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ABLANDAMIENTOCONCAL/SODAASH

Como ya se ha mencionado anteriormente, la dureza excesiva en el agua es un factor


indeseable para muchos usos del agua. Desde el punto de vista sanitario no existe una
opinin general a este respecto. Algunos mencionan que el exceso de dureza en el agua
causa problemas en el sistema circulatorio. Otros consideran lo contrario e indican que
donde se consume agua de baja dureza, es mayor la incidencia de enfermedades de este
tipo.
La Organizacin Mundial de la Salud as como la EPA, La Secretara de Salud y otras
agencias reguladoras, no establecen ningnparmetro mximo, ya que concluyen que no
hayrelacinentredaosalasaludyexcesodedurezaenelagua.
Por lo tanto, un usuario o consumidor, puede tener la certeza que el agua es segura,
independientemente del contenido decalcioymagnesio.Sinembargoladureza,desdeel
puntodevistadecualidadesycaractersticasdelaguapotable,eselprincipalproblemaen
suusoyaplicaciones,yaquesehaestimadoqueun80%delasquejasdelosusuariosdel
aguareportanproblemascausadosporelaltocontenidodesalesdecalcioymagnesio.
Laformacindesarroentuberasindustrialesydomsticas,los problemasenequiposde
enfriamiento con agua y el uso de estas aguas en calderas y calentadores, demandan un
tratamientoprevioenelaguaconexcesivadureza.

MEDIOSDEDISMINUCINDELADUREZA:

Ablandamientoporintercambioinico:Unadelasformasmasconvenientesyprcticasde
removerladurezaenelagua,espormediodelusoderesinasintercambiadorasdeionesen
ciclosdico.
Estetratamientoyahasidodescritoanteriormenteyconsistedelpasodelaguaatravsde
una cama o lecho de resina sinttica, que tiene en su superficie iones sodio que estn
dispuestos a intercambiarse por otro catin que tienen mayor afinidad por los grupos
funcionales de laresina, como lo es el calcio Ca+2yelmagnesioMg+2.Una vez que la
resina se satura y no tiene mas sitios disponibles para intercambio, sta se regenera y el
cicloseinicianuevamente.
Sielvolumendeaguaatratarnoesmuygrande,elusodelasresinaseslamejoropcin,
perosielconsumodeaguaesexcesivamentegrande,porejemplo:elquepudierateneruna
plantaMunicipaldeaguapotable,otraopcinaconsiderarseralaprecipitacinqumicade
calcioymagnesio.

Precipitacinqumica:ElcarbonatodecalcioCaCO3yelhidrxidodemagnesioMg(OH)3
sonsalessumamenteinsolubles,porloqueprecipitanfcilmente.Elcalcioyelmagnesioen
elagua,generalmenteseencuentranenformadebicarbonatos,loscualessonsolubles.
Cuando el agua se calienta (por ejemplo en una caldera), o cuando se evapora al medio
ambiente(porejemploenunplatohmedoquesedejasecar), losbicarbonatosdecalcio
cambianacarbonatosyprecipitanformandounsarro

Ca(HCO3)2+calorCaCO3+CO2+H2O(1)

Esta particularidad es precisamente la empleada en el proceso de ablandamientocalsoda
ash. Para convertir los bicarbonatos de calcio y de magnesio a formas qumicas menos
solublesseagregacalviva(CaO)calapagada[Ca(OH)2],yelbicarbonatodecalciose
transformaacarbonatodecalcio.

Ca+2+2HCO3+Ca(OH)22CaCO3+2H2O(2)

Mientrasqueelmagnesioprecipitacomohidrxidodemagnesioatravsdelasreacciones
3y4.

Mg+2+2HCO3+Ca(OH)2CaCO3+MgCO3+2H2O(3)

MgCO3+Ca(OH)2CaCO3+Mg(OH)2(4)

Ysumandolasecuaciones(3)y(4)tenemos:

Mg+2+2HCO3+2Ca(OH)22CaCO3+Mg(OH)2+2H2O(5)

Lasanterioresecuacionesqumicasnosindicanqueserequieredehidrxidodecalcioyde
bicarbonatoparaqueocurraloaprecipitacin.
El hidrxido de calcio necesario se agrega como tal, mientras que el in bicarbonato es
proporcionado por la misma alcalinidad del agua, que casi siempre se encuentra como
alcalinidaddebicarbonatos.Estaalcalinidadnoessuficiente,porloqueserequieredela
adicindealgunasalqueproporcioneelinbicarbonato.
Lasalquegeneralmenteseempleaeselcarbonatodesodioosodaash,lacualsedisuelve
enaguayprocedenlassiguientesreacciones:

Na2CO32Na++CO3(6)

El carbonato se hidroliza y proporciona el in bicarbonato necesario para la reaccin de


precipitacin:

CO3+H2OHCO3+H+(7)

El resultado final en este proceso de tratamiento, es que el calcio y el magnesio,


independientemente de que se encuentren como bicarbonatos, cloruros, sulfatos, nitratos,
etc,sonprecipitadosporlaaccinconjuntadelacalyelcarbonatodesodio,yporesosele
llamaprocesocal/sodaash.
La dureza del agua tambin puede eliminarse con sosa custica. Estas reacciones son las
siguientes:

Ca+2+2HCO3+2NaOHCaCO3+2Na++2H2O(8)

Mg+2+2NaOHMg(OH)2+2Na+(9)

Enteora,elcalcioyelmagnesiodeberanaparecercomopartedelprecipitadoenformade
carbonato e hidrxido, pero debido a que el agua producida arrastra algo del slido
sedimentado,estepuederedisolverseyprecipitarposteriormenteenpartesdelequipo.Para
evitaresto,yparanuevamenteregresarelaguaacondicionesdepHneutro,seagregacido,
lo cualdisminuye el pH del agua desde11.0hastacondicionescercanasalaneutralidad.
Esteprocesode"estabilizacin"quetambinselellamaderecarbonatacin,seefectadela
siguientemanera:

CaCO3+H+Ca+2+HCO3(10)

Mg(OH)2+2H+Mg+2+2H2O(11)

TambinsepuedelograrlaestabilizacinconlainyeccindeCO2.

CaCO3+CO2+H2OCa+2+2HCO3(12)

Mg(OH)2+2CO2Mg+2+2HCO3(13)

Esteltimoproceso,queeslaneutralizacinconbixidodecarbono,eselqueseprefiere,
yaquedeestamaneraesmasseguroalcanzarelpHcercanoasiete,yademsserecuperala
alcalinidaddelagua,locualesmuyimportanteparalaspropiedadesbufferquetodaagua
naturaldebetener.
Bajocondicionesnormalesdeoperacindeunaplantatpicadeablandamientodeaguapor
precipitacin qumica, se tiene unresidualdedureza de40 ppm deCaCO3y 10ppmde
Mg(OH)2.

El proceso cal/soda ash en la prctica: En la prctica el proceso de ablandamiento por


precipitacin qumica se realiza en tanques o reactores tal como el que se presenta en la
Figura1:
Enstetipodereactorelaguaatrataroinfluenteentraporlaparteinferiordeltanqueaun
compartimientodondeunapropelaaaltavelocidadagitaymezclaelaguaconlosreactivos
qumicos(calycarbonatodesodio)queseinyectanenformadesolucinatravsdeotra
lneahidrulica.Elprecipitadoqueseformapasaaunasegundaseccindeltanquereactor
y los lodos producidos que son principalmente carbonato de calcio e hidrxido de
magnesio, sedimentan al fondo del tanque de donde son extrados a travs de una
tuberayprocesadoscomodesechoslido.Elefluenteoaguasuavizadasecolectaatravs
delascanaletasdispuestasenlapartesuperiordeltanqueparaenviarlasalsiguientepasode
tratamiento.

Figura1:Reactorparaprecipitacinqumicaenelprocesocal/sodaash.

Elaguaquesaledelreactorcomoefluenteesdemasiadoalcalinaydebeneutralizarsepara
suposterioruso.Unaformadeneutralizarelaguaesagregndolealgncidomineraltal
comocidoclorhdricoosulfrico,peroseprefiereaadirbixidodecarbonoCO2yel
aguaalcanzaunpHneutroatravsdelasreacciones(13)y(14)anteriores.AunqueelCO2
esmascaroqueotroscidos,setienelaventajadequeenelaguaserecuperalaalcalinidad,
lo cual no ocurre con la adicin de un cido mineral, y la alcalinidad del agua es muy
importante ya que este parmetro es el que indica las propiedades buffer al agua, para
amortiguarlosbruscoscambiosdepHquepudiesenexistir,cuandoelaguaesexpuestaal
medio ambiente. Otra ventaja de la dosificacin de bixido de carbono es que una
sobredosisdeCO2nocausaningnproblemaenelagua,yaqueelexcesodebixidode
carbonoquenoreaccionasepierdeencontactoconelaire.

Consideraciones del proceso: Tanto en el proceso de suavizacin o ablandamiento por


resinas intercambiadoras en ciclo sdico, como en el proceso de precipitacin qumica,
ocurreuna reaccin de intercambio.Elsodioseintegraalaguaquese tratayelcalcio y
magnesiosonretenidosenlaresinaoprecipitancomounlodo,enelprocesocal/sodaash.
Laregeneracindelaresinaimplicaungasto,yconllevaaunproblemadecontaminacin,
ya que al regenerarse se agregan cantidades de cloruro de sodio mayores a las que se
requieren estequiomtricamente y el exceso va a dar al drenaje. Tambin, en el paso de
regeneracinseintercambiaelcalcioyelmagnesioadheridoalaresina(yotroscationes
quepudiesenhabersidoretenidosjuntoconstos)porsodio,yloscationesdesprendidos
sondesechados. Si no se tieneunsistemapararetenerydarletratamientoalosresiduos,
stosfinalmentecontaminanelaguadeldrenajequeocasionalmenteestratadayreciclada
paradarleusonuevamente.
Delamismamanera,siseprecipitancalcioymagnesioconcal ycarbonato desodio,se
generaunresiduoslido,queesmsfcildecontrolar,peroquetambinimplicauncosto
ensumanejo.
Por otra parte, el agua que se obtiene despus del proceso sea ste por resinas
intercambiadoras o por precipitacin qumica, ciertamente ya no es un agua que genere
incrustacindecarbonato,peroelcontenidodesodioesmayor(ytambinsuconductividad
elctrica)queenelaguaoriginal,locualpuedeinterferirparaciertosusosyprocesos.
Otra ventaja de ambos proceso de ablandamiento, es que en el caso de las resinas de
intercambio, algunos metales txicos que el agua pudiese tener como: plomo, cadmio,
arsnico,etc.sonremovidosenmayoromenorgrado.Enlaprecipitacinqumicatambin
sonremovidoslosmetalestxicosyalgunosmetalesindeseablescomofierroymanganeso,
loscualessoninsolublescomohidrxidos.Tambinelfsforoprecipitaenesteprocesoy
desdeluego,alinduciralaformacindeunprecipitado,losslidoscoloidalesoturbidez
delaguaesremovidaenelmismotanquedereaccin.