por um grande aumento na inteligncia. Os
chimpanzs selvagens caam cupins enfiando rudemente uma vara preparada
bem fundo nas casas subterrneas destes e rapidamente retiram a vara cheia de
cupins, os quais transferem da vara para as suas bocas. Este fato adquire um
significado maior quando aprendemos que nem todos os chimpanzs dominam
este truque; em algumas "culturas" de chimpanzs, os cupins so uma fonte de
alimento inexplorada. Isto nos lembra que o uso de ferramentas um sinal de
mo dupla de inteligncia; no apenas ele exige inteligncia para reconhecer e
manter uma ferramenta (o que dir fabricar uma), mas uma ferramenta
confere inteligncia queles suficientemente afortunados de receberem uma.
Quanto mais bem projetada for a ferramenta (quanto mais informao h
embutida na sua fabricao), maior o potencial de inteligncia que ela confere
ao seu usurio e, entre as ferramentas importantes, lembra Gregory, esto as que
ele chama ferramentas mentais: palavras.
Palavras e outras ferramentas mentais conferem a uma criatura gregoriana
um meio interno que lhe permite construir geradores e testadores de movimento
cada vez mais sutis. As criaturas skinnerianas perguntam a si mesmas: "O que eu
fao a seguir?" e no tm uma pista de como responder a esta pergunta at que
tenham sofrido alguns dissabores. As criaturas popperianas do um grande passo
frente perguntando-se: "Sobre o que eu devo pensar a seguir?" antes de
perguntar-se "O que eu deveria fazer a seguir?" (Deve ser enfatizado que nem as
criaturas skinnerianas nem as criaturas popperianas necessitam verdadeiramente
falar para si mesmas ou ter esses pensamentos. Elas so simplesmente
projetadas para operar como se tivessem de formular essas perguntas para si
mesmas. Aqui vemos tanto o poder como o risco da postura intencional: a razo
pela qual as criaturas popperianas so mais espertas - digamos, mais astutas do
que as criaturas skinnerianas que elas so adaptativamente responsivas a mais e
melhor informao, de uma maneira que podemos descrever de forma vvida,
ainda que livremente, a partir da postura intencional, em termos desses
solilquios imaginrios. Mas seria um erro imputar a essas criaturas todas as
sutilezas que acompanham a habilidade de realmente formular essas perguntas e
respostas com o modelo humano do auto questionamento explcito.) As criaturas
gregorianas do um grande passo em direo ao nvel humano de destreza
mental, beneficiando-se da experincia de outros, explorando a sabedoria
corporificada nas ferramentas mentais que outros inventaram, aperfeioaram e
transmitiram ; com isto elas aprendem como pensar melhor o que deveriam
pensar a seguir -e assim por diante, criando uma torre de reflexes internas
adicionais sem nenhum limite fixo ou discernvel. Compreende-se melhor o
modo como este passo para o nvel gregoriano pde se realizar tomando-se
distncia e examinando-se, uma vez mais, os talentos ancestrais a partir dos quais
estes talentos mentais caracteristicamente humanos devem ser construdos.
Uma das prticas mais simples favorecedoras da vida encontrada em muitas
espcies a fototaxia - a capacidade de distinguir a luz da escurido e de
encaminhar-se na direo desta. A luz facilmente transduzida, e, dada a
maneira pela qual a luz emana de uma fonte, sua intensidade diminuindo
gradualmente medida que voc se distancia dela, uma conexo bastante
simples entre transdutores e efetuadores pode produzir uma fototaxia confivel.
No pequeno e excelente livro Vehicles, do neurocientista Valentino Braitenberg,
temos o modelo mais simples - o veculo 2b na figura 4.5. Ele possui dois
transdutores de luz e seus sinais de sada variveis so alimentados, cruzados, at
dois efetuadores (pense nos efetuadores como motores de popa). Quanto maior a
quantidade de luz transduzida, mais rpido funciona o motor. O transdutor mais
prximo da fonte de luz acionar seu motor um pouco mais rpido do que o
transdutor mais afastado, e isto far com que o veculo gire sempre na direo da
luz, at que finalmente colida com a prpria fonte de luz ou descreva uma rbita
muito fechada em torno dela.
O mundo de um ser simples deste tipo classifica-se em iluminado, passando
pelo no to iluminado, at o escuro, varrendo o gradiente de iluminao. Ele no
sabe, e no precisa saber, nada mais. O reconhecimento da luz quase grtis - o
que quer que acione o transdutor luz, e o sistema no se importa se a prpria
luz que voltou ou uma luz nova. Em um mundo com duas luas, poderia fazer
diferena, ecologicamente, a lua que voc estivesse acompanhando; o
reconhecimento ou identificao lunar poderia ser um problema adicional
necessitando de uma soluo. A simples fototaxia no seria suficiente em tal
mundo. No nosso mundo, uma lua no o tipo de objeto que tipicamente precisa
ser reidentificado por uma criatura; as mes, ao contrrio, muitas vezes precisam
ser reidentificadas.
A mamataxia - a procura da me - um talento consideravelmente mais
sofisticado. Se a me emite um sinal brilhante de luz, a fototaxia pode realizar a
tarefa, mas no se houvesse outras mes na vizinhana, todas usando o mesmo
sistema. Se a me ento emitisse uma luz azul particular diferente da luz emitida
por todas as outras mes, ento colocar um filtro particular que impede a
passagem de outras cores, com exceo do azul, em cada um de seus
fototransdutores faria com que estes executassem a tarefa bastante bem. A
natureza muitas vezes se apoia em um princpio similar, mas utiliza um meio
energeticamente mais eficiente. A me emite um odor caracterstico, discernvel
de todos os outros odores (na vizinhana imediata). A mamataxia (reidentificao
e busca da me) ento realizada pela transduo de odores, ou olfato. A
intensidade dos odores uma funo da concentrao das chaves moleculares
medida que se difundem atravs do meio circundante - ar ou gua. Um
transdutor pode portanto ser uma fechadura apropriadamente moldada e pode
seguir o gradiente de concentrao utilizando um arranjo exatamente igual ao do
veculo 2b de Braitenberg. Essas caractersticas olfativas so antigas e poderosas.
Elas foram recobertas, em nossa espcie, por milhares de outros mecanismos,
mas suas localizaes na base so ainda discernveis. A despeito de toda a nossa
sofisticao, os odores nos comovem sem que saibamos por que ou de que
maneira, como Marcel Proust admiravelmente observou (os odores no so
somente utilizados como sinais de identificao. Eles muitas vezes desempenham
papis importantes na atrao de um parceiro para o acasalamento ou mesmo na
supresso ou amadurecimento de um rival. Os sinais provenientes do bulbo
olfativo se desviam do tlamo no caminho para o resto do crebro, portanto, em
contraste com os sinais produzidos pela viso, audio e mesmo tato, os
comandos olfativos vo diretamente para centros de controle muito antigos,
eliminando os intermedirios. provvel que esta rota mais direta ajude a
explicar o poder peremptrio, quase hipntico que alguns odores tm sobre ns).
A tecnologia segue o mesmo princpio de projeto em um outro meio: o
EPIRB (Emergency Position Indicating Radio Beacon), um radiotransmissor
autossuficiente, alimentado por uma bateria, que repete intermitentemente um
sinal particular em uma freqncia particular. Voc pode comprar um em uma
loja de artigos martimos e lev-lo com voc em seu barco a vela. Ento, se ficar
em perigo, voc pode lig-lo. Imediatamente um sistema de rastreamento
mundial capta o sinal do seu EPIRB e indica a posio dele com um blip em um
mapa eletrnico. Ele tambm examina a identificao em sua tabela gigante de
identificaes e com isto reconhece o seu barco. A identificao simplifica
enormemente a busca e salvamento, j que ela adiciona redundncia: o feixe
pode ser localizado cegamente por radiorreceptores (transdutores), mas
medida que os salvadores chegam perto, ser til se eles souberem se esto
examinando (com seus olhos) uma traineira de pesca pouco iluminada, um
pequeno barco verde-escuro ou um bote de borracha laranja brilhante. Outros
sistemas sensores podem ser trazidos para tomar a abordagem final mais rpida
e menos vulnervel interrupo (por exemplo, a bateria do EPIRB pode
esgotar-se). Nos animais, o rastreamento do cheiro no o nico meio de
mamataxia. Sinais particulares visuais e auditivos so tambm utilizados, como o
etologista Konrad Lorenz notavelmente demonstrou em seus estudos pioneiros da
"impresso" nos gansos e patos jovens. As galinhas que no so gravadas logo
aps o nascimento com a caracterstica prpria da me se fixaro na primeira
coisa grande em movimento que veem e a trataro da por diante como me.
Os feixes direcionais (e seus complementos de sensores de feixes) so boa
soluo de projeto no caso em que um agente necessite rastrear (reconhecer,
reidentificar) uma entidade particular - tipicamente um outro agente, como, por
exemplo, a me durante um longo perodo. Voc apenas instala o feixe direcional
no alvo de antemo, e ento o deixa solto. (Os feixes de rdio direcionais contra
roubo de carro que voc esconde em seu carro e depois aciona remotamente se
seu carro for roubado so uma manifestao recente do que estou falando.) Mas
h custos, como sempre. Um dos mais bvios que amigos e inimigos podem
utilizar da mesma forma a maquinaria de rastreamento para alcanar o alvo. Por
exemplo, os predadores esto tipicamente sintonizados nos mesmos canais
olfativos e auditivos que a prole utiliza tentando manter contato com a me.
Os cheiros e os sons so irradiados com um raio de alcance que no est
facilmente no controle do emissor. Uma maneira de baixa energia de obter um
feixe direcional mais seletivo seria colocar uma mancha azul particular (um
pigmento de um tipo ou de outro) na me, e deixar que a luz refletida do Sol
criasse um feixe direcional visvel apenas em setores particulares do meio
ambiente e que se extinguem prontamente pelo simples movimento da me em
direo s sombras. A prole pode ento seguir a mancha azul sempre que esta
estiver visvel. Mas este arranjo exige um investimento em uma maquinaria
fotossensvel mais sofisticada: um olho simples, por exemplo - no apenas um
par de fotoclulas.
A habilidade de permanecer em contato prximo confivel com uma
determinada coisa ecologicamente muito importante (como, por exemplo, a
me) no exige a habilidade de conceber esta coisa como uma entidade
particular duradoura, que aparece quando necessrio. Como acabamos de ver, a
mamataxia confivel pode ser obtida com uma mancheia de truques simples.
Este talento normalmente resistente em ambientes simples, mas a criatura
armada com tal sistema simples facilmente "enganada'', e quando enganada,
ela marcha para a runa sem quaisquer consideraes sobre sua tolice. No
preciso que o sistema tenha capacidade de monitorar o seu prprio sucesso ou
refletir sobre as condies nas quais ele bem-sucedido ou falho; este um
acrscimo posterior (e caro).
O rastreamento cooperativo - no qual o alvo fornece um feixe direcional
prtico e assim simplifica a tarefa do rastreador - um passo na direo do
rastreamento competitivo, em que o alvo no apenas no fornece qualquer
identificao nica do feixe direcional mas tambm tenta ativamente esconder-
se, tornar-se irrastrevel. Este movimento da presa contra-atacado pelo
desenvolvimento nos predadores de sistemas de utilidade geral, rastreadores de
qualquer coisa, projetados para transformar quaisquer aspectos, que uma coisa
digna de ser rastreada revele, em uma espcie de feixe direcional privado e
temporrio - uma "imagem de busca", criada para o momento por uma poro
de detectores de caractersticas no predador e utilizados para correlacionar,
momento a momento, a assinatura do alvo, revisando e atualizando a imagem de
busca medida que o alvo muda, sempre com o objetivo de manter o objeto
escolhido na ala de mira.
importante reconhecer que esta variedade de rastreamento no requer
categorizao do alvo. Pense em um olho primitivo, consistindo em um arranjo
de poucas centenas de fotoclulas, transduzindo um padro mutvel de pixis
(pontos de concentrao de cor), que so ligados por qualquer tipo de luz refletida
neles. Este tipo de sistema poderia prontamente entregar uma mensagem do
seguinte tipo: "X, o responsvel pelo acmulo de pixis atualmente sob
investigao, acaba de desviar para a direita." (Ele no teria de entregar esta
mensagem com tantas palavras - no h necessidade de palavras, ou smbolos no
sistema.) Portanto, a nica identificao a que tal sistema se dedica uma
reidentificao degenerada ou do tipo mnimo de instante a instante do que est
sendo rastreado. Mesmo aqui, h tolerncia em relao mudana e
substituio. Uma mudana gradual no acmulo de pixis movendo-se contra um
pano de fundo mais ou menos esttico pode mudar sua forma e caracterstica
interna radicalmente e ainda assim ser rastrevel, desde que no mude muito
rpido. (O fenmeno <p, no qual sequencias de cintilaes luminosas so
involuntariamente interpretadas pelo sistema visual como sendo a trajetria de
um objeto em movimento, uma manifestao vvida desde circuito embutido
em nossos prprios sistemas visuais).
O que acontece quando x temporariamente se esconde atrs de uma rvore?
A soluo simplria manter a verso mais recente da imagem de busca intacta
e ento varrer os arredores com os olhos ao acaso, esperando prend-lo no feixe
direcional temporrio mais uma vez quando ele emergir, se o alvo chegar a fazer
isto. Voc pode aumentar as chances apontando sua imagem de busca para o
ponto mais provvel de reaparecimento do feixe temporrio. E voc pode obter
uma ideia melhor, no to aleatria, do ponto mais provvel simplesmente
fazendo a amostragem da trajetria antiga do feixe direcional e projetando sua
continuao futura com uma linha reta. Isto gera exemplos de produo de
futuro em uma das suas formas mais simples e mais ubquas e tambm nos
fornece um caso claro da seta da intencionalidade apontada para um alvo no
existente mas razoavelmente aguardado.
Esta habilidade de "manter contato com" um outro objeto (literalmente
tocando-o e manipulando-o, se possvel) o pr-requisito da percepo de alta
qualidade. O reconhecimento visual de uma pessoa ou objeto particular, por
exemplo, quase impossvel se a imagem do objeto no for mantida centralizada
na fvea de alta resoluo do olho durante um intervalo de tempo aprecivel.
Leva tempo at que todos os microagentes epistemicamente famintos se
alimentem e se organizem. Portanto, a capacidade de manter tal foco de
informao sobre uma coisa particular (seja o que for que eu esteja visualmente
rastreando agora) uma precondio para o desenvolvimento de uma descrio
identificadora da coisa (este ponto sobre a primazia do rastreamento sobre a
descrio , penso eu, o brilho de verdade na por outro lado esquecida doutrina
filosfica de que h duas formas de crena - crena de re, a qual de algum modo
diz respeito diretamente ao objeto, e a crena de dieta, que diz respeito ao objeto
apenas por meio da mediao de um dietum, uma descrio definida - em lngua
natural ou uma "lngua do pensamento". O contraste supostamente - ilustrado
pela diferena entre acreditar que Tom - aquele sujeito bem ali - seja um
homem, e acreditar que quem me enviou esta carta annima um homem. A
intencionalidade no primeiro caso considerada de certa forma mais direta,
fazendo parte do seu objeto de um modo mais primitivo. Mas, como vimos,
podemos refazer mesmo os casos mais diretos e primitivos de restreamento
perceptivo no modo de dieta - o tal x que x, seja qual for, responsvel pelo
acmulo de pixis atualmente sob investigao e pulou para a direita - para trazer
baila uma caracterstica do mecanismo que medeia este tipo mais imediato de
referncia. A diferena entre de re e de dieta uma diferena na perspectiva e
nfase de quem fala, no do fenmeno. Mais sobre isto em "Bey ond Belief "-
Dennett, 1982)
A maneira de maximizar a probabilidade de manter ou restaurar o contato
com uma entidade que est sendo rastreada confiar em sistemas mltiplos
independentes, todos falveis, mas com domnios de competncia que se
sobrepem. Onde um sistema deixa de ser eficiente, os outros assumem, e o
resultado tende a ser um rastreamento suave e contnuo composto por elementos
que funcionam intermitentemente.
Como esses sistemas mltiplos esto ligados entre si? H muitas
possibilidades. Se voc tiver dois sistemas sensores, pode lig-los por meio de
uma "conexo E", que significa: um "E" outro devem ser ligados pelos seus sinais
de entrada para que o agente responda positivamente. (Uma conexo-E pode ser
implementada em qualquer meio; ela no uma coisa, mas sim um princpio de
organizao. As duas chaves que devem ser giradas para abrir um cofre de
segurana, ou disparar um mssil nuclear, esto ligadas por uma conexo-E.
Quando voc fixa uma mangueira de jardim a uma torneira e coloca um bocal
controlvel na outra extremidade, essas duas vlvulas liga-desliga esto
conectadas por uma conexo-E, pois ambas devem ser abertas para que a gua
esguiche.) Por outro lado, podem-se ligar dois sistemas sensores por uma
"conexo- OU", que significa: um deles, A "OU" B ("OU" ambos), provocar
uma resposta positiva do agente. As conexes-OU so utilizadas para incluir
subsistemas de apoio ou de reserva em sistemas maiores: se uma unidade falhar,
a atividade da unidade extra suficiente para manter o sistema funcionando. Os
avies bimotores conectam seus motores por meio de uma conexo-OU:
melhor que os dois motores funcionem bem, mas, em caso de apuros, um
suficiente.
medida que se adicionam mais sistemas, surge a possibilidade de conect-
los de maneiras intermedirias. Por exemplo, voc pode lig-los de modo tal que:
se o sistema A estiver ligado, ento o sistema responde positivamente se um ou
outro entre B e C tambm estiver ligado; caso contrrio, necessrio que ambos,
B e C, estejam ligados para que se produza uma resposta positiva. (Isto
equivalente a uma regra de maioria ligando os trs sistemas; se a maioria -
qualquer maioria -estiver no estado ligado, o sistema responder positivamente.)
Todas as maneiras possveis de ligar sistemas com conexes-E e conexes-OU (e
conexes-NO, que simplesmente revertem ou invertem a sada de um sistema,
transformando ligado em desligado e vice-versa) so chamadas funes
booleanas desses sistemas, j que podem ser precisamente descritas em termos
dos operadores lgicos "E", "OU" e "NO", que o matemtico ingls do sculo
XIX George Boole formalizou pela primeira vez. Mas h tambm maneiras no-
booleanas pelas quais os sistemas podem misturar seus efeitos. No lugar de trazer
todos os contribuintes para um local central de votao, dando a cada um deles
um nico voto (SIM ou NO, LIGA ou DESLIGA), e portanto canalizar suas
contribuies para o comportamento em um nico ponto de deciso vulnervel
(o efeito somado de todas as conexes booleanas), poderamos deixar que
mantivessem seus prprios elos de ligao, independentes e continuamente
vulnerveis, com o comportamento e deixar o meio extrair um comportamento
resultante como resultado dessa atividade toda. O veculo simples de Valentino
Braitenberg, com seus dois fototransdutores interligados, um exemplo
absolutamente simples do caso em questo. A "deciso" de virar para a esquerda
ou para a direita surge da intensidade relativa das contribuies dos dois sistemas
transdutor-motor, mas o efeito no eficiente ou proveitosamente representado
como uma funo booleana dos respectivos "argumentos" dos transdutores. (Em
princpio, o comportamento entrada-sada de um sistema deste tipo pode ser
aproximado por uma funo booleana de seus componentes, convenientemente
analisada, mas um feito analtico deste tipo pode no conseguir revelar o que
importante sobre as relaes. Considerar o tempo meteorolgico como um
sistema booleano em princpio possvel, por exemplo, mas intil e no
informativo).
Instalando dzias ou centenas, ou ainda milhares, de tais circuitos em um
nico organismo, atividades elaboradas preservadoras da vida podem ser
controladas com confiana, tudo isto sem que qualquer coisa que acontea no
interior do organismo d a impresso de pensar pensamentos especficos. H
muitas tomadas de deciso do tipo como se, tais como reconhecimento como se,
esconder e procurar como se. Existem tambm muitas maneiras pelas quais um
organismo assim equipado pode "cometer erros", mas seus erros nunca so
equivalentes a formular uma representao de alguma proposio falsa e ento
consider-la verdadeira.
Quo verstil pode ser uma arquitetura deste tipo? difcil dizer.
Pesquisadores recentemente projetaram e testaram sistemas artificiais de
controle que produzem muitos dos padres comportamentais marcantes que
observamos em formas de vida relativamente simples, como insetos e outros
invertebrados; portanto, tentador acreditar que todas as rotinas
surpreendentemente complexas dessas criaturas podem ser orquestradas por
uma arquitetura como esta, mesmo que no saibamos ainda projetar um sistema
com a complexidade exigida. Afinal de contas, o crebro de um inseto pode
possuir apenas umas poucas centenas de neurnios e pensar sobre os elaborados
engajamentos com o mundo que tal arranjo pode supervisionar. O bilogo
evolutivo Robert Trivers, por exemplo, observa:

As formigas que cultivam fungos se dedicam agricultura. As


operrias cortam as folhas, carregam-nas para o ninho, preparam-
nas como um meio para cultivar os fungos, plantam os fungos
nelas, fertilizam os fungos com seus prprios excrementos,
afastam as espcies competitivas, e, finalmente, colhem uma
parte especial do fungo com que se alimentam. (1985, pg. 172)

Depois h os rituais prolongados e intrincadamente articulados do


acasalamento e criao da prole dos peixes e pssaros. Cada etapa tem
exigncias sensoriais que devem ser satisfeitas antes de ser empreendida, e que
depois conduzida adaptativamente atravs de um campo minado de obstculos.
Como essas manobras intrincadas so controladas? Os bilogos determinaram
muitas das condies no meio ambiente que so utilizadas como indcios,
variando laboriosamente as fontes disponveis de informao nas experincias,
mas no suficiente saber que informao um organismo pode coletar. A difcil
tarefa que vem a seguir perceber como seus crebros diminutos podem ser
planejados para tirar um bom proveito de toda esta sensitividade til
informao.
Se voc um peixe ou um caranguejo ou algo parecido, e um de seus
projetos , digamos, construir um ninho com seixos no fundo do oceano,
precisar de um dispositivo capaz de localizar seixos e de uma maneira de
encontrar o caminho de volta at o seu ninho para depositar o seixo encontrado
em um lugar apropriado, antes de sair e procurar novamente por outros.
Entretanto, este sistema no precisa ser prova de enganos. Como ninhos feitos
com seixos impostores dificilmente so erigidos sub-repticiamente no lugar dos
prprios durante a sua incurso (at que experimentadores humanos espertos
adquiram um interesse em voc), voc pode manter seus padres de
reidentificao bem inferiores e baratos. Se um erro de "identificao" ocorrer,
voc provavelmente continuar com a construo, e no ficar surpreendido
pela artimanha, mas sim completamente incapaz de reconhecer ou considerar o
erro, sem o menor sinal de preocupao. Por outro lado, se estiver equipado com
um sistema de apoio para a identificao do ninho e o ninho impostor no passa
pelo teste do sistema de apoio, voc ficar perturbado, puxado para uma direo
por um sistema e para outra pelo outro sistema. Estes conflitos acontecem, mas
no faz sentido perguntar-se, medida que o organismo corre para l e para c
confusamente: "O que exatamente ele est pensando agora? Qual o contedo
proposicional do seu estado confuso?"
Em organismos como o nosso - equipados com muitas camadas de sistemas
de auto monitorao, que podem verificar e tentar mediar tais conflitos quando
eles surgem -, algumas vezes pode ficar bem claro qual o tipo exato de erro
cometido. Um exemplo perturbador o delrio de Capgras, uma aflio bizarra
que ocasionalmente ataca os seres humanos que sofreram um dano cerebral.
Uma marca definidora do delrio de Capgras a convico da pessoa atingida
por esta doena de que um conhecido prximo (em geral uma pessoa amada) foi
substituda por um impostor que se parece (fala e age) com o companheiro
genuno, que misteriosamente desapareceu! Este fenmeno fantstico deveria
produzir ondas de choque por toda a filosofia. Os filsofos imaginaram muitos
casos de identidade trocada para ilustrar suas vrias teorias filosficas, e a
literatura de filosofia est repleta de fantsticas experincias imaginrias a
respeito de espies e assassinos viajando incgnitos, de melhores amigos vestidos
com fantasias de gorilas e de gmeos idnticos que h muito tempo se perderam,
mas os casos reais do delrio de Capgras at agora fugiram das atenes dos
filsofos. O que particularmente surpreendente a respeito desses casos que
no dependem de disfarces sutis e entrevises fugidias. Ao contrrio, o delrio
persiste mesmo quando o alvo individual minuciosamente investigado pelo
agente e est mesmo pedindo por reconhecimento. Sabe-se que pessoas atingidas
pelo delrio de Capgras assassinaram seus cnjuges, to certas estavam de que
esses impostores estavam tentando calar os sapatos - e vidas inteiras - que no
eram por direito dele! No pode haver qualquer dvida de que, em um caso to
triste como este, o agente em questo considerou verdadeiras algumas
proposies muito especficas sobre a no-identidade: este homem no meu
marido; este homem to qualitativamente similar ao meu marido quanto
possvel, e ainda assim ele no meu marido. De particular interesse para ns
o fato de que as pessoas que sofrem deste delrio podem ser bastante incapazes
de dizer por que esto to seguras.
O neuropsiclogo Andrew Young (1994) apresenta uma hiptese engenhosa e
plausvel para explicar o que saiu errado. Young contrasta o delrio de Capgras
com uma outra aflio curiosa provocada por dano cerebral: a prosopagnosia. As
pessoas com prosopagnosia no podem reconhecer rostos humanos familiares.
Sua viso pode estar tima, mas elas no podem identificar mesmo seus amigos
mais ntimos at que os tenham ouvido falar. Em uma experincia tpica, a essas
pessoas so mostradas colees de fotografias: algumas fotos so de indivduos
annimos e outras, de membros da famlia e celebridades - Hitler, Marily n
Monroe, John F. Kennedy. Quando lhes pedido que escolham os rostos
familiares, seus desempenhos no so melhores do que ao acaso. Mas por mais
de uma dcada os pesquisadores suspeitaram que, a despeito deste desempenho
chocantemente insuficiente, algo em algumas das pessoas atacadas pela
prosopagnosia estava corretamente identificando os membros da famlia e as
pessoas famosas, j que seus corpos reagiam de modo diferente aos rostos
familiares. Se, enquanto examinavam uma foto de um rosto familiar, lhes eram
ditos vrios nomes candidatos da pessoa mostrada, elas mostravam uma resposta
epidrmica galvnica mais intensa quando ouviam o nome correto. (A resposta
epidrmica galvnica a medida da condutncia eltrica da pele e o teste
primrio no qual se baseiam os polgrafos ou "detectores de mentiras".) A
concluso a que Young e outros pesquisadores chegaram a partir desses
resultados que deve haver (dois ou mais) sistemas que podem identificar um
rosto e um desses sistemas no atacado nas pessoas que sofrem de
prosopagnosia e apresentam esta resposta. Este sistema continua a realizar bem o
seu trabalho, encoberto e em grande parte despercebido. Agora suponha, afirma
Young, que as pessoas afligidas pelo delrio de Capgras tenham exatamente a
incapacidade oposta: o sistema aberto, de reconhecimento consciente do rosto
(ou sistemas) trabalha bem - razo por que as pessoas atingidas pelo delrio de
Capgras concordam que os "impostores" na realidade parecem exatamente com
seus entes queridos - mas o sistema (ou sistemas) encoberto, que normalmente
d um voto apaziguador de concordncia em tais ocasies, se encontra fora de
servio e silencioso. A ausncia desta contribuio sutil identificao to
perturbadora ("algo est faltando!") que equivale a um veto ao voto positivo do
sistema sobrevivente: o resultado emergente a convico da pessoa afligida de
que ele ou ela est olhando para um impostor. No lugar de atribuir a culpa a uma
falha do sistema de percepo em pane, o agente pe a culpa no mundo, de uma
maneira to metafisicamente extravagante, to improvvel, que h poucas
dvidas quanto ao poder (de fato, poder poltico) que o sistema em pane
normalmente tem sobre ns todos. Quando fome epistmica particular do
sistema no satisfeita, ele acometido por um acesso tal que joga para fora de
alcance as contribuies de outros sistemas.
Entre o caranguejo esquecido e os sofredores bizarramente iludidos do delrio
do Capgras h casos intermedirios. Ser que um cachorro no poderia
reconhecer, ou deixar de reconhecer, seu dono? De acordo com Homero,
quando Ulisses retorna a taca aps sua odisseia de vinte anos, disfarado em
trapos como um mendigo, seu velho co, Argos, o reconhece, abana o rabo,
deixa cair suas orelhas e ento morre. (E Ulisses, devemos lembrar,
secretamente enxuga uma lgrima de seu olho.) Assim como h razes para um
caranguejo (tentar) manter o rastro da identidade de seu prprio ninho, h razes
para um cachorro (tentar) manter o rastro de seu dono, entre muitas outras coisas
importantes em seu mundo. Quanto mais urgentes as razes para reidentificar
coisas, mais vale a pena no cometer erros, e portanto mais os investimentos na
maquinaria perceptiva e cognitiva sero recompensadores. Tipos avanados de
aprendizado, dependem, de fato, das capacidades anteriores de (re-)
identificao. Considerando um caso simples, suponha um co que veja Ulisses
sbrio na segunda-feira, quarta-feira e sexta-feira, mas bbado no sbado. H
vrias concluses logicamente disponveis a partir deste conjunto de
experincias: que h homens sbrios e homens bbados, que um homem pode
estar bbado em um dia e sbrio em um outro, que Ulisses um homem deste
tipo. O co no poderia -logicamente, no poderia - aprender o segundo ou
terceiro fato desta sequncia de experincias separadas a menos que tivesse
alguma maneira (falvel, mas em que confia) de reidentificar o homem como o
mesmo homem de uma experincia para outra. (Podemos ver o mesmo
princpio em uma aplicao mais dramtica, devida a Millikan, no curioso fato de
que voc no pode - como questo de lgica -saber qual a sua aparncia em um
espelho a menos que tenha algum a outra maneira de identificar o rosto que v
como seu. Sem esta identificao independente, voc poderia descobrir sua
aparncia tanto olhando em um espelho como pelo exame de uma fotografia
sua).
Os ces vivem em um mundo comportamental muito mais rico e complexo
do que o do caranguejo, com mais oportunidades de subterfgios, blefes e
disfarces, e portanto com mais benefcios a serem obtidos pela rejeio de
indcios enganosos. Mas, novamente, os sistemas de um cachorro no precisam
ser prova de tolices. Se o co comete um erro de identificao (de qualquer
tipo), podemos caracteriz-lo como um caso de identidade trocada sem ainda ter
que concluir que o cachorro capaz de pensar a proposio de que o objeto se
comporta como deveria. O comportamento de Argos na Odisseia tocante, mas
no devemos deixar o sentimentalismo obscurecer nossas teorias. Argos pode
tambm gostar dos cheiros do outono e responder com alegria a cada ano quando
o primeiro aroma de fruta madura alcanar seu focinho, mas isto no mostraria
que ele possui algum modo de distinguir entre tipos de temporadas recorrentes,
como o outono, e indivduos que retomam, como Ulisses. Ser Ulisses, para
Argos, apenas uma coleo organizada de cheiros agradveis e sons, vises e
impresses - um tipo de temporada recorrente de modo irregular (no temos
uma h vinte anos!), durante a qual comportamentos particulares so
favorecidos? uma temporada usualmente sbria, mas alguns exemplos dela so
sabidamente bbados. Da nossa perspectiva humana peculiar, ns podemos ver
que o sucesso de Argos neste mundo muitas vezes depender de quo
intimamente seu comportamento se assemelha ao de um agente que, como ns
seres humano s adultos, claramente distingue indivduos. Portanto descobrimos
que, quando interpretamos o seu comportamento a partir da postura intencional,
fazemos bem em atribuir a Argos crenas que distinguem Ulisses de outras
pessoas, ces rivais fortes dos ces rivais fracos, carneiros dos outros animais,
taca de outros lugares e assim por diante. Mas devemos estar preparados para
descobrir que esta compreenso aparente dele tem lacunas chocantes - lacunas
inconcebveis em um ser humano com o nosso esquema conceitual e portanto
absolutamente inexprimveis em termos de uma linguagem humana.
Relatos sobre a inteligncia em animais de estimao so lugar-comum h
milnios. O filsofo estico antigo Crsipo nos deu um relato sobre um co que
podia realizar o seguinte feito de raciocnio: chegando a um ponto na estrada em
que havia trs caminhos, ele cheirava os caminhos A e B e, sem cheirar C,
escolhia C, tendo raciocinado que, se no havia odores ao longo de A e B, a caa
deveria ter ido por C. As pessoas no gostam de dar relatos sobre a incrvel
estupidez de seus animais de estimao e muitas vezes resistem s implicaes
das lacunas que descobrem nas competncias que eles possuem. um
cachorrinho to esperto, mas ele pode perceber como desenrolar-se da coleira
quando corre em tomo de uma rvore ou poste? Este no , assim parece, um
teste de inteligncia injusto para o co - comparado, digamos, com um teste de
sensibilidade ironia na poesia, ou uma considerao da transitividade de mais
quente do que (por exemplo, A mais quente do que B e B mais quente do que
C, ento A [mais quente do qu? mais frio do qu?] C). Mas poucos ces podem
passar nele, se que algum pode. E os golfinhos, apesar de toda a sua
inteligncia, so estranhamente incapazes de perceber que poderiam saltar
facilmente sobre a rede de pesca para a segurana. Saltar para fora da gua no
propriamente um ato no natural para eles, o que toma suas obtusidades muito
mais intrigantes. Como os pesquisadores regularmente descobrem, quanto mais
engenhosamente se investigar a competncia de animais no-humanos, maior
a probabilidade de se descobrir lacunas abruptas na competncia. A capacidade
dos animais de generalizar a partir de suas exploraes particulares na sabedoria
severamente limitada. (Para um relato revelador deste padro na investigao
das mentes dos macacos vervet, veja Cheney e Sey farth, How Monkey s See the
World, 1990.)
Ns, seres humanos, graas perspectiva que obtemos da nossa capacidade
de refletir da nossa maneira especial, podemos distinguir falhas de rastreamento
que estariam muito alm do alcance de outros seres. Suponha que Tom venha
carregando uma moeda da sorte durante anos. Tom no tem um nome para sua
moeda, mas ns a chamaremos Amy. Tom levou Amy para a Espanha com ele,
mantm Amy na sua mesinha-de-cabeceira quando dorme e assim por diante.
Ento um dia, em uma viagem para Nova York, Tom impulsivamente joga Amy
no chafariz, onde ela se mistura com uma multido de outras moedas,
completamente indistinguveis por Tom e por ns de todas as outras - pelo menos,
todas as outras que tm a mesma data de emisso de Amy. Ainda assim, Tom
pode refletir sobre este desenvolvimento. Ele pode reconhecer a verdade da
proposio de que uma, e apenas uma, daquelas moedas a moeda da sorte que
sempre carregou consigo. Ele pode estar aborrecido (ou apenas divertido) pelo
fato de que perdeu irremediavelmente o rastro de algo que vinha rastreando, por
um mtodo ou outro, durante anos. Suponha que ele escolha uma candidata a
Amy do chafariz. Ele pode considerar o fato de que uma, e exatamente uma, das
duas proposies seguintes verdadeira:

1. A moeda que agora est em minha mo a moeda que eu


trouxe comigo at Nova York.
2. A moeda que agora est em minha mo no a moeda que
eu trouxe comigo at Nova York.
No necessrio um cientista espacial para considerar que uma ou outra
dessas proposies deve ser verdadeira, mesmo se nem ele nem ningum mais
na histria do mundo, passada e futura, possa determinar qual. Esta capacidade
que ns temos de estruturar, e mesmo na maioria das circunstncias testar,
hipteses sobre identidade bastante estranha a outras criaturas. As prticas e os
projetos de muitas criaturas exigem que elas rastreiem e reidentifiquem
indivduos -suas mes, seus companheiros, suas presas, seus superiores e
subordinados em seus bandos -mas nenhuma evidncia sugere que eles devam
avaliar que isto o que esto fazendo quando o fazem. Sua intencionalidade
nunca sobe at o nvel de particularidade metafsica que nossa intencionalidade
pode atingir.
De que maneira o fazemos? No necessrio ser um cientista espacial para
pensar tais pensamentos, mas necessrio uma criatura gregoriana que tenha a
linguagem entre suas ferramentas mentais. Mas, para usar a linguagem, temos
de estar especificamente equipados com os talentos que nos permitem extrair
essas ferramentas mentais do meio ambiente (social) em que residem.
5 - A criao do pensamento

(Des) pensando os psiclogos naturais

A linguagem foi inventada para que as pessoas pudessem


esconder seus pensamentos umas das outras.
Charles-Maurice de Talley rand

Muitos animais se escondem mas no acham que esto se escondendo.


Muitos animais se renem em bandos mas no pensam que assim esto
procedendo. Muitos animais perseguem a caa, mas no acham que a esto
perseguindo. Eles so todos beneficirios de sistemas nervosos que tomam conta
dos controles desses comportamentos inteligentes e apropriados sem atormentar
a cabea do hospedeiro com pensamentos, ou qualquer coisa que possa ser
defendida como pensamentos - os pensamentos que ns pensadores pensamos.
Capturar e comer, esconder e fugir, reunir-se em bando e espalhar-se, tudo isto
parece estar nos limites da competncia de mecanismos que no pensam. Mas
existiro comportamentos inteligentes que devem ser acompanhados por,
precedidos e controlados por, pensamentos inteligentes?
Se a estratgia de adotar postura intencional um grande benefcio, como
afirmei, ento um lugar bvio para buscar uma ruptura nas mentes animais
naqueles sistemas intencionais que so eles mesmos capazes de adotar a postura
intencional em relao aos outros (e em relao a si). Devemos buscar
comportamentos sensveis s diferenas nos pensamentos (hipotticos) de outros
animais. Uma velha piada sobre os behavioristas que eles no acreditam em
crenas, eles pensam que nada pode pensar e na sua opinio ningum tem
opinies. Que animais so marcados como behavioristas, incapazes mesmo de
considerar hipteses a respeito das mentes de outros? Que animais so forados,
ou habilitados, a graduar-se para um nvel mais alto? Parece haver algo
paradoxal a respeito de um agente destitudo de pensamentos que se preocupa
com a descoberta e a manipulao dos pensamentos de outros agentes, assim
talvez aqui possamos encontrar um nvel de sofisticao que fora o ato de
pensar a evoluir.
Ser que o pensamento poderia criar a si mesmo por suas prprias foras?
(Se voc vai pensar sobre o meu pensamento, terei de comear pensando sobre o
seu pensamento para permanecer empatado -uma corrida armamentista de
reflexo.) Muitos tericos imaginaram que alguma verso desta corrida
armamentista explica a evoluo da inteligncia superior. Em um artigo
cientfico influente ("The Social Function of Intellect", 1976), o psiclogo
Nicholas Humphrey argumentou que o desenvolvimento da autoconscincia
comum foi um estratagema para desenvolver e testar hipteses a respeito do que
estava se passando nas mentes dos outros. Pode parecer que uma capacidade de
tomar o nosso comportamento sensvel a, e manipulador de, outro pensamento de
um outro agente automaticamente traria consigo uma capacidade de tornar o
nosso comportamento sensvel ao nosso prprio pensamento. Isto pode acontecer
pois, como sugeriu Humphrey, usamos a nossa autoconscincia como uma fonte
de hipteses sobre outras conscincias, ou porque, quando adquirimos o hbito de
adotar a postura intencional em relao aos outros, observamos que podemos de
modo til submeter-nos ao mesmo tratamento. Ou por alguma combinao
destes motivos, o hbito de adotar a postura intencional poderia disseminar-se
para abranger a auto-interpretao e a interpretao de outros.
Em um ensaio intitulado "Conditions of Personhood" (1976), argumentei que
um passo importante no sentido de tornar-se uma pessoa era avanar de um
sistema intencional de primeira ordem para um sistema intencional de segunda
ordem. Um sistema intencional de primeira ordem tem crenas e desejos sobre
muitas coisas, mas no sobre crenas e desejos. Um sistema intencional de
segunda ordem tem crenas e desejos sobre crenas e desejos, suas prprias ou
aquelas de outros. Um sistema intencional de terceira ordem seria capaz de feitos
como querer que voc acredite que ele quer algo, enquanto que um sistema
intencional de quarta ordem pode acreditar que voc que ria que ele acreditasse
que voc acreditasse em algo, e assim por diante. O grande passo, argumentei
eu, era o passo da primeira para a segunda ordem; ordens mais altas eram
apenas uma questo de quanto um agente pode manter em seu crebro ao
mesmo tempo, e isto varia com as circunstncias, mesmo no interior de um
nico agente. Algumas vezes ordens mais altas so to fceis que podem ser
involuntrias. Por que o sujeito no filme est tentando to arduamente no sorrir?
No contexto, deliciosamente bvio: seu esforo nos mostra que ele sabe que ela
no percebe que ele j sabe que ela quer que ele lhe pea para danar e ele quer
manter as coisas do jeito que esto! Em outras ocasies, interaes mais simples
podem nos deixar perplexos. Voc tem certeza de que eu quero que voc
acredite que eu quero que voc acredite no que estou dizendo aqui?
Mas se a intencionalidade de ordem superior , como eu e outros
argumentamos, um avano importante nos tipos de mentes, no igualmente
claro que seja o divisor de guas que estamos buscando entre o pensamento e a
inteligncia destituda de pensamento. Alguns dos exemplos mais bem estudados
de intencionalidade (aparente) de ordem superior entre criaturas no humanas
ainda parecem pender para o lado da destreza irreflexiva. Considere a "exibio
de distrao", o comportamento bem conhecido de pssaros que fazem seus
ninhos a pouca altura, os quais, quando um predador se aproxima do ninho, se
movem sub-repticiamente afastando-se de seus ovos vulnerveis ou crias e
comeando da maneira mais ostentosa a simular uma asa quebrada, agitando-a,
entrando em colapso e piando da maneira mais penosa possvel. Isto
regularmente conduz o predador para longe do ninho numa caada maluca, na
qual ele nunca captura o almoo "fcil" que lhe oferecido. A motivao de
flutuao livre deste comportamento clara, e, seguindo a prtica til de Richard
Dawkins em seu livro de 1976, O gene egosta, podemos coloc-lo na forma de
um monlogo imaginrio:

Sou um pssaro que fao meus ninhos a baixa altura, cujas


crias no esto protegidas contra um predador que as descobre.
Posso esperar que este predador que se aproxima logo as descubra
a menos que eu o distraia; ele poderia ser distrado pelo seu desejo
de me pegar e me comer, mas apenas se ele pensasse que h uma
chance razovel de realmente me capturar (sem embuste); ele
poderia adquirir exatamente esta crena se eu lhe fornecesse
evidncias de que eu no poderia voar mais; eu poderia fazer isto
fingindo que tenho uma asa quebrada etc. (Extrado de Dennett,
1983.)

No caso de Brutus apunhalando Csar, discutido no Captulo 2, estava dentro


dos limites da plausibilidade supor que Brutus na verdade se entregou a algo
parecido com o processo de monlogo esboado para ele - embora
normalmente, mesmo no auto discurso mais loquaz, muito se passaria sem ser
dito. Desafia a lgica, porm, a suposio de que qualquer pssaro passa por algo
parecido com o monlogo mostrado aqui. Ainda assim esse monlogo
indubitavelmente expressa o motivo que modelou o comportamento, possa ou
no o pssaro apreciar o motivo. Pesquisas realizadas pela etloga Caroly n Ristau
(1991) mostraram que em pelo menos uma dessas espcies - a batura piadora -
os indivduos governam suas exibies de distrao com controles bastante
sofisticados. Por exemplo, eles monitoram a direo do olhar do predador,
aumentando a intensidade das suas exibies se o predador parece estar
perdendo o interesse, e de outras maneiras adaptam seus comportamentos s
caractersticas detectadas no predador. As baturas piadoras tambm
discriminam com base no tamanho e na forma de um intruso: como as vacas no
so carnvoras, uma vaca no est apta a ser atrada pela perspectiva de uma
refeio fcil de passarinhos, portanto algumas baturas tratam as vacas de modo
diferente, chilreando, bicando e tentando afastar a besta no lugar de atra-la para
longe.
As lebres aparentemente podem avaliar um predador que se aproxima,
como, por exemplo, uma raposa, e fazer uma estimativa da sua periculosidade
(Hasson, 1991, Holley, 1994). Se a lebre conclui que uma determinada raposa de
alguma forma conseguiu colocar-se em uma distncia de ataque, ela se
encolher e ficar imvel - ou se encolher e fugir to rpido e silenciosamente
quanto possvel, mergulhando por trs de qualquer tipo de cobertura disponvel.
Mas, se a lebre conclui que esta raposa tem poucas chances de ser bem-sucedida
em sua caada, ela faz uma coisa estranha e maravilhosa. Ela fica de p sobre
suas patas traseiras, visivelmente, e encara a raposa! Por qu? Porque est
anunciando para a raposa que ela deve desistir. "Eu j vi voc e no estou com
medo. No desperdice seu precioso tempo e sua energia ainda mais preciosa
caando-me. Desista!" E a raposa regularmente chega exatamente a esta
concluso, dirigindo-se para outro lugar em busca de seu jantar e deixando a
lebre, a qual deste modo conservou sua prpria energia para continuar
dedicando-se sua prpria alimentao.
Mais uma vez, o motivo deste comportamento quase certamente a
flutuao livre. Ela provavelmente no uma ttica que a lebre tenha descoberto
por si mesma, ou mesmo sido capaz de refletir sobre ela. As gazelas que esto
sendo caadas por lees ou hienas muitas vezes fazem algo parecido, chamado
stotting. Elas do saltos ridiculamente altos, que obviamente no trazem qualquer
benefcio sua fuga mas so planejados para chamar a ateno dos predadores
para sua velocidade superior. "No se d o trabalho de me caar, cace meu
primo. Sou to rpido que posso desperdiar tempo e energia dando estes saltos
tolos e ainda assim vencer voc." E aparentemente isto funciona; os predadores
regularmente voltam suas atenes para outros animais.
Outras variedades de comportamento presa-predador poderiam ser citadas,
todas com motivaes elaboradas mas pouca ou nenhuma evidncia de que os
animais realmente representem essas motivaes para si mesmos de alguma
maneira. Se essas criaturas devem ser consideradas "psiclogos naturais" (para
utilizar o termo de Humphrey ), elas so aparentemente psiclogos naturais
destitudos de pensamento. Essas criaturas no representam as mentes daqueles
com os quais interagem - isto , elas no precisam consultar qualquer "modelo"
interno da mente de outro para antecipar o comportamento desse outro e portanto
governar o seu prprio comportamento. Elas esto bem supridas com uma
grande "lista" de comportamentos alternativos, relacionados em uma grande lista
de indcios de percepo, e no precisam saber mais do que isto. Isto vale como
leitura da mente? Sero as baturas, ou as lebres, ou as gazelas, sistemas
intencionais de ordem superior ou no? Esta pergunta comea a parecer menos
importante do que a pergunta sobre como tal competncia aparente de leitura
mental pode estar organizada. Quando, ento, surge a necessidade de ir alm
dessas grandes listas? O etlogo Andrew Whiten sugeriu que a necessidade surge
simplesmente quando as listas ficam muito longas e incontrolveis e difceis de
ser suplementadas. Essa lista de pares equivale, em termos empregados pelos
lgicos, a uma conjuno de condicionais, ou pares se-ento:
[Se voc observar x, (ento) faa A], e [se voc observar y,
(ento) faa B], e [se voc observar z, (ento) faa C]...

Dependendo exatamente de quantos condicionais independentes existam,


pode tornar-se mais econmico consolid-los em representaes mais
organizadas do mundo. Talvez em algumas espcies - quais as espcies
permanece uma questo aberta a brilhante
inovao da generalizao explcita entre em cena, permitindo que as listas
sejam desfeitas e reconstrudas atendendo a pedidos a partir de primeiros
princpios, medida que surgem novos casos. Considere o diagrama de Whiten
da complexidade que se organizaria em torno de uma representao interna
realizada por um animal do desejo especfico de outro animal. Como antes,
podemos ver as motivaes por trs de tal consolidao, mas estas motivaes
no necessitam ser apreciadas de maneira alguma pelas mentes dos
consolidadores. Se eles tiverem sorte suficiente para alcanar este
aperfeioamento de projeto, podero ser simplesmente os seus beneficirios,
sem considerar por que ou como ele funciona. Mas ser este projeto realmente o
aperfeioamento que parece ser? Quais os seus custos e benefcios? E, deixando
seu valor de lado, como ele poderia ter passado a existir? Teria surgido
simplesmente um dia, em uma reao aleatria e desesperada ao problema
crescente de "exceder a capacidade" - regras condicionais em demasia para que
pudessem ser mantidas operando simultaneamente? Talvez, mas ningum ainda
conhece qualquer limite superior plausvel para o nmero de estruturas de
controle concorrentes e semi-independentes que podem coexistir em um sistema
nervoso. (Em um agente real com um sistema nervoso real, pode no haver
qualquer limite. Talvez umas poucas centenas de milhares desses circuitos
perceptivos e comportamentais de controle possam se misturar eficientemente
no crebro - quantos podem ser exigidos?)
No poderia haver algum outro tipo de presso seletiva capaz de ter levado
reorganizao de estruturas de controle, gerando uma capacidade de
generalizao como bnus? O etlogo David MacFarland (1989) argumentou que
a oportunidade de comunicao fornece exatamente tal presso de
planejamento, e, alm disso, a sugesto ctica de Talley rand na abertura deste
captulo est prxima de uma importante verdade. Quando a comunicao surge
em uma espcie, afirma ele, a honestidade pura obviamente no a melhor
poltica, j que seria demasiadamente explorvel pelos competidores (Dawkins e
Krebs, 1978). O contexto competitivo claro em todos os casos de comunicao
entre predador e presa, como as prticas mnimas de comunicao exibidas pela
gazela e pela lebre em stotting ao encarar a raposa; e aqui bvio como surge a
oportunidade de blefar. Na corrida armamentista de produzir o futuro, voc
possui uma tremenda vantagem se puder produzir mais e melhores previses
sobre o outro do que este pode produzir a seu respeito, portanto sempre melhor
para um agente manter seu prprio sistema de controle inescrutvel. A
imprevisibilidade em geral uma excelente caracterstica de proteo, que
nunca deveria ser desperdiada mas sempre empregada com sabedoria. H
muito a ser ganho com a comunicao se esta for empregada com habilidade -
suficientemente verdadeira para manter a nossa credibilidade alta mas
suficientemente falsa para manter as nossas opes abertas. (Este o primeiro
truque no jogo de pquer: aquele que nunca blefa jamais ganha; aquele que
sempre blefa sempre perde.) necessrio um pouco de esforo de imaginao
para ver a lebre e a raposa cooperando em seus problemas comuns de
administrao de recursos, mas de fato tanto uma como a outra se beneficiam de
suas trguas ocasionais.
As perspectivas de expandir a cooperao e portanto multiplicar seus
benefcios so muito mais claramente visveis no contexto da comunicao com
membros da nossa prpria espcie. Aqui o compartilhamento do alimento e a
diviso dos custos e riscos dos cuidados com a prole e a defesa do grupo, e assim
por diante, fornecem muitas oportunidades de cooperao, mas apenas se as
condies bastante estritas de explorao dessas oportunidades puderem ser
satisfeitas A cooperao entre pais, ou entre pais e prole, no pode ser
considerada como um dado na natureza; a possibilidade onipresente de
competio ainda est por trs de quaisquer convenes mutuamente teis que
possam emergir, e este contexto de competio deve ser levado em conta.
De acordo com MacFarland, a necessidade de uma representao explcita,
manipulvel, de nosso comportamento surge apenas quando a opo de
comunicao potencialmente cooperativa mas ainda assim auto protetora
emerge, pois ento uma nova forma de comportamento deve ficar sob o controle
do agente: o comportamento de comunicar explicitamente algo sobre nossos
comportamentos mtuos. ("Estou tentando pescar um peixe", ou "estou
procurando minha me", ou "estou apenas descansando".) Confrontado com a
tarefa de moldar e executar esse ato comunicativo, o problema do agente uma
verso do prprio problema com que defrontamos como observadores tericos:
como deveria o emaranhado de circuitos de controle comportamentais
intermesclados, aglutinantes, reforantes e competidores ser transformado em
"alternativas" competidoras? A comunicao favorece respostas claras. Como diz
o ditado: "Voc vai pescar ou cortar a isca?" Assim, ao forar um agente a
declarar uma categoria, as exigncias de comunicao podem muitas vezes criar
uma distoro - bastante parecida com a que voc reconhece quando lhe
exigido que marque apenas uma resposta em um teste de mltipla escolha mal
planejado: se "nenhuma das respostas acima" no for uma opo disponvel,
voc forado a escolher o que quer que considere a resposta menos objetvel
mais prxima. MacFarland sugere que esta tarefa de talhar pontos de apoio onde
a natureza no ofereceu indcios claros um problema que o agente resolve pelo
que poderamos chamar confabulao de aproximao. O agente passa a rotular
suas tendncias como se elas fossem governadas por objetivos explicitamente
representados - guias para as aes -no lugar de tendncias de ao que
emergem da interao dos vrios candidatos. Uma vez que essas representaes
de intenes (no sentido cotidiano da palavra inteno) passam a existir desta
maneira arrevesada, elas podem ter xito em convencer o prprio agente de que
ele tem essas intenes prvias claras governando suas aes. Para resolver seu
problema de comunicao, o agente construiu uma interface de usurio especial
para si mesmo, um menu de opes explcitas a partir do qual escolher, e ento
passou em um certo sentido a ser controlado por sua prpria criao.
Entretanto, oportunidades de bom uso dessas comunicaes so estritamente
limitadas. Muitos meios ambientes so inspitos para a manuteno de segredos,
independente de quaisquer tendncias ou talentos dos agentes que habitam este
meio; e, se no se pode manter um segredo, resta um papel pequeno a ser
desempenhado pela comunicao. De acordo com a antiga sabedoria folclrica,
as pessoas que vivem em casas de telhado de vidro no deveriam jogar pedras,
mas os animais que vivem no equivalente natural das casas de telhado de vidro
no tm pedras para jogar. Animais que vivem muito perto uns dos outros em
grupos e em territrio aberto raramente, se que isto acontece, esto fora do
alcance da viso e da audio (e do olfato e do tato) de seus companheiros por
muito tempo, e assim no tm oportunidades de satisfazer as condies sob as
quais os segredos podem florescer. Suponha que p seja um fato ecologicamente
valioso, e suponha que voc, e ningum mais, conhea esse p - ainda. Se voc e
outros agentes potencialmente competitivos nas vizinhanas possuem todos a
mesma informao sobre o meio ambiente, ento quase impossvel que surjam
circunstncias nas quais voc possa utilizar esse gradiente de informao
temporrio em seu benefcio. Voc pode ser o primeiro gnu a ver ou farejar o
leo pelo vento noroeste, mas no pode na verdade acumular (ou vender) esta
informao, pois aqueles que esto lado a lado com voc em breve obtero a
informao por si mesmos. J que existem possibilidades escassas de que tal
vantagem informativa temporria possa ser controlada, um gnu trapaceiro (por
exemplo) teria poucas oportunidades preciosas de beneficiar-se do seu talento. O
que ele poderia fazer para ganhar uma pequena vantagem sobre os outros?
A postura intencional nos mostra sem demora que o aparentemente simples
comportamento de manter um segredo - um comportamento nulo, visto a partir
da maioria das posies vantajosas - de fato um comportamento cujo sucesso
depende da satisfao de um conjunto bastante exigente de condies. Suponha
que Bill esteja mantendo algum segredo, p, escondido de fim. As seguintes
condies devem ser satisfeitas:

1. Bill conhece (acredita em) esse p.


2. Bill acredita que Jirn no acredita nesse p.
3. Bill quer que Jim no chegue a acreditar nesse p.
4. Bill acredita que Bill pode fazer com que Jim no chegue a
acreditar nesse p.

esta ltima condio que restringe a manuteno avanada de segredos


(por exemplo, sobre caractersticas do meio ambiente externo) para ambientes
comportamentais bastante especficos. Isto foi claramente demonstrado por
experincias na dcada de 1970 pelo primatlogo Emil Menzel (1971, 1974), nas
quais foi apresentada a chimpanzs isolados a localizao de alimentos
escondidos, e com isso lhes foi dada a oportunidade de enganar os outros
chimpanzs a respeito da sua localizao. Eles muitas vezes abraaram a
oportunidade, com resultados fascinantes, mas este comportamento dependia
sempre do fato de os experimentadores produzirem um estado de coisas no
laboratrio (neste caso, uma gaiola adjacente a uma cobertura maior cercada)
que apenas raramente ocorreria na vida selvagem: o chimpanz que v o
alimento escondido deve estar em uma posio de saber que os outros
chimpanzs no o observaro vendo o alimento. Isto foi obtido mantendo todos os
outros chimpanzs presos em uma gaiola comum enquanto o chimpanz
escolhido era levado sozinho para a cobertura maior e lhe era mostrado o
alimento escondido. O chimpanz escolhido podia chegar a entender que apenas
ele estava aprendendo que p -que suas aventuras informativas na cobertura no
eram visveis aos outros na gaiola. E, claro, haveria algo que o chimpanz com
o segredo poderia fazer para proteg-lo -pelo menos durante algum tempo -
quando os outros fossem liberados.
Os chimpanzs na selva frequentemente vagueiam bastante afastados de seus
grupos por tempo suficientemente longo para adquirir segredos sob seu controle,
portanto eles so uma boa espcie para ser examinada com tais testes. Nos
animais cuja histria evolutiva no transcorreu em ambientes em que essas
oportunidades surgem de modo natural e frequente, h pouca probabilidade de
que a capacidade de explorar tais oportunidades tenha evoludo. Descobrir (no
laboratrio) um talento at o presente no utilizado no impossvel, claro, j
que o talento no utilizado deve aparecer, raramente, no mundo real, sempre que
ocorrerem inovaes. Tal talento ser caracteristicamente um subproduto de
outros talentos desenvolvidos sob outras presses seletivas. Em geral, porm, j
que esperamos que a complexidade cognitiva coevolua com a complexidade
ambiental, deveramos procurar a complexidade cognitiva primeiro naquelas
espcies que possuem uma longa histria de lidar com o tipo pertinente de
complexidade ambiental.
Considerados em conjunto, esses pontos sugerem que o pensamento - nosso
tipo de pensamento - teve de esperar pela emergncia da fala, a qual por sua vez
teve de esperar pelo surgimento da manuteno de segredos, a qual por sua vez
teve de esperar pela complexificao correta do meio ambiente
comportamental. Deveramos ficar surpresos de encontrar o pensamento em
quaisquer espcies que no foram at o fim dessa cascata de peneiras. Enquanto
as opes comportamentais forem relativamente simples - considere a situao
da batura -, nenhuma representao central sofisticada precisa existir, e portanto
com toda a probabilidade no existir. O tipo de sensitividade de ordem superior
exigida para satisfazer as necessidades de uma batura piadora, lebre ou gazela
pode provavelmente ser fornecido por redes projetadas quase inteiramente por
mecanismos darwinianos, complementados aqui e ali por mecanismos
skinnerianos. O aprendizado ABC, ento, provavelmente poderia ser suficiente
para produzir tal sensitividade - embora isto seja uma questo emprica que est
longe de ser esclarecida. Ser interessante descobrir se existem casos em que
temos evidncias claras de tratamento diferencial de indivduos especficos (uma
batura piadora que no gasta sua astcia com um co particular re-identificado,
digamos, ou uma lebre que, depois de uma situao de perigo particular,
aumenta drasticamente sua distncia ao encarar uma raposa especfica). Mesmo
nesses casos, podemos ser capazes de explicar o aprendizado por meio de
modelos relativamente simples: esses animais so criaturas popperianas -
criaturas que podem ser orientadas por experincias passadas para rejeitar
candidatas tentadoras mas no testadas de aes - mas ainda no pensadores
explcitos.
Enquanto os psiclogos naturais no tiverem uma oportunidade ou uma
obrigao de se comunicar uns com os outros a respeito de suas atribuies de
intencionalidade para si mesmos ou para os outros, enquanto nunca tiverem
oportunidade de comparar anotaes, de discutir com outros, de perguntar as
razes que do base s concluses sobre as quais esto curiosos, parece que no
h qualquer presso seletiva sobre eles para que representem essas razes, e
portanto no h qualquer presso seletiva sobre eles para abandonar o princpio
da Necessidade de Saber em favor de seu oposto familiar, o princpio da Equipe
de Comandos: fornea a cada agente tanto conhecimento a respeito do projeto
total quanto possvel, para que a equipe tenha uma chance de se sair bem quando
surgir um obstculo no previsto. (Muitos filmes, como Os canhes de Navarone
ou Os doze condenados, tomam este princpio visvel pela apresentao dos feitos
de tais equipes versteis e informadas; da a razo do nome que utilizei para isto).
As motivaes de flutuao livre que explicam a intencionalidade de ordem
superior rudimentar de pssaros e lebres - e mesmo chimpanzs - so levadas
em conta nos projetos de seus sistemas nervosos, mas estamos buscando algo
novo; estamos buscando motivaes que so representadas nesses sistemas
nervosos.
Embora o aprendizado ABC possa gerar habilidades notavelmente sutis e
poderosamente discriminatrias, capazes de debochar dos padres escondidos
nos arranjos volumosos de dados, essas habilidades tendem a estar ancoradas nos
tecidos especficos que so modificados pelo treinamento - elas so habilidades
"embutidas" no sentido de que so incapazes de ser "transportadas" prontamente
para ser utilizadas em outros problemas enfrentados pelo indivduo, ou
compartilhadas com outros indivduos. O filsofo Andy Clark e a psicloga
Annette Karmiloff-Smith (1983) recentemente exploraram a transio de um
crebro que possui apenas tal conhecimento embutido para um crebro que,
como dizem eles, "enriquece a si mesmo interiormente pela re-representao do
conhecimento que ele j representou". Clark e Karmiloff-Smith observam que,
embora haja benefcios claros em uma poltica de projeto que "mescla
intrincadamente os vrios aspectos do nosso conhecimento a respeito de um
domnio em uma nica estrutura de conhecimento", h tambm os custos: "A
mescla torna praticamente impossvel operar ou explorar as vrias dimenses de
nosso conhecimento independentemente uma da outra." Esse conhecimento est
to opacamente escondido na rede das conexes que "ele conhecimento no
sistema, mas no ainda conhecimento para o sistema" -como a sabedoria
revelada na determinao precoce com a qual os cucos recm-chocados
empurram os ovos competidores para fora do ninho. O que deveria ser
acrescentado arquitetura computacional do cuco para que ele seja capaz de
apreciar, entender e explorar a sabedoria intermesclada em suas redes neurais?
Uma resposta vulgar a esta pergunta, nas suas muitas manifestaes,
"smbolos!". A resposta quase tautolgica, e portanto destinada a estar correta
em alguma interpretao. Como poderia no acontecer de o conhecimento
implcito ou tcito tornar-se explcito ao ser expresso ou apresentado por algum
meio de representao "explcita"? Os smbolos, ao contrrio dos nodos das redes,
so mveis; eles podem ser manipulados; podem ser compostos para formar
estruturas maiores, nas quais sua contribuio ao significado do todo pode ser
uma funo definida e derivvel da estrutura -a estrutura sinttica -das partes. H
certamente algo correto a respeito disto, mas devemos proceder cautelosamente,
j que muitos pioneiros colocaram essas perguntas de maneiras que se
mostraram enganadoras.
Ns, seres humanos, ternos a capacidade de aprendizado rpido, com uma
viso interior - aprendizado que no depende de um treinamento laborioso mas
que nosso to logo consideremos uma representao simblica conveniente do
conhecimento. Quando os psiclogos projetam um novo arranjo experimental ou
um paradigma para testar sujeitos no-humanos como ratos, gatos, macacos ou
golfinhos, muitas vezes devem dedicar dzias ou mesmo centenas de horas para
treinar cada sujeito nas novas tarefas. Os sujeitos humanos, porm, podem em
geral ser apenas informados do que desejado deles. Aps uma breve sesso de
perguntas e respostas e uns poucos minutos de prtica, ns, sujeitos humanos,
regularmente seremos to competentes no novo meio ambiente quanto qualquer
outro agente. claro, devemos entender as representaes que nos so
apresentadas nesses testes, e aqui a transio do aprendizado ABC para o nosso
tipo de aprendizado ainda est envolta em nvoas. Uma viso intuitiva que pode
ajudar a esclarec-la uma mxima familiar da fabricao de artefatos: se
voc "pode faz-lo sozinho", voc o entende. Para ancorar uma motivao de
flutuao livre a um agente de uma maneira forte, para que ela seja a prpria
razo do agente, este deve "fazer" algo. Uma representao da razo deve ser
composta, planejada, editada, revisada, manipulada e endossada. Como um
agente qualquer chega a ser capaz de fazer uma coisa to maravilhosa? Ser
necessrio que surja um novo rgo em seu crebro? Ou ele pode obter esta
competncia a partir dos tipos de manipulaes do mundo externo que j
dominou?

Fazendo coisas sobre as quais pensar

Da mesma forma que voc no pode fazer carpintaria com


suas mos nuas, no h muita reflexo que possa fazer com seu
crebro nu.
Bo Dahlbom e Lars-Erik JanlertComputer Future (a ser
publicado)

Todo agente depara com a tarefa de fazer o melhor uso do seu meio
ambiente. O meio ambiente contm uma variedade de bens e toxinas, misturadas
com uma horda confusa de indcios mais indiretos: prenunciadores e que
distraem, obstculos e pontos de apoio. Esses recursos muitas vezes significam
um excesso de riquezas na competio pela ateno do agente a tarefa de
administrao (e refinamento) dos recursos do agente , assim, uma em que o
tempo uma dimenso crucial. O tempo gasto em uma perseguio ftil a uma
presa, ou preparando-se para enfrentar ameaas ilusrias, tempo perdido, e o
tempo precioso.
Como sugerido na figura 4.4, as criaturas gregorianas extraem do meio
ambiente vrias entidades planejadas e as utilizam para aperfeioar a eficincia
e a preciso dos seus processos de teste de hipteses e tomada de decises, mas o
diagrama como est apresentado enganador. Quanto espao existe no crebro
para esses artefatos, e como eles se instalam? Ser o crebro de uma criatura
gregoriana to mais capaz do que os crebros das outras criaturas? Nossos
crebros so pouco maiores do que os crebros de nossos parentes mais
prximos (embora no sejam maiores do que os crebros de alguns golfinho s e
baleias), mas isto quase certamente no a fonte da nossa maior inteligncia. A
fonte primria, quero sugerir, o nosso hbito de descarregar tanto quanto
possvel nossas tarefas cognitivas para o prprio meio ambiente -projetando
nossas mentes (isto , nossos projetos mentais e atividades) para o mundo que nos
cerca, onde uma grande variedade de dispositivos perifricos que construmos
pode armazenar, processar e re-representar nossos significados, fazer
aperfeioamentos, reforar e proteger os processos de transformao que so
nosso pensamento. Esta prtica amplamente difundida de descarregamento nos
libera das limitaes de nossos crebros animais
Um agente enfrenta seu meio ambiente com seu repertrio corrente de
habilidades, perceptivas e comportamentais. Se o meio ambiente muito
complicado para ser enfrentado com essas habilidades, o agente ter problemas
a menos que possa desenvolver novas habilidades, ou simplificar seu meio
ambiente. Ou ambos. A maioria das espcies depende de marcos naturais para
orientar-se e algumas desenvolveram o truque de adicionar marcos ao mundo
para utilizao subsequentes As formigas, por exemplo, deixam trilhas de
feromnios -trilhas odorferas - que levam do ninho ao alimento e do alimento ao
ninho, e indivduos em muitas espcies territoriais marcam as fronteiras de seus
territrios com compostos aromticos idiossincrticos em suas urinas. Indicar seu
territrio desta maneira adverte os intrusos, mas tambm fornece um dispositivo
prtico que voc mesmo pode utilizar. Ele livra voc da necessidade de algum
outro meio de lembrar a fronteira daquela parte do meio ambiente em que
investiu esforos significativos de refinamento de recursos - ou mesmo de
cultivo. medida que se aproxima da fronteira, voc pode cheir-la. Voc
permite que o mundo externo armazene algumas informaes facilmente
transduzidas a respeito da localizao de pontos de encontro importantes na
natureza, assim pode economizar seu crebro limitado para outras coisas. Isto
um bom conselho. Colocar marcas deliberadas no meio ambiente para utiliz-las
para distinguir o que para voc so seus aspectos mais importantes uma
maneira excelente de reduzir a carga cognitiva sobre sua percepo e memria.
uma variao sobre, e um reforo da, excelente ttica da evoluo de instalar
faris direcionais onde estes se fazem mais necessrios.
Para ns, seres humanos, os benefcios de rotular coisas em nossos meios
ambientes so to bvios que tendemos a desconsiderar a motivao da rotulao
e as condies sob as quais ela funciona. Por que algum rotula algo e o que
necessrio para rotular algo? Suponha que voc esteja examinando milhares de
caixas de sapatos, procurando por uma chave da casa que acredita estar
escondida em uma delas. A menos que voc seja um idiota, ou to frentico em
sua busca que no pode fazer uma pausa para considerar a maneira mais sbia
de realizar a tarefa, conceber algum esquema prtico para fazer com que o
meio ambiente o auxilie em seu problema. Voc quer, em especial, evitar gastar
tempo examinando mais de uma vez cada caixa. Uma maneira seria
movimentar as caixas uma de cada vez de uma pilha (a pilha das caixas ainda
no examinadas) para outra pilha (a pilha das que foram examinadas). Outra
maneira, potencialmente mais eficiente em energia, colocar uma marca de
verificao em cada caixa que voc examinar e depois adotar a regra de nunca
examinar uma caixa com uma marca de verificao. Uma marca de
verificao torna o mundo mais simples, dando a voc uma tarefa perceptiva
simples no lugar de uma mais difcil -talvez impossvel - de memorizao e
reconhecimento. Observe que, se as caixas estiverem alinhadas em fila e voc
no tiver de preocupar-se com reordenamentos inobservados na fila, voc no
precisa colocar marcas de verificao nelas; pode simplesmente trabalhar da
esquerda para a direita, utilizando o diferenciador simples com que a natureza j
o dotou - a diferenciao entre esquerda e direita.
Agora nos concentremos nas prprias marcas de verificao. Qualquer coisa
servir como marca de verificao? Obviamente no. "Colocarei uma marca
dbil em alguma parte de cada caixa que eu estiver examinando." "Amassarei o
canto de cada caixa que eu examinar." No so escolhas boas, j que a
probabilidade de que alguma outra coisa tenha j inadvertidamente colocado tal
tipo de marca em uma caixa muito grande. Voc precisa de algo marcante,
alguma coisa que acredite ser o resultado da sua ao de rotular e no uma
marca produzida externamente. Ela tambm deveria ser capaz de ser lembrada,
claro, para que voc no fique confuso sobre o fato de que algum rtulo
saliente ou no que encontre um rtulo que voc colocou, e, se assim for, qual a
poltica que queria seguir quando o adotou. intil amarrar um cordo em seu
dedo como um lembrete se, quando isto mais tarde chamar sua ateno
(desempenhando desse modo sua funo como farol direcional auto controlado
de descarregamento de informao no meio ambiente), voc no pode lembrar
por que o amarrou. Essas marcas deliberadas simples no mundo so os
precursores mais primitivos da escrita, um passo na direo da criao no mundo
externo dos dedicados sistemas perifricos de armazenamento de informao.
Observe que esta inovao no depende da existncia de uma linguagem
sistemtica em que tais rtulos so compostos. Qualquer sistema servir, desde
que possa ser lembrado ao ser utilizado.
Que espcies descobriram estas estratgias? Algumas experincias recentes
nos do um vislumbre tantalizante, mesmo que incompleto, das possibilidades. Os
pssaros que escondem em muitos lugares especficos so espantosamente bem-
sucedidos em recuperar seus tesouros secretos aps longos perodos de tempo. Os
quebra-nozes de Clark, por exemplo, foram experimentalmente estudados pelo
bilogo Russell Balda e seus colegas em um arranjo laboratorial fechado -uma
grande sala com um pavimento com areia ou com muitos buracos preenchidos
com areia, e alm do mais com vrios marcos. Os pssaros podem fazer mais de
uma dzia de esconderijos de sementes fornecidas a eles, e ento retornam, dias
mais tarde, para recuper-las. Eles esto notavelmente corretos ao confiar em
indcios mltiplos, encontrando a maior parte dos seus tesouros escondidos
mesmo quando os experimentadores movem ou removem alguns dos marcos.
Mas cometem erros no laboratrio, e a maioria desses parece ser de
autocontrole: eles gastam tempo e energia visitando novamente lugares que j
verificaram e varreram em expedies anteriores. Como esses pssaros podem
fazer vrios milhares de esconderijos na vida silvestre, e visit-los durante um
perodo de mais de seis meses, a frequncia dessas revisitaes desperdiadas na
vida silvestre quase impossvel de registrar, mas que a revisitao seria um
hbito custoso de ser seguido um raciocnio slido, e outras espcies de pssaros
que fazem esconderijos para as suas sementes, como os chapins norte-
americanos, so conhecidos por ser capazes de evitar tais revisitaes.
Na vida silvestre, os quebra-nozes de Clark so observados comendo as
sementes onde as escavam, deixando para trs restos de um piquenique que lhes
poderiam lembrar, em uma outra revoada, que eles j abriram aquela
determinada caixa de sapatos. Balda e seus colegas projetaram experincias
para testar a hiptese de que os pssaros confiavam em tais marcas para evitar
revisitaes. Em uma condio, os vestgios feitos nos lugares visitados pelos
pssaros eram cuidadosamente apagados entre duas sees experimentais, e em
uma outra os vestgios reveladores foram deixados. Neste arranjo laboratorial,
porm, os pssaros no tiveram desempenhos significativamente melhores
quando os vestgios eram deixados, portanto no foi demonstrado que os pssaros
realmente dependiam desses indcios. De qualquer modo, talvez tambm no
pudessem na vida silvestre, j que tais indcios so muitas vezes logo obliterados
pelo tempo meteorolgico, como observa Balda. Ele observa tambm que as
experincias at o momento no so conclusivas; o custo do erro no arranjo
laboratorial baixo -uns poucos segundos desperdiados na vida de um pssaro
bem alimentado.
tambm possvel que o fato de se colocar os pssaros em um arranjo
experimental de laboratrio inadvertidamente os torne relativamente incapazes,
j que seus hbitos cotidianos de distribuir a tarefa de autocontrole para o meio
ambiente pode depender de indcios adicionais que esto inadvertidamente
ausentes no laboratrio. comumente observado - mas no o bastante! - que
pessoas idosas levadas de suas casas para retiros de idosos so colocadas em uma
posio tremendamente desvantajosa, mesmo que suas necessidades corporais
bsicas sejam supridas de modo satisfatrio. Elas muitas vezes parecem estar
bastante dementes - so completamente incapazes de alimentar-se, vestir-se e
lavar-se, o que dir entregar-se a quaisquer atividades de maior interesse. Muitas
vezes, porm, se reconduzidos aos seus lares, podem sair-se muito bem por si
mesmos. Como eles fazem isto? Durante anos, encheram seus meios ambientes
domsticos com marcos ultra familiares, gatilhos que acionam hbitos, lembretes
sobre o que fazer, onde encontrar a comida, como vestir-se, onde est o telefone,
e assim por diante.
Uma pessoa idosa pode ser um verdadeiro virtuose da autoajuda em um
mundo to imensamente cheio de conhecimento, a despeito da crescente
resistncia de seu crebro a novos turnos de aquisio de conhecimento -da
variedade ABC ou qualquer outra. Retir-los de suas casas literalmente separ-
los de grandes partes de suas mentes - potencialmente to devastador como
sofrer uma cirurgia cerebral.
Talvez alguns pssaros, irrefletidamente, faam suas marcas de verificao
como um subproduto de outras atividades suas. Ns, seres humanos, certamente
dependemos de muitas marcas de verificao colocadas em nossas cercanias.
Adquirimos hbitos teis que consideramos vagamente, sem jamais parar para
entender por que eles so tesouros. Imagine tentar efetuar de cabea
multiplicaes com nmeros de muitos algarismos. Quanto vale 217 vezes 436?
Ningum tentaria responder isto sem a ajuda de lpis e papel, exceto se estiver
apresentando um truque. O clculo no papel serve como mais de uma funo
til; ele fornece um armazenamento confivel para os resultados intermedirios,
mas os smbolos individuais tambm servem como marcos que podem ser
seguidos, lembrando a voc, medida que seus olhos e dedos atingem cada
ponto, qual deveria ser o prximo passo na receita sobejamente aprendida. (Se
voc duvida da segunda contribuio, apenas tente efetuar a multiplicao com
muitos algarismos na qual voc escreve os resultados intermedirios em pedaos
separados de papel, colocados em um arranjo fora do padro sua frente, em
lugar de alinh-los do modo cannico.) Ns, criaturas gregorianas, somos os
beneficirios de literalmente milhares dessas tecnologias teis, inventadas por
outros nos recessos pouco iluminados da histria ou da pr-histria, mas
transmitidos por meio de estradas culturais, no por meio dos caminhos genticos
da herana. Aprendemos, graas a esta herana cultural, como espalhar nossas
mentes no mundo, onde podemos colocar nossos talentos inatos,
maravilhosamente projetados, de rastreamento e reconhecimento de padres
para uso otimizado.
Fazer uma mudana como essa no mundo no exige apenas um
descarregamento da memria. Ela pode tambm permitir ao agente trazer tona
algum talento cognitivo que de outra maneira seria subutilizado, ao preparar
materiais especiais para este talento - no pior dos casos, inadvertidamente. O
cientista de robtica Philippe Gaussier (1994) recentemente forneceu uma
ilustrao vvida desta possibilidade, utilizando pequenos robs que primeiro
alteram seu meio ambiente e depois tm o prprio repertrio comportamental
alterado sucessivamente pelo novo ambiente que criaram. Esses robs so
veculos de Braitenberg reais - chamados Kheperas (a palavra italiana para
escaravelho) por seu criador, o cientista de robtica Francesco Mondada. Eles
so um pouco menores do que o disco que serve como bola de hquei, e se
deslocam sobre duas pequenas rodas e um apoio. Os robs possuem sistemas
visuais extremamente rudimentares - apenas duas ou trs fotoclulas -
conectados s suas rodas de tal maneira que os sinais provenientes delas desviam
os robs das colises com as paredes que cercam o seu mundo constitudo pelo
tampo de uma mesa. Portanto, esses robs esto inatamente equipados, poder-se-
ia dizer, com um sistema visualmente dirigido para evitar colises com as
paredes. "Cavilhas" pequenas e mveis -pequenos cilindros de madeira - esto
espalhadas sobre o tampo da mesa, e os sistemas visuais inatos dos robs fazem
tambm com que eles se desviem desses obstculos leves, mas ganchos de
arame em suas partes posteriores regularmente se engatam nas cavilhas quando
os robs se movimentam. Eles se deslocam aleatoriamente sobre a mesa,
inadvertidamente coletando as cavilhas e depois as depositando sempre que se
desviam bruscamente na direo de uma cavilha que foi enganchada (ver figura
5.2). Com o tempo, esses encontros redistribuem as cavilhas no meio ambiente,
e, sempre que duas ou mais cavilhas so depositadas prximas umas das outras,
elas formam um grupo que os robs subsequente e erroneamente"percebem"
como parte da parede - e que deve ser evitada. Em pouco tempo, e sem
quaisquer instrues adicionais de um quartel-general, os robs alinharam todas
as cavilhas espalhadas em seu meio ambiente, organizando-o em uma srie de
paredes conectadas. Os passeios randmicos dos kheperas em um meio ambiente
inicialmente aleatrio primeiro reestruturam esse meio ambiente,
transformando-o em um tipo de labirinto, e depois utilizam esta estrutura para
moldar o seu prprio comportamento: eles se tomam seguidores de paredes.
Este o caso mais simples de ttica que podemos imaginar que inclui, no
extremo sofisticado do espectro, todos os desenhos de diagramas e construo de
modelos. Por que desenhamos diagramas - por exemplo, em um quadro-negro
ou (antigamente) no piso da caverna com uma vareta de ponta aguada?
Fazemos isto porque, ao re-representar a informao em outro formato, ns a
tornamos apresentvel a uma ou outra habilidade perceptiva especializada.

As criaturas popperianas - e sua subvariedade, as criaturas gregorianas -


vivem em um meio ambiente que pode ser aproximadamente dividido em duas
partes: o meio "externo" e o meio "interno". Os cidados do meio "interno" so
diferenciados no tanto pelo lado epidrmico em que so encontrados (como B.
F. Skinner observou [1964, pg. 84), "a pele no to importante como fronteira")
mas sim por serem fceis de carregar, e portanto em grande parte onipresentes e
portanto relativamente mais controlveis e mais bem conhecidos e portanto mais
provveis de ser planejados em benefcio do agente. (Como observamos no
Captulo 2, a lista de compras em um pedao de papel adquire o seu significado
da mesma forma que uma lista de compras memorizada no crebro.) O meio
ambiente "externo" muda de mu i tas maneiras de difcil acompanhamento, e
est, principalmente, geograficamente fora da criatura. (Os limites da geografia
que estabelecem esta distino em nenhum lugar so mais vividamente ilustrados
do que no caso dos antgenos, invasores do mal provenientes do exterior, e dos
anticorpos, leais defensores internos, que se misturam com foras amigveis -
como as bactrias em seu intestino, sem cujos esforos voc morreria - e
espectadores irrelevantes, nas multides de agentes do tamanho de micrbios que
povoam seu espao corporal.) O conhecimento porttil de uma criatura
popperiana a respeito do mundo deve incluir alguma quantidade de
conhecimento -know-how - sobre a parte onipresente de seu mundo que ela
mesma. Ela deve saber quais membros so osseus, claro, e que boca deve ser
alimentada, mas tambm deve saber como movimentar-se, at certo grau
especificado, em seu prprio crebro. E como o faz? Usando os mesmos velhos
mtodos: colocando marcos e etiquetas sempre que so necessrios! Entre os
recursos a serem administrados sob presso temporal por um agente esto os de
seu prprio sistema nervoso. Esta necessidade de autoconhecimento no precisa
ser ela mesma representada explicitamente, no mais do que a sabedoria de uma
criatura no pensante necessita ser representada explicitamente. Pode ser
simples know-how j embutido, mas um know-how crucial sobre como
manipular esta curiosamente dcil e relativamente duradoura parte do mundo
que ela mesma.
Voc quer que esses refinamentos de seus recursos internos simplifiquem a
sua vida, para que possa fazer mais coisas melhor e mais rpido -o tempo
sempre precioso -com seu repertrio disponvel de talentos. Mais uma vez, no
h utilidade em criar um smbolo interno como instrumento para ser utilizado no
autocontrole se, quando ele "chama a ateno de sua imaginao", voc no
pode lembrar-se da razo por que o criou. A manipulabilidade de qualquer
sistema de ponteiros, marcos, etiquetas, smbolos e outros lembretes depende do
vigor subjacente de seus talentos inatos em rastrear e reidentificar, suprindo-o
com os caminhos redundantes, multimodais, de acessibilidade s ferramentas
que so suas. As tcnicas de administrao de recursos com as quais voc nasce
no fazem distino entre coisas interiores e exteriores. Nas criaturas
gregorianas, como ns, as representaes de caractersticas e coisas no mundo
(externo ou interno) se tornam objetos por seus prprios mritos - coisas a serem
manipuladas, rastreadas, movimentadas, acumuladas, alinhadas, estudadas,
viradas de cabea para baixo e de outras formas ajustadas e exploradas.
Em seu livro Sobre a fotografia (1977), a crtica literria Susan Sontag
chama ateno para o fato de que o advento da fotografia instantnea de alta
velocidade foi um avano tecnolgico revolucionrio para a cincia, pois
permitiu que os seres humanos, pela primeirssima vez, examinassem fenmenos
temporais complicados, no em tempo real, mas sim em seu prprio tempo - na
anlise metdica, sossegada, que permite rastrear ao revs os traos que eles
criaram de todos esses eventos complicados. Como observado no Captulo 3,
nossas mentes naturais so equipadas para lidar com mudanas que ocorrem
apenas em ritmos particulares. Eventos que acontecem de modo mais rpido ou
mais lento so simplesmente invisveis para ns. A fotografia foi um avano
tecnolgico que trouxe consigo um grande reforo de poder cognitivo,
permitindo-nos re-representar os eventos de interesse que acontecem no mundo
em um formato, e a uma taxa que foi feita sob medida para os nossos sentidos
particulares.
Antes que houvesse cmeras e filmes de alta velocidade havia uma profuso
de dispositivos observacionais e de registro que permitiam aos cientistas extrair
com preciso dados do mundo para anlise subsequente ao seu bel-prazer. Os
diagramas e ilustraes sofisticados de vrios sculos de cincia so testemunhas
do poder desses mtodos, mas h algo especial a respeito de uma cmera: ela
"estpida". Para "capturar" os dados representados em seus produtos, ela no tem
de entender seu tema como um artista ou ilustrador humano devem. Assim, ela
repassa uma verso no editada, no contaminada, imparcial, mas ainda assim
re-representada, da realidade para as faculdades que so equipadas para
analisar, e em ltima instncia entender, os fenmenos. Este mapeamento
irrefletido de dados complexos em formatos mais simples, mais naturais ou mais
amigveis para o usurio , como j vimos, uma marca da inteligncia
crescente.
Mas, junto com a cmera e com a enorme pilha de instantneos fotogrficos
que ela descarregou, surgiu um problema de recurso: as prprias fotos
necessitam ser etiquetadas. No de muita serventia capturar um evento de
interesse em um instantneo fotogrfico se voc no puder lembrar-se, entre os
milhares de cpias espalhadas no escritrio, daquela que representa o evento de
interesse. Este "problema de estabelecer a ligao" no surge para variedades
mais simples, mais diretas de rastreamento, como j vimos, mas o custo de
resolv-lo muitas vezes deve ser pago; o truque pode pagar-se a si mesmo
(tempo dinheiro) nos casos em que permite rastreamento indireto de coisas
importantes que no podem ser rastreadas diretamente. Pense na prtica
brilhante de fincar alfinetes coloridos em um mapa para marcar a localizao de
cada um dos muitos eventos que estamos tentando entender. Uma epidemia pode
ser diagnosticada pelo ato de ver -ver, graas codificao em cores -que todos
os casos de um tipo se alinham no mapa ao lado de uma ou outra caracterstica
inconspcua ou mesmo at aqui indita - a rede de distribuio de gua ou o
sistema de esgotos, ou talvez a rota do carteiro. A base secreta de operaes de
um assassino serial pode ser muitas vezes localizada - uma variedade de
"vilanotaxia" - pela representao grfica do centro geogrfico do conjunto de
seus ataques. Os aperfeioamentos dramticos em todos os nossos tipos de
investigao, desde as estratgias forrageiras de nossos dias como coletores-
caadores at as investigaes contemporneas feitas pela nossa polcia, pelos
crticos de poesia e pelos fsicos so devidos principalmente ao crescimento
explosivo de nossas tecnologias de re-representao.
Mantemos "ponteiros" e "ndices" em nossos crebros e deixamos a maior
quantidade possvel de dados reais que podemos no mundo externo, nas nossas
cadernetas de endereos, bibliotecas, blocos de anotaes, computadores - e, de
fato, no nosso crculo de amigos e associados. Uma mente humana no somente
no est limitada ao crebro mas estaria severamente desabilitada se essas
ferramentas externas fossem removidas - pelo menos to desabilitada como os
mopes quando seus culos so retirados. Quanto mais dados e dispositivos voc
descarrega no exterior, mais dependente se torna desses perifricos; no
obstante, quanto mais intimamente familiar se torna dos objetos perifricos
graas sua prtica em manipul-los, mais confiantemente pode ento passar
sem eles, trazendo os problemas de volta para o seu crebro e os resolvendo em
uma imaginao disciplinada por sua prtica externa. (Voc pode colocar em
ordem alfabtica as palavras desta frase de cabea?).
Uma fonte particularmente rica de tcnicas novas de re-representao o
hbito que ns - e apenas ns - desenvolvemos de deliberadamente mapear
nossos novos problemas para a nossa velha maquinaria de resolver problemas.
Considere, por exemplo, os muitos mtodos diferentes que desenvolvemos de
pensar sobre o tempo ao pensar na verdade sobre o espao (Jay nes, 1976).
Temos todos os tipos de maneiras convencionais de mapear passado, presente e
futuro, antes e depois, cedo e tarde - diferenas virtualmente invisveis em uma
natureza no refinada - em esquerda e direita, superior e inferior, horrio e anti-
horrio. A segunda-feira est esquerda da tera-feira para a maioria de ns,
enquanto (em uma conveno valiosa que est desaparecendo de nossa cultura,
triste dizer), quatro horas est abaixo das trs horas no lado direito de cada dia ou
noite. Nossa espacializao do tempo no para aqui. Na cincia, particularmente,
ela se estende aos grficos, os quais agora se tomaram um sistema familiar de
diagramas para quase todas as pessoas cultas. (Pense sobre os lucros, ou a
temperatura, ou a potncia de seu estreo, crescendo da esquerda para a direita
com a passagem do tempo.) Usamos nosso senso de espao para ver a passagem
do tempo (habitualmente da esquerda para a direita, na conveno padro,
exceto nos diagramas evolutivos, nos quais eras anteriores so muitas vezes
mostradas na parte inferior do diagrama e o hoje na parte superior). Como esses
exemplos demonstram - a ausncia de quaisquer figuras do texto neste ponto
deliberada -, nossa capacidade de imaginar esses diagramas quando verbalmente
convidados a faz-lo , em si, uma competncia gregoriana valiosa, com muitas
finalidades. Nossa capacidade de imaginar esses diagramas parasitria da
nossa capacidade de desenh-los e v-los, descarregando-os pelo menos
temporariamente no mundo externo.
Graas s nossas imaginaes proteticamente reforadas, podemos formular
possibilidades metafsicas que de outro modo seriam imponderveis e passariam
despercebidas, como o caso de Amy, a moeda da sorte, discutido no final do
Captulo 4. Precisamos ser capazes de imaginar a linha da trajetria, que de outra
maneira seria invisvel, unindo a Amy genuna de ontem a somente uma das
moedas similares da pilha -precisamos captur-la com a nossa "imaginao".
Sem tais auxlios visuais, internos ou externos, teramos grande dificuldade em
acompanhar, muito menos contribuir, para essas observaes metafsicas. (Isto
significa que algum cego de nascena no poderia participar dessas discusses
metafsicas? No, no significa, porque, de uma maneira ou outra, os cegos
desenvolvem seus prprios mtodos de imaginar espacialmente, preocupados,
exatamente como uma pessoa que v, em manter o rastro de coisas que se
movem no espao. Mas uma questo interessante que diferenas, se existentes,
podem ser encontradas nos estilos de pensamento abstrato adotados pelos que so
cegos ou surdos de nascena.) Armados com estas ferramentas mentais,
tendemos a esquecer que nossas maneiras de pensar a respeito do mundo no so
as nicas possveis, e em particular no so pr-requisitos para engajar-se no
mundo com xito. Provavelmente parece bvio, primeira vista, que, sendo to
manifestamente inteligentes, ces, golfinhos e morcegos devem possuir conceitos
mais ou menos como os nossos, mas aps uma reflexo isto no deveria parecer
to bvio assim. A maioria das perguntas que fizemos, a partir da nossa
perspectiva evolutiva, a respeito da ontologia e da epistemologia de outras
criaturas ainda no foram respondidas, e as respostas sem dvida sero
surpreendentes. Demos apenas o primeiro passo: examinamos algumas
possibilidades investigveis que negligenciamos anteriormente.
De todas as ferramentas mentais que adquirimos no curso do processo de
abastecer nossos crebros a partir das pilhas de estoque da cultura, nenhuma
mais importante, claro, do que as palavras -primeiro faladas, depois escritas.
As palavras nos tornam mais inteligentes ao tornar a cognio mais fcil, da
mesma forma (multiplicada muitas vezes) que os faris direcionais e os marcos
tornam a navegao no mundo mais fcil para as criaturas simples. A navegao
no mundo abstrato multidimensional das ideias simplesmente impossvel sem
um amplo estoque de marcos mveis, memorizveis, que possam ser
compartilhados, criticados, registrados e procurados a partir de diferentes
perspectivas. importante lembrar que falar e escrever so duas inovaes
inteiramente distintas, separadas por muitas centenas de milhares (e talvez
milhes) de anos, e que cada uma dessas inovaes possui seu prprio conjunto
distinto de poderes. Tendemos a colocar os dois fenmenos juntos, especialmente
quando teorizamos sobre o crebro ou a mente. A maior parte do que foi escrito a
respeito das possibilidades de uma "lngua de pensamento" como um meio de
operaes cognitivas pressupe que estejamos pensando sobre uma linguagem
escrita de pensamento - escrita "cerebral e leitura mental" como coloquei h
alguns anos. Podemos obter uma perspectiva melhor sobre como o advento da
lngua poderia ampliar nossos poderes cognitivos se nos concentrssemos no
porqu e no como uma lngua falada de pensamento -um rebento de nossa lngua
natural, pblica -poderia fazer um bom trabalho.

Falando com ns mesmos

Se a mente no adestrada de uma criana deve se transformar


numa mente inteligente, ela tem de adquirir tanto disciplina como
iniciativa.
Alan Turing

No h passo mais elator, mais explosivo, mais importante na histria do


planejamento da mente do que a inveno da linguagem. Quando o Homo
sapiens se tomou beneficirio desta inveno, a espcie acomodou-se em uma
atiradeira que a lanou muito alm de todas as outras espcies terrestres no que
diz respeito ao poder de pensar no futuro e refletir. O que verdadeiro para a
espcie o tambm para o indivduo. Nenhuma transio mais
astronomicamente capacitadora na vida de determinada pessoa do que
"aprender" a falar. Devo colocar as palavras entre aspas, j que agora
percebemos (graas ao trabalho dos linguistas e dos psicolingusticas) que as
crianas humanas so de muitas maneiras geneticamente pr-planejadas para
adquirir uma lngua. Como o pai da lingustica moderna, Noam Chomsky, muitas
vezes diz (com exagero desculpvel), os pssaros no precisam aprender o
funcionamento de suas penas e os bebs no precisam aprender sua lngua.
Grande parte do duro trabalho de projetar um usurio da lngua (ou um usurio
das penas) foi realizado h muitas eras e fornecido criana na forma de
talentos e disposies inatos, prontamente adaptveis s condies locais de
vocabulrio e gramtica. As crianas adquirem uma lngua com uma rapidez de
tirar o flego, coletando novas palavras a uma taxa mdia de uma dzia por dia,
durante anos, at que se tomam adolescentes, quando a taxa cai para um quase
nada. Eles dominam quase todos os pontos delicados de suas gramticas antes de
entrarem na escola. Alm de todas as suas interaes lingusticas com os
membros das suas famlias (e animais de estimao), os bebs e as crianas que
engatinham gastam muitas horas vocalizando para si mesmas, primeiro
balbuciando, depois se entregando a misturas maravilhosas de palavras e slabas
que no fazem sentido, ricamente dotadas de diferentes tonalidades de voz -
exortativa, tranquilizadora, explanatria, afetuosa - e finalmente evoluindo para
um auto comentrio elaborado.
As crianas gostam de conversar consigo mesmas. O que poder isto estar
fazendo com suas mentes? No posso responder a esta pergunta ainda, mas tenho
algumas sugestes especulativas para pesquisas adicionais. Considere o que
acontece bem no incio da vida lingustica de qualquer criana. "Quente!'', diz a
me. "No toque no fogo!" Neste ponto, a criana no necessita saber o que
"quente" ou "toque" ou "fogo" significam - estas palavras so primariamente
apenas sons, eventos do tipo auditivo que possuem certa tonalidade agradvel,
certa familiaridade, certa memorabilidade ecoante para a criana. Elas acabam
por conjurar uma situao-tipo - fogo-aproximao-e-evitao - que no
apenas uma situao na qual uma proibio especfica regularmente ouvida,
mas tambm uma situao em que um ensaio auditivo de mmica tambm
encontrado. Grosseiramente simplificando, vamos admitir que a criana adquira
o hbito de dizer a si mesma (em voz alta) "quente!", "no toque!" sem muita
ideia do que estas palavras significam, vocalizando-as simplesmente como parte
do exerccio que acompanha a aproximao e depois o afastamento do fogo - e
tambm como uma espcie de mantra, que pode ser proferido em qualquer
outro instante de tempo. Afinal de contas, as crianas gostam do hbito de ensaiar
palavras que apenas acabaram de ouvir -ensaiando-as dentro e fora do contexto
e construindo elos de reconhecimento e trajetrias de associao entre as
propriedades auditivas e as propriedades sensoriais concorrentes, estados
internos, e assim por diante.
Este um esboo grosseiro do tipo de processo que deve estar acontecendo.
Este processo poderia ter o efeito de dar incio a um hbito que poderamos
chamar auto comentrio semi entendido. A criana, estimulada inicialmente por
algumas associaes auditivas insistentes provocadas pelas advertncias de seus
pais, adquire o hbito de adicionar uma trilha sonora s suas atividades -"fazendo
comentrios" sobre elas. As emanaes voclicas reais consistiriam desde o
incio em grandes quantidades de "garatujas" - um falar sem sentido composto
por sons que lembram palavras -misturadas a palavras reais vocalizadas com
muito mais sentimento mas pouca ou nenhuma apreciao de seus significados, e
umas poucas palavras compreendidas. Haveria uma exortao fingida, uma
proibio fingida, um elogio fingido, uma descrio fingida, e todas essas
finalmente amadureceriam, transformando-se em exortao, proibio, elogio e
descrio reais. Mas o hbito de adicionar "etiquetas" seria assim adquirido antes
que as prprias etiquetas fossem entendidas, ou mesmo parcialmente entendidas.
Estou sugerindo que so essas prticas inicialmente "estpidas" - a simples
vocalizao de etiquetas, em circunstncias apropriadas e inapropriadas -que
poderiam logo transformar-se no hbito de representar nossos prprios estados e
atividades para ns mesmos de uma maneira nova. medida que a criana
estabelece mais associaes entre os processos auditivos e articulatrios de um
lado, e padres de atividades concorrentes do outro, isto cria nodos de salincia
na memria. Uma palavra pode tomar-se familiar mesmo sem ser entendida. E
so essas ncoras de familiaridade que poderiam dar a uma etiqueta uma
identidade independente dentro do sistema. Sem tal independncia, as etiquetas
so invisveis. Para que uma palavra sirva como etiqueta til, manipulvel, no
refinamento dos recursos de um crebro, ela deve ser uma reforadora imediata
de associaes que esto sendo procuradas e que em certa medida j esto
estabelecidas no sistema. Alm disso, as palavras podem ser arbitrrias e sua
arbitrariedade na verdade parte do que as toma distintas: h pouco risco de
deixar de observar a presena da etiqueta; ela no apenas se mistura com suas
vizinhanas, como uma marca no canto de uma caixa de sapatos. Ela traz em si o
carter deliberatrio de sua criao.
O hbito do auto comentrio semi entendido poderia, estou sugerindo, ser a
origem da prtica da rotulao deliberada, em palavras (ou palavras
"rabiscadas", ou outros neologismos particulares), as quais por sua vez poderiam
conduzir a uma prtica ainda mais eficiente: deixar de lado todas ou a maioria
das associaes auditivas e articulatrias e apenas depender do resto das
associaes (e associaes-possibilidades) para realizar o ancoramento. A
criana, sugiro, pode abandonar vocalizaes em voz alta e criar neologismos
particulares, no vocalizados, como etiquetas de caractersticas de sua prpria
atividade.
Podemos considerar um objeto lingustico como um objeto descoberto
(mesmo se de algum modo o estragamos um pouco ao cri-lo ns mesmos em
lugar de ouvi-lo de algum outro) e guard-lo para considerao posterior, off-
line. Nossa habilidade de fazer isto depende da nossa habilidade de reidentificar
ou reconhecer tal etiqueta em ocasies diferentes, e isto por sua vez depende de a
etiqueta possuir alguma caracterstica ou caractersticas pelas quais se faa
lembrar - algum chamativo independente de seu significado. Uma vez que
tenhamos criado etiquetas e adquirido o hbito de afix-las a circunstncias
experimentadas, criamos uma nova classe de objetos que podem eles mesmos se
tornar os objetos de toda a maquinaria de reconhecimento de padro, de
construo de associaes e assim por diante. Como os cientistas que se
debruam retrospectivamente em um exame sem pressa sobre as fotografias
que tiraram no calor da batalha experimental, podemos refletir sobre quaisquer
tipos de padres discernveis nas vrias etiquetas que retiramos da memria.
medida que nos aperfeioamos, nossas etiquetas se tornam mais refinadas,
mais perspicazes, mais bem articuladas mesmo, e o ponto finalmente atingido
quando nos aproximamos da proeza quase mgica com que comeamos: a
simples contemplao de uma representao suficiente para fazer lembrar
todas as lies apropriadas. Tornamo-nos entendedores dos objetos que criamos.
Podemos chamar esses nodos de artefatos em nossas memrias, essas plidas
sombras de palavras articuladas e ouvidas, de conceitos. Um conceito, ento,
uma etiqueta interna que pode ou no incluir entre as suas muitas associaes as
caractersticas auditivas e articulatrias de uma palavra (pblica ou privada).
Mas palavras, estou sugerindo, so os prottipos ou ancestrais de conceitos. Os
primeiros conceitos que podemos manipular; estou sugerindo, so conceitos
"vocalizados", e apenas conceitos que podem ser manipulados podem tomar-se
objetos de escrutnio para ns.
Plato, no Teeteto, compara a memria humana a uma ampla gaiola de
pssaros:

SCRATES: Considere agora se o conhecimento uma coisa


que voc pode possuir de maneira a no o trazer consigo, como
um homem que capturou alguns pssaros silvestres - pombos ou o
que quer que seja - e os mantm em um avirio feito para eles em
sua casa. Em certo sentido, claro, poderamos dizer que ele os
"possui" o tempo todo enquanto os mantm presos, no
poderamos?
TEETETO: Sim.
SCRATES: Mas em outro sentido ele no "possui" nenhum
deles, embora possa control-los, agora que os tomou cativos em
um cercado de sua propriedade; ele pode peg-los e segur-los
sempre que desejar, capturando qualquer pssaro que escolher, e
deixando-o partir novamente; e est aberta para ele a possibilidade
de fazer isto quantas vezes quiser. (197 c-d, traduo de Comford)

O truque : pegar o pssaro certo quando voc precisar dele. Como o


fazemos? Por meio da tecnologia. Ns construmos sistemas elaborados de
associao mnemnica -ponteiros, etiquetas, passagens verticais, escadas,
ganchos, correntes. Refinamos nossos recursos pela manipulao e ensaio
incessantes, transformando nossos crebros (e todos os equipamentos perifricos
que adquirimos) em uma vasta rede estruturada de competncias. Nenhuma
evidncia trazida luz at agora mostra que qualquer outro animal faz qualquer
coisa parecida com isto.
6 Nossas mentes e outras mentes

Uma vez que uma criana tenha aprendido o significado de


"por que" e "porque", ela se torna um membro completamente
adulto da raa humana.
Elaine Morgan, The Descent of the Child: Human Evolution
from a New Perspective

Nossa conscincia, suas mentes

Uma mente parece ser menos miraculosa quando vemos como poderamos
t-la montado a partir das suas partes, e como ela ainda depende dessas partes.
Uma mente humana nua - sem papel e lpis, sem falar, comparar notas, fazer
esboos - antes de tudo algo que nunca vimos. Toda mente humana que voc
examinou -inclusive e mais especialmente a sua prpria mente, que voc
observa "do interior" - um produto no apenas da seleo natural mas tambm
de um replanejamento cultural de enormes propores. muito fcil ver por que
uma mente parece assombrosa quando no temos ideia alguma de todos os seus
componentes e de como estes foram fabricados. Cada componente tem uma
longa historia de planejamento, algumas vezes com bilhes de anos de durao.
Antes que qualquer criatura pudesse pensar, havia criaturas com
intencionalidade grosseira, impensada - simples dispositivos de rastreamento e
discriminao que no possuam a menor ideia do que estavam fazendo ou por
qu. Mas eles funcionavam bem. Esses dispositivos rastreavam coisas,
respondendo confiavelmente s suas contores e voltas, mantendo-se presos ao
alvo durante a maior parte do tempo, e raramente se desgarrando por muito
tempo antes de retomar s suas tarefas. Durante intervalos de tempo muito
maiores, os projetos desses dispositivos poderiam tambm ser imaginados
rastreando alguma coisa: no companheiros evasivos, ou presas, mas algo
abstrato - as motivaes de flutuao livre de suas prprias funes. medida
que as circunstncias mudavam, os projetos dos dispositivos mudavam em
resposta apropriada s novas condies, mantendo seus proprietrios bem
equipados sem afligi-los com as razes. Essas criaturas caavam, mas no
pensavam que estavam caando, fugiam mas no pensavam que estavam
fugindo. Elas possuam o know-how de que precisavam. O know-how um tipo
de sabedoria, um tipo de informao til, mas no conhecimento representado.
Ento algumas criaturas comearam a refinar aquela parte do meio
ambiente que era a mais fcil de ser controlada, colocando marcas no interior e
no exterior - descarregando problemas no mundo, e tambm em outras partes de
seus crebros. Elas comearam a fazer e a utilizar representaes, mas no
sabiam que estavam procedendo assim. Elas no precisavam saber. Deveramos
chamar este tipo de uso de representaes "pensamento"? Se assim fosse, ento
teramos de dizer que estas criaturas estavam pensando, mas no sabiam! O
pensamento inconsciente - quem gosta de formulaes "paradoxais" pode
preferir esta maneira de falar, mas poderamos dizer de modo menos errneo
que isto era comportamento inteligente mas irrefletido, porque no apenas no
era reflexivo mas tambm porque no poderia ser algo sobre o qual refletir.
Ns, seres humanos, fazemos muitas coisas inteligentes sem pensar.
Escovamos nossos dentes, amarramos os cordes dos nossos sapatos, dirigimos
nossos carros e mesmo respondemos perguntas sem pensar. Mas a maioria
dessas nossas atividades so diferentes, pois podemos pensar sobre elas de
maneiras que outras criaturas no podem pensar a respeito de suas atividades
impensadas mas inteligentes. De fato, muitas de nossas atividades impensadas,
como dirigir um carro, puderam tomar-se impensadas apenas aps passar por
um longo perodo de desenvolvimento de projeto que era explicitamente
autoconsciente. Como isto realizado? Os aperfeioamentos que instalamos em
nossos crebros quando aprendemos nossas lnguas nos permitem revisar,
relembrar, ensaiar novamente, reprojetar nossas prprias atividades,
transformando nossos crebros em uma espcie de cmara de ecos, em que
processos do contrrio evanescentes podem ficar por perto e se tomar objetos
por sua prpria conta. Aqueles que persistem por mais tempo, adquirindo
influncia medida que subsistem, chamamos de nossos pensamentos
conscientes. Contedos mentais se tomam conscientes no por adentrar alguma
cmara especial no crebro, no por serem transduzidos para algum meio
misterioso e privilegiado, mas por vencer as competies com outros contedos
mentais pela dominao do controle do comportamento, e portanto por obter
efeitos duradouros - ou, como erroneamente dizemos, "ficando na memria". E
como somos conversadores, e como conversar com ns mesmos uma das
nossas atividades mais influentes, uma das maneiras mais eficientes de um
contedo mental se tomar influente ficar em posio de dirigir as partes do
controle que utilizam a linguagem.
Uma reao comum a esta sugesto sobre a conscincia humana a de um
grande espanto, expresso mais ou menos como se segue: "Suponha que todos
esses processos competitivos estranhos estejam acontecendo em meu crebro, e
suponha que, como voc diz, os processos conscientes sejam simplesmente
aqueles que vencem as competies. Como isto os faz conscientes? O que
acontece em seguida a eles que toma verdadeiro que eu tenho conhecimento
deles? Pois, afinal de contas, a minha conscincia, como eu a conheo do ponto
de vista da primeira pessoa, que necessita de explicao!" Essas questes traem
uma confuso profunda, pois pressupem que voc uma outra coisa, uma res
cogitans cartesiana alm de toda esta atividade crebro-e-corpo. O que voc ,
porm, apenas esta organizao de toda a atividade competitiva entre um
grande nmero de competncias que seu corpo desenvolveu. Voc
"automaticamente" sabe como essas coisas esto acontecendo em seu corpo,
pois, se no soubesse, no seria o seu corpo! (Voc poderia sair com as luvas de
outra pessoa pensando erroneamente que fossem as suas luvas, mas no poderia
assinar um contrato com a mo de outra pessoa pensando erroneamente que
fosse a sua mo, e no poderia ser tomado pela tristeza ou temor de outra pessoa,
pensando erroneamente que fossem seus).
Os atos e eventos sobre os quais voc pode fazer relatos para ns, e os seus
motivos, so seus, pois voc os criou - e porque eles fazem voc. Voc aquele
agente cuja vida pode relatar. Voc pode relatar-nos e voc pode relatar para
voc mesmo. O processo de auto descrio comea na infncia mais tenra e
inclui desde o incio uma boa dose de fantasia. (Pense em Snoopy do desenho em
quadrinhos Peanuts, sentando em sua casinha de cachorro e pensando: "Aqui est
o s da Primeira Guerra Mundial, voando para o combate.") Este processo
continua por toda a vida. (Pense no garom do caf na discusso de Jean-Paul
Sartre sobre a "m f" em "O ser e o nada", que est todo empenhado em
aprender como viver de acordo com sua auto descrio como garom. o que
ns fazemos. o que ns somos.
Sero outras mentes realmente to diferentes das mentes humanas? Como
uma experincia simples, gostaria que voc imaginasse algo que, ouso dizer,
nunca imaginou antes. Por favor, imagine, com algum detalhe, um homem em
um avental de laboratrio branco subindo por uma corda com as mos enquanto
mantm um balde de plstico vermelho preso entre os dentes. Uma tarefa
mental fcil para voc. Um chimpanz poderia realizar a mesma tarefa mental?
Duvido. Escolhi os elementos - homem, corda, subir, balde, dentes - como
objetos familiares no mundo perceptivo e comportamental de um chimpanz de
laboratrio. Estou certo de que este chimpanz no apenas pode perceber essas
coisas mas tambm v-las como um homem, uma corda, um balde e assim por
diante. Em algum sentido mnimo, ento, garanto que o chimpanz tem um
conceito de homem, corda, balde (mas, presumivelmente, no tem conceitos de
lagosta, de um poema humorstico, ou de um advogado). Minha pergunta : o que
um chimpanz pode fazer com os conceitos dele? Durante a Primeira Guerra
Mundial, o psiclogo alemo Wolf gang Khler realizou algumas experincias
famosas com chimpanzs para ver que tipo de problemas eles poderiam resolver
pelo pensamento: poderia um chimpanz descobrir como empilhar algumas
caixas em sua gaiola para alcanar as bananas penduradas no teto e que estavam
muito alto para que ele pudesse alcan-las? Alternativamente, poderia o
chimpanz perceber como amarrar duas varetas, transformando-as em uma
suficientemente comprida para alcanar o alimento? O folclore popular afirma
que os chimpanzs de Khler podiam de fato descobrir estas solues, mas na
verdade os animais eram bastante inexpressivos na ao; alguns resolveram os
problemas somente aps muitas, muitas tentativas, e outros nunca perceberam a
soluo. Estudos posteriores, inclusive alguns atuais, muito mais sutis, ainda no
foram capazes de resolver essas questes aparentemente simples a respeito do
que um chimpanz pode pensar quando a ele so fornecidos todos os indcios.
Mas suponhamos por um instante que as experincias de Khler realmente
tivessem respondido questo que elas comumente possuem a reputao de ter
respondido: que um chimpanz pode verdadeiramente descobrir a soluo para
um problema simples deste tipo, desde que os elementos da soluo sejam
visveis e ao alcance da mo -disponveis para manipulaes de erro e tentativa.
Minha pergunta diferente: pode um chimpanz trazer memria os
elementos de uma soluo quando esses elementos no esto presentes para
suprir o chimpanz com lembretes visveis de si mesmos? O exerccio em que
voc est engajado foi provocado por uma sugesto verbal de minha parte. Estou
certo de que voc pode fazer tambm sugestes para si mesmo, e ento
considerar suas prprias sugestes, e com isso dar s imagens mentais uma
novidade considervel. (Esta uma das coisas que ns sabemos a nosso respeito -
que ns todos gostamos de nos dedicar a exerccios elaborados de imaginao
cuidadosamente talhados para satisfazer nossos interesses do momento) O relato
que esbocei nos captulos anteriores de como a mente no humana trabalha
implica que os chimpanzs deveriam ser incapazes de tais atividades. Eles
poderiam de alguma forma reunir os conceitos pertinentes (os tipos de conceitos
deles) por acidente, e ento ter sua ateno atrada para quaisquer resultados
interessantes, mas mesmo isto, eu suspeito, est alm dos limites de seus recursos
de mobilidade ou manipulao.
Essas perguntas a respeito das mentes dos chimpanzs so bastante simples,
mas ningum conhece as respostas - ainda. As respostas no so impossveis de
ser obtidas, mas projetar as experincias apropriadas no fcil. Observe que
essas questes no so do tipo que podem ser examinadas olhando-se para o
tamanho relativo do crebro do animal, ou mesmo pela avaliao da sua
capacidade cognitiva bruta (de memria, de proezas discriminatrias).
Certamente h muita maquinaria no crebro de um chimpanz para armazenar
toda a informao necessria como matria-prima para tal tarefa; a questo se
a maquinaria est organizada de maneira a permitir este tipo de explorao.
(Voc tem um grande avirio, com muitos pssaros; ser que poderia faz-los
voar em formao?) O que torna uma mente poderosa -de fato, o que torna uma
mente consciente -no do que ela feita, ou o seu tamanho, mas sim o que ela
pode fazer. Ela pode concentrar-se? Pode ser distrada? Pode lembrar-se de
eventos anteriores? Pode rastrear vrias coisas diferentes ao mesmo tempo? Que
aspectos de suas atividades atuais ela pode observar ou monitorar?
Quando questes como essas forem respondidas, saberemos tudo o que
precisamos saber a respeito dessas mentes para responder a questes
moralmente importantes. Essas respostas abarcaro tudo o que queremos saber
sobre o conceito de conscincia, exceto uma ideia sobre, como um autor
recentemente afirmou, "se as luzes mentais estariam presentes" ou no em tal
criatura. Mas isto apenas uma m ideia - a despeito de sua popularidade. No
apenas ela nunca foi definida ou mesmo esclarecida por qualquer um de seus
defensores; no h trabalho que tal esclarecimento ou definio possa fazer. Pois
suponha que tenhamos de fato respondido a todas as outras questes a respeito da
mente de alguma criatura, e agora alguns filsofos afirmam que ainda no
sabemos a resposta a esta importantssima questo: a luz mental est presente -
sim ou no? Por que qualquer uma dessas respostas seria importante? Devemos
dar uma resposta a esta questo, antes que precisemos considerar a pergunta
deles seriamente.
Um co tem um conceito de gato? Sim e no. No importa quo prximo o
"conceito" de gato de um co esteja do seu em extenso (voc e o co
discriminam o mesmo conjunto de entidades como gatos e no-gatos), ele difere
radicalmente de uma maneira: o co no pode considerar seu prprio conceito.
Ele no pode perguntar-se se sabe o que os gatos so; ele no pode perguntar-se
se os gatos so animais ou no; ele no pode tentar distinguir a essncia do gato
(por seu prprio conhecimento) dos meros acidentes. Conceitos no so coisas no
mundo canino da maneira como os gatos o so. Conceitos so coisas em nosso
mundo porque possumos uma linguagem. Um urso polar competente diante da
neve de muitas maneiras pelas quais um leo no , portanto, em certo sentido,
um urso polar tem um conceito que falta ao leo -o conceito de neve. Mas
nenhum mamfero destitudo de linguagem pode possuir o conceito de neve da
maneira como ns podemos, porque um mamfero destitudo de lngua no
possui maneiras de considerar a neve "em geral" ou "em si mesma". Isto no
pela razo trivial de que ele no tem uma palavra (da lngua natural) para neve
mas sim porque, sem uma lngua natural, ele no possui qualquer talento para
separar os conceitos de seus ninhos de conexo entrelaados e manipul-los.
Podemos falar do conhecimento implcito e prtico sobre a neve que o urso polar
tem (o snow-how do urso polar), e podemos mesmo investigar, empiricamente, a
extenso do conceito de neve embutido no urso polar, mas tendo em mente que
para o urso polar isto no um conceito controlvel.
"Ele pode no ser capaz de falar, mas certamente pensa!" - um dos principais
objetivos deste livro tem sido p de abalar a sua confiana nesta reao familiar.
Talvez o maior obstculo em nossas tentativas de esclarecer as competncias
mentais dos animais no-humanos seja o nosso quase irresistvel hbito de
imaginar que eles acompanham suas atividades inteligentes com uma torrente de
conscincia reflexiva algo parecida com a nossa prpria conscincia. No que
agora saibamos que eles no fazem isto; que nestes dias iniciais de nossas
investigaes no devemos supor que eles o fazem. O pensamento filosfico e
cientfico sobre esta questo foi fortemente influenciado pelo trabalho clssico de
1974 do filsofo Thomas Nagel "O que ser um morcego?". O ttulo por si
mesmo nos coloca no caminho errado, convidando-nos a ignorar todas as
maneiras diferentes pelas quais os morcegos (e outros animais) podem realizar
seus feitos astuciosos sem que estes "sejam" qualquer coisa para eles. Criamos
um mistrio supostamente impenetrvel para ns mesmos se admitirmos sem
muito barulho que a pergunta de Nagel faz sentido e que sabemos o que estamos
perguntando.
Como para um pssaro construir um ninho? A pergunta o convida a
imaginar como voc construiria um ninho e ento tentar imaginar os detalhes da
comparao. Mas como construir ninhos no algo que habitualmente voc
faa, deveria primeiro lembrar-se de como para voc fazer algo familiar.
Bem, como para voc amarrar os cordes dos sapatos? Algumas vezes voc
presta ateno; outras vezes, isto feito por seus dedos sem qualquer percepo,
enquanto pensa em outras coisas. Assim, talvez, voc poderia pensar, o pssaro
est sonhando acordado ou planejando as atividades de amanh enquanto
executa seus movimentos construtivos. Talvez, mas de fato at o momento h
evidncia slida de que o pssaro no est equipado para fazer algo deste tipo. De
fato, o contraste que se observa entre prestar ateno e fazer a tarefa enquanto a
mente est ocupada com outra coisa provavelmente no tem contrapartida no
caso do pssaro. O fato de que voc no poderia construir um ninho sem pensar
cuidadosa e reflexivamente sobre o que est fazendo e por que no de modo
algum uma boa razo para supor que, quando o pssaro constri o seu ninho, ele
precisa pensar seus pensamentos passarinheiros sobre o que est fazendo (pelo
menos ao fazer seu primeiro ninho, antes que domine a tarefa). Quanto mais
aprendemos a respeito de como os crebros podem engajar-se em processos que
realizam feitos inteligentes para seus possuidores no-humanos, menos esses
processos parecem com pensamentos que imaginamos estarem fazendo o
trabalho. Isto no significa que nossos pensamentos no so processos que
ocorrem em nossos crebros, ou que nossos pensamentos no esto
desempenhando os papis crticos de governar nosso comportamento que
normalmente supomos que esto. Presumivelmente, alguns dos processos nos
nossos crebros humanos sero finalmente discernveis como os pensamentos
que conhecemos com tanta intimidade, mas resta ver se as competncias
mentais de quaisquer outras espcies dependem de que tenham vidas mentais da
maneira como as temos.

Dor e sofrimento: o que importante

H sempre uma soluo bem conhecida paracada problema


humano - clara, plausvel, e errada.
H. L. Mencken, Prejudices (segunda srie)

Seria reconfortante se tivssemos chegado ao fim da nossa histria e


pudssemos dizer algo do tipo "e assim vemos que se deduz de nossas descobertas
que insetos, peixes e rpteis afinal de contas no so sencientes -so meros
autmatos -mas anfbios, pssaros e mamferos so sencientes ou conscientes
exatamente como ns! E, pode ser registrado, um feto humano se torna senciente
entre 15 e 16 semanas". Tal soluo plausvel, clara, para alguns de nossos
problemas humanos de tomada de decises morais seria um grande alvio, mas
essa histria ainda no pode ser contada, e no h qualquer razo para acreditar
que essa histria se desdobrar assim mais tarde. E improvvel que tenhamos
deixado de considerar inteiramente uma caracterstica da mentalidade que faria
toda a diferena para a moralidade, e as caractersticas que examinamos
parecem surgir no apenas gradualmente mas de um modo no sincronizado,
incongruente e semelhante a uma colcha de retalhos, na histria evolutiva e no
desenvolvimento de organismos individuais. possvel, claro, que pesquisas
adicionais revelem um at aqui indetectado sistema de similaridades e diferenas
que nos impressionar de modo apropriado, e seremos ento capazes de ver, pela
primeira vez, onde a natureza estabeleceu o limite, e por qu. Isto no uma
possibilidade confivel, porm, se no podemos mesmo imaginar o que tal
descoberta poderia ser, ou por que nos impressionaria como moralmente
pertinente. (Poderamos igualmente imaginar que um belo dia as nuvens se
abriro e Deus nos dir, diretamente, que criaturas incluir e quais excluir do
crculo encantado.)
Em nosso exame de tipos de mentes (e protomentes) parece no haver
qualquer limiar claro ou massa crtica -at que cheguemos ao tipo de conscincia
que ns, seres humanos que utilizam uma linguagem, desfrutamos. Esta
variedade de mente nica, e ordens de magnitude mais poderosa do que
qualquer outra variedade de mente, mas provavelmente no queremos atribuir
muito peso moral a ela. Podemos muito bem pensar que a capacidade de
sofrimento conta mais, nos clculos morais, do que a capacidade de raciocnio
abstruso e sofisticado sobre o futuro (e tudo o mais que existe sob o Sol). Qual ,
ento, a relao entre dor, sofrimento e conscincia?
Embora a distino entre dor e sofrimento seja, como a maioria das
distines cotidianas, no-cientficas, de alguma forma indistinta nas fronteiras,
no obstante uma marca ou medida de importncia moral valiosa e
intuitivamente satisfatria. O fenmeno da dor no seio das espcies no nem
homogneo nem simples. Podemos ver isto por ns mesmos, observando como
respostas a perguntas simples no so bvias. Sero os estmulos dos nossos
receptores de dor -estmulos que nos impedem de permitir que nossos membros
assumam posies estranhas, que podem danificar nossas articulaes enquanto
dormimos - experimentados como dor? Ou poderiam eles ser apropriadamente
chamados dores inconscientes? De qualquer modo, eles possuem significado
moral? Poderamos chamar esses estados do sistema nervoso que protegem o
corpo de estados "sencientes" sem que isto implique que sejam as experincias
de qualquer self, qualquer ego, qualquer indivduo. Para que tais estados tenham
importncia - chamemos ou no dores, estados conscientes ou experincias -,
deve haver um sujeito especial para quem eles tm importncia, pois so uma
fonte de sofrimento.
Considere o fenmeno amplamente relatado da dissociao na presena de
grande dor ou temor. Quando crianas muito novas so maltratadas, utilizam
caracteristicamente um estratagema desesperado mas eficiente: elas "se
desligam". De alguma forma, declaram para si mesmas que no so elas que
esto sofrendo a dor. Parece haver duas principais variedades de dissociados:
aqueles que simplesmente rejeitam a dor como sua e ento a testemunham de
longe, por assim dizer; e aqueles que se dividem pelo menos momentaneamente
em algo semelhante a personalidades mltiplas ("eu" no estou sofrendo esta dor,
"ela" est). Minha hiptese no inteiramente impertinente sobre isto que essas
duas variedades de crianas diferem em seu endosso tcito de uma doutrina
filosfica: toda experincia deve ser a experincia de algum sujeito. As crianas
que rejeitam o princpio no veem nada errado em simplesmente rejeitar a dor,
deixando-a destituda de sujeito, vagando sem rumo sem machucar ningum em
particular. Aquelas que adotam o princpio devem inventar um outro para ser o
sujeito -"qualquer um menos eu!"
De qualquer modo, sustentada ou no, a maioria dos psiquiatras concorda que
essa interpretao do fenmeno da dissociao funciona, at certo ponto. Isto ,
seja qual for o truque psicolgico em que a dissociao consista, ele
genuinamente analgsico - ou, mais precisamente, diminua ou no a dor, ele
definitivamente abranda o sofrimento. Assim, temos uma espcie de resultado
modesto: a diferena, qualquer que seja, entre uma criana no-dissociada e
uma dissociada uma diferena que marcadamente afeta a existncia ou a
quantidade de sofrimento. (Apresso-me a acrescentar que nada do que disse
implica que as crianas, quando se dissociam, de algum modo mitigam a
atrocidade do comportamento vil de seus algozes; elas, porm, diminuem
dramaticamente o horror dos prprios efeitos - embora tais crianas possam
pagar um preo muito alto mais tarde em suas vidas ao lidar com as
consequncias de suas dissociaes).
Uma criana dissociada no sofre tanto quanto uma criana no-dissociada.
Mas agora o que deveramos dizer sobre criaturas que so naturalmente
dissociadas - que nunca atingem, ou mesmo tentam atingir, o tipo de organizao
interna complexa que padro em uma criana normal e que rompida na
criana dissociada? Uma concluso convidativa seria: tal criatura
constitucionalmente incapaz de passar pelo tipo ou quantidade de sofrimento pelo
qual um ser humano normal pode passar. Mas, se todas as espcies no-humanas
se encontram neste estado relativamente desorganizado, temos motivos para
apresentar a hiptese de que animais no-humanos podem de fato sentir dor mas
no podem sofrer da maneira como podemos.
Muito conveniente! a resposta a essa sugesto que pode ser esperada dos
que amam os animais, resposta dada com indignao justificada e profunda
suspeita. Como ela na verdade promete acalmar muitos dos nossos receios sobre
prticas humanas comuns, absolvendo nossos caadores, fazendeiros e
experimentadores de pelo menos uma parte do sentimento de culpa que outros
colocam sobre os ombros deles, deveramos ser particularmente cautelosos e
imparciais ao considerar as bases de tal hiptese. Deveramos estar espreita de
fontes de iluso em ambos os lados desta questo tormentosa. A sugesto de que
animais no-humanos no so suscetveis de nveis humanos de sofrimento
caracteristicamente provoca uma torrente de relatos de cortar o corao - a
maioria sobre ces. Por que os ces predominam? Ser que os ces so os
melhores contra-exemplos porque na verdade realmente possuem uma maior
capacidade de experimentar o sofrimento do que os outros mamferos? Pode ser,
e a perspectiva evolutiva que estamos acompanhando pode explicar a razo.
Os ces, e apenas os ces entre as espcies domesticadas, respondem
solidamente ao enorme volume do que poderamos chamar comportamento
"humanizante" dirigido a eles por seus donos. Falamos com nossos ces,
lamentamo-nos com nossos ces e em geral os tratamos o mximo que podemos
como companheiros humanos - e nos deliciamos com suas respostas familiares e
positivas a estas demonstraes de amizade. Podemos tentar com os gatos, mas
raramente funciona. Em retrospecto, isto no surpreendente; os ces
domsticos so descendentes de mamferos sociais, acostumados durante
milhes de anos a viver em grupos cooperativos altamente interativos, enquanto
os gatos domsticos se originam de linhagens no-sociais. Alm do mais, os ces
domsticos so de modo significativo diferentes de seus primos, os lobos, as
raposas e os coiotes, em sua capacidade de resposta ao afeto humano. No h
mistrio sobre o motivo por que isto seria assim. Os ces domsticos foram
selecionados durante centenas de milhares de geraes exatamente por essas
diferenas. Na Origem das espcies, Charles Darwin chamou a ateno para o
fato de que enquanto a interveno humana deliberada na reproduo de
espcies domesticadas operou durante vrios milhares de anos para gerar
cavalos mais rpidos, ovelhas mais lanosas, gado mais suculento, e assim por
diante, uma fora mais sutil mas ainda assim poderosa tem estado em operao
durante um tempo muito maior moldando nossas espcies domesticadas. Ele a
chamou seleo inconsciente. Nossos ancestrais se dedicaram criao seletiva,
mas no achavam que estivessem fazendo isto. Este favoritismo inconsciente,
durante eras, tomou nossos ces mais e mais parecidos conosco de maneiras que
nos so atraentes. Entre outros traos que inconscientemente selecionamos, eu
sugiro, est a suscetibilidade socializao humana, que tem, sobre os ces,
muitosdos efeitos organizadores que a socializao humana tambm tem sobre
crianas humanas. Tratando-os como humanos, ns na verdade tivemos a
inteno de faz-los mais humanos do que seriam de outro modo. Eles
comearam a desenvolver as prprias caractersticas organizacionais que do
contrrio so privativas dos seres humanos socializados. Em suma, se a
conscincia humana - o tipo de conscincia que uma condio necessria do
sofrimento grave - , como sustentei, uma reestruturao radical da arquitetura
virtual no crebro humano, ento deveria resultar que apenas os animais que
fossem capazes de algo remotamente parecido com esta forma de conscincia
seriam os que poderiam tambm sofrer a imposio, pela cultura, desta mquina
virtual. Os ces so obviamente os que esto em melhores condies de
satisfazer esta condio.
E o que dizer sobre a dor? Quando eu piso no seu p, provocando uma dor
breve mas definida (e definitivamente consciente), causo pouco dano a voc -
em geral, absolutamente nenhum. A dor, embora intensa, muito breve para ser
importante, e eu no provoquei danos de longo prazo ao seu p. A ideia de que
voc "sofre" durante um segundo ou dois uma aplicao errnea e risvel desta
noo importante, e, mesmo quando admitimos que causei a voc uns poucos
segundos de dor, isto pode irrit-lo por alguns segundos ou mesmo mais uns
minutos -em especial se voc achar que eu o fiz deliberadamente. A dor em si
mesma, como uma experincia breve, de sinal negativo, de significado moral
desprezvel. (Se ao pisar no seu p eu interrompi sua apresentao de uma ria,
com isto arruinando a sua carreira operstica, isto outra questo.)
Muitas discusses parecem supor tacitamente (1) que o sofrimento e a dor
so a mesma coisa em escalas diferentes; (2) que toda dor "dor
experimentada"; e (3) que "a quantidade de sofrimento" deve ser calculada ("em
princpio") simplesmente adicionando-se todas as dores (o horror de cada uma
delas sendo determinado pela intensidade medida em tempo de durao). Estas
hipteses, examinadas desapaixonadamente luz fria da razo (um feito difcil
para alguns partidrios), so absurdas. Um pequeno exerccio pode ajudar:
suponha que, graas a algum "milagre da medicina moderna", voc pudesse
separar toda sua dor e sofrimento dos contextos em que elas ocorreram, adiando-
as, digamos, para o final do ano, quando ento podero ser suportados em uma
horrvel semana de agonia intermitente, uma espcie de frias negativas, ou -se a
frmula da hiptese (3) for levada a srio -trocando a durao pela intensidade,
de modo que as misrias de um ano pudessem ser acumuladas em um nico
intervalo de tempo que durasse, digamos, cinco minutos. Um ano inteiro sem
sequer uma contrariedade ou dor de cabea em troca de uma descida breve e
completamente reversvel ao inferno sem anestesia -voc aceitaria esta
barganha? Eu certamente sim, se achasse que ela faria sentido. (Estamos
supondo, claro, que este episdio horrvel no me mataria ou me tornaria
insano ao final -embora eu ficasse bastante feliz de tornar-me insano durante o
desenrolar!) De fato, eu alegremente aceitaria a barganha mesmo se ela
significasse "dobrar" ou "quadruplicar" a quantidade total de sofrimento, desde
que tudo terminasse em cinco minutos e no deixasse debilidades duradouras.
Acho que qualquer um ficaria feliz de fazer um negcio deste tipo, mas ele
realmente no faz sentido. (Ele implicaria, por exemplo, que o benfeitor que
fornecesse gratuitamente tal servio para todos, ex hypothesi, dobraria ou
quadruplicaria o sofrimento do mundo - e o mundo o adoraria por isto.)
O que est errado com este cenrio, claro, que voc no pode separar a
dor e o sofrimento dos seus contextos da maneira imaginada acima. A
antecipao e a concluso, e o reconhecimento de todas as implicaes para os
nossos planos de vida e perspectivas no podem ser colocados de lado como os
acompanhamentos "meramente cognitivos" do sofrimento. O que terrvel a
respeito de perder seu emprego, ou sua perna, ou sua reputao, ou um ente
querido no o sofrimento que este evento provoca em voc, mas o sofrimento
que o evento . Se estivermos preocupados em descobrir e amenizar exemplos
no reconhecidos de sofrimento no mundo, precisamos estudar as vidas das
criaturas, no os seus crebros. O que acontece em seus crebros certamente
de muita pertinncia como fonte rica de evidncias sobre o que elas esto
fazendo e como o fazem, mas o que elas esto fazendo ao fim e ao cabo to
visvel -para o observador treinado -como as atividades das plantas, correntes
montanhosas, ou motores de combusto interna. Se no conseguirmos descobrir o
sofrimento nas vidas que podemos observar (estudando-as diligentemente,
usando todos os mtodos da cincia), podemos ficar seguros de que no h
nenhum sofrimento invisvel em algum lugar em seus crebros. Se encontrarmos
o sofrimento, ns o reconheceremos sem dificuldade. Ele demasiadamente
familiar.
Este livro comeou com muitas perguntas, e -como este um livro de um
filsofo - termina no com respostas, mas, eu espero, com verses melhores das
prprias perguntas. Pelo menos podemos ver alguns caminhos que podem ser
seguidos, e algumas armadilhas que devem ser evitadas, na nossa explorao em
curso dos diferentes tipos de mentes.
Leituras adicionais

Pode parecer sem sentido que voc leia os livros que mais me influenciaram
ao escrever este livro, j que, se fiz bem o meu trabalho, j extra deles as
melhores partes, poupando seu tempo e esforo. Isto verdade para alguns deles,
talvez, mas no para os livros que listo aqui. So livros que eu particularmente
desejo que meus leitores leiam, se j no os leram, e leiam novamente se j o
fizeram. Aprendi muito com eles -mas no o suficiente! Estou perfeitamente
ciente, de fato, de que h muito mais a ser descoberto por mim (e por todos)
nesses livros, e de uma certa maneira este livro tem como objetivo servir como
guia e incentivo.
Primeiramente, recomendo dois livros famosos e influentes mas muitas vezes
mal compreendidos escritos por filsofos: The Concept of Mind (1949), de
Gilbert Ry le, e Philosophical Investigations (1958) de Ludwig Wittgenstein. Tanto
Ry le como Wittgenstein eram bastante hostis ideia de uma investigao
cientfica da mente, e a viso padro na "revoluo cognitiva" a de que
enxergamos atravs e alm das suas anlises impiedosas e no-cientficas do
mental. No verdade. Temos de tolerar as incompreenses freqentemente
frustrantes de ambos sobre boas perguntas cientficas, e suas ignorncias quase
totais sobre biologia e cincia do crebro, mas eles ainda conseguem fazer
observaes importantes e profundas que a maioria de ns somente agora est
em condies de apreciar. O relato de Ry le sobre "sabendo como" (em contraste
com "sabendo que") h muito atraiu a ateno e a aprovao dos cientistas
cognitivos, mas a afirmao notria de Ry le de que o pensar poderia ocorrer
fora, no mundo pblico, no tendo de acontecer em algum lugar privado para
pensar, tem parecido perversa e mal motivada para a maioria dos leitores. Sem
dvida, algumas dessas motivaes assim o eram, mas surpreendente ver o
quanto do pensamento de Ry le brilha quando uma nova luz incide sobre ele.
Entrementes, Wittgenstein sofreu a admirao de uma horda de maus
entendedores que compartilham sua antipatia pela cincia mas no a sua viso.
Estes podem ser ignorados com segurana; v ao original, leia-o com as lentes
que tentei fornecer a voc. Uma figura similarmente situada o psiclogo James
J. Gibson, cujo fantstico livro original The Senses Considered as Perceptual
Sy stems (1968) tem sido um cajado brilhante para os ataques mal dirigidos dos
cientistas cognitivos e um texto sagrado para uma devotada conspirao de
gibsonianos radicais. Leia-o; deixe os outros para mais tarde.
De Valentino Braitenberg, Vehicles: Experiments in Sy nthetic Psy cology
(1984) inspirou muitas geraes de cientistas da robtica e outros cientistas
cognitivos e , simplesmente, um clssico. Ele mudar a maneira como voc
pensa sobre a mente, se o meu livro j no tiver realizado essa transformao .
Outro filsofo que bebeu profundamente no poo de Braitenberg Dan Lloy d, e
seu livro de 1989, Simple M inds, cobre grande parte do assunto deste livro, com
nfases um pouco diferentes mas, acredito eu, sem maiores discordncias. Dan
Lloy d foi informalmente meu aluno e colega mais novo em Tufts, quando estava
trabalhando em seu livro. Eu simplesmente no posso dizer o que ele me ensinou
e eu a ele; de qualquer modo, h muito a ser aprendido em seu livro. Poderia
dizer o mesmo de alguns colegas no Centro, em Tufts: Kathleen Akins, Nicholas
Humphrey e Evan Thompson. Foi Akins quem primeiro me mostrou, em meados
da dcada de 1980, por que e como devemos escapar da epistemologia e da
ontologia ultrapassadas ao pensar sobre as mentes animais. Veja, por exemplo,
seus ensaios "Science and Our Inner Lives: Birds of Prey, Beasts, and the
Common (Featherless) Biped" e "What Is lt Like to Be Boring and My opic?" .
Nicholas Humphrey veio para trabalhar comigo durante vrios anos em 1987,
mas ainda no cheguei a um acordo com todas as ideias expostas em seu livro A
History of the M ind (1992), a despeito de muitas horas de discusso. Enquanto
estava no Centro, Evan Thompson estava terminando de escrever seu livro em
parceria com Francisco Varela e Eleanor Rosch, The Embodied Mind (1990), e
as influncias desse livro sobre o meu podem ser prontamente reconhecidas,
estou certo. Mais recentemente, o livro de Antonio Damasio Descartes' Errar:
Emotion, Reason, and the Human Brain (1994) consolida e faz avanar alguns
dos temas desses trabalhos citados, alm de, por sua prpria conta, abrir
explorao um territrio novo. Para uma compreenso mais profunda do papel
da evoluo no planejamento das mentes de todas as criaturas, devem-se ler
todos os livros de Richard Dawkins, comeando com The Selfish Gene. O livro de
Robert Trivers Social Evolution uma excelente introduo aos pontos mais
delicados da sociobiologia. O novo campo da psicologia evolutiva est bem
representado em uma antologia organizada por Jerome Barkow, Leda Cosmides e
John Tooby, The Adapted Mind: Evolutionary Psy chology and the Generation of
Culture (1992), e para uma reveladora reconsiderao sobre a psicologia e a
biologia da criana leia Elaine Morgan, The Descent of the Child: Human
Evolution from a New Perspective (1995).
Em outra frente, os etlogos cognitivos tm preenchido as fantasias dos
filsofos (e dos psiclogos) sobre as vidas e poderes mentais dos animais no-
humanos com uma torrente de trabalhos experimentais e observacionais
fascinantes . Donald Griffin o criador do campo. Seus livros The Question of
Animal Awareness (1976), Animal Thinking (1984) e Animal M inds (1992),
mas, ainda mais importante, suas investigaes pioneiras sobre a ecolocalizao
dos morcegos, abriram as mentes de muitos para as possibilidades nesse campo.
Um estudo exemplar o trabalho de Dorothy Cheney e Robert Sey farth sobre os
macacos vervet, How Monkey s See the World (1990). A antologia de Andrew
Whiten e Richard By me, Machiavellian Intelligence (1988), e a antologia de
Caroly n Ristau, Cognitive Etholog y (1991), nos proporcionam textos clssicos e
anlises rigorosas dos problemas; e um livro belamente ilustrado de James e
Carol Gould, The Animal M ind (1994), deve inspirar as imaginaes tericas de
todos os que pensam sobre as mentes dos animais. Para novidades recentes sobre
comunicao e pensamento animal, veja o novo livro de Marc Hauser, The
Evolution of Communication , e o de Derek Bickerton, Language and Human
Behavior. O ensaio de 1991 de Patrick Bateson, "Assessment of Pain in Animais",
uma viso geral valiosa do que conhecido e ainda desconhecido sobre o
sofrimento e a dor nos animais.
No captulo 4, passei rapidamente (embora relutantemente) por uma vasta e
fascinante literatura sobre a intencionalidade de ordem mais alta - crianas e
animais como "psiclogos naturais". Poderia ser rpido neste ponto, decidi, pois o
tema recebeu recentemente muitas e boas atenes em outros livros. Dois livros
excelentes - entre muitos - que explicam os detalhes e as razes de sua
importncia so os de Janet Astington, The Child's Discovery of the Mind (1993),
e Simon Baron-Cohen, Mindblindness (1995).
Tambm passei por alto sobre o tpico importante do aprendizado ABC e seus
modelos atuais mais promissores. Para detalhes (e algumas diferenas no
triviais de opinio filosfica que valem a pena ser consideradas), veja o livro de
Andy Clark, Associative Engines: Connectionism, Concepts and Representational
Change (1993), e o de Paul Churchland, The Engine of Reason, the Seat of the
Soul (1995). Aqueles que desejam estudar mais seriamente ainda a respeito dos
detalhes (o que recomendo) podem comear com o livro de Patrcia Churchland
e Terence Sejnowski, The Computational Brain (1992). Considere esses livros
como uma dose importante de realidade para algumas das minhas especulaes
mais impressionistas e entusiastas. Dois outros filsofos cujos trabalhos deveriam
ser consultados por qualquer um que deseje avaliar as asseres que apresentei
aqui, triangulando-as com algumas vises relacionadas mas bastante ortogonais,
so Gareth Evans, The Varieties of Reference (1982), e Ruth Garrett Millikan,
Language Thought and Other Biological Categories (1984), e White Queen
Psy cholog y and Other Essay s for Alice (1993).
A discusso relativa a fazer coisas sobre as quais pensamos, nos captulos 5 e
6, foi inspirada no apenas pelo livro de Richard Gregory, Mind in Science
(1981), e pelo trabalho de Andy Clark e Annette Karmiloff-Smith de 1993, mas
tambm pelo livro de Karmiloff-Smith, Bey ond Modularity (1992), e por vrios
livros anteriores que tm estado fecundamente em meu crebro h anos: The
Origins of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind (1976), de
Julian Jay nes, Methaphors We Live By (1980), de George Lakoff e Mark
Johnson, Mental M odels (1983), de Philip Johnson-Laird, e The Society of Mind
(1985), de Marvin Minsky. Um livro novo que apresenta os primeiros modelos
reais de algumas dessas atividades humanas quintessenciais o de Douglas
Hofstadter, Fluid Concepts and Creative Analogies: Computer Models of the
Fundamental Mechanisms of Thought (1995).
Meu livro de 1991, Consciousness Explained , era fundamentalmente sobre a
conscincia humana e falava pouco sobre as mentes de outros animais, exceto
por implicao. Como alguns leitores que desenvolveram essas implicaes
chegaram a posies que acharam duvidosas e mesmo alarmantes, percebi que
tinha de esclarecer minha teoria da conscincia, estendendo explicitamente a
outras espcies. Tipos de mentes um dos resultados; outro "Animal
Consciousness: What Matters and Why ", minha contribuio conferncia "In
the Company of Animais", realizada na New School for Social Research, na
cidade de Nova York, em abril de 1995. Os pontos de apoio evolutivos da minha
teoria da conscincia foram tambm recebidos com ceticismo, para o qual me
voltei em meu livro de 1995, A perigosa ideia de Darwin. Muitas das afirmativas
que apresento em Tipos de mentes foram extradas de, ou elaboradas a partir de,
outros artigos meus listados na bibliografia.
Bibliografia

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