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Calvino e a Lei

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Joo Calvino (1509-1564), era um humanista, e no um sacerdote. Ele


no teve nenhuma crise espiritual profunda ou experincia dramtica
de converso. Na realidade, a nica coisa que ele disse certa vez
sobre a sua experincia que ela havia sido uma converso
repentina. Por outro lado, durante trs anos ele estudou Direito em
Orlans e Bourges (1528-31). Mas, certamente, a razo principal do
seu interesse pela lei foi a sua profunda conscincia da realidade da
soberania de Deus, e da sua santa vontade.

Calvino e a Lei

Quando Calvino fala em lei, ele geralmente d a esse termo um


sentido diferente daquele dado por Lutero. Para ele, a lei no significa
o correlativo do evangelho, mas a revelao de Deus ao antigo Israel,
tanto nos livros de Moiss como em todo o Antigo Testamento.
Assim, a relao existente entre lei e evangelho, antes que dialtica,
torna-se praticamente contnua. Existem diferenas entre os dois
testamentos, mas o seu contedo essencialmente o mesmo: Jesus
Cristo. Isso de importncia fundamental, pois o conhecimento da
vontade de Deus seria intil sem a graa de Cristo.
A lei cerimonial tinha em Cristo o seu contedo e fim, pois sem ele
todas as cerimnias so vazias. A nica razo pela qual os sacrifcios
dos sacerdotes antigos eram aceitveis a Deus era a prometida
redeno em Jesus Cristo. Em si mesmos, dada a nossa corrupo,
quaisquer sacrifcios que pudssemos oferecer a Deus seriam
inaceitveis. Mas na lei moral que se pode ver mais claramente a
continuidade que existe entre o antigo e o novo. De fato, a lei moral
tem um trplice propsito.

O primeiro propsito da lei e aqui Calvino concorda com Lutero


mostrar-se o nosso pecado, misria e depravao (usus
theologicus). Rm 3.20; 5.20. Quando vemos na lei o que Deus
requer de ns, ficamos face a face com as nossas prprias
deficincias. Isso no nos capacita a fazer a vontade de Deus, mas
nos fora a deixar de confiar em ns mesmos e a buscar o socorro e a
graa de Deus (Institutas2.7.6-9). A lei um espelho que mostra aos
homens a sua verdadeira aparncia aos olhos de Deus, para que
despidos e vazios eles possam correr para a sua misericrdia,
repousar inteiramente nela, ocultar-se nela e apegar-se somente a ela
para obter a justia e os mritos disponveis em Cristo para todos os
que anelam e buscam essa misericrdia com verdadeira f. Nos
preceitos da lei, Deus galardoador somente da perfeita justia, e
disso todos ns carecemos. Por outro lado, ele o Juiz severo de
todos os pecados. Mas, em Cristo, a sua face brilha plena de graa e
suavidade mesmo para com pecadores miserveis e indignos
(Institutas2.7.8).

O segundo propsito da lei refrear os mpios (usus


civilis; Institutas 2.7.10-11). 1 Tm 1.9-10. Embora, isso no leve
regenerao, todavia necessrio para a ordem social. Como muitas
pessoas obedecem lei movidas pelo temor, as ameaas que ela
contm servem para fortalecer essa funo. Sob essa rubrica, a lei
tambm serve queles que, embora predestinados para a salvao,
ainda no se converteram. Ao for-los a atentar para a vontade de
Deus, ela os prepara para a graa qual eles foram predestinados.
Assim, muitos que chegaram a conhecer a graa de Deus testificam
que antes da sua converso sentiram-se compelidos a obedecer a lei
movidos pelo temor.

Finalmente, o terceiro uso da lei tertium usus legis revelar a


vontade de Deus queles que crem (Institutas 2.7.12). Sl 19.7-8;
119.105. Essa uma nfase que haveria de tornar-se tpica da
tradio reformada e que lhe daria grande parte da sua austeridade
em matria de tica. O prprio Calvino, com base nesse terceiro uso
da lei, dedica uma extensa seo das Institutas exposio da lei
moral (Livro II, Cap. VIII). A sua afirmao bsica que Cristo aboliu a
maldio da lei, mas no a sua validade. O erro do antinomianismo
est em afirmar que, uma vez que Deus aboliu em Cristo a maldio
da lei, os cristos no mais esto obrigados pela lei. Na verdade, a lei
no pode ser abolida, pois ela expressa a vontade de Deus, que
nunca muda. O que foi abolido, alm da maldio da lei moral, foi a
lei cerimonial. A razo para isso clara: o propsito das antigas
cerimnias foi apontar para Cristo e isso no mais necessrio um
vez que a realidade plena j foi revelada.

O terceiro uso da lei significa que os cristos devem estudar a lei de


modo cuidadoso, no somente como uma palavra de condenao que
continuamente os impele para a graa de Deus, mas tambm como o
fundamento para determinarem como devem ser as suas aes.
Nesse estudo e interpretao da lei, trs princpios fundamentais
devem ser conservados em mente:
(1) Deus esprito e por isso os seus mandamentos dizem respeito
tanto s aes externas quanto aos sentimentos ntimos do corao.
Isso verdade quanto a toda a lei e, portanto, o que Cristo faz no
Sermo da Montanha simplesmente explicitar o que j estava
implcito, e no promulgar uma nova lei. A lei de Cristo no outra
seno a lei de Moiss (Institutas2.8.6-7).
(2) Todo preceito ao mesmo tempo positivo e negativo, pois toda
proibio implica em uma ordem e vice-versa (Institutas 2.8.8-10).
Assim, nada deixado de fora da lei de Deus.
(3) O fato de que o Declogo foi escrito em duas tbuas mostra que a
devoo e a justia devem caminhar de mos dadas
(Institutas2.8.11). A primeira tbua trata dos deveres para com Deus;
a segunda diz respeito s relaes com o prximo. Assim, o
fundamento da justia o servio a Deus e este impossvel sem um
relacionamento justo com as outras pessoas.
Portanto, existe uma continuidade fundamental entre o Antigo
Testamento e o Novo (Institutas 2.10; 3.17). Essencialmente, essa
continuidade tem a ver com o fato de que a vontade de Deus
revelada no Antigo Testamento permanece eternamente a mesma,
com o fato adicional de que o mago do Antigo Testamento foi a
promessa de Cristo, do qual o Novo Testamento fala como um fato
consumado. No obstante, existem algumas diferenas significativas
entre os dois testamentos. Essas diferenas so cinco
(Institutas 2.11):
(a) O Novo Testamento fala claramente da vida futura, ao passo que
o Antigo somente a promete por meio de sinais terrenos.
(b) O Antigo Testamento apresenta apenas a sombra daquilo que est
substancialmente presente no Novo, a saber, Cristo.
(c) O Antigo Testamento foi temporrio, enquanto que o Novo
eterno.
(d) A essncia do Antigo Testamento lei e, portanto, servido, ao
passo que a essncia do Novo o evangelho da liberdade. Cumpre
observar, todavia, que tudo o que prometido no Antigo Testamento
no lei, mas evangelho.
(e) O Antigo Testamento foi dirigido a um nico povo, enquanto que a
mensagem do Novo universal.
Porm, apesar dessas diferenas, a nfase bsica da reflexo de
Calvino sobre lei e evangelho de continuidade, e a diferena entre
ambos uma diferena entre promessa e cumprimento. Nisso,
Calvino diferiu substancialmente de Lutero. E foi isso em parte que
permitiu ao calvinismo articular programas ticos mais detalhados do
que o fizeram os luteranos.

As Confisses Reformadas e a Lei

A nfase de Calvino ao terceiro uso da lei fez com que os documentos


confessionais reformados dessem grande destaque a esse ensino,
especialmente atravs da exposio detalhada do Declogo. J no
Livro II das Institutas, ao tratar da lei (captulos 6-11), Calvino faz uma
exposio detalhada dos Dez Mandamentos (8.11-50); o mesmo no
seu primeiro catecismo, Instruo na F (1537).

A 2 pergunta e resposta do Catecismo de Heidelberg (1563) diz o


seguinte:Quantas coisas deves conhecer para que possas viver e
morrer na bem-aventurana desse consolo? Trs. Primeiro, a
enormidade do meu pecado e misria. Segundo, como sou liberto de
todos os meus pecados e suas terrveis conseqncias. Terceiro, que
gratido devo a Deus por tal redeno. Isso antecipa as trs partes
em que se divide o Catecismo:

(1) O Pecado e a Culpa do Homem A Lei de Deus (pp. 3-11): os dois


primeiros usos da lei.
(2) A Redeno e Liberdade do Homem A Graa de Deus em Jesus
Cristo (pp. 12-85): o evangelho.
(3) A Gratido e Obedincia do Homem A Nova Vida Atravs do
Esprito Santo (pp. 86-129): a lei moral, especialmente o Declogo
(pp. 92-115).
A Confisso de F de Westminster (1643-1646) dedica um captulo
Lei de Deus, na parte que trata da vida crist. Esse captulo aborda
em sete pargrafos os trs usos da lei e os seus diferentes aspectos
(cerimonial, civil e moral). J o Catecismo Maior d um destaque
muito mais enftico lei. A sua terceira parte (pp. 91-196) aborda o
dever do homem em relao a Deus. Nessa seo, mais da metade
das perguntas tratam da lei e do Declogo (pp. 91-148). O mesmo se
pode dizer do Breve Catecismo (pp. 39-84, de um total de 107
perguntas).

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