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Polticas de memoria en la Argentina reciente ante la loca resistencia

Mara Lucila Svampa1

Resumen:
El propsito del futuro escrito ser analizar y articular dos grandes ejes, a saber, las
polticas de memoria instrumentadas por los distintos gobiernos democrticos con respecto
al terrorismo de Estado en la ltima dictadura militar, y la influencia que han tenido en la
construccin de esa agenda de Madres de Plaza de Mayo.
Se har entonces, por un lado, un recorrido por las polticas pblicas referidas al
enjuiciamiento de ex represores y a los derechos humanos, entendidas estas dentro del
marco de las polticas de memoria. Esto tendr lugar tras una reflexin terica sobre el
problema de la memoria, que estar guiado principalmente por los aportes de Halbwachs y
Ricoeur. Por otro lado, se har una presentacin de la organizacin de Madres de Plaza de
Mayo, que incluir un recorrido por su historia, y por la relacin que han manteniendo con
los distintos gobiernos. Para tal fin, se trabajar desde una perspectiva dirigida hacia el
desarrollo interno de Madres, poniendo atencin tanto en la construccin de sus
diagnsticos como a las estrategias de implementacin de sus proyectos. Por ltimo, tras
rever algunos de sus logros y tareas pendientes, se esbozarn algunas conclusiones sobre su
incidencia en las polticas de memoria.

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M. Lucila Svampa es Lic. en ciencia poltica por la Universidad de Buenos Aires. Docente e investigadora y
becaria doctoral en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires.
Sus principales lneas de investigacin son los problemas tericos de la historia: compresin del sentido de la
temporalidad, representacin del pasado y tipos de narracin histrica que reflejen la relacin de la historia
con la memoria y el olvido.

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Polticas de memoria en la Argentina reciente ante la loca resistencia

I. Introduccin
El debate sobre el campo de las polticas de memoria y derechos humanos tiene plena
vigencia en el escenario poltico contemporneo. La coyuntura local acompaa una
tendencia internacional sobre dicho terreno, en el que se ha puesto en agenda un imperativo
contra el olvido de los crmenes de lesa humanidad2. Ms all de que la situacin de otras
latitudes atraviese distintas resoluciones3, existe una preocupacin por la (re) definicin de
la lectura sobre el pasado reciente, que se manifiesta como un pasado en conflicto
(Mudrovcic). La experiencia de este pasado que no pasa remite al polmico debate tico-
poltico sobre el terrorismo de Estado en los aos setenta. El pas atraviesa una
revitalizacin de dicho problema al poner nfasis sobre la memoria y or as demandas
largamente postergadas por los distintos gobiernos democrticos pero sostenidas por
organismos de DDHH. Quienes han tenido una intervencin emblemtica en este sentido
han sido las Madres de Plaza de Mayo.
El propsito del futuro escrito ser analizar dicho campo de estudio articulando dos grandes
ejes, a saber, las polticas de memoria instrumentadas por los distintos gobiernos
democrticos con respecto al terrorismo de Estado en la ltima dictadura militar, y la
influencia que han tenido en la construccin de esa agenda de Madres de Plaza de Mayo.
Se har entonces, por un lado, una presentacin de la organizacin de Madres de
Plaza de Mayo, que incluir un recorrido por su historia, y por la relacin que han
manteniendo con los distintos gobiernos. Para tal fin, se trabajar desde una perspectiva
dirigida hacia el desarrollo interno de Madres, poniendo atencin tanto en la construccin
de sus diagnsticos como a las estrategias de implementacin de sus proyectos. Por otro
lado, se har un recorrido por las polticas pblicas referidas al enjuiciamiento de ex
represores y a los derechos humanos, entendidas estas dentro del marco de las polticas de
memoria. Esto tendr lugar tras una reflexin terica sobre el problema de la memoria, que
estar guiado principalmente por los aportes de Halbwachs y Ricoeur. Por ltimo, tras rever
algunos logros y tareas pendientes, se esbozarn algunas conclusiones. En sntesis, el
escrito buscar trazar un recorrido que permitir dar cuenta de diferentes momentos, nfasis
e inflexiones que, a lo largo de 30 aos han caracterizado el trabajo de las Madres, y que en
definitiva, nos habilita para pensar su presente y perspectivas futuras.
II. El surgimiento de las Madres: acciones y reacciones frente al gobierno
militar

2
En las ltimas dcadas el rol de los organismos internacionales sobre las polticas de memoria se ha
acrecentado. El lanzamiento de la UNESCO del programa sobre la ruta esclava, el da internacional de la
Shoah instalado por la ONU, y las gestiones del Parlamento europeo para que Turqua reconozca el genocidio
armenio son algunos de los ejemplos que menciona Johann Michel (2010).
3
Las polticas de memoria tanto en el caso de Espaa, con respecto a la guerra civil, o del Reino Unido, con
respecto a IRA, pueden funcionar como referentes. Por otro lado, tambin es necesario recordar la experiencia
de realidades vecinas con las que se comparten ciertas condiciones socio-histricas: es el caso de Uruguay, en
el que el manejo del olvido se institucionaliz de una forma radical.

2
Dentro de las producciones tericas en torno a la historia de las Madres de Plaza de Mayo
no existe un consenso en cuanto a una periodizacin que funcione como gua para leer su
historia. De todos modos, en el presente trabajo se har uso de una divisin temporal que,
lejos de pretenderse categrica, funciona simplemente como ordenadora dentro de los
objetivos en que el este escrito se inscribe. Se identifican entonces tres etapas: la primera
del 76 al 83, perodo que ocupa el gobierno militar; luego, desde el inicio de la democracia
hasta 2002; y por ltimo, del 2003 hasta el presente.
Las Madres nacieron en un contexto en que ya existan en Argentina movimientos
por los derechos humanos4, y en el que posteriormente tuvieron origen otros5, sin embargo,
es innegable que esta asociacin constituye un punto de inflexin en la historia de las
organizaciones por los derechos humanos en nuestro pas. Los orgenes de la asociacin
pueden encontrarse en una de las pocas de la poltica argentina interpretadas como de las
ms nefastas.6 Dentro del contexto poltico que planteaba el golpe, en los primeros meses
de 1977, un grupo de mujeres se nucle en la Plaza de Mayo por una preocupacin comn:
el secuestro y desaparicin de sus hijos. En esta primera etapa del movimiento, muchas de
sus actividades eran clandestinas, dado que las libertades generales estaban restringidas y
no se encontraban habilitados los canales tradicionales de participacin ciudadana. Si bien
algunas actividades polticas estabas permitidas, exista un miedo generalizado por posibles
reacciones fatales por parte del gobierno. Pero an en ese notable clima de represin, las
Madres se guiaron por lgicas que no respondan a las condiciones planteadas por los
militares, y que eran legtimas slo en los contextos democrtico: comenzaron a reunirse
semanalmente, y con el paso del tiempo se fueron incorporando ms madres de
desaparecidos a sus filas y ampliaron as la variedad de actividades en las que se
involucraban para conseguir la aparicin de sus seres queridos.
A pesar de su formacin heterognea, en sus primeros aos las Madres se
presentaron siempre poniendo nfasis en aquello que las una. Un importante eje en el cual
se anclaba su identidad era la oposicin al rgimen represor, y es justamente, cuando ste se
termina, que las diferencias al interior de la asociacin adquieren un nivel preponderante, a
punto tal de provocar una divisin: en 1986 se conforma Madres de Plaza de Mayo Lnea
Fundadora7
La apreciacin de la situacin, como un proceso central dentro de la planificacin, se
desarroll de forma muy dismil a travs del tiempo. En sus orgenes, la circulacin de la
libre informacin importante insumo para la generacin de diagnsticos y evaluaciones-
no exista, y por lo tanto, las indagaciones y bsquedas que emprendan sobre los
4
La ms antigua es la Liga Argentina por los Derechos Humanos; dcadas ms tarde aparece SERPAJ
coordinado por Perez Equivel; la APDH; y finalmente con participacin de religiosos, el MEDH.
5
En 1977 naci Abuelas de Plaza de Mayo; en 1980 se crea el CELS, y por ltimo en la dcada de los
noventas aparece H.I.J.O.S. y ms tarde, Agrupacin Hermanos.
6
Ciertas lneas de estudio lo ubican este periodo dentro de la denominacin de autoritarismo burocrtico,
tipo ideal de gobierno que encuentra una de sus fundamentales debilidades en la imposibilidad de generar
mecanismos institucionales que medien y representen intereses de determinados sectores admitidos por el
gobierno. Una de sus estrategias polticas ms significativas fue el aniquilamiento de cuadros polticos de los
sectores populares, que se expresaban principalmente en el peronismo.
7
Una de las grandes polmicas a partir de las cuales se consolida la divisin est vinculada a las reparaciones
econmicas para familiares de vctimas que previ la ley 24.411.

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desaparecidos tenan resultados muy precarios. Sin embargo, desde el inicio se contaba con
una nica certeza que funcion como motor de accin de las Madres: el gobierno militar
era responsable de la desaparicin de sus hijos. Es entonces a partir de esa sola pero
insuperable evidencia, que comienzan a plantearse los pasos a seguir en vistas a conseguir
los objetivos planteados en ese momento.
En esta primera etapa, la planificacin y gestin de sus proyectos no era muy
orgnica. La clandestinidad no les permita reunirse ni trabajar en un lugar estable8, y la
mayor parte de sus acciones eran tachadas como subversivas por el gobierno militar.
Dependan de oportunidades que surjan da a da y que en s, no contaran con mucho
margen de planificacin. Las Madres aprovechaban todas las ocasiones que se presentaban
como convenientes; por ejemplo, se realizaban formas de protesta sorpresiva, en donde
irrumpan en algn evento pblico. De todos modos, ciertas propuestas pudieron llevarse
adelante con una ms dedicada organizacin, como por ejemplo, la visita a ex dirigentes de
la democracia solicitando ayuda para que manifiesten pblicamente su apoyo a la causa o
bien por medio de donaciones. Por ltimo, otra de las grandes estrategias durante los
primeros aos de la dictadura, fue hacer pblico entre los ciudadanos argentinos el
problema que estaban atravesando: se recurri con solicitadas a la prensa, que, en parte, a
causa de la censura, no siempre lograron publicarse.9
Sin duda un punto de inflexin en la historia de las Madres, es cuando en agosto de
1979 se convirtieron en una asociacin civil. Como organizacin, tras la prdida de
Azucena, les ayud a consolidarse como una entidad diferenciada y a sentar bases slidas
para su identidad. Esto signific un salto cualitativo en su reconocimiento a nivel nacional e
internacional. Tambin asegur que en el contexto del gobierno militaren el que la
amenaza constante de la vida cada una de ellas era una posibilidad real- se dejara una
constancia institucional que pudiera combatir un posible olvido. A partir de ese momento,
se dio comienzo a una serie de formalidades que antes no existan, como la declaracin de
principios y el nombramiento de autoridades. En vistas a lograr una ms coherente y
efectiva organizacin, que a su vez las ayude a recaudar fondos para llevar adelante sus
actividades, se pusieron en marcha una serie de innovaciones; buenos ejemplos son la
creacin de fichas de afiliacin y talonarios de pagos de cuotas.
Otra de las lneas de accin estratgica fue conseguir llamar la atencin de actores
internacionales. Durante la primera etapa se realizaron varias actividades de este tipo. Por
ejemplo, la irrupcin en la Plaza de Mayo que llevaron adelante para llamar la atencin de
Todman10 y en consecuencia, de EUA.11 Las Madres tambin lograron vincularse con la
Comisin de Derechos Humanos de la OEA, con el Vaticano, con Amnesty International y

8
La Plaza de Mayo poda pensarse como un lugar de reunin regular, pero lo cierto es que la estabilidad de
ese lugar peligraba constantemente. Existieron sucesivos intentos de desplazarlas por parte del gobierno de
facto. Quiz el ms conocido es el que dio inicio a la marcha en torno al monumento de Belgrano, como
acatamiento irnico a la orden de los militares de seoras, tienen que circular, no pueden estar aqu.
9
El Buenos Aires Herald fue una excepcin a esta regla.
10
Subsecretario de Asuntos Interamericanos del Departamento de Estado norteamericano, que en agosto de
1977 visit a Videla.
11
De acuerdo con Gorini, a pesar de la complicidad de EUA para con distintos gobiernos militares de
Latinoamrica, las Madres se concentraron con esperanza en la campaa electoral de Carter, quien haba
izado la bandera de los derechos humanos.

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con reconocidos argentinos que vivan en el exterior como Bayer o Cortzar. En la segunda
etapa contina el uso de la herramienta de apelacin a figuras pblicas e internacionales:
Ya en 1983, Felipe Gonzlez se ocupaba de los desaparecidos espaoles en nuestro pas;
consiguieron entrevistarse en Francia con Mitterrand, fueron recibidas por el Papa y por el
poder ejecutivo italiano tambin. Adems, tras viajes que realizan con Osvaldo Bayer en
distintos puntos de Europa y sobre todo en Holanda, se estrecharon relaciones con
organismos internacionales, materializado esto en un acto en que la UNESCO premia a las
Madres por la Educacin para la Paz. En cuanto a nuestras latitudes, repudiaron la
situacin en Chile, participaron del Foro Social Mundial, denunciaron a EUA por
manipular la poltica represiva en Centroamrica, se contactaron con el embajador de
Mjico para solidarizarse con el zapatismo, y en 1999 viajaron a Cuba y se pronuncian
junto a Fidel en la Plaza de la Revolucin.
Por 1982, la agenda de las Madres comenz a centrarse en el dilogo con aquellos
actores del escenario poltico que adquiriran significativo protagonismo en la
implementacin de la democracia. As es que, en un marco de planificacin, visitaron a
quienes, desde un lugar privilegiado, incidiran sobre el devenir de los militares. La
principal demanda con la restitucin de la democracia fue y sigue siendo el juicio poltico a
las FF.AA. En esta segunda etapa, con la reinstauracin del orden democrtico, el reclamo
por la justicia y castigo de los ex represores, perdur bajo distintas condiciones: se protest
contra las leyes de Obediencia Debida y Punto Final y ms tarde, con el gobierno de
Menem, los reclamos estuvieron centralmente concentrados en los indultos. Algunas de las
acciones ms comunes fueron: elevar petitorios, denuncias en la justicia, organizar ayunos,
irrupciones en la Casa Rosada, acompaar iniciativas legislativas favorables a sus
demandas12, y organizacin de festivales nacionales e internacionales. Muchas de estas
actividades fueron coordinadas con otros organismos, entre los que el CELS tuvo especial
protagonismo. Durante el gobierno de Menem, las Madres tambin participaron de la
demolicin del muro que se haba levantado durante la dictadura alrededor de Ciudad
Universitaria; denunciaron ante tribunales la aparicin en pblico de Massera en 1995; y
por ltimo, hay que recordar que desde la restitucin de la democracia, todos los aos se
realizaron movilizaciones los 24 de marzo13. En el 2000, se inaugur la Universidad
Popular Madres de Plaza de Mayo, fsicamente aledaa a la Librera Madres-Caf Literario
Osvaldo Bayer, que sufrira sucesivos ataques. En estos aos las demandas de la Madres
comenzaron a ampliarse. Esta apertura estuvo caracterizada siempre por crear vnculos de
solidaridad con otros actores del escenario poltico que por lo general, tenan como
enemigo declarado al neoliberalismo. Esto ocurre cuando por ejemplo, durante el gobierno
de la Alianza, las Madres viajan a General Mosconi, hecho que inicia un estrecho vnculo
con el movimiento fogonero, bajo la consigna Todos somos piqueteros. Tambin se
hicieron presentes en la masiva protesta de diciembre de 2001 y participaron posterior y
activamente del seguimiento de los responsables de la represin. En un clima de

12
Por ejemplo, a nivel legislativo en 1998, dos figuras en su momento frepasistas, Juan Pablo Cafiero y
Alfredo Bravo, presentaron en el congreso. A nivel judicial, las madres acompaaron al Centro de Estudios
Legales y Sociales (CELS), que en 2001 se present como querellante en la causa que investiga la
desaparicin de ciertas personas durante la ltima dictadura militar.
13
En 1996, el hecho adquiri especial radicalidad, cuando las Madres tomaron el Cabildo. Esta metodologa
goz de cierta regularidad: unos meses despus tomaron la Catedral y unos aos antes haban tomado la Casa
Rosada.

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efervescencia social, las Madres se sumaron a la ola de movimientos de economa social y a
la denominada vuelta de la poltica a las calles, lo cual incluy estrechar lazos con
movimientos piqueteros. Esto se extendi hasta el gobierno de Duhalde, cuando en un
contexto de represin, al que se sum la muerte de Kosteki y Santilln, las Madres no
bajaron sus brazos y apoyaron los reclamos populares.
A partir del gobierno de Nstor Kirchner, las Madres experimentaron un profundo
cambio al ver muchas de sus demandas satisfechas. Las consignas de Memoria, Justicia y
Verdad siguen acompaando hoy sus principales aspiraciones; sin embargo, muchos de sus
reclamos actuales exceden los originales, ya que, por un lado se han involucrado en luchas
referidas a los derechos humanos en otras latitudes, y por otro lado se han diversificado
notablemente en relacin a los temas que las convocan. La asociacin hoy no slo funciona
como apoyo directo a familiares vctimas de la dictadura, sino que se ha abierto a un amplio
espacio de actividades: hoy cuentan con una universidad, una radio, publicaciones propias,
una biblioteca, etc.
El hecho de que ciertos temas sean colocados en la agenda pblica, expresa los
valores que una sociedad prioriza. Desde 2003 en adelante se produjo un intento por
reinterpretar el pasado reciente de nuestro pas, que deriv en una revisin histrica con
fuertes consecuencias para ex represores que seguan impunes. Las Madres acompaaron
desde el inicio la poltica del gobierno con pedidos para que se aceleren los juicios. La
detencin de Martnez de Hoz fue un avance representativo en los enjuiciamientos de
civiles. Adems de los procesos judiciales, las Madres apoyan la misin de las Abuelas de
Plaza de Mayo con una acrrima defensa al banco Nacional de Datos genticos cada vez
que fue puesto en duda. La asociacin tambin se involucra en la coyuntura participando
activamente del debate en el escenario poltico actual. Hoy en da la definicin de sus
objetivos, excede ese reclamo de justicia original: las Madres adhieren a luchas vinculadas
con problemticas sociales, polticas, econmicas y culturales de todo el mundo. Los fines
de la asociacin se determinan en base a una matriz de comprensin y de valuacin de la
situacin mucho ms general, que indica dnde dirigir las fuerzas para generar cambios, y
en este sentido, seala los principios de accin. Quiz este sea un intento por contribuir a la
construccin de una sociedad que no desestime la repeticin de la dura experiencia del
autoritarismo. As es que las Madres lograron consolidar un concepto de militancia integral.
En contraste con otras manifestaciones de accin colectiva que responden a
instancias temporales y espaciales acotadas, las Madres caben dentro de la categora de
nuevo movimiento social porque lograron establecer una lnea de continuidad slida en
cuanto a su identidad (Schuster, 2005). Respecto a esta ltima, podra decirse que tiene una
doble expresin: por un lado, refiere a las condiciones que originaron la interaccin entre
las integrantes (la desaparicin de sus hijos), y que las impulsaron a llevar su reclamo a un
significativo nivel de radicalidad, y por otro lado, refiere a la identidad que fueron
adquiriendo a travs de los aos, mientras lograron constituirse como un actor relevante, en
tanto grupo de inters en el escenario poltico.
En suma, en la primer etapa, bajo un contexto autoritario, se nuclearon madres de
desaparecidos que reclamaban conocer el paradero de sus hijos. A partir de la instauracin
de la democracia, y mediante herramientas legales, y a pesar de que su composicin
identitaria sufri una fractura, la lucha continu y su principal demanda fue el castigo de

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los responsables de la muerte de sus seres queridos. Finalmente, en la ltima etapa sus filas
se extendieron enormemente, y sus demandas se diversificaron, acompaando a su
fundamental consigna de Justicia, Verdad y Memoria.

III.Agenda de intervencin y polticas de memoria


Halbwachs marca una diferencia entre la historia y la memoria. Mientras aqulla se
pretende universal y est por fuera de los grupos, sta retiene en la conciencia de los grupos
lo que permanece vivo del pasado y reconoce al mismo tiempo la posible convivencia
simultnea de diversas memorias. Halbwachs toma distancia de quienes postulan a la
memoria como una experiencia personal tal y como lo hace Bergson- y denuncia la
necesidad de remitirse a los contextos sociales en que las sociedades recuerdan. Presenta as
la articulacin que existe entre memoria individual y memoria colectiva: se asume que la
primera necesita de marcos sociales (Halbwachs14) o sociotransmisores (Candau) para la
construccin del recuerdo (uno recuerda con); sin embargo, Ricouer afirma que de ah no
se sigue que pueda trascendentalizarse un sujeto colectivo. ste ltimo cumplira, de la
misma manera que la memoria individual, con funciones de conservacin, organizacin y
rememoracin. Las representaciones del pasado no se construyen ni a partir del mero
agregado de las memorias individuales ni tampoco de un espritu colectivo, sino por un
intercambio que contempla adems la aceptacin implcita de un conjunto de marcos sobre
el espacio, tiempo y lenguaje. Entonces, si la memoria se construye como una prctica
social y no individual, su complejidad reside en la forma de intervenir en un espacio de
controversias en el que conviven una diversidad de memorias. Su resultado, sin embargo es
traducido en una poltica de memoria que apunta a dar cohesin a un grupo. En un gesto
similar, Ricoeur observa las falencias de las perspectivas que ponen nfasis en los registros
subjetivos individuales (es el caso de la fenomenologa husserliana) y coincide con
Halbwachs remarcando que los recuerdos se inscriben en relatos pblicos y
conmemoraciones colectivas, marcados por los grupos de pertenencia. De all se sigue que
reconoce la existencia de una memoria individual y otra colectiva interdependientes, pero
que operan de forma diferente15
Para el estudio de las principales caractersticas de la intervencin que Madres de Plaza de
Mayo realiza en polticas de memoria, hay que tener en cuenta una serie de elementos
generales vinculados a las dinmicas de creacin, y efectivizacin de polticas pblicas 16.
Johann Michel ofrece una definicin de las polticas de memoria: un conjunto de
14
Halbwachs muestra principalmente la influencia de la familia, la religin y las clases que presentan
creencias sociales que se traducen en tradiciones y convenciones basadas en el conocimiento presente.
15
Ricouer apela a las figuras de conmemoracin y rememoracin para desarrollar esas diferencias. Asimismo
repone desde el psicoanlisis los problemas que conllevaran la patologa del exceso o de la insuficiencia para
arribar a una memoria sana.
16
Dentro del marco del funcionamiento democrtico, las polticas pblicas pueden ser resultado del
programa de los partidos que tienen mayora en el gobierno de turno, demandas llevadas adelante por grupos
de inters, o por articulaciones con organismos internacionales. Algunos de los medios establecidos por las
organizaciones de la sociedad civil para participar en decisiones pblicas pueden ser a travs de instancias
institucionalizadas o bien dadas en el mbito de lo informal. Respecto a sta ltima, un caso de una actividad
no reglamentada es la del lobby, que busca la promocin de agendas especficas o puede tratarse tambin de
expresiones de protesta extremas que buscan desestabilizar el ordenamiento poltico. Por otro lado, la
participacin en por ejemplo, consejos consultivos o en concertacin de polticas nacionales, el
involucramiento en casos judiciales o el elevamiento de un proyecto de ley, son otras vas institucionalizadas
para influir en los outputs.

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intervenciones de actores pblicos que apuntan a producir y a imponer una memoria
pblica oficial a la sociedad a favor del monopolio de los instrumentos de accin pblica
(Michel, 2010:16) La gestin sobre la memoria colectiva form parte de la agenda pblica
desde la conformacin de los Estados, marcando un conjunto de recuerdos comunes a los
miembros de la comunidad, que juegan un papel fundamental en la transmisin del
imaginario de la identidad nacional. Johann Michel menciona que las conmemoraciones
secularizadas vienen a reemplazar los das de los santos17. Estas representaciones del
pasado que se construyen a partir de las polticas de memoria son consecuentes con un
horizonte presente que se busca fundar. .
Estos ejes cobran especial relevancia para pensar cmo la participacin y la
influencia de las Madres de Plaza de Mayo variaron de acuerdo a la configuracin de un
contexto poltico dado. En los distintos periodos se llev adelante un determinado uso del
pasado, delineando as un marco de oportunidades y limitaciones para incorporar sus
demandas en la agenda pblica. En este sentido, es til volver a las tres etapas que
marcaron horizontes que delimitaron su accionar. Veremos entonces, cmo las
intervenciones pblicas desde 1983 al 2002 mayormente se dirigieron hacia la negacin del
conflicto, y afirmacin del olvido de los crmenes de lesa humanidad y cmo ms tarde
hubo un cambio de rumbo radical, cuando esas omisiones voluntarias se vieron fuertemente
deslegitimadas.
Sobre el fin la dictadura militar, se decreta una auto amnista por la que se absuelve
de toda responsabilidad al gobierno de facto. Se trata de una poltica deliberada de olvido
destructivo (Michel, 2010), ya que se ordena eliminar todo tipo de registro vinculado con la
represin. Se intenta borrar de este modo los rastros que puedan contribuir a la construccin
de una memoria colectiva y pretender que los actos de represin ms sangrientos que vivi
el pas no hubiesen existido. Esta ley denominada como Ley de Pacificacin Nacional,
responde como en general lo hacen las polticas de olvido- a una consigna de no
enfrentamiento entre sectores de la sociedad y llama a la concordia entre las partes en
disputa. En este periodo la influencia que las Madres pudieron tener en las polticas
pblicas fue nula o escasa. Para la elaboracin de sus diagnsticos, contaban con muy poca
informacin, dado que la difusin de prensa sobre los hechos relacionados con las
desapariciones era muy restringida18. En cuanto a sus estrategias, es necesario recordar que
gran parte de las actividades eran clandestinas. Sin embargo, y a pesar de la dureza del
contexto poltico que las acompaaba, estas heronas llevaron adelante reuniones
semanales, elaboraron pedidos que elevaban al Ministerios del Interior, publicaron
solicitadas, actividades dirigidas a llamar la atencin de funcionarios internacionales y a
partir de 1981 se comenzaron a organizar las Marchas de resistencia. Lamentablemente, la
mayor parte de estos intentos no obtenan resultados satisfactorios.
A pesar de que con la transicin democrtica existan grandes expectativas, la
primavera fue ms oscura de lo soado. Si bien en un principio las Madres apoyaron a
Alfonsn, ms tarde tomaran fuerte distancia. Para su funcionamiento interno, la situacin
cambi significativamente respecto a los diagnsticos, ya que con el gobierno democrtico
17
A partir de esa definicin, podra pensarse en una sacralizacin en la que el 24 de marzo se convierte en un
momento marcado a fuego en el calendario de todos los argentinos, homologable a festejos religiosos o que
remiten a la constitucin de la soberana nacional.
18
Acerca del papel de la prensa en este perodo, las Madres organizaron recientemente un juicio pblico a
los principales medios de comunicacin que, omitiendo informacin vital, funcionaron de forma negligente
durante el gobierno militar.

8
se habilitaron diversos canales de informacin y expresin que antes se encontraban
restringidos. El informe Nunca Ms, de la Comisin Nacional sobre la Desaparicin de
Personas19, reuniendo documentos, declaraciones y testimonios, revel pblicamente el
devenir de miles de desaparecidos. Se difundieron detalles acerca del funcionamiento de los
esquemas represivos, documentando los secuestros, las torturas, los centros clandestinos de
detencin, y los registros de las vctimas. A pesar de este impulso, en diciembre de 1983 la
teora de los dos demonios20 se materializa en dos decretos por los que Alfonsn llama a
afianzar la justicia sometindose a juicio por un lado a las organizaciones guerrilleras, y por
otro lado, a los integrantes de la Junta Militar. Esto sucede luego de que se declarara la
nulidad de la auto amnista, y en febrero de 1984 se sancionara una modificacin en el
Cdigo de Justicia Militar, que estableca un plazo para que los militares se juzguen a s
mismos. Esta medida fracas y en 1985 comenz el juicio contra los ex combatientes de las
Juntas Militares. En diciembre el fallo de la Cmara Federal dictamina condena perpetua
para Videla y Massera mientras que las condenas para otros represores se extendieron de 4
a 25 de prisin. Sin embargo, tras las leyes de Obediencia Debida y Punto Final, la mayor
parte de las condenas qued invalidada21. Instruidos por tal legislacin, en ese mismo ao el
tribunal militar de la ESMA absuelve a todos los procesados. Las Madres, junto al MAS,
adquirieron gran protagonismo en oposicin a esta determinacin. En este perodo las
Madres participan activamente de marchas, y actos pblicos en los que sufrieron agresiones
por parte de las fuerzas policacas. El levantamiento en semana santa, la operacin de
Seineldn y la eleccin de Bussi en Tucumn, manifiestan un contexto poltico en el que
todava estaba vigente la defensa de las acciones militares.
Ms tarde, con la asuncin de Menem y la concrecin del indulto, la asociacin se
manifest en una movilizacin multitudinaria en contra: Ni olvido, ni perdn, mil aos de
prisin. La relacin con el menemato fue tensa y complicada; sin embargo, la batalla
continu con denuncias, declaraciones y las Marchas de la Resistencia:La nica lucha que
se pierde es la que se abandona. Durante los dos gobiernos de Menem, las diferencias
fueron tales, que ste lleg a tildarlas de traidoras a la patria y tras las respuestas de
Hebe, esta debi atravesar un proceso por desacato a la investidura presidencial. Este
periodo estuvo signado por un olvido deliberado hacia los crmenes de lesa humanidad,
sosteniendo que dicho rumbo era el indicado para conservar la paz civil. Tanto al trmino
del gobierno militar, como en los gobiernos de Alfonsn y de Menem, se hizo un uso
pblico del perdn como un instrumento para facilitar el olvido, concibiendo a este ltimo
como un acto poltico de reconciliacin. Esto demuestra, que an en el perodo democrtico
los enclaves autoritarios persistan en el contexto poltico. Pero a pesar de la vigencia de los
indultos y de las leyes de Obediencia Debida y Punto Final, existieron marginales

19
Fue creado por el Decreto 187 del 15 de diciembre de 1983. Tendra como objetivo intervenir activamente
en el esclarecimiento de los hechos relacionados con la desaparicin de personas ocurridos en el pas,
averiguando su destino o paradero como as tambin toda otra circunstancia relacionada con su localizacin
(Nunca Ms, pag.443)
20
El vicepresidente Victor Martnez en ocasiones llama a recordar el contexto de represin con el que las
FFAA tuvieron que lidiar en funcin de una guerra que se desat en Argentina y no fue iniciada por ellas.
21
Se declar que el personal de tropa de las Fuerzas Armadas, de seguridad, policiales y penitenciarias, no
son punibles por los delitos a que se refiere el artculo 10 punto 1 de la ley N 23.049 por haber obrado en
virtud de obediencia debida [...] obraron en estado de coercin bajo subordinacin a la autoridad superior y en
cumplimiento de rdenes, sin facultad o posibilidad de inspeccin, oposicin o resistencia a ellas en cuanto a
su oportunidad y legitimidad.

9
movimientos jurdicos contra los represores; uno de ellos fue la detencin de Videla y
Massera en 1998 por robo de bebs durante la dictadura.
Con el gobierno de la Alianza la impunidad se mantuvo intacta; de hecho se impidi
la extradicin de terroristas de estado solicitados por tribunales de otros pases. Por otro
lado, en este periodo existieron escasas pero esperanzadoras voces que acompaaron a las
Madres. Una excepcional reaccin por parte de un integrante del Poder Judicial sorprende:
el juez Cavallo decret la invalidez leyes de punto final y obediencia. Distintas reacciones
siguieron a este hecho, como el posterior apoyo en 2002 del entonces Procurador General
de la Nacin, Becerra.
En la tercera etapa, se est atravesando un proceso de grandes cambios. A partir del
gobierno de Nstor Kirchner fueron atendidas muchas de las demandas sostenidas por las
Madres22. Para la elaboracin de sus diagnsticos, se cont con mucha ms informacin
que en el periodo anterior, dados los testimonios y declaraciones que salieron a la luz tras
los enjuiciamientos. En cuanto a su agenda de intervencin, podra decirse, que por un lado,
se diversific, y por otro lado, en lo que atae a los derechos humanos, se ci a la poltica
estatal. Uno de los grandes avances se concret en 2003, bajo la Ley 25.779, cuando el
Congreso de la Nacin en 2005 declara la nulidad leyes de punto final y obediencia debida.
Y en esta misma lgica, dos aos ms tarde la Corte Suprema de Justicia de la Nacin
dictamin que ellas eran inconstitucionales. Las Madres han acompaado al gobierno y
persisten en su lucha por la condena de los responsables de la desaparicin de sus hijos.
Respecto a los juicios, en 2006 se han reabierto 959 causas penales, y ya el ao
2009 termin con 32 condenados de la ESMA. En los juicios de la ESMA, se juzga a los
responsables de secuestro, tortura y desaparicin en el primer ao del gobierno militar.
Entre los casos ms emblemticos que integran la causa, figura el de Azucena Villaflor, las
monjas francesas y Rodolfo Walsh. Con la difusin de listas de testigos, siguen surgiendo
inesperados encuentros de datos del paradero de vctimas de la dictadura.23En ese mismo
ao en que se reabren las causas, se estableci el 24 de marzo como el Da Nacional de la
Memoria y la Justicia y como feriado nacional. (Ley 26.085). Adems, junto con el
Ministerio de Justicia, Seguridad y Derechos Humanos, se llevaron adelante una serie de
polticas nacionales que buscan recuperar en trminos simblicos y de forma activa ese
pasado reciente. Dos casos bien emblemticos son el de la ESMA, lugar de detencin
clandestino, que ahora se convirti en el Centro Cultural de la Memoria Haroldo Conti, y el
del parque de la Memoria, creado bajo el lema recordar es necesario, y que contiene 5
paredes con 30 mil placas. Ambos lugares podran denominarse como un santuario cvico
(Michel, 2010), en el que la humanidad se recuerda lo que es capaz de hacerse a s misma.

IV. Conclusiones

22
A pesar de que muchas de sus demandas fueron satisfechas, la Asociacin contina vigente. Este hecho
refuerza la idea de que las Madres de Plaza de Mayo entran en la categora de movimiento social, ya que
cuando sus reclamos son atendidos no se desasociaron.
23
En junio de 2010, Mabel Montero (Madres de Plaza de Mayo, lnea fundadora en Tucumn) pudo
reconstruir parte de la historia de su marido, desaparecido hace 34 aos. En este caso, un ex polica est al
amparo del Programa de Proteccin de Testigos, a cargo del Ministerio de Justicia de la Nacin, y las Madres
inmediatamente se propusieron llevar adelante una campaa en contra de esta situacin.

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Valientes, intempestivas, luchadoras, y astutas, las Madres resignificaron sin duda el
concepto de maternidad. Las Madres han expresado que un parto resume la intensa
experiencia de lo humano: el amor, el dolor y los sueos. Si bien su historia comenz
signada por la muerte, sta podr ser entendida ms bien como un constante dar a luz, como
la permanente irrupcin de lo inaugural, de la novedad, de lo inesperado. La maternidad de
estas mujeres atraves un camino que las llev desde lo particular a lo colectivo: si bien la
bsqueda de los hijos en principio fue individual, con el tiempo lleg a tener un carcter
social. En este sentido, es ilustrativo el caso de las manifestaciones en las que en un primer
momento cada madre llevaba una foto de su hijo, y ms tarde todas las mujeres llevaban la
imagen de un desaparecido, independientemente de si fuera su hijo o no. De acuerdo a
Gorini, ellas eran las Madres de todos los desaparecidos ya que haban asumido ms all
del reclamo por su hijo el reclamo por todos los hijos y as, socializado la maternidad.
Ms all de que el Estado cuenta con una legitimidad distintiva para marcar el rumbo de la
memoria en una sociedad porque dispone con exclusividad de instrumentos privilegiados
para difundir un relato oficial sobre el tiempo pasado, lo cierto es que no tiene el monopolio
de la creacin de representaciones de la historia. Es en este espacio donde el protagonismo
de las Madres se volvi fundamental a travs de los aos: mantuvieron viva sus demandas
an contextos hostiles y de persecucin poltica.
El peso poltico de las Madres est marcado por su calidad tica y humana, con la
cual es posible repensar nuevas formas de fundar una comunidad. Dichos valores
coincidieron con la construccin de una historia oficial slo en ocasin de los ltimos dos
gobiernos presidenciales. Mediante un trabajo conjunto entre ambos actores, se construy
un discurso histrico que apunta a la bsqueda de una identidad nacional referenciada en la
ampliacin de los DDHH, reivindicacin por la que prometen seguir dando batalla.

V. Bibliografa
Di Marco, Graciela, Hctor Palomino, Susana Mndez y Mirta Libchaber de Palomino
2003 Movimientos Sociales en Argentina. (Buenos Aires: Jorge Baudino Ediciones).
Gorini, Ulises 2006 La rebelin de las Madres. (Buenos Aires: Grupo Editorial Norma).
Michel Johann 2010 Gouverner les mmoires Les politiques mmorielles en France (Paris: Puf)
MUDROVCIC, M.INS (2009) Pasados en conflicto. Representacin, mito y memoria,
Prometeo. Buenos Aires

Schuster, F., Naisthat, F, Nardacchione y Pereyera, S. 2005 Tomar la palabra. Buenos


Aires: Prometeo.

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