Você está na página 1de 34

O QUE A TEORIA DA RELATIVIDADE

L. LANDAU Y. RUMER

Esta popularizao feita por dois grandes fsicos soviticos tem seus mritos. O ABC da relatividade um
assunto no qual muitas tentativas tm sido realizadas e a maioria das quais falhou. As analogias engenhosas
nunca satisfazem completamente; os trens, relgios, rguas e lanternas, coisas inocentes e familiares, com
as quais o leitor se sente vontade no comeo, ficam desordenados logo que o enredo se complica. Landau e
Rumer aproximam-se, mais do que os outros, do seu objetivo. No trazem ideias realmente novas, todos os
velhos apetrechos so usados. Todavia eles tentam e conseguem uma louvvel simplicidade. Palavras
simples, sem gria, sem passar por cima das sutilezas, sem trapaas; uma ou duas razes quadradas, sem
fraes. Tudo o que necessrio est aqui, mesmo para compreender as histrias daqueles viajantes
espaciais que, elegantemente, mordiscam o tempo enquanto o nosso, em casa, se escoa com rapidez.

L. LANDAU - Y. RUMER

O QUE A TEORIA DA RELATIVIDADE

Traduo de
GIORGIO MOSCATI DOUTOR EM CINCIAS, ASSISTENTE DE FSICA GERAL E
EXPERIMENTAL DA PACULDADE DE FILOSOFIA, CINCIAS E LETRAS, DA U.S.P.

Ttulo em ingls:
WHAT IS THE THEORY OF RELATIVITY
Publicado por Edies em Lnguas Estraneiras, Moscou, URSS.
Copyright by Hemus Editora Ltda.

Todos os direitos adquiridos para a lngua portuguesa e reservada a propriedade literria desta publicao
pela hemus editora limitada 01510 rua do glorio 312 liberdade caixa postal 9686 fone 2799911 pobx telex
(011)32005 edil br endereo telegrfico hetec so paulo sp brasil
Impresso no Brasil/Pinted in Brazil
NDICE

I. A RELATIVIDADE
COM QUE ESTAMOS ACOSTUMADOS
Teria Sentido Qualquer Afirmao?
Direita ou Esquerda?
Dia ou Noite Agora?
Quem Maior?
O Relativo Parece Absoluto
O Absoluto Torna-se Relativo
O Bom Senso Protesta

II. O ESPAO RELATIVO Um e Um S Lugar?


Como se d o Movimento de um Corpo
Todos os Pontos de Vista so Equivalentes?
Encontramos o Estado de Repouso!
Sistema de Referncia Inercial
O Trem est em Movimento?
O Estado de Repouso Perdido para Sempre
A Lei da Inrcia
A Velocidade tambm Relativa

III. A TRAGDIA DA LUZ


A Luz no se Propaga Instantaneamente
A Velocidade da Luz pode Variar?
Luz e Som
O Princpio da Relatividade de Movimento
Parece Abalado
O Multiverso de ter
Situao Difcil
A Deciso Caber aos Experimentos
O Principio da Relatividade Triunfa
Da Frigideira ao Fogo

IV. O TEMPO RELATIVO


Existe, de Fato, Contradio?
Embarcando no Trem
O Bom Senso est Desacreditado
O Tempo Compartilha o Destino do Espao
A Cincia Triunfa
A Velocidade Tem Limites
Antes e Depois 73

V. RELGIOS E RGUAS CAPRICHOSOS


Embarcando Novamente no Trem
O Paradoxo dos Relgios
A Mquina do Tempo
Viajando a uma Estrela
Contrao dos Comprimentos
Velocidades Caprichosas

VI. MASSA
Massa
Massa que Cresce
Qual o Preo de um Grama de Luz?
EM RESUMO
... indubitavelmente, a Mecnica foi um instantneo de movimentos reais lentos, enquanto a nova Fsica
um instantneo de movimentos reais de velocidades fabulosas...

A mutabilidade das concepes humanas de espao e tempo no refuta a realidade objetiva, assim como a
mutabilidade de nossos conhecimentos a respeito da estrutura e forma do movimento da matria no
refuta a realidade objetiva do mundo exterior.
V. I. LENINE

CAPTULO I
A RELATIVIDADE COM QUE
ESTAMOS ACOSTUMADOS

TERIA SENTIDO QUALQUER AFIRMAO?

Obviamente no. Se construirmos uma frase com palavras ao acaso, respeitando as regras gramaticais,
poderemos obter uma asneira. Por exemplo, no tem sentido a afirmao a gua triangular.

Entretanto, nem todas as asneiras so bvias. Frequentemente, afirmaes que primeira vista parecem
razoveis perdem seu sentido aps um exame mais cuidadoso.

DIREITA OU ESQUERDA?

A casa est situada no lado direito, ou no lado esquerdo da rua? Voc poder no saber responder, assim de
pronto.

Se voc vai, da ponte, para o bosque, ela estar do seu lado esquerdo, e se voc vai na direo oposta ela
estar do seu lado direito. Portanto, voc deve mencionar o sentido relativo, quando se referir ao lado
esquerdo, ou ao lado direito de uma rua.

correto nos referirmos margem de um rio, pois a corrente determina seu sentido. Podemos tambm
dizer que um automvel conserva a direita numa estrada, pois o sentido relativo indicado pelo movimento
do trfego.
As noes de direita e esquerda so, portanto, relativas e s tm significado quando fixam um sentido,
para nos orientarmos.

DIA OU NOITE AGORA?

A resposta depende do local. Quando dia em Moscou, noite em So Paulo. Aqui no h qualquer
paradoxo. Simplesmente, dia e noite so noes relativas, e voc no pode responder questo sem
especificar o local a que se refere a pergunta.

No desenho abaixo desta pgina, o vaqueiro obviamente maior do que a vaca. No desenho seguinte, a vaca
maior do que o vaqueiro. Aqui tambm no h incoerncia. As duas imagens foram desenhadas de pontos
diferentes: um, mais prximo da vaca, e o outro, do vaqueiro. Num desenho, o essencial no so as
verdadeiras dimenses de um objeto, mas o ngulo sob o qual ele visto. As dimenses angulares dos
objetos so obviamente relativas. No tem sentido falar das dimenses angulares dos objetos, a no ser que
suas posies sejam bem conhecidas. Por exemplo, no tem sentido dizer que uma torre vista sob um
ngulo de 45. Mas, razovel se voc disser que uma torre a 15 m de distncia vista sob um ngulo de
450 Conclui-se, alm disso, que a torre tem 15 m de altura.

QUEM MAIOR?

O RELATIVO PARECE ABSOLUTO

Se deslocarmos ligeiramente o nosso ponto de observao, as dimenses angulares tambm sofrero uma
ligeira variao. esta a razo pela qual as medidas angulares so frequentemente usadas em Astronomia.
Os mapas celestes trazem indicadas as distncias angulares entre as estrelas, isto , os ngulos sob os quais
as distncias entre as estrelas so vistas da Terra.

Independentemente de nossos movimentos sobre a Terra, e do nosso ponto de observao, veremos,


invariavelmente, que as estrelas esto sempre separadas pela mesma distncia. Este fato devido s
distncias tremendas e inconcebveis que nos separam das estrelas. Comparados a elas, os nossos
movimentos sobre a Terra so to insignificantes, que podem ser desprezados. Portanto, neste caso, as
distncias angulares podem ser aceitas como distncias absolutas.

Se levarmos em considerao o movimento de translao da Terra em torno do Sol, as mudanas das


medidas angulares tornam-se perceptveis, apesar de insignificantes. A situao seria radicalmente
alterada, entretanto, se deslocssemos o nosso ponto de observao para alguma estrela, para Sirius por
exemplo. Todas as medidas angulares seriam diferentes, e teramos prximas umas das outras, estrelas que
esto afastadas em nosso cu, e vice-versa.

O ABSOLUTO TORNA-SE RELATIVO

Frequentemente empregamos os verbos subir e descer. Esses conceitos so absolutos ou relativos?

Em diferentes pocas foram dadas diferentes respostas a esta pergunta. Quando no se sabia que a Terra
era redonda, e se imaginava que fosse plana, a direo vertical era considerada um conceito absoluto.
Admitia-se que a direo vertical era a mesma em todos os pontos da superfcie da Terra, e era natural
falar em sobe e desce absoluto.

Quando se descobriu que a Terra era redonda, a noo de vertical desmoronou. De fato, sendo a Terra
redonda, a direo de uma linha vertical depende, essencialmente, da posio do ponto na superfcie da
Terra, pelo qual passa a linha.

Em pontos diferentes do globo, a direo vertical ser diferente.

O absoluto se tornou relativo, desde que as noes de para cima e para baixo perderam seu sentido; a
no ser que o ponto exato na superfcie da Terra seja especificado. No existe uma direo vertical no
Multiverso. Portanto, para qualquer direo no espao, Podemos especificar um ponto, na superfcie da
Terra, em relao ao qual essa direo ser vertical.

O BOM SENSO PROTESTA

Tudo isso nos parece bvio hoje, no temos a mnima objeo. Entretanto, a histria nos diz que no foi
fcil aos seres humanos perceber a relatividade dos conceitos de encima e embaixo. O povo tende a atribuir
um sentido absoluto aos conceitos cuja relatividade no seja evidente na vida diria, como no caso de
direita e de esquerda.
Recordemos as objees absurdas, levantadas na Idade Mdia, ao fato de que a Terra era redonda; dizia-
se: como poderiam as pessoas andar de cabea para baixo?!

Este argumento est errado, pois no considera a relatividade da direo vertical, proveniente do fato de a
Terra ser redonda.

Se no reconhecssemos a relatividade da direo vertical e a tomssemos como absoluta em Moscou, por


exemplo, ento, naturalmente, as pessoas na Nova Zelndia estariam andando de cabea para baixo. Mas,
devemos ter em mente tambm que, para os neo-zelandeses, os moscovitas que esto andando de cabea
para baixo. Aqui no h contradio, pois a direo vertical no um conceito absoluto, mas um conceito
relativo.

S percebemos o verdadeiro significado da relatividade das direes verticais, quando consideramos dois
pontos suficentemente afastados entre si na superfcie da Terra; por exemplo: Moscou e Nova Zelndia. Se,
por outro lado, tomarmos dois pontos prximos entre si, por exemplo, duas casas em So Paulo, poderemos
considerar todas as verticais como sendo praticamente paralelas, isto , absolutas.

Apenas quando consideramos reas comparveis em tamanho superfcie da Terra, que as tentativas de
utilizar uma vertical absoluta levam a absurdos e contradies.

Os exemplos que discutimos acima mostram que muitos dos conceitos que usamos na vida diria so
relativos, e s fazem sentido quando especificamos as condies de observao.

CAPTULO II
O ESPAO RELATIVO

UM E UM S LUGAR?

Frequentemente dizemos que dois acontecimentos se deram no mesmo lugar, e somos levados a atribuir um
sentido absoluto nossa afirmao. Mas, na realidade, isso no tem significado. o mesmo que dizer: So
cinco horas agora, sem especificar onde. Em Moscou, ou em Chicago.

Para compreendermos corretamente, imaginemos que duas viajantes combinaram encontrar-se todos os
dias exatamente na mesma cabina a bordo do expresso Moscou-Vladivostoc para escrever cartas aos seus
respectivos maridos. Seus maridos dificilmente concordariam, se lhes dissssemos que suas esposas se
encontravam no mesmo lugar no espao. Eles diriam que esses pontos estavam distanciados de centenas de
quilmetros entre si, e estariam absolutamente certos. Pois, receberam cartas sucessivamente de cidades
diferentes: Iaroslavl, Perm, Sverdlovsqui, Tumen, Omsqui e Cabarovsqui etc.
Estes dois acontecimentos escrever cartas no primeiro e no segundo dia de viagem ocorreram no
mesmo lugar, do ponto de vista das esposas, e em lugares afastados de centenas de quilmetros entre si, do
ponto de vista dos maridos.

Quem estava certo, as esposas, ou seus maridos? No temos base para decidir. evidente que o conceito
no mesmo lugar no espao relativo.

Igualmente, a afirmativa de que duas estrelas no cu coincidem faz sentido apenas se especificarmos que
foram vistas da Terra. S podemos dizer que dois acontecimentos so coincidentes no espao, se
mencionarmos sua localizao em relao a um ou mais corpos.

Portanto, o conceito de posio no espao tambm relativo. Quando falamos da posio de um corpo no
espao, nos referimos sempre, implicitamente, sua posio em relao a outros corpos. Se no
mencionarmos outros corpos em nossa resposta a uma pergunta que se refere posio de um corpo
determinado, a questo no ter sentido.

COMO SE D O MOVIMENTO DE UM CORPO

Segue-se que o conceito de deslocamento de um corpo no espao tambm relativo. Quando dizemos que
o corpo se deslocou no espao, devemos simplesmente entender que se alterou a sua posio em relao a
outros corpos.

Se observarmos o movimento de um corpo, a partir de lugares diferentes que alterem as posies relativas,
notaremos que o seu movimento sofre variaes.

Uma pedra solta de um avio em voo, cai em linha reta relativamente ao avio, mas descreve uma curva
chamada parbola, relativamente Terra.

Como viaja de fato, a pedra?

No h sentido nesta pergunta, assim como no h sentido em se perguntar sob que ngulo a Lua
realmente vista. Se observada do Sol, ou da Terra?

A forma geomtrica da curva ao longo da qual um corpo se move to relativa quanto a fotografia de um
edifcio. Assim como obtemos diferentes imagens quando fotografamos um edifcio pela frente ou por trs,
assim tambm obtemos curvas diferentes quando seguimos o voo de uma pedra a partir de lugares
diferentes.
TODOS OS PONTOS DE VISTA SO EQULVALENTES?

Se restringssemos nosso interesse, quando observamos o movimento de um corpo no espao, ao estudo da


trajetria (a curva ao longo da qual o corpo se move), seramos guiados na escolha do lugar de observao,
por consideraes de convenincia e simplicidade.

Um bom fotgrafo, quando escolhe a colocao de sua cmara, preocupa-se, entre outras coisas, com a
parte esttica e a composio da fotografia.

Nosso interesse , entretanto, mais amplo, quando estudamos o movimento dos corpos no espao.
Queremos saber no apenas a trajetria, mas antecipar o curso de um corpo em determinadas condies.
Em outras palavras, queremos conhecer as leis que regem o movimento, isto , as leis que fazem com que
um corpo se mova de uma forma ou de outra.

Quando examinamos a relatividade do movimento sob esse ponto de vista, conclumos que nem todas as
posies no espao so equivalentes.

Se pedirmos a um fotgrafo que nos retrate para uma carteira de identidade, queremos ser fotografados de
frente, e no de costas, o que determina a posio no espao na qual a cmara colocada. Nenhuma outra
posio satisfar nossas condies.

ENCONTRAMOS O ESTADO DE REPOUSO?

O movimento de um corpo influenciado por foras externas. Um exame mais acurado desta influncia nos
fornecer uma nova forma de abordar o problema do movimento.

Suponhamos que dispomos de um corpo no influenciado por foras externas. Este corpo mover-se- de
forma mais ou menos desconexa, dependendo do nosso ponto de observao. bvio que a posio mais
natural para o observador, ser aquela em que o corpo est em repouso.

Podemos agora dar uma definio completamente nova do estado de repouso, independente do movimento
relativo de determinado corpo em relao a outros. Portanto, um corpo, livre de foras externas, est em
estado de repouso.

SISTEMA DE REFERNCIA INERCIAL

Como podemos conseguir o estado de repouso? Como podemos estar certos de que um corpo no est sob a
influncia de foras externas?

Com esta finalidade, precisamos levar o corpo to longe quanto possvel de todos os outros que possam agir
sobre ele.
Poderamos, em nossa imaginao, construir um laboratrio um sistema de referncia com tais
corpos inerciais, e discutir as propriedades do movimento observando-o do laboratrio, que
consideraremos como se encontrando no estado de repouso.

Se as propriedades do movimento observadas de outro laboratrio diferirem das propriedades do


movimento observadas do nosso laboratrio estaremos autorizados a dizer que o primeiro laboratrio est
em movimento.

O TREM EST EM MOVIMENTO?

Depois de concluirmos que o movimento num laboratrio mvel regido por leis diferentes daquelas que
prevalecem no laborario inercial, o conceito do movimento parece ter perdido o seu carter relativo.
Consideraremos ento como absoluto o laboratrio inercial.

Ser que as leis vlidas num laboratrio inercial, sero alteradas sempre que esse laboratrio for movido?

Embarquemos em um trem que se move em linha reta, com velocidade constante, e observemos o
comportamento de objetos dentro do vago, comparando-o com os movimentos desses objetos, mas em um
trem parado.

A experincia cotidiana nos ensina que o movimento dos objetos o mesmo, tanto num trem parado, como
num trem que se move em linha reta, com velocidade constante. Uma bola atirada para cima, num trem em
movimento, cair sempre em nossas mos, e no descrever a curva mostrada anteriormente.

Tudo o que acontece num trem em movimento, acontecer num trem parado, desde que no consideremos
os solavancos que so inevitveis por motivos tcnicos.

A coisa muda quando o trem diminui ou aumenta a sua velocidade. No primeiro caso, sentimos um tranco
para a frente e no segundo caso para trs, o que no se passa no estado de repouso.
Tambm percebemos imediatamente, quando um trem que corre com velocidade constante muda seu
rumo. Numa curva fechada direita, seremos jogados de encontro ao lado esquerdo do vago, e vice-versa,
numa curva esquerda.

Em resumo, conclumos que quando um laboratrio se move com movimento retilneo e uniforme com
relao a outro laboratrio, que esteja em repouso, impossvel notar qualquer diferena no
comportamento dos objetos de um, para o outro. Entretanto, to logo o movimento do laboratrio seja
alterado (acelerao, retardamento, mudana de rumo), o efeito sentido instantaneamente no
comportamento dos objetos que esto no seu interior.

O ESTADO DE REPOUSO PERDIDO PARA SEMPRE

O fato admirvel de que um laboratrio em movimento retilneo e uniforme no afeta o comportamento


dos objetos nele contidos obriga-nos a rever o nosso conceito de estado de repouso. Somos obrigados a
concluir que o estado de repouso e o estado de movimento retilneo e uniforme no diferem um do outro.
Um laboratrio que se mova em movimento retilneo e uniforme em relao a outro que esteja em repouso
pode, por sua vez, ser considerado em repouso. Isto significa que no existe apenas um estado de repouso
absoluto, mas incontveis estado de repouso diferentes.

H, portanto, um nmero incontvel de laboratrios em estado de repouso, todos eles se movendo, uns
em relao aos outros, uniforme e retilineamente, com velocidades diversas.
Como o estado de repouso relativo e no absoluto, devemos mencionar, sempre que observamos
determinado movimento, o laboratrio inercial em relao ao qual foi feita a nossa observao.

Assim, falhamos em tornar absoluto o conceito de movimento.

O estado de repouso em relao ao qual observamos o movimento uma questo que ficar aberta para
sempre.

Chegamos mais importante lei da natureza, o princpio da relatividade do movimento, como , em geral,
conhecida.

Esse princpio diz que o movimento dos objetos, em sistemas que se movem uniforme e retilineamente, uns
em relao aos outros, so regidos pelas mesmas leis.

A LEI DA INRCIA

O princpio da relatividade do movimento mostra que um corpo no influenciado por foras exteriores
pode estar em repouso ou em movimento retilneo e uniforme, condio esta que chamada de lei da
inrcia pelos fsicos.

A ao desta lei no se manifesta diretamente, em nossa vida diria. Pela lei da inrcia, um objeto em
movimento retilneo e uniforme deveria permanecer como tal, para sempre, na ausncia de foras externas.
Nossas observaes mostram, entretanto, que se no aplicarmos foras a um objeto, este acaba parando.

A chave do problema encontra-se no fato de que todos os corpos que vemos sofrem o efeito de certas foras
externas, as foras de atrito. Para a lei da inrcia atuar seria necessrio uma condio impossvel de ser
obtida: a ausncia de foras externas agindo sobre o corpo em questo. Melhorando, entretanto, as
condies do experimento, isto , reduzindo as foras de atrito, podemos nos aproximar da condio
necessria para a atuao da lei da inrcia, provando dessa forma que esta lei vlida tambm para os
movimentos observados em nossa vida cotidiana.

A decoberta do princpio da relatividade do movimento uma das maiores descobertas feitas pelo homem.
Sem ela, a Fsica nunca se teria desenvolvido. Devemos esta descoberta ao gnio de Galileu, que
corajosamente se ops aos ensinamentos de Aristteles, predominantes naquela poca, e vigorosamente
apoiados pela Igreja Catlica. Segundo Aristteles, o movimento de um campo s seria possvel enquanto
uma fora estivesse atuando e terminaria inevitavelmente quando esta cessasse. Galileu provou o contrrio,
em vrios experimentos brilhantes. Mostrou que os corpos em movimento paravam devido fora de
atrito, e que um corpo, uma vez em movimento, permaneceria para sempre nesse estado, na ausncia de
atrito.

A VELOCIDADE TAMBM RELATIVA

O princpio da relatividade do movimento traz como consequncia que o movimento retilneo e uniforme
de um corpo, com certa velocidade, um conceito sem sentido, a no ser que se mencione o sistema em
relao ao qual a velocidade medida. O mesmo pode ser dito em relao ao conceito de longitude, se no
mencionarmos o meridiano em relao ao qual esta medida.

Conclumos que velocidade tambm um conceito relativo. Se determinarmos a velocidade de um objeto,


em relao a sistemas de referncia inerciais diferentes, obteremos resultados diferentes.

Outrossim, cada mudana de velocidade, acelerao, retardamento ou mudana de rumo, tem sentido
absoluto, e no depende da posio do sistema do qual observado.
CAPTULO III
A TRAGDIA DA LUZ

A LUZ NO SE PROPAGA INSTANTANEAMENTE

Convencemo-nos do princpio da relatividade do movimento e da existncia de um nmero incontvel de


sistemas de referncia inerciais. Nestes, as leis que regem o movimento dos corpos so semelhantes.
Existe, entretanto, um tipo de movimento que, primeira vista, contradiz o princpio estabelecido acima.
a propagao da luz.

A luz no se propaga instantaneamente, mas, na verdade, sua velocidade tremenda: 300.000 km/seg.!

Como geralmente tratamos de velocidades muito menores, difcil conceber esta velocidade colossal. Por
exemplo, a velocidade do ltimo foguete espacial sovitico era de apenas 12 km/seg. De todos os corpos com
que tratamos, a Terra o que tem maior velocidade em seu movimento de translao ao redor do Sol.
Mesmo assim, a velocidade da Terra de apenas 30 km/seg.

A VELOCIDADE DA LUZ PODE VARIAR?

A colossal velocidade de propagao da luz no , em si, um fato de que essa velocidade seja constante.

Ns sempre podemos acelerar ou retardar, artificialmente, o movimento de um corpo. Mesmo de uma bala.
Neste caso, basta colocar uma caixa com areia em sua trajetria. Tendo perfurado a caixa, a bala perder
sua velocidade.

O caso diferente com a luz. A velocidade da bala depende essencialmente do tipo da arma, e das
propriedades da plvora, enquanto que a velocidade da luz sempre a mesma, independentemente da fonte
emissora.

Coloquemos uma lmina de vidro na trajetria de um feixe de luz. Como a velocidade da luz no vidro
menor do que no vcuo, o feixe viajar mais devagar. Entretanto, depois de atravessar a lmina, a luz volta
a se propagar com a velocidade de 300.000 km/seg.!

A propagao da luz no vcuo diferente de todos os outros tipos de movimento, e tem a seguinte
propriedade importantssima: no pode ser acelerada, ou retardada. Quaisquer que sejam as mudanas
que o feixe de luz sofra no corpo atravessado por ele, ele readquirir a mesma velocidade logo que emergir,
novamente, no vcuo.

LUZ E SOM

A propagao da luz nos lembra mais a propagao do som, do que o movimento comum dos objetos. O
som a vibrao do meio no qual se propaga. Portanto, a velocidade do som depende apenas das
propriedades do meio, e no das propriedades do objeto que o produz. A velocidade do som, assim como a
da luz, no pode ser aumentada ou diminuda, mesmo quando o som atravessa outros corpos.

Se colocarmos uma parede metlica em sua trajetria, o som alterar sua velocidade dentro da parede, mas
logo que a tiver atravessado e voltado ao seu meio inicial, readquirir sua velocidade original.

Coloquemos uma lmpada eltrica e uma campainha dentro de um recipiente de vidro ligado a uma bomba
de vcuo, que permita retirar o ar do recipiente. O som da campainha tornar-se- cada vez mais fraco, at
no ser mais ouvido, medida que o vcuo for sendo feito. A lmpada, ao contrrio, continuar irradiando
luz, com a mesma intensidade.
Este experimento prova que o som se propaga num meio material, enquanto que a luz se propaga at no
vcuo.

Esta a diferena essencial entre a luz e o som.

O PRINCPIO DA RELATIVIDADE DE MOVIMENTO PARECE ABALADO

A velocidade colossal, mas no infinita, da luz no vcuo leva-nos a um conflito com o princpio da
relatividade do movimento.

Imaginemos um trem correndo com a tremenda velocidade de 240.000 km/seg. Estamos viajando no vago
da frente, e uma lmpada eltrica acendida no ltimo vago. Imaginemos quais resultados obteramos se
medssemos o tempo gasto pela luz, para ir de uma ponta a outra do trem.

Parecer-nos-ia que esse tempo seria diferente do obtido, se o trem estivesse parado. De fato, como o trem
corre com a velocidade de 240.000 km/seg., a luz deveria viajar, relativamente a este, com a velocidade de
apenas 300.000 240.000 = 60.000 km/seg. Tudo se passa como se a luz estivesse perseguindo o vago da
frente. Se colocssernos a lmpada no vago da frente, e medssemos o tempo gasto pela luz para alcanar
o ltimo vago, pensaramos que esse tempo menor do que o do caso anterior. De fato, a luz deveria viajar
com a velocidade de 240.000 + 300.000 = 540.000 km/seg. A luz e o ltimo vago movem-se um em direo
ao outro.

Pareceria que num trem em movimento, a luz deveria propagar-se com velocidades diferentes nos dois
sentidos, enquanto que num trem parado a velocidade da luz seria a mesma em ambos os sentidos.

A coisa seria diferente no caso de uma bala. Quer seja disparada na direo do movimento do trem, ou na
direo oposta, a velocidade da bala, relativamente s paredes do vago, ser uma s: igual velocidade
que a bala teria se disparada em um trem estacionado.

O fato que a velocidade da bala depende das caractersticas da arma, enquanto que a velocidade da luz,
como j dissemos, no se altera com as mudanas da velocidade com que a lmpada se move.

Nosso argumento parece demonstrar que a propagao da luz incompatvel com o princpio da
relatividade do movimento. A bala move-se com a mesma velocidade em relao s paredes de um vago,
quer este esteja parado, quer esteja em movimento, enquanto que a luz, num trem correndo velocidade
de 240.000 km/seg., se propaga, aparentemente, com uma velocidade cinco vezes menor numa direo, e 1,8
vezes maior na direo oposta, do que a velocidade que teria num trem parado.

Pareceria, ento, que o estudo da propagao da luz deveria permitir a determinao da velocidade
absoluta do movimento de um trem.
Haveria esperanas de podermos estabelecer o conceito do estado de repouso absoluto, por meio do
fenmeno da propagao da luz.

Poder-se-ia dizer que um sistema de referncia est no estado de repouso absoluto quando a luz se propaga
em relao a ele com a velocidade constante de 300.000 km/seg., em todas as direes. A velocidade da luz
seria diferente, em diferentes direes, em qualquer outro sistema de referncia que se movesse uniforme e
retilineamente em relao a este. Nesse caso, a relatividade de movimento, a relatividade de velocidade, e a
relatividade de estado de repouso, que estabelecemos acima, no existiriam.

O MULTIVERSO DE TER

Como pode isto ser concebido? Em certa poca os fsicos aplicaram a analogia entre os fenmenos de
propagao do som e da luz para postular um meio especial, que chamaram de ter, no qual a luz se
propaga da mesma forma que o som se propaga no ar. Admitiram que todos os corpos que se movem
atravs do ter, no o arrastam, assim como uma gaiola feita com pequenas tiras de madeira, flutuando na
gua, no a arrasta.

Se o nosso trem estivesse parado em relao ao ter, a luz se propagar em todas as direes, com a mesma
velocidade. O movimento do trem, em relao ao ter, manifestar-se- pelo fato de que a velocidade da luz
ser diferente em diferentes direes.

Entretanto, a introduo do ter, feita acima, um meio cujas vibraes so observadas sob a forma de luz,
cria uma srie de problemas. Para comear, a hiptese obviamente artificial. De fato, podemos estudar as
propriedades do ar, no apenas observando a propagao do som nele, mas tambm com vrios mtodos
fsicos e qumicos de pesquisa. Por outro lado, devido a alguma razo misteriosa, o ter no toma parte na
maioria dos fenmenos. A densidade do ar e sua presso so medidas facilmente com os mtodos mais
primitivos. At agora, todas as tentativas para conhecer a densidade e presso do ter foram frustradas.

A situao chega a ser ridcula.

Todos os fenmenos da natureza podem, certamente, ser explicados pela criao de algum fluido que
possua as propriedades desejadas. A diferena entre a teoria genuna de um fenmeno e a simples
explicao, termos cientficos, de fatos conhecidos, reside no seguinte: a teoria fornece mais consequncias
do que os fatos em que foi baseada. Tomemos por exemplo o conceito de tomo. Foi introduzido na cincia
atravs da Qumica. Entretanto, nossos conhecimentos sobre os tomos nos permitem prever um grande
nmero de fenmenos que no tem qualquer relao com a Qumica.

O conceito de ter de certa forma semelhante explicao que um selvagem teria dado ao gramofone, isto
, que um esprito gramofnico estaria contido na caixa misteriosa.

Tal explicao no explica nada.

Os fsicos j sofreram uma desiluso desse tipo, antes de inventarem o ter. Houve um tempo em que eles
explicaram o fenmeno da combusto pela propriedade de um fluido especial, chamado flogstico, e o
fenmeno de calor pelas propriedades de outro lquido: o hetorode. Esses fluidos, diga-se de passagem, no
eram menos ilusrios do que o ter.

SITUAO DIFCIL

A dificuldade maior est no fato de que a violao do princpio da relatividade do movimento, pela
propagao da luz, nos levaria, inevitavelmente, violao do mesmo princpio por todos os outros corpos.

No fim de contas, qualquer meio oferece resistncia ao movimento de corpos. Portanto, o deslocamento dos
corpos no ter tambm deveria envolver atrito. O movimento de um corpo deveria tornar-se cada vez mais
lento, e finalmente parar, chegando ao estado de repouso. Entretanto, a Terra est girando em torno do Sol
h j muitos milhes de anos (segundo fatos geolgicos), e no d mostras de sofrer o efeito do atrito.

Assim, procurando explicar o comportamento estranho da luz num trem em movimento, pela presena do
ter, enveredamos por um beco sem sada, O ter no elimina a contradio entre a violao do princpio
da relatividade pela luz, e a no violao desse princpio por todos os outros movimentos.

A DECISO CABER AOS EXPERIMENTOS

O que se deve fazer com essa contradio? Antes de alardear nossas consideraes nesse sentido, vejamos o
seguinte caso.

A contradio entre a propagao da luz e a relatividade do movimento foi deduzida por ns


exclusivamente atravs do raciocnio.

verdade, repetimos, que este raciocnio foi muito convincente. Se nos limitarmos unicamente ao
raciocnio, imitaremos um velho filsofo que procurou tirar as leis da natureza da sua prpria cabea. O
perigo inevitvel que o mundo construdo desta forma poder resultar completamente diferente do real.

Os fatos so o juiz supremo de toda e qualquer teoria fsica. No devemos, portanto, nos limitar a
argumentos sobre a forma pela qual a luz se propaga em um trem em movimento, mas devemos recorrer a
experimentos capazes de mostrar como a luz se propaga realmente nestas condies.

Os experimentos em causa so facilitados pelo fato de vivermos num corpo em movimento. Girando em
torno do Sol, a Terra no se move em linha reta, e no pode estar sempre em repouso, em relao a
qualquer outro sisterna de referncia.

Mesmo que consideremos um sistema de referncia, em relao ao qual a Terra est em repouso em
janeiro, ela estar certamente em movimento, em julho, pois a direo da translao da Terra em torno do
Sol varia. Estudando a propagao da luz, na Terra, estamos, de fato, considerando-a em um sistema que
se move com a velocidade de 30 km/seg., algo considervel em nossas condies. ( rotao da Terra em
torno do seu eixo, que da ordem de meio km/seg., pode ser desprezada.)

Podemos associar o nosso globo ao trem em movimento, discutido acima, e que nos levou a um beco sem
sada? O trem estava em movimento retilneo e uniforme, ao passo que a Terra se move em rbita.

Sim, podemos, apesar dessa diferena. A Terra pode ser considerada como estando em movimento retilneo
e uniforme, na infinitsima frao de um segundo que a luz gasta para percorrer a distncia entre os
pontos de observao. O montante do erro to insignificante que no pode ser percebido.

Comparando o trem Terra, seria natural esperar que a luz, na Terra, se comportasse to estranhamente
como em nosso trem, isto , deveria propagar-se com velocidades diferentes, em sentidos diferentes.

O PRINCPIO DA RELATIVIDADE TRIUNFA

Um experimento deste tipo foi realizado em 1881 por Albert Michelson, um dos maiores ex-perimentadores
do sculo 19, que mediu a velocidade de propagao da luz, em sentidos diferentes, com um elevado grau
de preciso. Para revelar as pequenas diferenas de velocidade previstas, Michelson usou um equipamento
muito engenhoso e preciso. A sensibilidade do seu experimento foi to elevada, que ele teria sido capaz de
perceber uma diferena de velocidade, muito menor do que as previstas.

O experimento de Michelson, repetido mais tarde sob outras condies, levou a resultados inesperados.
Num sistema de referncia em movimento, a luz se propaga de forma diferente daquela que tnhamos
imaginado. Michelson descobriu que, na Terra em movimento, a luz se propaga em todas as direes com
uma velocidade nica e constante. Sob este aspecto, a propagao da luz nos lembra o movimento de uma
bala. independente do movimento do sistema de referncia, e sua velocidade relativa s paredes do
sistema a mesma em todas as direes.

O experimento de Michelson provou que, contrariamente ao que havamos imaginado, o fenmeno da


propagao da luz, longe de contradizer, concorda completamente com o princpio da relatividade do
movimento. Em outras palavras, todo o nosso raciocnio anteriormente elaborado estava errado.

DA FRIGIDEIRA AO FOGO

Livramo-nos da incomoda contradio entre as leis da propagao da luz, e o princpio de relatividade do


movimento. A contradio foi apenas aparente, devida a um raciocnio errado. Por que cometemos este
erro?

Durante quase um quarto de sculo, de 1881 a 1905, os fsicos quebraram suas cabeas com este problema.
Apesar disso, todas suas explicaes levavam a novas contradies entre a teoria e a prtica.

Se a fonte de som e o observador viajarem numa gaiola feita de varetas, o observador sentir um forte
vento. Se medirmos a velocidade do som relativa gaiola, essa velocidade ser menor no sentido de
movimento da gaiola, do que no sentido oposto. Suponhamos, por outro lado, que colocamos nossa fonte de
som num vago, com todas as portas e todas as janelas hermeticamente fechadas. Verificaremos, ento,
que, no sendo o ar, dentro do vago, afetado pelo movimento deste, a velocidade do som no interior do
vago ser a mesma, em todas as direes.

Se considerarmos a luz, ao invs do som, poderemos fazer a seguinte hiptese, para explicar os resultados
do experimento de Michelson. A Terra, ao contrrio da gaiola, perturba o ter ao se mover atravs do
espao. Admitamos que ela arrasta o ter, formando, com ele, um todo em movimento. Dessa forma, os
resultados do experimento de Michelson so perfeitamente compreensveis.

Esta hiptese, contudo, entra em conflito com um grande nmero de outros experimentos, como, por
exemplo, o da propagao da luz na gua que se escoa atravs de um tubo. Se fosse verdadeira a nossa
hiptese de que o ter arrastado pela Terra, ento, medindo a velocidade da luz, na direo do
escoamento, obteramos uma velocidade igual velocidade de propagao da luz na gua em repouso, mais
a velocidade desta. Todavia, as nossas mensuraes acusam uma velocidade inferior prevista pela
hiptese acima.

J mencionamos o estranho comportamento dos corpos que se movem atravs do ter, sem sofrer a ao do
atrito. Se eles, no apenas se deslocam atravs do ter, mas o arrastam, o atrito deveria ser maior.

Assim, falharam todas as tentativas feitas para contornar a contradio proveniente do resultado
inesperado do experimento de Michelson.

Resumindo: O experimento de Michelson reafirma o princpio da relatividade do movimento, no apenas


para os corpos materiais, mas tambm para a propagao da luz e, portanto, para todos os fenmenos
naturais.

Como j vimos, a relatividade da velocidade deriva diretamente do princpio da relatividade do


movimento. Sistemas de referncia que se movem, uns em relao aos outros, devem ter velocidades
diferentes. Por outro lado, a velocidade da luz, de 300.000 km/seg., a mesma para todos os sistemas de
referncia. , portanto, absoluta e no relativa!

CAPTULO IV
O TEMPO RELATIVO
EXISTE, DE FATO, CONTRADIO?

primeira vista, pode parecer que estamos tratando de uma contradio puramente lgica. A constncia
da velocidade da luz, em todas as direes, uma prova cabal do princpio da relatividade. Ao mesmo
tempo, a velocidade da luz , em si, absoluta.

Relembremos, entretanto, como o homem medieval considerou a esfericidade da Terra. Para ele, a
esfericidade da Terra entrava em conflito com a fora da gravidade, pois ele pensava que todos, objetos
deviam cair da superfcie da Terra. Sabemos muito bem, entretanto, que no h conflito lgico.
Simplesmente, os conceitos de subir e descer so relativos, e no absolutos.

O mesmo aplica-se propagao da luz.

Teria sido ftil procurar uma contradio lgica entre o princpio da relatividade do movimento, e o fato de
a velocidade da luz ser absoluta, A contradio surge quando introduzimos outras hipteses, da mesma
forma que os homens da Idade Mdia fizeram, quando refutaram que a Terra era redonda, tratando os
conceitos de subir e de descer como sendo absolutos. Esta crena absurda provinha da falta de
conhecimento: as pessoas viajavam pouco nessa poca, e conheciam apenas uma pequena parte da
superfcie da Terra. Evidentemente, passou-se um fato semelhante conosco: nossa falta de experincia nos
fez julgar algo relativo, como absoluto.

O que?

Para localizar nosso erro no aceitaremos, de agora em diante, qualquer hiptese que no tenha sido
estabelecida a partir de experimentos.

EMBARCANDO NO TREM

Imaginemos um trem, com 400.000 km de comprimento, viajando em linha reta, com a velocidade
constante de 240.000 km/seg.

Suponhamos que uma lmpada seja acesa em determinado instante, em algum lugar, no meio do trem.
Suponhamos, ainda, que as portas automticas, do primeiro e do ltimo vago se abrem no instante em que
a luz da lmpada as alcana. O que vero os passageiros a bordo do trem, e as pessoas na plataforma da
estao?

Respondendo a essa pergunta, ater-nos-emos apenas, conforme o combinado, a resultados de experimentos.

Os passageiros, no meio do trem, vero as duas portas abrindo-se ao mesmo tempo, pois de acordo com o
experimento de Michelson, a luz viaja, relativamente ao trem, com a velocidade de 300.000 km/seg., em
todas as direes, e alcanar os vages, da frente e de trs, simultaneamente, aps nove segundos. (2
700.000 30.0000 = 9.)

Relativamente plataforma da estao, a luz tambm viaja com a velocidade de 300.000 km/seg. O vago
de trs move-se ao encontro do feixe de luz, e ser alcanado por este aps 2.700.000 (300.000 + 240.000)
= 5 segundos. O feixe de luz deve alcanar o vago da frente e, portanto, ir alcan-lo 45 segundos depois.
(270.0000 (30.0000240.000) = 45.)

As pessoas na plataforma tero a impresso que as portas no se abriram ao mesmo tempo:


a porta de trs abriu-se antes, e a da frente 45 5 = 40 segundos depois.

Vemos, pois, que dois acontecimentos idnticos abertura das portas dianteira e traseira do trem
acontecero ao mesmo tempo para os passageiros do trem, e com intervalo de 40 segundos, para as pessoas
na plataforma.

O BOM SENSO EST DESACREDITADO

Existe alguma contradio nisso? Talvez o fato que descobrimos seja to absurdo, como dizer que um
jacar mede dois metros da cabea cauda, e 1 metro da cauda, cabea.

Procuremos descobrir por que os resultados que obtivemos parecem absurdos, apesar de estarem de
acordo com os dados experimeritais.

Por mais que pensemos, nunca encontraremos qualquer contradio lgica no fato de que dois fenmenos
que aconteceram simultaneamente para os passageiros, acontecem com a separao de 40 segundos para as
pessoas na plataforma.

A nica coisa que podemos dizer, para nos consolar, que nossas concluses so uma contradio berrante
ao bom senso.

Mas, lembremo-nos de que modo o bom senso do homem medieval se revoltou contra o fato de a Terra
girar em torno do Sol. De fato, a experincia do homem medieval mostrava-lhe, indubitavelmente, que a
Terra estava parada, e o Sol girava em torno dela. No ao bom senso que devemos agradecer a prova
ridcula de que a Terra no podia ser redonda? O conflito, entre o bom senso e a vida real, foi
ridicularizado numa conhecida piada a respeito de um cowboy, que exclamou: Este bicho no existe!,
quando viu uma girafa no
zoolgico.
O assim chamado bom senso no mais do que uma fuso dos conceitos e hbitos adquiridos na vida
diria.

Revela certo grau de aproveitamento, que reflete a extenso da nossa experincia.

A dificuldade de perceber e compreender que dois fenmenos que ocorrem simultaneamente no trem esto
separados por 40 segundos quando vistos da plataforma, muito semelhante dificuldade que o cowboy
encontrou quando viu a girafa. Da mesma forma que o cowboy nunca havia visto o animal, ns nunca
viajamos a uma velocidade que pudesse se comparar fantstica velocidade de 240.000 km/seg. No de
surpreender, portanto, que, quando os fsicos encontram velocidades to fantsticas, observem fatos que
diferem apreciavelmente daqueles com os quais estamos acostumados na vida diria.

O resultado inesperado do experimento de Michelson forneceu aos fsicos fatos novos, que os foraram a
reexaminar o que poderia parecer um desafio ao bom senso o conceito bvio e comum da
simultaneidade de dois acontecimentos.

Teria sido mais simples, evidentemente, negar os novos fenmenos com base no bom senso. Se tivssemos
feito isso, estaramos imitando o cowboy, que no queria acreditar em seus prprios olhos, quando viu a
girafa.

O TEMPO COMPARTILHA O DESTINO DO ESPAO

A cincia no hesita em entrar em conflito com o assim chamado bom senso. O que ela mais teme a
incoerncia entre conceitos estabelecidos e o resultade de novos experimentos. Quando isso acontece, os
conceitos estabelecidos caem por terra e o nosso conhecimento atinge um nvel mais elevado.

Ns pensvamos que dois acontecimentos simultneos o eram em qualquer sistema de referncia. Nossa
experincia mostrou, entretanto, que estvamos errados. Isso s acontece, no caso em que os sistemas de
referncia esto em repouso, uns em relao aos outros. Se, por outro lado, dois sistemas de referncia esto
em movimento, um em relao ao outro, os acontecimentos que acorrem simultaneamente em um sistema
de referncia, devero ser considerados como no simultneos, no outro. O conceito de simultaneidade
torna-se relativo. S tem sentido quando especificamos o movimento do sistema em que os acontecimentos,
so observados.

Relembremos a relatividade das medidas comentadas anteriormente. Seja zero a separao angular entre
duas estrelas, por estarem alinhadas, quando vistas da Terra. Em nossa vida diria, nunca encontraremos
contradio em admitir que esta uma verdade absoluta. A situao muda se sarmos do sistema solar, e
observamos as duas estrelas a partir de outro ponto do espao. Poderemos encontrar, agora, uma distncia
angular muito diferente de zero.

Duas estrelas que esto alinhadas quando observadas a partir da Terra podem no o estar, quando
observadas a partir de outros pontos do espao. Este fato, que muito natural para os nossos
contemporneos, pareceria absurdo ao homem medieval, que concebia o cu como uma cpula salpicada
de estrelas.

Suponhamos que algum nos pergunte se os dois eventos ocorreram na realidade simultaneamente,
independentemente de qualquer sistema de referncia. Infelizmente, essa pergunta no tem mais sentido do
que perguntar se as duas estrelas esto realmente alinhadas, independentemente de qualquer ponto de
observao. O fato que a simultaneidade depende no apenas dos dois acontecimentos, mas tambm do
sistema de referncia a partir do qual eles so observados, assim como o alinhamento de duas estrelas
depende, no s de sua posio, mas tambm do ponto a partir do qual so observadas.

A relatividade do conceito de simultaneidade permaneceu desaperebida enquanto tratvamos de


velocidades insignificantes, em comparao com a velocidade da luz. S fomos compelidos a reexaminar
nosso conceito de simultaneidade quando consideramos velocidades comparveis com a da luz.
Da mesma forma, foi necessrio reconsiderar o conceito de para cima e para baixo, quando os homens
comearam a viajar, percorrendo distncias comparveis com as dimenses da Terra. Antes que isso
acontecesse, a ideia de que a Terra era plana no entrava em conflito com os dados experimentais.

Na verdade, no podemos viajar com velocidades, sequer comparveis, com a velocidade da luz, para
observar todos os fatos que acabamos de discutir, e que so paradoxais do ponto de vista dos nossos velhos
conceitos. Entretanto, graas s tcnicas experimentais modernas, podemos verificar concludentemente
estes fatos, em vrios fenmenos fsicos.

O tempo compartilha, portanto, o destino do espao! A expresso ao mesmo tempo to sem sentido
quanto a expresso no mesmo lugar.

O interregno entre dois acontecimentos, assim como a distncia entre eles no espao, deve vir
acompanhada de uma indicao do sistema de referncia em relao ao qual foi definido.

A CINCIA TRIUNFA

A descoberta de que o tempo relativo modificou radicalmente as ideias que o homem tinha a respeito da
natureza. Ela representa uma das maiores vitrias da razo contra ideias atrasadas e velhas. S
comparvel s revolucionrias mudanas provocadas nos conhecimentos da humanidade, pela descoberta
que a Terra redonda.

A descoberta da relatividade do tempo foi feita em 1905 pelo maior fsico do sculo XX, Albert Einstein
(1880-1955), quando tinha apenas 25 anos de idade. Esta descoberta colocou-o entre os gigantes do
pensamento, Coprnico, Newton e outros, os luminares da cincia.

Lenine chamou Albert Einstein de um dos grandes transformadores das cincias naturais.

A teoria da relatividade do tempo, e seus corolrios, so conhecidos como a teoria da relatividade especial.
No deve ser confundida com o princpio da relatividade do movimento.

A VELOCIDADE TEM LIMITES

Antes da Segunda Guerra Mundial, a velocidade dos avies era muito inferior do som. Hoje, temos avies
supersnicos. As ondas de rdio se propagam com a velocidade da luz. Ser que poderemos criar um
telgrafo superluz para enviar sinais com uma velocidade superior da luz? No, isso uma coisa
impossvel de ser realizada.

De fato, se pudssemos transmitir sinais com uma velocidade infinita, poderamos estabelecer a
simultaneidade de dois acontecimentos quaisquer. Diramos que estes dois eventos se deram
simultanearnente, se os sinais que se propagam com velocidade infinita, e deles provenientes, nos
alcanassem ao mesmo tempo. Desta forma, a simultaneidade de dois acontecimentos tomaria um carter
absoluto, independente do movimento do laboratrio com relao ao qual esta afirmao feita.

Como a experincia incompatvel com o carter absoluto do tempo, conclumos que a transmisso de um
ponto a outro do espao no pode ser infinita, isto , no pode ser superior a um valor supremo, chamado
limite de velocidade.

Este limite de velocidade coincide com a velocidade da luz.

De fato, de acordo com o princpio da relatividade do movimento, as leis da natureza sero as mesmas,
para todos os laboratrios que se movem uns em relao aos outros, em linha reta e com velocidade
constante. A afirmao de que nenhuma velocidade pode superar determinado limite tambm uma lei da
natureza e, portanto, o valor deste limite de velocidade deve ser o mesmo em todos os laboratrios. A
velocidade da luz, como sabemos, possui esta mesma propriedade. A velocidade da luz no apenas a
velocidade de propagao de um fenmeno da natureza. Ela desempenha tambm o importante papel de
ser a velocidade mxima.

A descoberta de que existe no Multiverso uma velocidade mxima um dos maiores triunfos do gnio
humano, e da capacidade experimental da nossa espcie.

No sculo XIX, os fsicos foram capazes de perceber que existe uma velocidade limite, e que sua existncia
podia ser provada. Alm disso, se eles tivessem tropeado com ela, por acaso, em seus experimentos, no
poderiam estar certos de que se tratava de uma lei da natureza, e no apenas uma consequncia de sua
limitada capacidade experimental.

O princpio da relatividade revela que a existncia de uma velocidade mxima jaz profundamente na
natureza das coisas. Admitir que o desenvolvimento tecnolgico nos permitir atingir velocidades maiores
do que a velocidade da luz to ridculo, quanto pensar que a existncia de pontos na superfcie da Terra,
afastados entre si por distncias superiores a 20 mil quilmetros, no uma lei geogrfica, mas uma
consequncia de os nossos conhecimentos serem limitados. Poderamos, ento, ter a esperana de
encontrar, algum dia, quando a Geografia estiver mais adiantada, pontos da Terra que estejam afastados
entre si, por distncias maiores.

A velocidade da luz tem um papel to excepcional na natureza, exatamente por ser a velocidade mxima de
propagao de qualquer coisa. A luz ultrapassa os outros fenmenos, ou, no pior dos casos, chega junto com
eles.

Se o Sol se dividisse em dois, para formar duas estrelas, a Terra sofreria, naturalmente, alteraes.

Os fsicos do sculo XIX, que no sabiam que existe uma velocidade mxima na natureza, teriam suposto,
com certeza, que a Terra mudaria seu movimento no instante em que o Sol se dividisse em dis. A luz
levaria ainda oito minutos para cobrir a distncia entre o Sol dividido, e a Terra.

A mudana no movimento de translao da Terra comearia oito minutos aps a diviso do Sol. At aquele
momento, a Terra continuaria a se mover como se o Sol no estivesse dividido. Qualquer coisa que acontea
com, ou no Sol, s afetar a Terra oito minutos aps.

A velocidade mxima para a propagao de sinais, no nos impede de estabelecer a simultaneidade de dois
acontecimentos. Tudo o que temos de fazer levar em conta o atraso do sinal. Esse o mtodo usual.

Este mtodo de determinar a simultaneidade de aes compatvel com o conceito de relatividade. De fato,
para subtrair a diferena no tempo devemos dividir a distncia entre os dois locais dos acontecimentos,
pela velocidade do sinal luminoso. Por outro lado, quando discutimos, anteriormente, as cartas enviadas de
bordo do trem expresso Moscou-Vladivostoc, vimos que, a localizao de um ponto no espao tambm
relativa.

ANTES E DEPOIS

Admitimos que em nosso trem com a lmpada, que chamaremos de trem de Einstein, o dispositivo
automtico falhou, e os passageiros notaram que a porta de frente se abriu 15 segundos antes do que a
porta de trs. Na plataforma, ao contrrio, as pessoas notaram que a porta de trs se abriu 40 - 15 = 25
segundos antes. Um acontecimento que, num sistema, se deu antes, no outro, se deu depois.

Poder nos ocorrer que esta relatividade do conceito de antes e de depois deve, no fim das contas, ter
seu limite. No plausvel, afinal, (do ponto de vista de qualquer sistema de referncia) que um beb tenha
nascido antes do que sua me.

Suponhamos que uma mancha se forme no Sol. Oito minutos depois, vista por um astrnomo que observa
o Sol atravs de um telescpio. Qualquer coisa que o astronmo faa depois disso ser absolutamente
posterior ao aparecimento da mancha, posterior, do ponto de vista de qualquer sistema de referncia, a
partir do qual o astronmo e o Sol sejam observados. Reciprocamente, tudo o que acontece ao astrnomo,
anteriormente a oito minutos antes do aparecimento da mancha (o sinal de luz proveniente deste
acontecimento alcana o Sol antes do aparecimento da mancha), acontece absolutamente antes.

Se, por exemplo, o astrnomo coloca seus culos num instante entre estes dois extremos, a relao temporal
entre o aparecimento da mancha, e a colocao dos culos, no ser mais absoluta.

Poderemos nos mover em relao ao astrnomo e ao Sol de modo a observar o astrnomo colocando os
culos, antes, depois ou ao mesmo tempo em que aparece a mancha, dependendo da velocidade e direo do
nosso movimento.

O princpio da relatividade mostra, pois, que existem trs tipos de relaes temporais entre acontecimentos,
absolutamente anterior, absolutamente posterior, e nem antes nem depois, ou, para sermos mais exatos,
antes ou depois, dependendo do sistema de referncia, a partir do qual os acontecimentos so observados.

CAPTULO V
RELGIOS E RGUAS CAPRICHOSOS

EMBARCANDO NOVAMENTE NO TREM

Estamos viajando no trem de Einstein, ao longo de uma estrada de ferro sem fim. A distncia entre duas
estaes de 864.000.000 km. O trem, movendo-se a uma velocidade de 240.000 km/seg, levar uma hora
para vencer esta distncia.

H relgios em ambas as estaes. Um viajante que embarca na primeira estao acerta seu relgio com o
da estao.
Chegando segunda estao, fica surpreso em verificar que seu relgio est atrasado.

O relojoeiro que ele, ento, procura, informa-o de que o seu relgio est perfeito.

O que se passou?

Para descobrir, admitamos que o passageiro envia, com uma lanterna colocada no assoalho do vago, um
feixe de luz em direo ao teto. Um espelho colocado no teto reflete a luz de volta lanterna. A trajetria do
feixe, vista pelo passageiro, mostrada na parte superior da figura desta pgina. Ela apresenta um aspecto
bem diferente ao observador na plataforma. Enquanto o feixe vai, da lanterna, ao espelho, este se desloca
devido ao movimento do trem. Enquanto o feixe volta, do espelho, lanterna, esta se desloca de uma
distncia igual anterior.

Notamos que para o observador na plataforma, o feixe percorreu uma distncia maior do que para aqueles
no trem. Por outro lado, sabemos que a velocidade da luz absoluta, e que a mesma, quer para os que
esto no trem, quer para os que esto na plataforma. Conclumos, pois, que, na estao, se escoou mais
tempo entre a partida e a volta, do feixe de luz do que no trem!

A relao facilmente calculada. Suponhamos que o observador na plataforma verifica que o feixe de luz
levou 10 segundos para ir e voltar: Durante estes 10 segundos, o feixe viajou 300.000 km/seg X 10 seg =
3.000.000 km. Conclui-se que os lados AB e BO do tringulo issceles A130 medem 1.500.000 km, cada um.
AC evidentemente igual distncia percorrida pelo trem em 10 segundos, isto , 240.000 km/seg X 10 seg
= 240.0000 km.

fcil agora calcular a altura do vago, que igual a BD, a altura do tringulo ABC.

Relembremos que num tringulo o quadrado da hipotenusa (AB) igual soma dos quadrados dos catetos
(AD e BD). A equao AB2 = AD2 + BD2 ajuda-nos a calcular a altura do vago BD = AB AD =
(150.0000 km) (1200.000 km) = 900.000 km. Uma altura aprecivel que no nos deve surpreender
demais, considerando as dimenses astronmicas do trem de Einstein.

Do ponto de vista do passageiro, o espao percorrido pelo feixe de luz obviamente igual ao dobro da
altura, isto , 2 x 900.000 km = 1.800.000 km. O feixe de luz levar 1.800.000 km 300.000 km/seg = 6
segundos para percorrer esta distncia.

O PARADOXO DOS RELGIOS

Enquanto decorreram 10 segundos na estao, decorreram apenas 6 segundos no trem. Isto significa que,
se o trem chegou uma hora depois de sua partida, de acordo com o relgio da estao, ele viajou 60 mm X
6/10 = 36 minutos, pelo relgio do passageiro. Em outras palavras, em cada hora, seu relgio atrasar 24
minutos em relao ao relgio da estao. fcil verificar que quanto maior for a velocidade do trem,
maior ser o atraso.

Na realidade, quanto mais a velocidade do trem se aproximar da velocidade da luz, tanto mais o cateto AD,
que corresponde ao espao percorrido pelo trem, se tornar mais semelhante hipotenusa AB, que
corresponde ao espao percorrido pelo feixe de luz no mesmo intervalo de tempo. A relao entre o cateto
BD, e a hipotenusa, vai, ao mesmo tempo, decrescendo. esta razo que corresponde relao entre o
tempo no trem e na plataforma. Aumentando a velocidade do trem at que esta se aproxime da luz,
podemos reduzir o tempo no trem, a uma frao infinitsima por hora, do tempo da estao. A uma
velocidade igual a 0,9999 da velocidade da luz, por exemplo, a una hora de tempo na estao corresponder
um minuto no trem.

Como consequncia, temos que todos os relgios se atrasam em relao aos relgios em repouso. Ser que
isso contradiz o princpio da relatividade em que baseamos nossos argumentos?

Significar isso que o relgio que se adianta mais do que todos os outros est no estado de repouso
absoluto?

No, no este o caso, pois a comparao entre os relgios, no trem e na estao, foi feita em condies
completamente desiguais. Na realidade, foram considerados trs relgios diferentes, nas duas estaes.
Inversamente, se houvesse relgios nos vages da frente e de trs do trem, um observador que comparasse
o relgio da estao com os do trem em movimento descobriria que o relgio da estao sempre se atrasa.

Como o trem viaja em linha reta e com velocidade constante em relao estao, podemos consider-lo
como parado e a estao em movimento. As leis da natureza que agem neles devem ser as mesmas.

Todo e qualquer observador que est em repouso em relao ao seu relgio, notar que todos os outros
relgios que se movem em relao a ele se adiantam, e esse adiantamento diretamente proporcional sua
velocidade.

Este fato pode ser comparado com o dos dois observadores que estavam prximos a dois postes telegrficos
diferentes, cada um dos quais afirmando que o poste que ele observava era visto sob um ngulo maior do
que os outros.

A MQUINA DO TEMPO

Admitamos agora que o trem de Einstein trafega numa linha circular, e no numa linha reta. Ele voltar,
ento, depois de algum tempo, ao ponto de partida. Como j verificamos, o passageiro descobrir que seu
relgio se atrasa, e que esse atraso ser tanto maior, quanto mais rpido for o movimento do trem.
Aumentando a velocidade do trem, podemos alcanar um ponto tal que transcorra apenas um dia para o
passageiro, enquanto passam vrios anos, para o chefe da estao. Podero passar tantos anos que,
voltando para casa na estao de partida, nosso passageiro, depois de viajar apenas um dia, de acordo com
seu relgio, ser informado que todos os seus parentes j faleceram h muito tempo.
Durante uma viagem ao longo de uma ferrovia circular, apenas dois relgios so comparados: o do trem, e
o da estao de partida.

H alguma coisa nisso que contradiz o princpio da relatividade? Poderemos considerar o passageiro em
repouso, e a estao de partida movendo-se num crculo com a velocidade do trem de Einstein?
Concluiramos ento que apenas um dia se escoou para as pessoas na estao, e muitos anos se passaram
para as pessoas no trem. Esta seria uma concluso incorreta. Vejamos por que.

J verificamos que um corpo pode ser considerado em repouso s quando no sofre a ao de foras
externas. Existe, verdade, mais de um estado de repouso. Existe um sem-nmero deles, e dois corpos em
repouso podem, como j vimos, estar em movimento retilneo e uniforme, um em relao ao outro.
Entretanto, o relgio que se encontra no trem de Einstein, que se move velozmente ao longo de um crculo,
sofre o efeito da fora centrfuga, e no pode, portanto, ser considerado em repouso. A diferena entre as
indicaes dos relgios no trem e na estao absoluta.

Se duas pessoas, cujos relgios indicam a mesma hora, se encontram e, a seguir, se separam, para se
reencontrarem algum tempo depois, o relgio daquela que permaneceu em repouso, ou em movimento
retilneo e uniforme, estar adiantado, pois no sofreu os efeitos de qualquer fora.

Uma viagem em uma estrada de ferro circular a uma velocidade prxima da luz permite-nos visualizar a
mquina do tempo de Wells, mas apenas de forma limitada. Voltando finalmente estao de partida,
saltaramos do trem numa poca futura. Podemos com o trem penetrar o futuro, mas no podemos voltar
ao passado. Esta a grande diferena entre o trem de Einstein, e a mquina do tempo de Wells.

No h esperanas de podermos, um dia, viajar para o passado, quaisquer que sejam os progressos da
cincia. Se o inverso fosse verdade, teramos de admitir que situaes completamente absurdas so
possveis em tese. Imaginemos, simplesmente, a partida de uma pessoa para o passado, chegando mais
absurda e ridcula das situaes possveis: a em que seus pais ainda no nasceram.

Viagens ao futuro no envolvem seno contradies aparentes.

VIAJANDO A UMA ESTRELA

Existem estrelas no cu, to afastadas, que um feixe de luz leva 40 anos para alcan-las. Como sabemos
que impossvel viajar a uma velocidade superior da luz, poderemos concluir que essas estrelas no
podem ser alcanadas em menos de quarenta anos. Esta concluso , no entanto, errnea, pois no levamos
em conta a contrao do tempo envolvida no problema.
Suponhamos que viajamos para a estrela, em um foguete de Einstein, com uma velocidade de 240.000
km/seg. Para uma pessoa na Terra, levaremos (300.000 km/seg X 40 anos) 240.000 km/seg = 50 anos.

Para ns, que estamos no foguete, o tempo de voo sofrer uma contrao na razo de 10 para 6.
Alcanaremos, portanto a estrela em 6/10 X 50 anos = 30 anos, e no 50. Podemos reduzir o tempo de voo
indefinidamente, bastando, para isso, aumentar a velocidade do foguete de Einstein, at que ele se
aproxime da velocidade da luz. Teoricamente, poderemos, viajando com uma velocidade suficientemente
alta, ir estrela, e voltar Terra, em um minuto! Mas, na Terra tero passado 80 anos, da mesma forma.

Aparentemente, dispomos de um meio de prolongar a vida humana indefinidamente, se bem que apenas do
ponto de vista de outras pessoas, pois cada um envelhece de acordo com o seu tempo prprio.
Infelizmente, esta perspectiva ilusria, se a analisarmos cuidadosamente.

Em primeiro lugar, o corpo humano no pode suportar aceleraes que excedam apreciavelmente a
acelerao da gravidade. Seria necessrio um longo tempo para que se acelere at velocidades prximas
da luz. Os clculos mostram que, viajando durante seis meses com uma acelerao igual da gravidade, o
nosso lucro ser de apenas seis semanas. Doze meses em um foguete traro um ganho adicional de 18
meses, dois anos de viagem rendero 28 anos, e se passarmos trs anos numa viagem interplanetria,
ganharemos mais do que 360 anos!

Valores reconfortantes, vocs no acham?

A situao torna-se menos alegre, quando consideramos o gasto de energia. Um foguete que pese apenas
uma tonelada, e viajando com a velocidade de 260.000 km/seg. (a velocidade necessria para duplicar o
tempo, isto , para que um ano no foguete corresponda a dois na Terra) gasta 250.000.000.000.000 de
kilowatt-horas, uma quantidade que o mundo leva vrios meses para produzir.

Entretanto, isto , apenas o que o foguete gasta em voo. Devemos considerar, ainda, a potncia necessria
para acelerar o foguete at a velocidade de 260.000 km/seg. Mais potncia ser necessria, no fim do voo,
para desacelerar a astronave at uma aterrissagem segura. Que potncia ser necessria para isso?

Sero necessrias quantidades 200 vezes maiores do que as citadas acima, mesmo no caso de dispormos de
um combustvel capaz de produzir um jato que seja lanado pelo motor com a mxima velocidade possvel,
isto , com a da luz. Em outras palavras, teramos de gastar uma quantidade de energia que o mundo leva
vrias dezenas de anos para produzir. Na realidade, a velocidade de escape do jato milhares de vezes
menor do que a velocidade da luz, tornando fabulosamente grande o gasto de energia exigido por nossa
viagem imaginria.

CONTRAO DOS COMPRIMENTOS


O tempo, como acabamos de ver, no , na realidade, um conceito absoluto. relativo, e requer uma
indicao precisa do sistema de referncia em relao ao qual as observaes so realizadas.

Voltemo-nos agora para o espao. Conclumos, mesmo antes de discutir o experimento de Michelson, que o
espao relativo. Assim mesmo, apesar da relatividade do espao, atribumos um carter absoluto s
dimenses dos corpos. Em outras palavras, costumamos consider-las como propriedades dos corpos,
independentes do sistema de referncia em relao ao qual as medidas foram realizadas. Entretanto, a
teoria da relatividade tambm nos obriga a abandonar esta suposio. Formamos este preconceito, assim
como no caso em que o tempo foi considerado como absoluto, porque estamos acostumados a tratar com
velocidades infinitamente menores do que a da luz.

Suponhamos que o trem de Einstein passa junto a uma plataforma de 2.400.000 km de extenso. O trem
vai de um extremo a outro da plataforma em 2.400.000 km 240.000 km seg = 10 segundos, de acordo com
o relgio da estao. Pelo relgio do passageiro, levar apenas 6 segundos. O passageiro estar plenamente
justificado se concluir que a plataforma no tem 2.400.000 km, mas 240.000 km/seg X 6 seg = 1.440.000 km
de comprimento.
O comprimento da plataforma, como vemos, maior, do ponto de vista de um sistema de referncia em
relao ao qual est em repouso, do que do ponto de vista de um sistema, em relao ao qual est em
movimento. Todos os corpos se contraem na direo do seu movimento.

Esta contrao no prova, contudo, que o movimento seja absoluto. O corpo readquire suas dimenses
verdadeiras, desde que seja observado a partir de um sistema de referncia que esteja em repouso em
relao a ele. Assim como os passageiros acham que a plataforma se contraiu, as pessoas na plataforma
pensaro que o trem de Einstein ficou mais curto. (Relao de 6, para 10.)

Este fato no uma iluso tica. Qualquer instrumento usado para mensurao acusar o mesmo
resultado.

Com relao a esta descoberta devemos corrigir as concluses tiradas anteriormente nesta obra, com
relao ao tempo de abertura das portas no trem de Einstein. Quando calculvamos o instante em que a
porta da frente se abre, do ponto de vista de um observador na plataforma, admitimos que o comprimento
de um trem em movimento igual ao de um trem parado. Na realidade, o trem era mais curto para as
pessoas na plataforma. Dessa forma, o intervalo de tempo entre a abertura das portas, do ponto de vista do
relgio da estao, ser de apenas 6/10 X 40 seg = 24 seg, e no 40 segundos.

Naturalmente, esta correo no essencial para as concluses tiradas anteriormente.

As figuras da pgina 94 mostram o trem de Einstein, e a plataforma, vistos por observadores, no trem e na
plataforma.

Vemos, na figura da direita, a plataforma mais comprida, do que o trem, e, na da esquerda, o trem mais
longo, do que a plataforma.

Qual das duas figuras corresponde realidade?

A pergunta no tem sentido, assim como no o tinha a que j mostramos anteriormente, relativa ao
vaqueiro e vaca.
Esses dois fenmenos so instantneos da mesma realidade, mas vista de dois pontos de vista diferentes.

VELOCIDADES CAPRICHOSAS

Qual a velocidade do passageiro, em relao ao leito da estrada de ferro, se ele se mover com a velocidade
de 5 km/h, em direo locomotiva de um trem que est viajando com a velocidade de 50 km/h? Ser
evidentemente, 50 km/h + 5 km/h = 55 km/b. Nossa resposta baseia-se na frmula da soma de velocidades, e
no temos dvidas a seu respeito. De fato, em uma hora, o trem ter percorrido 50 km e
o homem mais 5 km, perfazendo um total de
55 km.

bvio que, a existncia de uma velocidade torna a lei da soma de velocidades inaplicvel universalmente
a velocidades grandes e pequenas. Se o passageiro estivesse em um trem de Einstein, e se movesse com uma
velocidade de, digamos, 100.000 km/seg, sua velocidade em relao ao leito da estrada de ferro seria de
240.000 km/seg + 100.000 = 340.000 km/seg. Mas, tal velocidade no existe, pois excede a velocidade da luz.

Consequentemente, a lei da adio de velocidades, que usamos diariamente, no completamente exata. S


aplicvel no caso de velocidades muito menores do que a da luz.

O leitor, que a esta altura j deve estar acostumado com toda sorte de paradoxos relacionados com a teoria
da relatividade, compreender facilmente a razo pela qual o raciocnio, aparentemente bvio, com o qual
acabamos de deduzir a lei da adio de velocidades, no adequado. Somamos a distncia percorrida pelo
trem em uma hora com a percorrida pelo passageiro do trem. Entretanto, a teoria da relatividade nos
mostra que estas distncias no podem ser somadas. Isto seria to absurdo quanto multiplicarmos AB por
BC para encontrar a rea do trecho da estrada mostrado na figura anterior, esquecendo que esta ltima
aparece distorcida na figura, devido aos efeitos da perspectiva. Para obter a velocidade do passageiro em
relao estao, devemos achar o espao percorrido por ele, em uma hora pelo relgio da estao. Para
obter sua velocidade no trem, devemos usar o relgio do vago, que, como sabemos, bem diferente.

Isso nos leva concluso de que velocidades, das quais pelo menos uma comparvel com a da luz, se
somam de forma diferente da que estamos acostumados. Podemos verificar, experimentalmente, esta
paradoxal soma de velocidades observando a propagao da luz na gua em movimento. (J discutimos
isso anteriormente.) A velocidade de propagao da luz na gua em movimento no igual a velocidade da
luz na gua parada, somada com a velocidade da gua, mas menor do que este valor, devido teoria da
relatividade.
Se uma das velocidades exatamente igual a 300.000 km/seg, a soma de velocidades se d de uma forma
muito peculiar. Esta velocidade, como sabemos, possui a propriedade de permanecer inalterada,
independentemente do sistema a partir do qual observada. Em outras palavras, se somarmos qualquer
velocidade com a velocidade de 300.000 km/seg, obteremos novamente 300.000 km/segundo.

Uma analogia pode ser feita com relao inaplicabilidade da regra usual de adio de velocidades.

Como sabemos, num tringulo plano (veja a figura da anterior), a soma dos ngulos A, B e C igual
soma de dois ngulos retos. Imaginemos um tringulo desenhado sobre a superfcie da Terra. (Veja a figura
da direita.) Devido redondeza da Terra, a soma dos ngulos deste tringulo maior do que dois retos.
Esta diferena s se torna visvel se as dimenses do tringulo so comparveis com as da Terra.

Podemos utilizar as regras usuais para a adio de velocidades, quando tratamos com velocidades
insignificantes, da mesma forma que podemos aplicar as regras da Geometria Plana quando medimos
pequenas reas na superfcie da Terra.

CAPTULO VI
MASSA

MASSA

Suponhamos que desejamos mover um corpo inercial com uma velocidade determinada. Deveremos aplicar
nele uma fora determinada. O Corpo entrar em movimento e poder, com o tempo, ser acelerado at
atingir qualquer velocidade desejada, desde que no haja foras externas, tais como o atrito, agindo sobre
ele. Verificaremos que sero necessrios intervalos de tempo diferentes, para acelerar corpos diferentes, at
a mesma velocidade com uma determinada fora agente.

Para nos livrarmos da fora de atrito, imaginemos duas esferas, do mesmo tamanho, uma de chumbo e
outra de madeira, no espao. Apliquemos a cada uma delas a mesma fora, at que atinjam velocidade de,
digamos, 10 km/h.

evidente que deveremos aplicar essa fora durante um tempo maior na esfera de chumbo, do que na de
madeira. Dizemos que a esfera de chumbo tem uma massa maior do que a de madeira. Sob a ao de uma
fora constante, a velocidade cresce proporcionalmente ao tempo. Portanto, a massa proporcional
relao entre o tempo necessrio para acelerar um corpo inercial at determinada velocidade, e esta
velocidade. O coeficiente de proporcionalidade depende da fora que foi utilizada.

MASSA QUE CRESCE


A massa a propriedade mais importante de um corpo. Estamos acostumados com a constncia da massa
de um corpo. Ela no depende da velocidade. Isto uma consequncia de nossa afirmao de que, sob a
ao de uma fora constante, a velocidade cresce proporcionalmente ao tempo de aplicao da fora.

Esta afirmao est baseada na simples regra de soma de velocidades. No entanto, acabamos de provar que
esta regra no pode ser aplicada em todos os casos.

O que fazemos para determinar a velocidade de um corpo aps a aplicao de uma fora durante um
tempo de, digamos, dois segundos? Seguindo a regra da soma, adicionamos velocidade adquirida pelo
corpo durante o 1. segundo a que ele adquiriu no 2. segundo.

Podemos fazer isso at que as velocidades comeam a se aproximar da luz. Nestas ltimas condies, a
velha regra torna-se inadequada. Se levarmos em conta, ao efetuarmos a soma, a teoria da relatividade,
obteremos um resultado um tanto menor do que o obtido usando a velha regra, que se torna, pois, intil
neste caso. Isso significa que, quando a velocidade se torna grande, a velocidade no mais cresce
proporcionalmente ao tempo de aplicao da fora, mas mais lentamente. Isso s natural devido
existncia de uma velocidade mxima.

Dada uma fora constante, a velocidade do corpo cresce cada vez mais lentamente quando esta se aproxima
da velocidade da luz, de forma que a velocidade mxima no , jamais, ultrapassada.

A massa de um corpo podia ser considerada como constante enquanto dizamos que a velocidade cresce
proporcionalmente ao tempo de aplicao da fora. Quando a velocidade se aproxima da luz, a
proporcionalidade entre tempo e velocidade desaparece, e a massa se torna dependente da velocidade.
Como o tempo de acelerao cresce ao infinito, e a velocidade no pode ser maior do que a velocidade
limite, verificamos que a massa cresce com a velocidade, e que se torna infinita quando a velocidade do
corpo alcana a da luz.

Os clculos mostram que a massa aumenta tanto quanto seu comprimento diminui. Portanto, a massa do
trem de Einstein, quando este se move com a velocidade de 240.000 km/seg, 10/6 vezes maior do que a
massa do mesmo trem, quando em repouso.

natural que quando tratamos de velocidades costumeiras, insignificantes comparadas com a da luz,
podemos desprezar as mudanas na massa, assim como desprezamos a relao entre dimenses e
velocidade do corpo, ou a relao entre o intervalo de tempo entre dois acontecimentos e as velocidades
com que se moviam os observadores dos mesmos acontecimentos.

Podemos verificar a relao entre massa e velocidade, prevista pela teoria da relatividade, observando o
movimento de eltrons de grande velocidade.

comum, hoje em dia, a obteno de eltrons com velocidade prxima da luz, em aparelhos modernos.
Os eltrons so, acelerados em mquinas especiais, chamada aceleradores de partculas, at velocidades
que diferem da velocidade da luz por apenas 30km/seg.

Verifica-se que a Fsica moderna perfeitamente capaz de comparar a massa de eltrons que se movem em
alta velocidade com a de eltrons em repouso. Os experimentos confirmaram completamente que a massa
est relacionada com a velocidade, o que um corolrio da teoria da relatividade.

QUAL O PREO DE UM GRAMA DE LUZ?

O aumento da massa de um corpo est intimamente relacionado com o trabalho a ele aplicado;
proporcional fora necessria para p-lo em movimento. No h necessidade de realizar trabalho para
por o corpo simplesmente em movimento. Toda fora aplicada ao corpo, qualquer aumento da energia do
corpo, aumenta sua massa. por esta razo que um corpo possui maior massa quando aquecido e, uma
mola, maior massa, quando comprimida. , porm verdade que o coeficiente de proporcionalidade, entre a
variao de massa e a de energia, insignificante. Para aumentar de um grama a massa de um corpo,
devemos fornecer-lhe 25.000.000 de kwh de energia.

por essa razo que a mudana no peso de um corpo, nas condies usuais, escapa s mais cuidadosas
medidas. Se aquecermos uma tonelada de gua, desde 0. at o seu ponto de ebulio, sua massa aumentar
de aproximadamente cinco milionsimos de grama.

Se queimarmos uma tonelada de carvo numa fornalha fechada, os produtos de combusto tero uma
massa 1/3.000 de um grama inferior a soma das massas do carvo e oxignio originais. Essa massa que falta
dissipada pelo calor gerado na queima.

Entretanto, na Fsica moderna observamos tambm fenmenos em que a variao da massa tem um papel
preponderante.

Tomemos o fenmeno que se d quando ncleos atmicos colidem, produzindo como resultados novos
ncleos. Quando, por exemplo, um tomo colide com um tomo de hidrognio, produzindo dois tomos de
hlio, a variao da massa de 1/400 do valor original.

J dissemos que para aumentar de um grama a massa de um corpo, devemos aplicar uma energia de
25.000.000 kwh. Portanto, para converter um grama de ltio e hidrognio, em hlio, necessria uma
energia 400 vezes menor: 25.000.000 kwh/400 = 60.000 kwh!

Procuremos agora responder a seguinte pergunta: Qual a substncia mais cara existente na natureza (por
peso)?

O radium considerado o mais caro. At h pouco um grama deste elemento era avaliado em um quarto de
milho de rublos.

Vejamos o custo da luz.

Numa lmpada eltrica obtemos, sob a forma de luz, apenas 1/20 da energia fornecida. Consequentemente,
um grama de luz equivale a um trabalho 20 vezes maior do que 25.000.000 kwh, isto , 500.000.000 kwh.
Esse valor corresponde a 5.000.000 de rublos, se admitirmos que um kilowatt-hora custa apenas 1 copec.
Em consequncia, um grama de luz custa 20 vezes mais do que um grama de radium.

CAPTULO VII
EM RESUMO

Experimentos muito precisos e convincentes nos induzem a admitir que a teoria da relatividade, reveladora
de aspectos maravilhosos do mundo que nos rodeia, correta. Essas caractersticas nos fogem primeira
vista.

Vimos as mudanas radicais e profundas que a teoria da relatividade introduz nos conceitos fundamentais
construdos pelo homem, atravs de sculos de observao.

Significa isso por acaso que toda a fsica desenvolvida muito antes do aparecimento da teoria da
relatividade deve ser jogada fora como um sapato velho e intil?

Se fosse assim, no haveria interesse em empreender uma pesquisa cientfica. Certamente apareceria uma
nova teoria que destruiria a velha.

Imagine um passageiro de um trem expresso, que acerta seu relgio, pois, de acordo com a teoria da
relatividade, ele deve se atrasar em relao ao da estao. Todos os ridicularizariam. Uma sacudida em um
relgio de grande preciso tem um efeito muito maior, alm do que, a diferena em questo de uma
frao microscpica de um segundo.

O engenheiro qumico que duvidasse da conservao da massa de gua, quando aquecida, seria
considerado louco. Inversamente, o fsico que tratasse da coliso entre ncleos atmicos, sem levar em
conta as variaes de seus pesos atmicos, seria convidado a deixar o laboratrio por incompetncia.

Projetistas realizaram e continuaro a realizar seus projetos de mquina, de acordo com as velhas
leis da Fsica, pois, se fossem introduzir correes baseadas na teoria da relatividade, essas correes
teriam menos efeito sobre suas mquinas, do que um micrbio aderido a um volante. Os fsicos que
trabalham com eltrons em grande velocidade devem ter em mente a variao de sua massa, com a
velocidade.

A teoria da relatividade, longe de refutar velhos conceitos, dilata-os, e define os limites dentro dos quais
podem ser usados sem perigo de erro. As leis da natureza, descobertas pelos fsicos antes do nascimento da
teoria da relatividade, no se tornam de nenhuma forma sem efeito. Apenas, sua utilizao se tornou
definida de uma forma mais clara.

A relao entre a fsica baseada na teoria da relatividade, conhecida como relativista, e a da velha escola,
conhecida como clssica, semelhante existente entre a Geodsia Superior, que leva em conta a
redondeza da Terra, e a Geodsia Elementar, que a ignora. A Geodsia Superior provm da, relatividade da
vertical, e a Fsica relativista leva em conta a relatividade das dimenses dos corpos e dos intervalos de
tempo entre dois acontecimentos. A Fsica clssica desconhece o princpio da relatividade.

Assim como a Geodsia Superior se desenvolveu a partir da elementar, a Fsica relativista se desenvolveu a
partir da clssica.

Podemos transformar as frmulas da Geometria Esfrica, a geometria que trata da superfcie da esfera, em
frmulas da Geometria Plana, se considerarmos o raio da esfera como infinito. A Terra no ser mais uma
esfera, mas um plano infinito, a vertical ser absoluta e a soma dos ngulos de um tringulo ser
exatamente igual a dois retos.

Uma transformao semelhante pode ser feita na Fsica relativista, se admitirmos que a velocidade da luz
infinita, isto , que a luz se propaga instantaneamente.

De fato, se a luz se propagasse instantaneamente, o conceito de simultaneidade, como vimos, se tornaria


absoluto. Intervalos de tempo entre acontecimentos e as dimenses de um corpo tambm se tornam
absolutas, independentemente de sistemas de referncia, ou laboratrio, a partir dos quais so observados.

Consequentemente, podemos conservar todos os conceitos clssicos, se considerarmos a velocidade da luz


como infinita.

Qualquer tentativa de conciliar a velocidade limite da luz com os velhos conceitos de espao e tempo nos
coloca na posio absurda de uma pessoa que sabe que a Terra redonda, mas que insiste em afirmar que
a vertical em sua cidade natal absoluta e no tira os ps dos limites da cidade, com medo de cair no
espao.

Procure nas livrarias outros livros desta srie de Investigao & Descoberta

O CREBRO HUMANO
Isaac Asimov

O CORPO HUMANO
Isaac Asimov

HISTRIA DA GESTAPO (Trficos e Crimes) J. Delarue


A LEI DE PARKINSON NOS GRANDES NEGCIOS C. N. Parldnson

A ORIGEM DAS ESPCIES


Charles Darwin

A ORIGEM DO HOMEM
Charles Darwin

O QUE A TEORIA DA RELATIVIDADE Landou/Rumer

RIQUEZA DAS NAES


Adam Smith

A VIDA DAS ABELHAS


Maurice Maeterlinck

A VIDA DAS FORMIGAS


Maurice Maeterlinck

ou utilize o nosso servio de Reembolso Postal 01065 Caixa Postal 9686 So Paulo-SP