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A fundao

de So Luis do
Maranho
e o projeto urbanstico do
Engenheiro Militar
Francisco Frias de
Mesquita.
Luiz Phelipe de Carvalho Castro Andrs

S
................................................

o Luis, a capital setecentista do


meio norte brasileiro, que assim foi batizada
em 1612 pelos franceses, na metade do sculo
dezenove, havia se tornado uma metrpole, O prprio relato de Joo de Barros,
sendo a quarta cidade mais importante do grande historiador de sua poca, atesta que
Imprio Brasileiro. Em 1997, foi reconheci- esta expedio naufragou logo na chegada.
da pela UNESCO como uma das grandes Consta que os sobreviventes desta tragdia
obras da humanidade na Amrica Latina. conseguiram alcanar a grande ilha loca-
Na origem desta trajetria, encontramos a -lizada na desembocadura confluente de
contribuio decisiva do engenheiro militar trs grandes rios, hoje denominados Mea-
Francisco Frias de Mesquita. rin, Munin e Itapecuru, na vastssima regio
As primeiras notcias de fundao de do litoral meio norte brasileiro, nas bordas
uma cidade na costa do Maranho so de do oceano Atlntico, a dois graus abaixo da
1540. Informes resgatados de vrios do- linha do Equador, e a fundaram a vila de
cumentos da poca nos do conta de que Nazareth.
nesse ano Ayres da Cunha organizou uma No entanto, at o momento nenhuma
grande expedio a partir de Lisboa que se pesquisa chegou a encontrar detalhes como
dirigiu costa maranhense com intuito de alguma imagem ou pelo menos um mapa
desenvolver a capitania que fora concedida que pudesse indicar o local exato do referido
a Joo de Barros. assentamento.
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J em 1612, Daniel de La Touche, Sieur
de La Ravadire, e seu companheiro e scio
Franois de Razily, tenentes-generais de Luis
XIII de Frana, a servio de Maria de Mdi-
cis, com o propsito de implantar a Frana
Equinocial, aportaram na mesma ilha e
contando com a ajuda dos seus primitivos
habitantes, os ndios Tupinambs, fundaram,
em 08 de setembro, o Forte e a Vila de So
Mapa da provncia do Maranho. Desenho de 1615, de
Joo Teixeira Albernaz includo no manuscrito do Livro de
Luis, em homenagem ao Rei Santo Lus IX. Razo do Estado do Brasil, de Diogo de Campos Moreno.
Entretanto, j em 1615, os portugueses,
sob o comando de Jernimo de Albuquerque, e de sofisticada urbanizao, tornando-se,
expulsaram os franceses e assim no houve ainda na primeira metade do sculo XIX, a
tempo para que os mesmos construssem edi- quarta cidade mais importante do imprio
ficaes duradouras. E, dessa forma, Portugal bra-sileiro, ao lado de Rio de Janeiro, Recife
reassume a ocupao do territrio, ficando a e Salvador (Spix e Martius,1828).
cargo do engenheiro militar Francisco Frias O engenheiro militar concebeu o plano
de Mesquita, alm de projetar as fortalezas no formato de quadras regulares, ruas or-
que iriam consolidar o seu domnio, traar togonais no sentido dos pontos cardeais, e
um plano urbanstico para a cidade. este desenho serviu como um plano diretor
Verifica-se a uma caracterstica co- para a expanso local. Ao mesmo tempo,
mum aos demais episdios de fundao de o Regimento deixado pelo Capito-Mor Ale-
cidades e vilas brasileiras: a participao xandre de Moura ao seu sucessor, Jernimo
decisiva de engenheiros militares no tra- de Albuquerque, em 9 de janeiro de 1616,
ado urbano original, bem como a estreita
relao entre a localizao das fortalezas e
o primeiro ncleo de habitao.
A partir de 1619, os primeiros colo-
nos aorianos, alm de fundar a primeira
Cmara Municipal, implantaram culturas
de cana-de-acar e de algodo. Em 1621,
a Coroa Portuguesa criava o Estado do
Maranho, sediado em So Luis, com ad-
ministrao separada do Estado do Brasil,
com sede em Salvador.
Durante mais de 150 anos, dividiu com
a cidade de Belm do Par o privilgio de
ser a capital do Estado Colonial do Gro
Par e Maranho, mas foi aps 1775, com
a criao da Companhia do Comrcio pelo Urbs S. Ludovici impresso em 1647 em Amsterd para
ilustrar os feitos do Conde Maurcio de Nassau, sobre
Marqus de Pombal, que experimentou GHVHQKRGHDWULEXtGRD)UDQV3RVWHTXHUHHWHR
um acentuado perodo de enriquecimento projeto geomtrico de Frias de Mesquita, de 1615.

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Maragnon onde se
retrata o canhoneio
dos holandeses
contra a Fortaleza
de So Luis.
Fonte: do livro de
        

   

determinava a construo de uma casa como Desse plano subsistem precisamente


modelo para as que viessem a ser feitas. as principais referncias, como o caso das
De toda forma, a cidade confirmava edificaes situadas no territrio interior da
o modelo de assentamento adotado pe- muralha: o Palcio do Governo e a Inten-
los colonizadores portugueses. A Cidade -dncia, atual Palcio La Ravardire, sede
Alta, administrativa, militar e religiosa, e da Prefeitura de So Luis.
a Cidade Baixa, marinheira e comercial, O projeto de urbanizao do Eng. o
que, asso-ciadas tipologia dominante das Frias de Mesquita foi to determinante
edificaes surgidas mais tarde, a partir do para a evoluo urbana de So Luis, que
final do sculo XVIII, conferem a So Luis at mesmo as reas da cidade que vieram
sua forte conotao lusitana. a se consolidar, cerca de duzentos anos
Menos de trs dcadas aps a pre- depois, j durante o sculo XIX, ainda
sena dos franceses, o Maranho foi in- obedeciam ao mesmo padro reticulado
vadido pelos holandeses de Maurcio de uniforme de ruas estreitas que variam de
Nassau que, a partir de Recife, tomam sete a dez metros de largura e s dimen-
So Luis em 1641, dela sendo expulsos ses de quadras que no passam de 80 X
menos de trs anos depois. Embora bre- 80 metros.
ve e descrita como violenta e destrutiva, Acrescente-se a este o fato de que
devemos ocupao holandesa o nico desde os primrdios estabeleceu-se uma
registro grfico do que teria sido o projeto comunicao mais estreita entre a capita-
de Frias de Mesquita, cuja traa original nia do Maranho e a Europa do que com o
tambm jamais foi encontrada. O que h resto do Brasil, em funo das navegaes
de testemunho desta concepo o que favorecidas por determinadas correntes
herdamos do perodo dos batavos ou seja, martimas e ventos, os quais facilitavam
um mapa e uma perspectiva atribudos a a aproximao entre o meio norte brasi-
Franz Post, no livro de Barlaeus. leiro e a pennsula ibrica.
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A combinao de trabalho
escravo com o lucro da exporta-
o se materializou com maior
nfase nos principais pontos de es-
coamento, as sedes dos entrepostos
comerciais, cidades porturias,
onde se localizaram os proprie-
trios de terras e os comerciantes.
O crescimento acentuado da
produo de algodo tambm se
deve a fatores externos como o
fato de que este passou a ganhar
valor no mercado internacional
em decorrncia das guerras de in-
dependncia dos Estados Unidos da Amrica Praa Benedito Leite, 1908. Foto: Gaudncio Cunha

do Norte (em 1776 e 1816) assim como a


guerra de secesso (1861), que desorganiza- na reconstruo rpida de Lisboa aps haver
ram a exportao da matria prima naquele sido destruda pelo terremoto de 1755 e
pas e obrigaram os ingleses a import-lo do que foi empreendida sob a liderana de
Maranho em plena Revoluo Industrial. Pombal, no mesmo perodo em que So Luis
Grande parte das riquezas oriundas das e Alcntara iniciavam seu crescimento.
extenses pastoris dos sertes escoava-se
pelo porto, este reunia, portanto, as van-
tagens de ser capital, sede administrativa e
entreposto comercial, produzindo-se a as
maiores e mais expressivas manifestaes
de urbani-dade. Uma elite de comerciantes
por aqui se estabeleceu em funo destas
rendosas atividades de comrcio de expor-
tao, e veio da a necessidade de construir,
em So Luis, um ambiente urbano capaz de
reproduzir padres de conforto aos quais
seus pro-prietrios estavam acostumados
nas cidades europeias.
Construtores e mestres de obras vindos
diretamente de Lisboa ou do Porto passaram
a utilizar-se de materiais importados, como
as cantarias de Lioz, azulejos e serralherias,
trazidos com a dupla funo de servir tambm
como lastro dos navios a vela.
H, neste caso em especial, uma inte- Padres da azulejaria trazida de Portugal para revestir as
-ressante relao com os mtodos utilizados fachadas de So Luis.

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Conjunto arquitetnico
da Rua Portugal,
evidenciando a
repetio de elementos
construtivos das
fachadas.

Tais procedimentos construtivos Os casares, salvo as adaptaes ao clima


implicavam, principalmente, padronizar equatorial, em tudo lembravam aqueles cons-
elementos estruturantes em pedra, como trudos em Lisboa na mesma poca.
vergas, portais e balces, e pr-fabricar as O Teatro So Luis (hoje Teatro
cantarias em grande quantidade, para a sua Arthur Azevedo), construdo em 1817,
aplicao simultnea em dezenas de edifica- recebia companhias
ndio potiguar
teatrais da pera de
es. Esta providncia trouxe como resultado Paris. Alm do que, possua dimenses
uma repetio intensiva de padres, unifor- expressivas com seus 740 lugares para
midade de gabaritos e modulao de vos. uma populao que no ultrapassava os
Repetio esta que culmina por caracterizar 35 mil habitantes.
a arquitetura produzida sob a gide do Mar- Por volta de 1835, So Luis chegou a
qus de Pombal e que vista na chamada ser considerada a quarta cidade mais im-
baixa pombalina de Lisboa e, tambm, na
arquitetura maranhense do mesmo perodo.
Transformada em porto comercial
importante da regio do meio norte brasi-
leiro, So Luis abastecia de algodo de boa
qualidade os teares da Inglaterra, em plena
revoluo industrial e, enriquecendo, tornou-
-se tambm conhecida como Atenas Brasilei-
ra por causa de seus intelectuais. Famlias
abastadas enviavam seus filhos para estudar
na Europa nas melhores universidades de
Portugal ou da Frana, os quais, ao retorna-
rem, logo se destacavam no cenrio nacional Carto postal de poca, evidenciando a urbanidade de
como jornalistas, escritores e poetas. 6mR/XLVQRQDOGRVpFXOR;,;

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Vista da cidade a partir da ponta de So Francisco.
Gravura de Ricardo Canto, 1860).

portante do imprio brasileiro ao lado de subida e descida, e sua limpeza logo


impressionam de modo sumamente
Rio de Janeiro, Salvador e Recife, conforme agradvel. Creio poder dizer que
atestam os depoimentos dos viajantes que nenhuma cidade do Brasil conta pro-
percorreram nossas cidades: porcionalmente ao seu tamanho, tantas
casas bonitas, grandes e at apalaadas
So Luis merece, vista de sua como o Maranho.
populao e riqueza o 4o lugar entre as
cidades brasileiras. As casas de 2 e 3 pa- O suprimento de gua potvel era as-
vimentos so na maioria construdas de segurado atravs da Companhia das guas
grs de cantaria e a cmoda disposio que abastecia a populao com 6 fontes (do
interior corresponde ao exterior slido, Ribeiro, das Pedras, do Bispo, do Mamoin,
de conforto burgus. do Alecrin e do Maraj) e seis chafarizes
Para Robert de Ave Lallemant localizados nas principais praas.
A impresso no poderia ter sido Uma obra de engenharia admirvel,
mais favorvel. O mais belo Domingo de galerias subterrneas com seus paredes
estendia-se sobre altas colinas, banha- laterais suportando abbodas de bero
das de trs lados pelo mar com bonitos, feitas de tijoleiras de cermica, garantiu
magnficos mesmo, edifcios, (...) Devo durante os sculos, a drenagem das fortes
dizer que, depois das trs grandes cidades chuvas equatoriais.
comerciais, Rio, Bahia e Pernambuco, J no incio do sculo XIX, a cidade
a cidade do Maranho merece indu- possua um sistema de iluminao pblica,
-bitavelmente a classificao seguinte com lampies e leo combustvel. Em 1863,
e tem realmente esplendida aparncia. foi contratada a Companhia de Iluminao
Seu traado em linha reta, embora com a Gs do Maranho que instalou novo sis-

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tema e passou a utilizar o gs hidrognio
por tubulao subterrnea toda em cobre.
No final do sculo XIX, foi instalado
um sistema de telefonia funcionando na
cidade. A genial inovao tecnolgica de
Grahan Bell, apenas uma dcada aps
o seu lanamento mundial, na Exposio
Internacional de Filadlfia em 1876, foi
inaugurada no Rio de Janeiro e logo depois
em Belm do Par e So Luis do Maranho,
graas ao fato de que o Imperador Pedro II
esteve presente quela mostra internacional,
gostou do invento e o adquiriu. Tambm
no final do sculo XIX um cabo telegrfico
submarino, ligava diretamente So Luis ,PDJHPGR*DV{PHWUR)RQWH&81+$*DXGrQFLR
Inglaterra, operado por outra empresa lbum So Luis 1908.
inglesa, a Western.
Em 1868, a cidade passou a contar sculo XX, at a dcada de 70, esteve ameaado
com um sistema de transportes urbanos, de arruinamento, como consequncia da
os bondes ou tramwais, inicialmente profunda recesso econmica que se abateu
movidos por trao a sangue, como se sobre a regio do meio norte brasileiro.
denominavam em funo do uso de animais A partir de 1979, o Governo do Estado
como cavalos e burros. do Maranho, em parceira com o IPHAN e a
Hoje, seu centro histrico abrange 270 Prefeitura, iniciou a implantao de um Pro-
hectares e 5500 edificaes e reconhecido grama de Preservao e Revitalizao que gra-
como um dos maiores conjuntos de arqui- dativamente assegurou a reabilitao do setor
tetura colonial de origem portuguesa datado que foi mais afetado pelo abandono. Trata-se
dos sculos XVIII e XIX. Entretanto, durante o da parcela de 60 hectares que foi tombada em
1974 pelo IPHAN.
Realizando inventrios,
estudos, pesquisas, projetos
e obras, em sucessivas etapas
de intervenes, o Programa
executou um conjunto de in-
tervenes que incluram a
recuperao da infraestrutura,
a comear pela retirada dos
postes de concreto e da fiao de
energia eltrica e telefonia e pela
sua substituio por novas re-
des subterrneas e sistemas de
Bonde eltrico iluminamento com lampies.

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Vista atual do Cais da Sagrao, Fortaleza de So Luis, e
Palcio dos Lees.

Ao mesmo tempo, procedeu-se re- Projetos de Habitao no Centro His-


cuperao dos sistemas de gua, esgoto e -trico foram realizados com a restaurao
drenagem, com a reconstituio dos pavi- e adaptao de cinco grandes sobrados com
mentos originais de pedra das ruas e cala- 35 apartamentos e 15 lojas nos pavimentos
das. Desta forma recuperando-se tambm trreos, para consolidar a alternativa do
a paisagem urbana do sculo XIX. uso misto residencial/comercial, como fa-
Simultaneamente, foram asseguradas tor preponderante na reabilitao da rea,
a restaurao e adaptao de dezenas de pelo seu potencial de associar os interesses
sobrados histricos antes arruinados, para da preservao arquitetnica com os de
usos contemporneos de contedo social natureza social e econmica.
e por sua localizao estratgica, capazes E, finalmente, aes nas reas de segu-
de contribuir para a reanimao scio- -rana pblica, sinalizao e trnsito, (todo
-econmica do bairro. Assim apresenta, o bairro da Praia Grande foi reservado para
entre suas realizaes, a instalao de esco- circulao exclusiva de pedestres), con-
las profissionalizantes ou de nvel tcnico -tribuem para que a rea tambm tenha
e superior, de centros culturais como mu- se tornado objeto de visitao, no s de
seus, teatros, galerias de arte, e de ncleos turistas, mas principalmente do cidado
de cultura popular e de criatividade. Ao maranhense e, em especial, da classe estu-
mesmo tempo, promove a recuperao de -dantil que surge como nova aliada na de-
equipamentos que favorecem o uso coletivo fesa do patrimnio cultural.
e a convivncia da comunidade, como as Na origem desta trajetria secular est
praas, becos e escadarias e os mercados o gnio do engenheiro Frias de Mesquita,
populares da rea. criador do traado geomtrico que resistiu

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inclume at os nossos dias e que
direcionou a evoluo da cidade e
sobre o qual se ergueu um conjunto
de arquitetura urbana dos mais sli-
dos, obra admirvel de arquitetura
urbana que em 1997 mereceu o
reconhecimento e o ttulo de patri-
mnio mundial da UNESCO.
O engenheiro militar portu-
gus, Francisco Frias de Mesquita,
nascido em 1578, estudou arqui-
tetura em Lisboa e com apenas
25 anos veio para o Brasil com a
grande responsabilidade da funo
de Engenheiro-Mor, aqui perma-
necendo por 32 anos. Alm de sua 6LWXDomRGR&HQWUR+LVWyULFRGH6mR/XLVDQWHVGDLQWHUYHQomRHDSyV

contribuio como projetista tam-


bm combatia como soldado, tendo
participado das lutas pela expulso
dos franceses do Maranho.
Trabalhador incansvel, foi o
autor de vrios projetos de fortale-
zas no litoral norte e nordeste do
Brasil, dentre os quais citamos em
1608 a Fortaleza da Laje em Recife,
em 1613, a Fortaleza dos Reis Magos
em Natal, Em 1614, o Forte de Santa
Maria de Guaxenduba como estra-
tgia para expulso dos franceses e
domnio definitivo do territrio pelos
portugueses.
Aps a expulso dos franceses
do Maranho, j em 1617, se desloca em 1618, volta ao Nordeste para projetar e
para a costa fluminense para projetar e orientar a construo, na costa da Paraba,
orientar a construo do Forte de So Ma- da Fortaleza de Santa Catarina de Cabedelo
teus, na barra da lagoa de Araruama, pr- e, em 1622, o Forte do Mar em Salvador
xima da Vila de Cabo Frio, recm fundada. que mais tarde foi denominado Forte de
O engenheiro Frias de Mesquita foi So Marcelo.
tambm autor de projetos de arquitetura re- Fica evidente por este breve resumo de
ligiosa, sendo o mais notvel, o do Mosteiro sua obra, a importncia da contribuio
de So Bento, no Rio de Janeiro, no mesmo do Engenheiro Militar Francisco Frias de
ano em que trabalhou em Araruama. J Mesquita no somente como autor dos

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Vista da Praa Joo Lisboa com os trilhos de bondes.

projetos, mas no acompanhamento de imensas riquezas naturais, nos confere a ns


sua execuo, que por sua funo estra- brasileiros, ao mesmo tempo, o privilgio
tgica de defesa, vieram assegurar a posse de a possuirmos como nossa ptria, mas
e a consolidao do territrio colonizado tambm como um atributo de imensa
pelos portugueses, o Brasil. responsabilidade perante o mundo, na
Herana que nos foi legada e que por defesa intransigente e preservao deste
sua vasta extenso territorial onde se abrigam patrimnio para as futuras geraes .

MSc. Engo Luiz Phelipe de Carvalho Castro Andrs


Ex-Coordenador do Programa de Preservao e Revitalizao do Centro
Histrico de So Lus.

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