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RE S EN H A

TAYLOR, Charles. Uma era secular. Trad. de Nlio


Schneider e Luiza Arajo. So Leopoldo: Ed.
Unisinos, 2010. ISBN: 978-85-7431-377-1, 930 p.

Robson Stigar*
Vanessa Roberta Massambani Ruthes**

O livro Uma era secular, traduzido do original A secular age, foi publicado no Brasil
em 2010 pela Editora Unisinos e vem sendo considerado um clssico no que tange
questo do secularismo. Est divido sistematicamente em cinco partes, nas quais o autor
procura refletir sobre o fenmeno religioso frente ao processo de secularizao
emergente na sociedade contempornea, que apresenta uma nova configurao para a
religio na sociedade ocidental. Esta passou por profundas modificaes no ltimo
sculo e se apresenta, na atualidade, como secular.
Segundo Charles Taylor, o sculo XXI caracterizado por uma exploso de novas
formas de religiosidade que enfatizam a questo do transcendente e renegam as esferas
constitucionalizadas. Ou seja, vivemos um processo de declnio institucional das
religies frente ao Estado e esfera pblica. Fenmeno que, sem negar a dimenso
religiosa do ser humano, denominado secularizao da religio. Nesse processo
emergente de secularizao da modernidade, natural a aceitao da retirada de
smbolos religiosos presentes na esfera pblica, bem como a ausncia da prtica
religiosa em seus espaos, o que at ento era comum.
Afirma-se que o termo secularizao no se refere ao fato de a poltica ter se
tornado secular ou ao fato de os indivduos terem deixado de frequentar a Igreja, mas
ao fato de que a crena em Deus ocorre, agora, em condies bastante diferenciadas. O
fato que a modernidade assumiu um tipo de espiritualidade individual, particular, com
nfase na orao do sujeito que tambm uma inveno moderna.
O autor tambm contextualiza sociologicamente os fatos e afirma que h um temor
maior, uma vez que deixamos de ter a Igreja como intermediria para a salvao e nos
colocamos diante do demnio para nos salvar, ou seja, nos colocamos diante das
coisas mundanas, materiais, as chamadas coisas dos ter que so na verdade
superficiais. Esse medo permanece na era secular, pois estamos na modernidade que,
cheia de incertezas e dvidas, nos mostra um mundo desencantado que nos coloca
frente ao universo e demonstra o quo pequenos somos.
O autor procura contextualizar historicamente a era secular e apresenta trs
formas bsicas para compreender a questo da secularidade: a primeira a tradicional -
a separao entre Igreja e Estado; a segunda forma o desligamento das convices e
prticas religiosas; por fim, a terceira a compreenso da f.
Na obra, Taylor revela uma enorme riqueza de detalhes histricos que fazem a
diferena na compreenso desse tema complexo e espinhoso que a secularizao. Alm
disso, sua preocupao em compreender os fenmenos religiosos e sociais que esto

*
Doutorando em Cincias da Religio PUCSP robsonstigar@hotmail.com
**
Doutoranda em Teologia PUCPR vanessa_ruthes@yahoo.com.br

REVER Ano 15 N 02 Jul/Dez 2015


244 | Robson Stigar & Vanessa Roberta Massambani Ruthes

interligados com a laicidade permite um novo olhar para a sociedade e para o fenmeno
religioso em uma perspectiva ampliada.
Para Taylor, a modernidade que comea a se mostrar a partir de 1500 no uma
diminuio do sentido de Deus, mas a busca de outras formas de expresso deste Deus.
O autor afirma que o desencantamento do mundo produz uma realidade distinta
daquela que o mundo medieval assumia como verdadeira. Ela traz em si a variedade de
teorias que produziram um processo longo e gerou conflitos que no apresentam
unidade de soluo.
Segundo Taylor, no mundo encantado a linha entre agncia pessoal e fora
impessoal no estava claramente demarcada. No mundo moderno, essa diferena est
clara e determinada, pois cada indivduo possui sua conscincia moral que independe de
Deus. O mundo moderno composto por diversas teorias e nenhuma assume
hegemonia.
Assim, precisamos ir alm da simples afirmao da secularizao - existem
elementos da formao do eu que devemos considerar. Nesse sentido, o autor estabelece
cinco pontos para esclarecer a maneira como ocorreu o desencantamento de um mundo
que outrora fora encantado: inicialmente, pretende explicar o que o alardeado
desencantamento e seu alcance; quer explicar como havia tenses antigas internas que
conviviam em harmonia; de que forma se mantinha essa harmonia? Como isso se
relaciona diretamente com a noo de tempo que era comum; e, por ltimo, trabalha o
problema da mudana da definio de cosmos, que foi substituda pela definio neutra
de universo.
A Reforma Protestante e o processo de desencantamento do mundo descrito por
Max Weber so apontados como os principais impulsionadores da secularizao
moderna; alm disso, o surgimento de uma sociedade disciplinar permitiu que no
houvesse mais necessidade de Deus para manter a ordem social, pois o homem um
ser racional capaz de manter a ordem do mundo por si mesmo.
Aps o Iluminismo, o humanismo tornou-se uma opo de vida para as pessoas,
no havendo lugar para o transcendente. Com o advento da cincia moderna e com o
cartesianismo, o universo passou a ser governado pelas leis da causalidade, no
dependendo mais da religio para religar o homem com Deus.
Nesse sentido, o autor procura problematizar os diversos males que a imanncia da
modernidade vem causando para a sociedade. Chegamos ao ponto de nada mais ter
sentido para o homem, vivemos num vazio existencial, a existncia j no tem
significado, as pessoas so mercadorias, o consumo est acima de tudo, a nova religio
o capitalismo.
Uma face do self moderno apresentada por Taylor a preocupao individual que
suplanta a preocupao coletiva. No h uma preocupao com o coletivo como na era
medieval - tudo comea e termina no eu. Este pode ser a mais firme ncora da
modernidade. No h mais necessidade da religio. No cenrio da sociedade
contempornea, o individualismo apresenta-se de forma ambivalente - hoje vivemos em
um mundo onde a maioria das pessoas possui o direito de escolher a maneira como
deseja viver: sua prtica cotidiana, sua preferncia, sua religio, sua opo poltica.
Assim, Taylor afirma que nossa cultura sofreu um forte processo de
individualizao - cada pessoa tem suas caractersticas prprias, inclusive na
religiosidade. Com isso, temos aumento do nmero dos que se dizem ateus, agnsticos
ou que se afirmam apenas como no religiosos. O autor denomina esse fenmeno

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religio mnima, a f vivida no individual, no particular, e no mais no coletivo, no


pblico.
Ao estudar a questo da secularizao das sociedades contemporneas ocidentais,
Taylor pergunta (pgina 41): por que era virtualmente impossvel na sociedade
ocidental no crer em Deus, por exemplo, em 1500, enquanto em 2000, para muitos de
ns, esta escolha aparece no apenas fcil, mas inevitvel? Para responder, ele aponta
trs motivos, ou trs pilares, que sustentavam a crena em Deus em 1500.
Primeiro, o mundo natural era entendido como um cosmos ordenado que
funcionava sob as ordens de Deus. A interveno divina era reconhecida nos grandes
eventos naturais como tempestades, epidemias, mas tambm em grandes momentos de
fertilidade e prosperidade. Segundo, Deus era necessrio para a existncia da prpria
sociedade, no apenas no sentido bvio de Criador - a prpria vida das vrias
associaes que formavam a sociedade estava intrinsecamente associada aos ritos e aos
atos de devoo com os quais as pessoas e a sociedade expressavam suas crenas.
Terceiro, vivia-se num mundo encantado, povoado por espritos e demnios - no mundo
encantado dos nossos antepassados estavam presentes espritos bons que atuavam
ajudando as pessoas e espritos maus que as prejudicavam.
Taylor deixa claro que sua preocupao fundamental demonstrar como ocorreu o
processo de sada da magia. O mundo medieval era mgico, cheio de promessas de
lealdade e de confiana; o mundo moderno por sua vez, totalmente baseado em
contratos burocrticos, a f e a palavra no valem nada. O mundo encantado era
composto por ritos coletivos que mostravam a manifestao da divindade e quem
participava notava a presena de Deus, o vnculo social era entrelaado com o sagrado -
havia uma liga que unia as trs esferas da realidade que a sustentavam.
Essa sociedade pode ser resumida, segundo Taylor, da seguinte maneira (pgina
64): o clero reza por todos, os lordes defendem todos, os camponeses trabalham por
todos. Isso define como o mundo encantado funcionava. A queda da noo de
complementaridade resultou, segundo o autor, no surgimento de antiestruturas que
abriram caminho para a secularizao. O dilema moderno lidar como o espao
privado de outrora, que, agora, tornou-se pblico e precisa ser lapidado para poder ser
levado aos demais.
A modernidade estabeleceu um modo de ver e se relacionar com o mundo que
destruiu todo tipo de magia, a ao direta de Deus no mundo dos homens. Diferente do
epicurismo, que outrora se apresentou como opo, a secularizao se impe como fato
inescapvel, porm no h um determinismo como muitos entendem sobre o modo
como a reforma levou ao atesmo moderno.
A modernidade estabeleceu um novo modo de ver e pensar o tempo. No mundo
medieval encantado, o homem estabeleceu o tempo como kairs, o tempo de Deus e da
manifestao de Deus. Enquanto isso, no mundo moderno, o homem criou uma nova
definio de tempo: o tempo secular.
A obra em anlise de extrema relevncia. Durante o seu percurso, o leitor poder
refletir sobre a secularidade de forma sistmica, ou seja, poder analisar a secularidade
por meio de um contexto histrico, social, poltico e cultural, numa perspectiva macro,
o que permite um novo olhar e compreenso tanto da modernidade, do ser humano
moderno, como tambm do processo de secularizao que ainda estamos vivendo.

Recebido: 08/09/2015
Aprovado: 22/10/2015

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