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Metodologia da Teoria Fundamentada

Uma viso geral

Anselm Strauss
Juliet Corbin*

O propsito deste captulo apresentar uma viso geral das origens, propsitos, usos e contri-
buies da metodologia da teoria fundamentada. No relacionaremos os procedimentos propostos da
metodologia ou muito da lgica por trs deles, j que foram extensamente discutidos em outros lugares
(veja, p. ex., Corbin & Strauss, 1990; Glaser, 1978; Glaser & Strauss, 1967; Strauss, 1987; Strauss e
Corbin, 1990; veja tambm Charmaz, 1983, 1990). Assumiremos aqui que alguns destes escritos so fa-
miliares ao leitor ou, se suficientemente interessados neste captulo, tornaro quelas fontes.
Teoria fundamentada uma metodologia geral usada no desenvolvimento de uma teoria fundada
em dados sistematicamente coletados e analisados. A teoria evolui durante a pesquisa real, e o faz devi-
do contnua interao entre anlise e coleta de dados. Um aspecto central desta abordagem analtica
ser um mtodo geral de anlise comparativa [constante] (Glaser & Strauss, 1967, p. vii); da ser
freqentemente citada como mtodo comparativo constante (para a formulao original, veja Glaser,
1965/1967). Desde sua introduo h 25 anos, vrias diretrizes e procedimentos evoluram atravs da
experincia de pesquisa de seus usurios; elas foram planejadas para melhorar a eficcia desta metodolo-
gia em pesquisa. As diretrizes e os procedimentos propostos abrem campo para a ingenuidade e so uma
ajuda criatividade (veja discusso abaixo).
Nesta metodologia a teoria pode ser gerada inicialmente a partir dos dados, ou se teorias (funda-
mentadas) existentes parecem apropriadas rea em investigao, ento estas podem ser elaboradas e
modificadas enquanto os dados que chegam so meticulosamente com elas confrontados (Para este se-
gundo ponto veja Strauss, 1987; veja tambm uma abordagem semelhante de um socilogo influenciado
pelo livro de Glaser & Strauss, The Discovery of Grounded Theory, 1967 Diane Vaughan, 1992; a
denomina elaborao terica). Pesquisadores podem tambm, com utilidade, trazer para seus estudos
correntes qualquer teoria baseada em suas pesquisas prvias, desde que lhes paream relevantes mas,
novamente, a confrontao da teoria com os dados deve ser rigorosamente realizada.
A metodologia da teoria fundamentada acarreta explicitamente que gerar teoria e fazer pesquisa
social so duas partes do mesmo processo (Glaser, 1978, p. 2). Quando propuseram esta abordagem
de desenvolvimento de teorias, Glaser & Strauss estavam perfeitamente cientes de que abordagens alter-
nativas para criar e elaborar teoria sem uma ligao explcita com a pesquisa real eram populares, ou
assumidas, ou vigorosamente defendidas (quele tempo estas incluam as de Parsons, Merton e Blau);
elas ainda o so (veja Laumann, Habermas ou Alexander). Neste sentido, mas tambm no da incluso de
diretrizes gerais e, pelos anos, de procedimentos mais especficos para produzir teorias fundamentadas,
esta abordagem ainda nica. Impressionado por esta proposta radical de pesquisa no desenvolvimento
de teorias, Baszanger (1992, pp. 52-53), um socilogo francs, comentou recentemente sobre o traba-
lho duro em conjunto e detalhado, acarretado em gerar os conceitos resultantes e em traar suas rela-
es.

Algumas Semelhanas e Diferenas com Outros Modos

Semelhanas

*
Nota dos autores: esta exposio sumria representa a viso dos autores como participantes e contribuidores da teoria fun-
damentada e observadores de sua evoluo. Outros que porventura tenham participado deste movimento intelectual tero
opinies diferentes sobre um ou outro ponto abordado, e da importncia relativa que lhes conferimos.
1
Estudos que fazem uso de teoria fundamentada gozam de algumas semelhanas com outros mo-
dos de se realizar pesquisa qualitativa. As fontes de dados so as mesmas: entrevistas e observaes de
campo, tanto quanto documentos de todos os tipos (incluindo dirios, cartas, autobiografias, biografias,
apanhados histricos, jornais e outros materiais da mdia). Vdeos podem tambm ser usados. Como ou-
tros pesquisadores qualitativos, tericos fundamentados podem utilizar dados quantitativos ou combinar
tcnicas de anlise qualitativa e quantitativa (veja discusso abaixo, mas veja tambm Glaser & Strauss,
1967, pp. 185-220). Defensores desta metodologia assumem, como fazem-no muitos outros pesquisa-
dores, que alguma forma de cincia social possvel e desejvel. Tambm como outros, tericos funda-
mentados redefiniram os cnones cientficos usuais para o propsito de se estudar o comportamento hu-
mano (veja discusses explcitas em Glaser & Strauss, 1967, pp. viii, 224; Strauss & Corbin, 1990).
Como Glaser & Strauss (1967) asseveram:

Neste livro levantamos dvidas sobre a aplicabilidade desses cnones [usuais] de rigor como cri-
trios adequados para julgar a credibilidade de uma teoria baseada no uso desta metodologia. Su-
gerimos, em lugar daqueles, que critrios de julgamento sejam baseados nos elementos detalhados
das estratgias reais usadas para coletar, codificar, analisar e apresentar os dados enquanto geran-
do a teoria, e de forma que as pessoas possam l-la. (p. 224)

Envolvida nesta redefinio comumente aceita est a insistncia de que nosso o trabalho interpretativo
e, como descrito abaixo, que interpretaes devem incluir as perspectivas e as vozes das pessoas que es-
tudamos. Interpretaes so buscadas em favor do entendimento das aes de indivduos ou de agentes
coletivos sob estudo. Ainda, aqueles que usam procedimentos de teoria fundamentada compartilham
com muitos outros pesquisadores qualitativos uma posio distintiva. Eles assumem a responsabilidade
pelos seus papis interpretativos. Eles no acreditam que isto seja suficiente simplesmente por relatar ou
dar voz aos pontos de vista das pessoas, grupos ou organizaes estudadas. Pesquisadores assumem a
responsabilidade ulterior de interpretar o que observado, visto ou lido (faremos mais comentrios so-
bre este ltimo neste artigo).

Diferenas

A principal diferena entre esta metodologia e outras abordagens de pesquisa qualitativa sua
nfase no desenvolvimento de teoria. Pesquisadores podem visar a vrios nveis tericos quando usam
procedimentos de teoria fundamentada. Entretanto, a maioria dos estudos que usam teoria fundamenta-
da tm sido dirigidos ao desenvolvimento de uma teoria substancial. Isto devido mais aos esmagadores
interesses de pesquisadores que usam teoria fundamentada do que natureza de sua metodologia. Como
ser discutido mais tarde, uma teoria geral de um nvel mais alto tambm possvel, mas, quando fun-
damentada, difere dos tipos mais dedutivos de teoria geral pela sua gerao e desenvolvimento atravs
do confrontamento de dados coletados na pesquisa real (para um exemplo, veja Glaser & Strauss,
1970). Independente do nvel da teoria, dentro deste estilo de coleta de dados e anlise terica extensi-
vas e interrelacionadas, est estabelecido um mandato explcito de empenhar-se na verificao de suas
hipteses resultantes (afirmaes de relaes entre conceitos). Isto feito por todo o curso de um proje-
to de pesquisa, mais do que assumir que verificao possvel somente atravs de pesquisa quantitativa
assistida. Realada tambm pelos seus procedimentos est a possibilidade de se desenvolver uma teoria
de grande densidade conceitual e de considervel variao significativa. Densidade conceitual refere-se
riqueza do desenvolvimento de conceitos e relaes que se mantm em grande familiaridade com os
dados associados e so com eles sistematicamente confrontados. ( diferente das descries densas de
Geertz, onde a nfase recai mas sobre a descrio do que sobre a conceitualizao.)

Outras caractersticas distintivas: procedimentos

2
Certos outros procedimentos gerais tornaram esta metodologia eficaz e influente. Alm da cons-
tante realizao de comparaes, estes procedimentos incluem a solicitao sistemtica de questes
gera- tivas e relacionadas ao conceito, amostragem terica, procedimentos sistemticos de codificao,
diretrizes propostas para obter densidade conceitual (e no meramente descritiva), variao e integra-
o conceitual. Mais recentemente, a conceitualizao e diagramao de uma matriz conceitual (Cor-
bin & Strauss, 1988; Strauss & Corbin, 1990) ajuda a especificar condies e conseqncias, em qual-
quer nvel da escala, do macro ao micro, e a integr-las dentro da teoria resultante.
Como haveremos de nos referir mais abaixo matriz condicional, umas poucas palavras sobre
esta ferramenta terica poderiam ser teis. Tal matriz pode ser visualizada como um conjunto de crcu-
los, uns dentro dos outros, e cada [nvel] correspondendo a diferentes aspectos do mundo.... Nos anis
exteriores esto aquelas caracterstica condicionais mais distantes da seqncia de ao/interao; en-
quanto os anis internos relacionam-se quelas caractersticas mais prximas da seqncia de ao/inte-
rao (Strauss & Corbin, 1990, p. 161). Nveis incluem condies que vo do internacional ao nacio-
nal; comunidade, organizacional e institucional, suborganizacional e subinstitucional; ao grupo, indivi-
dual e coletivo, e s aes pertencentes a um fenmeno. Em um dado estudo, as condies em todos os
nveis tm relevncia, mas necessrio especificar-se exatamente como. O pesquisador precisa preen-
cher as caractersticas condicionais especficas de cada nvel pertencente rea de investigao escolhi-
da, independente de qual nvel particular esta esteja (Strauss & Corbin, 1990, p. 161).1

Evoluo no uso da metodologia

Histria

A teoria fundamentada foi inicialmente apresentada por Glaser e Strauss no livro The Discovery
of Grounded Theory (1967). Este livro tinha trs propsitos declarados. O primeiro era dar uma base
racional para a teoria que era fundamentada gerada e desenvolvida pelo confrontamento com a coleta
de dados durante o projeto de pesquisa. Este tipo de teoria, Glaser e Strauss argumentavam, contribuiria
para fechar a embaraosa fenda entre teoria e pesquisa emprica (p. vii). Teoria fundamentada e suas
possibilidades foram postas contra as dominantes teorias funcionalista e estruturalista (representadas por
tericos tais como Parsons, Merton e Blau), que Glaser e Strauss viam como desordenadamente especu-
lativas, e dedutivas por natureza. O segundo era propor especificidades e uma lgica para teorias funda-
mentadas. E o terceiro propsito era legitimar a pesquisa qualitativa cuidadosa, que pelos anos sessenta
havia submergido a um baixo status entre um crescente nmero de socilogos, pois no se acreditava
que ela fosse capaz de uma verificao adequada.
Ironicamente, Discovery rapidamente atingiu seu terceiro objetivo, tornando-se uma primitiva
instncia da forte base racional que sustenta modos qualitativos de pesquisa hoje em dia. Entretanto, le-
vou cerca de duas dcadas antes que socilogos americanos, especialmente aqueles que realizavam pes-
quisa qualitativa, mostrassem mais apreo pela conceitualizao mais explcita e sistemtica que consti-
tui a teoria. Foi ento que este aspecto da metodologia passou a ser mais amplamente apreciado, prova-
velmente em conjuno com o crescente nmero de livros e artigos fazendo uso desta metodologia e su-
gerindo novos procedimentos. A publicao de escritos metodolgicos adicionais como citado acima
por tericos fundamentados tambm a fez mais visvel e disponvel.
A publicao simultnea de Discovery nos Estados Unidos e na Inglaterra tornou a teoria fun-
damentada bem conhecida nesses pases, pelo menos entre os pesquisadores qualitativamente inclina-
dos e seus estudantes de ps-graduao. Nos anos seguintes sua publicao, primeiro Glaser e depois
Strauss deram um seminrio contnuo sobre anlise qualitativa ao estilo da teoria fundamentada, para es-
tudantes de ps-graduao no departamento de Cincias Sociais e Comportamentais da Universidade da
Califrnia, em So Francisco. Muitos estudantes de ps-graduao publicaram monografias e artigos
usando a metodologia da teoria fundamentada para analisar uma variedade de fenmenos. Estes escritos
indubitavelmente contriburam para tornar os pesquisadores qualitativos cnscios, de uma forma cres-
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cente, deste modo de anlise. Isto valeu especialmente para socilogos da rea mdica, pois as primeiras
duas monografias usando teoria fundamentada foram sobre pacientes moribundos em hospitais (Glaser
& Strauss, 1964, 1968).
Como teoria fundamentada uma metodologia geral, um modo de pensar e conceitualizar da-
dos, ela foi facilmente adaptada pelos seus criadores e seus alunos a estudos de diversos fenmenos.
Para citar alguns poucos, estes incluem socializao profissional (Broadhead, 1983), reas polticas (Wi-
ener, 1981), novo casamento aps divrcio (Cauhape, 1983), interao entre construtores e futuros
compradores de casas (Glaser, 1972), volta ao lar (Hall, 1992), gravidez indesejada (Corbin, 1992), do-
ao de vulos entre irms (Lessor, 1993), abuso matrimonial (Lempert, 1992), experincias com doen-
as crnicas (Charmaz, 1980) e o trabalho de cientistas (Clarke, 1990a, 1990b; Fujimura, 1987; Star,
1989a, 1989b), tanto quanto o desenvolvimento de uma teoria geral sobre mudana de status (Glaser &
Strauss, 1970), negociao (Strauss, 1978) e o controle de informao (contextos de conscincia)
(Strauss, 1987, 1991; para mais estudo veja o apndice deste artigo). Enquanto isso, foram publicados
livros adicionais explicando este estilo de anlise, contribuindo para uma divulgao internacional mais
ampla da metodologia e seus procedimentos (Glaser, 1978; Strauss, 1987; Strauss & Corbin, 1990; veja
tambm Charmaz, 1983, 1990).

Desenvolvimentos no uso da teoria fundamentada

Embora grande parte da pesquisa original que usava procedimentos de teoria fundamentada te-
nha sido feita por socilogos, provavelmente o uso destes procedimentos nunca esteve inteiramente res-
trito a esse grupo. Pesquisadores em psicologia e antropologia esto, de forma crescente, usando proce-
dimentos de teoria fundamentada. Pesquisadores em campos profissionais tais como educao, servio
social e enfermagem tm usado, de forma crescente, procedimentos de teoria fundamentada isolados ou
em conjuno com outras metodologias. Estas incluem a fenomenologia, em suas vrias verses para ci-
ncias sociais (veja Benner, 1989), tcnicas particulares (escalas e outros instrumentos) e em combina-
o tambm com mtodos quantitativos. Esses profissionais poderiam achar til a metodologia da teoria
fundamentada em seus estudo, o que foi previsto como uma possibilidade em Discovery, onde Glaser e
Strauss (1967) asseveram, no captulo intitulado Aplicando Teoria Fundamentada, que uma importan-
te caracterstica da teoria fundamentada sua adequao:

Uma teoria fundamentada que fiel s realidades do dia-a-dia de uma determinada rea uma
teoria que foi cuidadosamente induzida de diversos dados... Somente desta forma a teoria estar
intimamente relacionada s realidades dirias (ao que realmente est acontecendo) de tais reas,
e assim ser altamente aplicvel no seu tratamento (pp. 238-239).

Como com qualquer outra metodologia geral, o uso da teoria fundamentada, na prtica, variou
com a especificidade da rea em estudo, o propsito e o foco da pesquisa, as contingncias enfrentadas
durante o projeto, e talvez at mesmo com o temperamento, dons ou fraquezas particulares do pesquisa-
dor. Por exemplo, Adele Clarke (1990a, 1990b) e S. Leigh Star (1989a) utilizaram, cada um, dados his-
tricos em conjuno com trabalho de campo e dados de entrevistas, porque seus propsitos de pesqui-
sa incluam a obteno de entendimento das origens e continuidades histricas das disciplinas cientficas
que estudavam. Carolyn Wiener (1981), em seu estudo sobre a arena nacional do lcool e seus mltiplos
participantes e questes, apoiou-se largamente em documentos contemporneos publicados, suplemen-
tados por extensas entrevistas e notas de conferncias. Pesquisadores individuais inventam diferentes
procedimentos especficos. Quase sempre tambm, em se tratando do difcil problema de integrao
conceitual, aprendem que os conselhos dados em escritos metodolgicos e/ou nos seminrios de teoria
fundamentada requerem a adaptao s circunstncias de seus prprios processos de pensamento. Hist-
rias pessoais no tratamento de corpos de dados particulares tambm afetam a adaptao da metodologia
geral.
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Pesquisadores que utilizam teoria fundamentada foram indubitavelmente muito influenciados pe-
las tendncias e movimentos intelectuais contemporneos, incluindo etnometodologia, feminismo, eco-
no- mia poltica e uma variedade de ps-modernismos. Assim, o uso especfico e os pontos de vista da
teoria fundamentada tm sido diretamente influenciados ou indiretamente afetados, em termos de pensar
atravs das diferentes hipteses e nfases de modos alternativos de anlise (para um exemplo, veja o cui-
dadoso artigo de Joan Fujimura, 1991). Nossa interpretao deste desenvolvimento no uso e na concei-
tualizao da teoria fundamentada no que seus elementos centrais especialmente comparao cons-
tante estejam mudando, mas que idias adicionais e conceitos propostos pelos movimentos sociais e
intelectuais contemporneos esto entrando analiticamente como condies dentro de estudos de pes-
quisadores que usam teoria fundamentada.
A postura da metodologia diante de tais matrias a de abertura, como interpretamos agora tal
abertura em termos de matriz condicional. Uma das caractersticas centrais da metodologia a de que
seus praticantes podem reagir e mudar com o tempo. Em outras palavras, assim como as condies que
afetam o comportamento mudam, elas tambm podem ser tratadas analiticamente, estejam as condies
na forma de idias, ideologias, tecnologias ou novos usos do espao. O procedimento geral perguntar:
qual a influncia do sexo (por exemplo), ou poder, ou classe social sobre o fenmeno em estudo? e
assim traar sua influncia to precisamente quanto possvel, assim como a influncia fluindo na direo
contrria. Os procedimentos de teoria fundamentada foram-nos a perguntar, por exemplo: o que po-
der nesta situao e sob quais condies especificadas? Como ele se manifesta, por quem, quando, onde,
como e com que conseqncias (para quem ou para qu)? No ficar aberto a tal tipo de questo obs-
truir a descoberta de importantes caractersticas de poder in situ, e impedir o desenvolvimento de sua
futura conceitualizao. O conhecimento est, acima de tudo, ligado intimamente com tempo e lugar.
Quando montamos condies de forma cuidadosa e especifica dentro de nossas teorias, evitamos a rei-
vindicao de verses idealistas de conhecimento, deixando o caminho livre para seu futuro desenvolvi-
mento.

Difuso da metodologia

Refletindo sobre o crescente nmero e tipos de pesquisa nas quais a teoria fundamentada tem
sido utilizada, ficamos chocados por certas caractersticas em sua difuso. Ordinariamente, tendncias
intelectuais se expandem de um grupo inventivo ou instituio em grande parte atravs de ensino face a
face. No caso desta metodologia a difuso parece ter ocorrido largamente e ainda hoje ocorrendo
atravs de sua literatura, incluindo tradues em lnguas estrangeiras e programas de computadores (p.
ex., NUDIST veja Richards, Richards, McGalliard & Sharrock, 1992; e ATLAS/ti veja Mhr,
1992; veja tambm Tesch, 1990) que reivindicam relaes com mtodos de teoria fundamentada.
A difuso desta metodologia parece estar crescendo exponencialmente hoje em dia, em nmero
de estudos, tipos de fenmenos estudados, difuso geogrfica e disciplinas (educao, enfermagem, psi-
cologia e sociologia, por exemplo). A difuso de procedimentos de teoria fundamentada alcanou agora
subespecialidades de disciplinas, nas quais no poderamos ter previsto seu uso e nem sempre aparece
de forma que outros tericos fundamentados reconheceriam como teoria fundamentada. Por exemplo,
h estudos sobre gerncia de negcios, estudos de comunicao relativos a reas como uso de computa-
dores pelos fisicamente incapazes, e teoria fundamentada aplicada construo de um modelo terico
da epistemologia de produo de conhecimento. (Falaremos mais tarde sobre a extenso da metodologia
neste artigo.)

Riscos presentes na difuso

Esta metodologia agora corre o risco de virar moda. Parte do risco deve-se ao fato de os usuri-
os no entenderam importantes aspectos da metodologia (como indicado no princpio), embora afirmem
us-la em sua pesquisa. Por exemplo, eles descobrem um processo bsico, mas falham em desenvolv-lo
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conceitualmente, pois ou fecham os olhos ou no entendem o fato de que variao confere anlise da
teoria fundamentada sua riqueza conceitual. Pessoas que pensam estar fazendo estudos com teoria fun-
damentada freqentemente parecem concentrar-se na codificao como uma caracterstica principal e
quase exclusiva desta metodologia, e no fazem codificao terica (cdigos tericos conceitualizam
como os cdigos substanciais podem relacionar-se uns com os outros como hipteses a serem integra-
das na teoria; Glaser, 1978, p. 72). improvvel que mesmo a codificao terica produza uma teoria
conceitualmente rica, a menos que seja feita em conjuno com a realizao de constantes comparaes.
Outra parte do risco presente na rpida difuso da teoria fundamentada que alguns pesquisadores, deli-
beradamente, no visam ao desenvolvimento de uma teoria. Portanto, ignoram esta caracterstica central
da metodologia, freqentemente usando seus procedimentos inadequadamente ou saltando por sobre
metodologias alternativas que melhor poderiam servir aos seus propsitos.
Da mesma forma, pesquisadores ainda reivindicam mtodos de pesquisa de teoria fundamenta-
da, porque seus estudos so indutivos. Certamente, uma bem pensada reao contra teorias restriti-
vas anteriores ou modelos tericos pode ser salutar, mas uma concepo muito rgida de induo pode
conduzir a estudos estreis ou entediantes. Ora, teoria fundamentada tem sido usada como uma justifica-
o para tais estudos. Isto ocorreu como resultado da apresentao inicial da teoria fundamentada em
Discovery, o que levou a uma persistente e desafortunada m compreenso sobre o que estava sendo
preconizado. Devido ao propsito parcialmente retrico do livro e da nfase dos autores na necessidade
de teorias fundamentadas, Glaser e Strauss apresentaram os aspectos indutivos de forma exagerada. Em
contrapartida, eles subestimaram muito o papel potencial das teorias (fundamentadas} existentes e o in-
questionvel fato (e vantagem) de que pesquisadores treinados so sensveis a teorias. Os pesquisadores
trazem para suas pesquisas as possibilidades de se sensibilizarem com seu treinamento, leituras e experi-
ncia de pesquisa, tanto quanto com teorias explcitas que podem ser teis se confrontadas sistematica-
mente com dados coletados, em conjuno com teorias que emergem da anlise desses dados (Corbin &
Strauss, 1990; Glaser, 1978; Strauss, 1987). Muitas pessoas ainda tiram suas concepes de teoria fun-
damentada daquele livro, e perdem as modificaes posteriores mais realistas e balanceadas de seus pro-
psitos retricos.

Mtodos quantitativos e teoria fundamentada

Aqui vai uma observao sobre a relao histrica ou melhor, falta de relao entre pesquisa-
dores quantitativos e teoria fundamentada, e o que pode correntemente estar acontecendo com tal rela-
o. Como j mencionado, Discovery tornou claro que teoria fundamentada uma metodologia geral,
aplicvel tanto a estudos qualitativos quanto a quantitativos (ns acreditamos que toda forma de dados
til tanto para a verificao quanto para a gerao de teorias, qualquer que seja a nfase. Esta de-
pende somente das circunstncias de pesquisa, dos interesses e treinamento do pesquisador, e dos tipos
de materiais [necessrios para a] teoria.... Em muitos casos, ambas as formas de dados so necessri-
as; Glaser & Strauss, 1967, pp. 17-18). Entretanto, a nfase e o subttulo de Discovery (Estratgias
Para Pesquisa Qualitativa), talvez combinados com a dominncia de mtodos quantitativos em sociolo-
gia e em qualquer outro campo pelas duas dcadas seguintes sua publicao, parecem ter assegurado
que somente pesquisadores qualitativos dariam ateno sua mensagem. A publicao seguinte de Gla-
ser, Theoretical Sensitivity [Sensibilidade Terica] (1978), teve impacto quase que totalmente sobre
pesquisadores qualitativos. Escrevemos especificamente para pesquisadores qualitativos, como mostram
os ttulos de nossos livros (veja, p. ex., Strauss & Corbin, 1990; mas tambm Strauss, 1987). Pesquisa-
dores quantitativos tm se mostrado, de forma crescente, insatisfeitos com resultados puramente quanti-
tativos e esto buscando anlises qualitativas suplementares, enquanto pesquisadores qualitativos tm
agido menos defensivamente em relao aos seus modos de anlise, e mais abertos a trabalhar com pes-
quisadores quantitativos em projetos de pesquisa. Por vezes, aqueles combinam mtodos quantitativos
com os seus qualitativos. A pesquisa de teoria fundamentada ser indubitavelmente influenciada por es-
tas tendncias.
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Teoria e Interpretao

Esta metodologia planejada para promover o desenvolvimento de uma teoria eficaz. Por que
uma teoria? Antes de tudo, a concepo inteira de uma cincia social est sob ataque hoje, especial-
mente por alguns acadmicos feministas e ps-modernos. Este no o local apropriado para ir contra tal
ataque (e de qualquer forma, alguns defensores da f cientfica tm reexplicado e defendido a base racio-
nal para cincia). Certamente no se deve adotar uma posio positivista ou mtodos especficos das ci-
ncias fsicas e biolgicas para argumentar pela desejabilidade de uma cincia social. Por outro lado, no
se deve tambm insistir que a investigao social ou mesmo a pesquisa qualitativa deva conduzir ao de-
senvolvimento ou utilizao de teorias. Modos qualitativos de interpretao seguem a gama do Deixe o
informante falar e no interfira, passando pela anlise temtica e pela elucidao de padres (biogrfi-
cos, sociais e assim por diante), estruturas tericas ou modelos s vezes apenas frouxamente desenvolvi-
dos e teoria formulada em vrios nveis de abstrao (Tesch, 1990). Todos esses modos certamente so
teis para alguns propsitos e no o so para outros. Assim, no sustentamos que criar teoria mais im-
portante que qualquer outro modo de interpretao ou que produz resultados mais teis ou significati-
vos; sustentamos somente que teoria deveria ser fundamentada no sentido descrito acima em confron-
to com os dados e desenvolvida no curso da pesquisa real.
Dito isto, nos voltamos a algumas notas muito breves, dirigidas s seguintes questes, na medida
em que estas sejam pertinentes teoria fundamentada: em que consiste uma teoria? A que se assemelha
quando apresentada? Qual sua relao com realidade e verdade? Como se relaciona com as pers-
pectivas dos agentes? Qual a sua utilidade, e que responsabilidade tm os pesquisadores/tericos por te-
rem-na produzido?

Em que consiste uma teoria?

Uma teoria consiste em relaes plausveis propostas entre conceitos e conjuntos de conceitos.2
(Embora apenas plausvel, sua plausibilidade deve ser reforada pela pesquisa continuada.) Sem concei-
tos no pode haver proposies e, assim, no pode haver tambm nenhum conhecimento cumulativo ci-
entfico (sistematicamente terico) baseado nessas proposies plausveis, embora testveis. (Neste pon-
to, recomendamos o artigo de Herbert Blumer ironicamente intitulado Science Without Concepts [Ci-
ncia Sem Conceitos], 1934/1969, no qual o autor claramente delineia a necessidade de conceitos e de
relaes conceituais para o entendimento cientfico.)
A metodologia da teoria fundamentada planejada para guiar os pesquisadores na produo de
teoria que so conceitualmente densas ou seja, com muitas relaes conceituais. Estas relaes de-
claradas como proposies so, como em virtualmente qualquer outra pesquisa qualitativa, apresentadas
em forma discursiva: esto engastadas em um amplo contexto de escrita descritiva e conceitual (Glaser
& Strauss, 1967, pp. 31-32; Strauss, 1987, pp. 263-264). A apresentao discursiva captura a densidade
conceitual, e tambm comunica descritivamente o contedo substancial de um estudo muito melhor do
que a forma de apresentao proposicional da cincia natural (tipicamente expressa como se-ento).
A conceitualizao terica significa que pesquisadores de pesquisa fundamentada esto interessa-
dos em padres de ao/interao entre vrios tipos de unidades sociais (isto , agentes). Logo, eles
no esto especialmente interessados em criar teorias sobre agentes individuais como tais (a menos que
sejam, talvez, psiclogos ou psiquiatras). Esto muito mais preocupados em descobrir o processo no
necessariamente no sentido de estgios ou fases, mas de alteraes recprocas nos padres de ao/inte-
rao, e em relao a alterao de condies tanto internas quanto externas ao processo em si. Quando
estgios ou fases so distinguidos pelo pesquisador com propsitos analticos, isto significa uma concei-
tualizao do que ocorre sob certas condies: com movimento para frente e para trs, acima e abaixo,
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em uma direo e em outra tudo dependendo de condies analiticamente especificadas. Na medida
em que a teoria desenvolvida atravs desta metodologia capaz de especificar conseqncias de suas
condies relativas, o terico pode reivindicar predictabilidade, no sentido limitado de que se em algum
lugar condies aproximadamente semelhantes so obtidas, ento conseqncias aproximadamente se-
melhantes podem ocorrer.
Talvez algumas poucas palavras possam ser acrescentada para evitar possveis reaes de que
esta verso de teoria excessivamente austera e formal por natureza, mesmo se no o em sua apresen-
tao. Mais ao princpio, aludimos relevncia (adequao) de substanciais teorias fundamentadas,
em termos do que o pesquisador verdadeiramente viu e/ou ouviu, e mais frente sero feitos comentri-
os sobre a relevncia da teoria e suas aplicaes. Gostaramos de notar aqui apenas duas caracterstica
adicionais das teorias fundamentadas, independente de quais sejam seus nveis de abstrao. Primeiro,
teorias so sempre rastreveis nos dados que lhes deram origem dentro do contexto interativo de an-
lise e coleta de dados, no qual o analista tambm um agente significativo e crucial. Segundo, teorias
fundamentadas so muito fluidas (um adjetivo que Joan Fujimura usou para caracteriz-las em uma
comunicao pessoal). Porque abraam a interao de mltiplos agentes, e porque enfatizam a tempora-
lidade e o processo, elas com certeza tm uma marcante fluidez. Requerem a sondagem de cada nova si-
tuao, para ver se tais se adequam, como devem se adequar e como no devem se adequar. Elas de-
mandam uma abertura do pesquisador, baseado no eterno carter provisrio de toda teoria. Por tudo
isso, teorias fundamentada no so apenas outro conjunto de frases. Mais do que isso, elas so afirma-
es sistemticas de relaes plausveis.

A que se assemelha a escrita da teoria fundamentada

Um revisor de uma antiga verso deste artigo sugeriu que os leitores poderiam se beneficiar com
uma ou outra citao mais extensa ilustrando a que se assemelha uma teoria fundamentada. Por nossa
vez, sugerimos que eles tirem uma amostra da lista de nossos escritos, de nossos colegas de trabalho ou
de nossos ex-alunos, que figuram nas referncias e no apndice deste artigo. Na falta disso, extramos
um trecho de um artigo sobre contexto de conscincia limitada, que provavelmente muito bem co-
nhecido:

H pelo menos cinco importantes condies estruturais que contribuem para a existncia e ma-
nuteno do contexto de conscincia limitada. [Estas so ento discutidas em detalhes por duas
pginas e meia. Em seguida, tipos de interao que ocorrem sob condies de conscincia limi-
tada so apresentados tanto descritivamente (com citaes) quanto com sensibilidade analtica.
Ento, como o processo importante, os autores escrevem:] Inerentemente, esse contexto de
conscincia limitada tende instabilidade, na medida em que o paciente se move suspeita ou
total conscincia de terminalidade. As principais razes para a instabilidade... requerem somen-
te uma breve nota, pois j foram esboadas. Primeiro, qualquer falha nas condies estruturais
que rumam em direo do contexto de conscincia limitada, podem conduzir ao seu desapareci-
mento. Estas condies incluem [exemplos so dados].... Algumas revelaes ou palpites ines-
perados provindos das condies organizacionais podem tambm ocorrer. [Mais exemplos so
dados, incluindo variaes em diferentes enfermarias] Novos sintomas incompreensveis prova-
velmente alarmam e deixam perplexo o paciente, e quanto mais longa sua recuperao, mais di-
fcil se torna dar-lhe explicaes plausveis, embora um complicadssimo drama possa ser repre-
sentada em seu benefcio. Mesmo assim, torna-se de alguma forma mais difcil manter... a con-
fiana por um longo tempo. [Mais comparaes e variaes so dadas]... Outra ameaa cons-
cincia limitada... que alguns tratamentos fazem pouco sentido para um paciente que no re-
conhece estar morrendo... Alm disso, um paciente s vezes pode no ser capaz de lutar contra
sua condio fsica que muito se deteriora, a menos que as enfermeiras interpretem tal condio
e seus sintomas a ele. Para faz-lo, as enfermeiras podem ser foradas a falar de sua morte.
8
No revelar... pode torturar e isolar o paciente, o que vai de encontro a um valor central da en-
fermagem, ou seja, que deixar o paciente o mais confortvel possvel.... O perigo de que
membros da equipe possam desfazer as aparncias... tambm cresce quando o paciente se apro-
xima da morte, especialmente quando esta toma lugar aos poucos.... Este ltimo conjunto de
condies leva-nos questo de se, e como, as pessoas do local podem realmente engenhar
uma mudana no contexto de conscincia limitada. [Exemplos so dados de observaes de
como isto feito.] De fato, quando a famlia realmente sabe a verdade, os riscos da manuten-
o da conscincia limitada provavelmente crescem muito, s porque os parentes so mais for-
temente tentados a dizer a verdade. [Segue-se ento um sistemtico detalhamento de con-
seqncias, para pacientes, enfermeiras, mdicos, parentes, enfermaria e hospital.] (Glaser &
Strauss, 1964, pp. 29-46)

Relaes da teoria com realidade e verdade?

Hoje em dia h muito debate sobre estas duas questes. Seguimos aqui de perto a posio prag-
matista americana (Dewey, 1937; Mead, 1917): uma teoria no uma formulao de algum aspecto
descoberto de uma realidade preexistente l fora.4 Pensar de outra forma tomar uma posio positi-
vista que, como dissemos acima, rejeitamos, como o fazem muitos outros pesquisadores qualitativos.
Nossa posio de que verdade desenvolvida (Addelson, 1990): teorias so interpretaes, feitas de
perspectivas dadas, e adotadas ou investigadas por pesquisadores. Dizer que uma teoria dada uma in-
terpretao e portanto falvel no significa, em absoluto, negar que julgamentos possam ser feitos
sobre sua segurana ou provvel utilidade.
Todas interpretaes, tenham ou no caractersticas ou status de teoria, so temporariamente li-
mitadas em um sentido dual. Primeiro, elas so sempre provisrias, no so nunca estabelecidas para
sempre; sua natureza verdadeira permite uma reelaborao sem fim e uma negao parcial
(qualificao). Segundo, como muitos outros tipos de conhecimento, teorias so limitadas no tempo:
pesquisadores e tericos no so deuses, mas homens e mulheres vivendo em certas pocas, imersos em
certas sociedades, sujeitos a ideologias e idias correntes, e assim por diante. Da, quando as condies
mudam em um nvel qualquer da matriz condicional, isto afeta a validade de teorias, ou seja, suas rela-
es com a realidade social contempornea. Teorias esto constantemente se desatualizando, ou neces-
sitando de qualificao porque, como um de ns certa vez escreveu:

Nos defrontamos com um universo marcado por uma tremenda fluidez; o que no ir e nem po-
der permanecer assim. um universo onde fragmentao, esfacelamento e desaparecimento
so imagens espelhadas de aparecimento, emergncia e coalescncia. Este um universo onde
nada estritamente determinado. Seus fenmenos podem ser parcialmente determinados por
uma via naturalista de anlise, incluindo o fenmeno de homens [e mulheres] participando da
construo das estruturas que do forma s suas vidas. (Strauss, 1978, p. 123)

Em resumo, teorias esto engastadas na histria pocas histricas, eras e momentos devem ser leva-
dos em conta no julgamento, reviso e reformulao de teorias.
A natureza interpretativa de teorias fundamentadas quer dizer que tal conceitualizao um pro-
cesso intelectual que se estende por todo o curso de um projeto de pesquisa. Este um processo muito
complexo, e as prximas pginas iro, em certo sentido, detalhar sua complexidade.

Perspectivas de mltiplos agentes e interpretaes analticas

A metodologia da teoria fundamentada incorpora as hipteses, partilhadas com outros, mas no


todos, e pontos de vista da cincia social relativas ao status humano de agentes os quais estudamos. Eles
tm perspectivas e interpretaes das suas ou das aes de outros agentes. Como pesquisadores, -nos
9
solicitado aprender o que pudermos de suas interpretaes e perspectivas. Alm disso, teoria fundamen-
tada requer, porque determina o desenvolvimento da teoria, que essas interpretaes e perspectivas in-
corporem-se em nossas prprias interpretaes (conceitualizaes).
Os procedimentos de teoria fundamentada realam essa possibilidade, dirigindo a ateno, por
exemplo, para conceitos in vivo que refletem as profundas preocupaes dos prprios agentes. Os seus
procedimentos foram os pesquisadores a questionar e rever ceticamente suas prprias interpretaes
em todo o passo da pesquisa. Um argumento importante desta metodologia que mltiplas perspecti-
vas devem ser sistematicamente procuradas durante a investigao. Este dogma contribui para a cons-
truo da teoria, inclusive com concepes leigas, e ajuda a prevenir de ser capturada por elas. Talvez
nem todas as perspectivas do agente podem ser descobertas ou necessitam s-lo, mas aquelas dos agen-
tes que, mais cedo ou mais tarde, so julgadas ser significativamente relevantes devem ser incorporadas
teoria emergente. (Na linguagem de nossos contemporneos, dada ateno a mltiplas vozes, mas
note que estas tambm so interpretadas conceitualmente pelo pesquisador que segue nossa metodolo-
gia.) Procedimentos de codificao incluindo os importantes procedimentos de comparao constante,
questionamento terico, amostragem terica, desenvolvimento de conceitos e suas relaes ajudam a
proteger o pesquisador da adoo de qualquer uma daquelas vozes em seus prprios termos, e em certa
medida fora a voz do prprio pesquisador a questionar, ser questionada e ser provisria.
Em teoria fundamentada, conceitos so formulados e analiticamente desenvolvidos, relaes
conceituais so postuladas mas enfatizamos aqui que elas incluem as mltiplas perspectivas dos agen-
tes. Assim, teorias fundamentadas, que so abstraes como quaisquer outras teorias, so, no obstante,
fundamentadas direta e indiretamente sobre as perspectivas dos diversos agentes, segundo os fenmenos
estudados por ns. Teorias fundamentadas conectam esta multiplicidade de perspectivas com padres de
processos de ao/interao que por sua vez esto ligados a condies e conseqncias cuidadosamente
especificadas.
Uma codificao terica eficaz tambm fica grandemente realada pela sensibilidade terica
(Glaser, 1978; Strauss & Corbin, 1990). Esta consiste em conhecimento disciplinar ou profissional, tan-
to quanto experincias pessoais de pesquisa que o pesquisador leva sua investigao. Este ponto tem
ligaes com a discusso prvia de matriz condicional, porque quanto mais teoricamente sensveis os
pesquisadores so a questes de classe, sexo, raa, poder e semelhantes, mais atentos eles estaro a es-
tas matrias. Os procedimentos de amostragem terica e comparao constante so aliados da sensibili-
dade terica.
A propsito de sensibilidade terica, devemos adicionar que em todos os modos de pesquisa
qualitativa a interao entre o pesquisador e os agentes estudados se a pesquisa profunda prov-
vel que resulte em certo grau de modelamento recproco. Isto devido ao fato de que pesquisadores e
dados (palavras e frases, aes, vdeos) falam uns com os outros. Em estudos de teoria fundamentada a
conversao centrada na anlise terica, e assim o modelamento tambm est relacionado, de forma
crescente, ao processo de tornar-se teoricamente sensvel. Durante ou ao fim do estudo, o pesquisador
pode devolver a informao aos agentes, na forma de uma anlise terica final ou estrutura terica, ou
mais freqentemente por observaes reveladas por uma teoria que se desenvolve. Por sua vez o pesqui-
sador, por todo o curso do projeto de pesquisa, pode ser muito afetado pela experincia mesma de anli-
se (em certo sentido como contribuio dos respondentes). Tambm, o terico afetado por experinci-
as com os respondentes, que podem no estar incidentalmente contribuindo com idias, conceitos (in-
cluindo conceitos in vivo), e preservando perspectivas para a anlise. Em resumo, o pesquisador terico
vai se tornando, de forma crescente, teoricamente sensibilizado, incluindo, como notado antes, a inspe-
o da literatura em busca de teorias reconhecidas que possivelmente possam ser relevantes teoria
emergente, desenvolvida largamente pela contnua conversao com os dados.5

Responsabilidades dos tericos e usos da teoria

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Enfatizando como so realizados os aspectos tericos da pesquisa social, a teoria fundamentada
empurra seus praticantes na direo de interpretaes tericas. Por isso eles tm a obrigao de contri-
buir com o conhecimento de suas respectivas disciplinas ou profisses. Entretanto, ns que visamos a
teorias fundamentadas tambm acreditamos (como o fazem muitos outros pesquisadores) que temos
obrigaes para com os agentes que estudamos, obrigao de contar suas histrias, a eles e a outros
dar-lhes voz ainda que no contexto de suas prprias e inevitveis interpretaes. Devemos isto aos
nossos sujeitos, dizer-lhes verbalmente ou em impresso o que aprendemos, e dar claras indicaes por
que os interpretamos como o fizemos. Alm do mais, como notado em Discovery, uma teoria funda-
mentada deve concordar de perto com os dados se ela deve ser aplicada em situaes dirias (Glaser
& Strauss, 1967, p. 238). E esta fidelidade aos dados substanciais, esta adequao a uma rea subs-
tancial, uma poderosa condio para a utilidade da teoria na vida prtica. Sua utilidade pode ser mat-
ria de entendimento tanto quanto de aplicao direta.
Certamente isto no significa que toda teoria fundamentada deve ter uma aplicao imediata ou
direta, embora tenhamos uma obrigao tambm com relao sociedade, pelo menos com aqueles
mundos sociais com os quais temos compromissos. Estes compromissos carregam consigo a responsabi-
lidade de se desenvolver ou usar uma teoria que ter, pelo menos, algumas aplicaes prticas, que po-
der ser til a uma mais vasta audincia do que a estritamente constituda por nossos colegas disciplina-
res ou profissionais, ou mesmo a grupos especficos, organizaes ou mundos sociais que estudamos.
No imediatamente necessria a traduo de teorias substanciais bem fundamentadas e, em ltimo
caso, a responsabilidade pode estar com educadores ou praticantes reais em campo. Um exemplo de
uma aplicao bem sucedida dos esforos combinados de dois pesquisadores/tericos (um socilogo e
uma pesquisadora/educadora de enfermagem) e enfermeiras clnicas/educadoras a extenso do concei-
to de trajetria em um modelo muito diretamente aplicvel realizao de tratamentos de enfermagem
e a pesquisa sobre os mesmos (Woog, 1992).
Teorias fundamentadas podem tambm ser relevantes e possivelmente influentes no entendi-
mento de polticos ou de suas aes diretas. Como exemplo, chamamos ateno para um livro de pol-
ticas sobre tratamento de sade (Strauss & Corbin, 1990), que apresenta uma crtica do atual sistema de
sade e tambm um projeto um tanto diferente, daqueles que tm sido tipicamente rejeitados pelos prti-
cos leitores daquelas polticas, mas que abriu horizontes para o entendimento dos que no esto assim
to comprometidos com os planejamentos correntes.
Nossa insistncia nesta terceira obrigao, a de abranger uma sociedade mais ampla, parece estar
em discordncia com outras tomadas por aqueles que restringiriam aes ou reformariam atividades
apenas para aumentar o nmero de pessoas verdadeiramente estudadas. J que toda teoria traz implica-
es para a ao, no iramos assim restringir sua aplicabilidade. Uma cuidadosa teoria fundamentada
provavelmente ser usada, e usada de modos diferentes de quaisquer outros sonhados por ns, pesquisa-
dores/tericos muito alm de nossos compromissos e desejos. Da sustentarmos a especial responsabi-
lidade de tentar atingir pelo menos as audincias que ns mesmos desejamos atingir.

Teorias fundamentadas de ordens elevadas

Em Discovery, um captulo intitulado De teoria substancial a teoria formal (1987) comea com
um conjunto de idias muito importantes; em verdade, hoje parecem ainda mais importantes. Sua signifi-
cncia est na predomnio continuado de teoria substancial (ou estudos substanciais sem teorizao) e na
escassez de teorias sociais de alto nvel que so fundamentadas em investigaes especficas de pesqui-
sa. Eis aqui a citao:

Desde que teoria substancial fundamentada na pesquisa de uma rea substancial (trabalho, de-
linqncia juvenil, educao mdica, sade mental) ela pode ser tomada como aplicvel apenas
quela rea especfica. Uma teoria em tal nvel conceitual, entretanto, pode ter importantes im-
plicaes gerais e relevncia, e tornar-se quase que automaticamente um trampolim ou um pon-
11
to de partido para o desenvolvimento de uma teoria fundamentada formal [ou como mais usual-
mente dito, geral].... Teoria substancial um ponto estratgico na formulao e gerao de
uma teoria fundamentada formal. Embora acreditemos que uma teoria formal possa ser gerada
diretamente dos dados, mais desejvel, e normalmente necessrio, iniciar um teoria formal de
uma outra substancial. Esta no apenas d um estmulo a uma boa idia mas tambm d uma
direo inicial no desenvolvimento de categorias e propriedades relevantes, e na escolha de mo-
dos possveis de integrao. Em verdade, difcil achar uma teoria fundamentada formal que
no tenha sido, de certa forma, estimulada por uma teoria substancial. Freqentemente as teori-
as substancial e formal so formuladas por diferentes autores. s vezes em uma teoria formal
est implcita a teoria substancial, tendo sido desenvolvida pelo autor ou por outro escritor.
(Glaser & Strauss, 1967, p. 79)

Nas pginas seguintes a esta declarao, Glaser e Strauss notaram as inconvenincias de se for-
mular uma teoria formal baseada em dados advindos de uma s, mais do que de vrias, reas substanci-
ais. Em um livro publicado trs anos depois (1970), estes autores apresentaram uma teoria formal sobre
mudana de status, que foi desenvolvida de conceitualizaes prvias tanto quanto fundada em dados
reunidos de uma multiplicidade de reas substanciais. Um livro posterior apresentou uma teoria da nego-
ciao (Strauss, 1978), partindo de uma formulao terica conhecida como ordem negociada
(Strauss, Bucher, Ehrlich, Sabshin & Shatzman, 1963, 1964), e de um exame de dados tirados de vrias
reas substanciais e de vrias monografias ou escritos de tericos sociais e polticos. Antes, porm,
Strauss (em uma obra de 1970 reimpressa em 1987, pp. 306-311) publicou um artigo intitulado Desco-
brindo uma nova teoria de uma teoria prvia, no qual apresentava em detalhes como uma teoria funda-
mentada substancial pode ser enormemente estendida, levando a uma teoria substancial mais elaborada
ou a teorias formais desenvolvidas em conjuno com dados de mltiplas reas. (Para discusses seme-
lhantes de teorias substanciais e formais, veja Glaser, 1978, pp. 143-157; Strauss, 1987, pp. 241-248.)
Como mencionado anteriormente, Diane Vaughan (1992), uma profunda terica e excelente pes-
quisadora, escreveu sobre uma abordagem alternativa, mas afim, de produo de uma teoria geral. Ela
defende a elaborao de teoria, que consiste em se partir de teorias existentes e desenvolv-las alm,
em conjuno com anlise qualitativa de caso. Por teoria, ela quer dizer ferramentas tericas em ge-
ral, incluindo teoria (formulada), modelos e conceitos; por elaborao ela quer dizer o processo de se
refinar a teoria, modelo ou conceito de forma a especificar mais cuidadosamente as circunstncias que
oferecem ou no potencial para explicao (p. 175). (Seus exemplos, entretanto, so, em sua maioria,
de suas prprias teorias fundamentadas e pesquisas, mas ela tambm utiliza algumas teorias fundamenta-
das substanciais j existentes.) De sua leitura, ganhamos uma compreenso de mais tcnicas para se atin-
gir teorias mais gerais, que abraam mas transcendem o substancial, enquanto ao mesmo tempo as co-
necta com teorias prvias (veja tambm Gerson, 1971). Aparentemente iremos enfrentar complexidades
no desenvolvimento de teorias em nveis diferentes ou graus de abstrao. Estas complexidades no fo-
ram ainda aclaradas na literatura. (Os termos geral e formal so muito rudes para apreender esses graus
ou nveis de teoria.)
Eis aqui um desafio que deveria ser enfrentado por qualquer um que acredita que teoria deve ser
fundamentada! No devemos tomar partido apenas por teorias substanciais, no importa quo estimu-
lantes ou teis elas so para fazer avanar o desenvolvimento da teoria, para entender fenmenos, para
Verstehen (compreender) pessoas e aes, ou pelo seu uso prtico em guiar comportamento ou plano de
ao. Teoria geral tambm tem seu lugar como uma ferramenta poderosa para todos estes propsitos. O
perigo de tal teorizao no sua abstrao o que pode ser uma grande vantagem mas que possa es-
tar especulativamente distante dos fenmenos que pretende explicar. A metodologia da teoria funda-
mentada insiste que no importa quo geral quo ampla em escopo ou abstrao a teoria, ela deve-
ria ser desenvolvida naquele vai-e-vem de interao com dados que to central nesta metodologia.
Mesmo se uma teoria substancial ou geral visada, h um perigo em potencial no uso da meto-
dologia, se o pesquisador est extremamente familiarizado e ligado aos conceitos e estruturas conceitu-
12
ais apresentados em estudos de teoria fundamentada prvios. O perigo que estes podem ser usados
sem uma genuna fundamentao no estudo corrente. Eles tambm devem ser fundamentados na intera-
o com os dados, exatamente como o so aqueles tomados de outras fontes.

Tendncias Sociais e Intelectuais e Teoria Fundamentada

Para arrematar este captulo, os editores deste volume nos pediram que dssemos um palpite so-
bre o que o futuro reservaria para a teoria fundamentada. Um olhar de guia no o nosso forte, mas
podemos, pelo menos, prever o que se segue. Primeiro considere certas fortes tendncias sociais e inte-
lectuais que provavelmente podero afetar extensamente a conscincia, a rejeio e os usos variados
desta metodologia:

1. a contnua fragmentao das tradicionais disciplinas cientficas sociais e comportamentais em


subdisciplinas, cada qual com suas questes distintivas correntes, tipos de dados e freqente-
mente procedimentos especficos de pesquisa
2. um crescente interesse e a presumida necessidade de pesquisa social dentro de vrias profisses
e suas especializaes, e dirigidas a um crescente ou pelo menos mutante conjunto de questes
3. uma continuada confiana em mtodos qualitativos, sozinhos ou em conjuno com quantitati-
vos, por um crescente nmero de pesquisadores profissionais e disciplinares
4. um crescente interesse em interpretaes tericas de dados, com as quais divergentes definies
de teoria acreditaram adequar-se natureza de seus materiais
5. uma continuao da tendncia corrente de antagonismo contra o que quer que v com o nome
de cincia, e especialmente contra seus cnones
6. a expanso do ps-modernismo, mas uma variada expanso, dado que h muitas e s vezes di-
vergentes direes neste movimento intelectual geral
7. uma continuada tendncia ao uso de programas de computadores em ordem a interpretar dados,
talvez com acompanhamentos orais e visuais
8. no mundo como um todo, provavelmente uma continuada e mesmo maior nfase sobre o indiv-
duo e sobre a identidade coletiva (nacionalismo, por exemplo), requerendo mtodos aperfeio-
ados para entender os sentidos e a simbolizao dos agentes.

Todas estas tendncias devem afetar profundamente o uso e a avaliao da teoria fundamentada.
Pense, se desejar, nesta metodologia geral como em estgios iniciais de desenvolvimento, comparvel
pesquisa de levantamento por volta de 1940. O que pesquisadores fizeram com metodologia de levanta-
mento, uma vez cientes dela, foi rejeit-la, por diferentes razes ou, com o passar dos anos, us-la em
sua formulao original, aperfeioando-a ou adaptando-a de vrias maneiras, inclusive combinando-a
com outras metodologias. O destino da metodologia da teoria fundamentada no deve ser apreciavel-
mente diferente. Assim, pelo menos, pode ser seguramente predito, tendo em mente as condies soci-
ais/intelectuais previamente notadas, que os seguintes processos ocorrero:

1. Pesquisadores em reas substanciais adicionais e profissionais em outros pases faro experi-


mentos e usaro ou adaptaro a metodologia.
2. A adaptao incluir a adaptao desta com outras metodologias (hermenutica, fenomenolgi-
ca, por exemplo). Ser tambm combinada com mtodos quantitativos em projetos predomi-
nantemente quantitativos ou predominantemente qualitativos, ou em projetos de igual nfase.
3. Campos particulares iro combinar a metodologia com outras metodologias mais do que consi-
der-las competidoras. (Por exemplo, pesquisadores em enfermagem usam vrias combinaes
de etnografia, fenomenologia e teoria fundamentada; presumivelmente psiclogos combinaro
ou esto combinando a ltima com mtodos de pesquisa mais tradicionais ou emergentes.)

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4. Um crescente nmero de programas de computador incluir a possibilidade de se utilizar a me-
todologia, e tais programas tornar-se-o mais sofisticados, e sero usados de modo crescente
com esse propsito.
5. Os procedimentos propostos usados na literatura corrente sobre teoria fundamentada tornar-se-
o mais elaborados, e adaptaes especficas sero feitas por pesquisadores para a anlise de
uma maior gama de fenmenos. Esta elaborao e adaptao incluir tambm estudos em vri-
os locais, em uma variedade de cenrios, incluindo trabalho transcultural.
6. Variedades de teorias ou interpretaes sero desenvolvidas por diferentes pesquisadores em
diferentes reas, cada um dos quais usar uma ou outra verso adaptada/elaborada da metodo-
logia.

Recentemente um astuto socilogo solicitou-nos que dissssemos algo sobre os limites externos
de pesquisa que ns iramos ou poderamos continuar chamando de teoria fundamentada. As caracte-
rsticas desta metodologia que consideramos to centrais que seu abandono significaria uma grande per-
da so: a fundamentao da teoria sobre os dados atravs da interao dados/teoria, a realizao de
constantes comparaes, o questionamento de questes teoricamente orientadas, codificao terica e o
desenvolvimento de uma teoria. Entretanto nenhum inventor tem a posse permanente da inveno cer-
tamente nem mesmo de seu nome e alm do mais, no desejaramos t-la. Sem dvida que sempre pre-
feriremos as ltimas verses de teoria fundamentada que estaro mais prximas da nossa ou a aperfeio-
aro, mas uma criana uma vez criada est mais sujeita a uma combinao de suas origens com as cres-
centes contingncias da vida. Poderia ser de outra forma com uma metodologia?

Notas

1. Eis uma bela ilustrao sobre a tarefa de rastrear efeitos de condies, ou nas palavras dos au-
tores (ex-alunos de Strauss): coisas, atributos, elementos esto na situao em si... Por exemplo, Fuji-
mura (1987) notou que os donos de armazns de drogas de companhias de biotecnologia so elementos
muito presentes no laboratrio (embora raramente em pessoa), e no so meramente parte do contexto.
Os donos de armazns rotineiramente influenciam as decises na construo de problemas factveis, e
sobre como deve ser o prximo passo do projeto. As reivindicaes e outros produtos que emergem da
situao personificam todos os elementos dentro dela, humanos e no-humanos igualmente. Portanto es-
pecificar os elementos uma tarefa altamente significativa (Clarke & Fujimura, 1992, pp. 17-18).
2. Um grupo coerente de proposies gerais usado [provisoriamente] como princpios de expli-
cao para uma dada classe de fenmenos (Stein & Urdang, 1981, p. 1471).
3. Para capturar o processo analiticamente deve-se mostrar o natureza fugidia dos eventos no-
tando por que e como a ao/interao na forma de eventos, realizaes e acontecimentos mudaro,
ou permanecero na mesma...; por que h uma progresso de eventos, ou o que habilita a continuidade
de uma linha de ao/interao, em face mudana de condies, e com quais conseqncias (Strauss
& Corbin, 1990, p. 144; mas veja a discusso, pp. 143-157).
4. Os filsofos pragmatistas enfatizaram as conseqncias e as condies antecedentes que preci-
pitaram o fenmeno, e insistiram no abandono da busca impossvel da Verdade. A teoria fundamentada
defende seguir-se este posicionamento geral. Lendo uma antiga verso deste artigo, um revisor pergun-
tou-nos acerca de nossas posies sobre as relaes de ideologia e poder com verdade. Em breves pala-
vras: poder certamente afeta a capacidade de convencer audincias, incluindo provavelmente indivduos,
se algum h que leve seu poder a srio. Ideologias todos as temos todos temos posies polticas e
outras mas uma inquestionvel lealdade a elas, com pouca ou nenhuma ateno em desafi-las ou tes-
t-las, leva socilogos como Irving Horowitz, um tanto corretamente, acreditamos, a travar batalhas
com ideologias sociolgicas. A teoria fundamentada tem procedimentos que ajudam a desafiar as ideolo-
gias e posies implcitas de algum que a use. A crtica feminista da parcialidade objetiva da cincia tra-
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dicional parece-nos correta, na medida em que alguns cientistas possam assumir que eles so apenas ins-
trumentos humanos produzindo verses da natureza (e esta costuma ser a natureza de Deus) l fora.
Cientistas fsicos e biolgicos contemporneos parecem entender muito bem a ingenuidade de tal posi-
o, embora estes tambm, s vezes, apresentem individualmente uma assustadora arrogncia.
Uma questo relacionada, levantada por outro revisor, que pesquisadores freqentemente es-
crevem como se a ordem estivesse implcita... e fosse inerente aos dados, quando o que eles querem re-
almente dizer que tal ordem emergiu de interaes entre o pesquisador e seus dados, de alguma sensi-
bilidade terica sugerida pela questo original de pesquisa. Esta exatamente a questo!
5. Um revisor de uma antiga verso deste artigo sugeriu que nossa declarao sobre sensibilidade
terica era uma super-declarao, porque pesquisadores inexperientes podem provavelmente ver mais
coisas que no fazem sentido, e portanto formular questes do tipo por qu? ou mesmo questionarem
por que voc no pensa desta forma? Ele tem uma posio, dado que novas perspectivas podem pre-
cipitar significativas e mesmo radicais questes. Experincias pessoais so tambm imensamente vitais
para a sensibilidade terica (Corbin & Strauss, 1990; Glaser, 1978).

Traduzido por Frederico Jos Andries Lopes, maio de 1997

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